290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пророчество без букв (СИ) » Текст книги (страница 3)
Пророчество без букв (СИ)
  • Текст добавлен: 10 декабря 2019, 01:00

Текст книги "Пророчество без букв (СИ)"


Автор книги: Sayar






сообщить о нарушении

Текущая страница: 3 (всего у книги 66 страниц)

Гинтар и Кая шли всю дорогу молча. Если первый осматривал старые добрые дороги, по которым когда-то ходил, то Кая предпочитала идти позади всех, прислушиваясь к природе и к окружению, то и дело готовая оповестить всех о приближающейся опасности. Дело было в привычке. Даже когда они с Гинтаром путешествовали вдвоём, именно она была в их группе глазами и ушами. С её-то природой.

Гинтар долго пытался успокоить подругу, но, потеряв надежду, просто стал осматривать своих спутников. Глупо врать, что он был спокоен. Эльф научился доверять всем, но на десять процентов своего доверия он всё же был настороже. Как и сейчас со звездным. Однако, чем ближе они подходили к городу Сильверсану, тем спокойнее он становился – сколько было шансов у звездного незаметно напасть на ту же Валанди, которая явно обидела его своим поведением. Даже ночью! Но Закнеыл молча шёл поодаль и не предпринимал никаких попыток.

– Вы должны сдать оружие, прежде чем войти в город, – приказал пожилой стражник у ворот, задерживая четверку. Он даже не поднял глаза на них, выполняя обычную процедуру пропуска.

И вот перед ними стены. Гинтар остановился, чтобы вдоволь насладиться местом, о котором столько слышал, но так никогда не видел – не было необходимости. Стены были высокие, величественные, внушали доверие. Да и на заявление о сдаче оружия он уже был готов отдать его, как услышал прелюбопытнейший диалог стражников, чему не мог не усмехнуться.

– Постой, ты разве не знаешь, кто это? – испуганно проговорил второй стражник. Первый нахмурился и более внимательно взглянул на группу разномастных эльфов. Его глаза округлились, когда он посмотрел на солнечную.

– Госпожа Валанди! – вскрикнул он и поспешил выказать ей уважение поклоном. – Прошу простить, не признал сразу. Вас так давно не было. Хочу заметить, что Вы очень похорошели. Правительница Силейз будет рада видеть Вас.

– «Госпожа Валанди»? Вы явно что-то нам не договорили, госпожа, – подойдя ближе к Валанди, Гинтар тихо и насмешливо шепнул на ухо.

Кая лишь натянула капюшон неразодранного из-за превращения плаща на самый нос и фыркнула на любезность друга.

От горячего дыхания Гинтара у Валанди пробежали мурашки по шее, и она почувствовала, как щёки запылали. Это было странно – обычно она не подпускала мужчин к себе, и, хоть и часто пользовалась внешностью для своей выгоды, всегда пресекала любые попытки прикоснуться или вот так нагло влезть в её личное пространство без разрешения.

– Силейз – моя старшая сестра, – не поворачиваясь, чтобы не показать свое смущение, проговорила Валанди. А предугадывая следующий вопрос, добавила: – Мы не кровные родственники, она меня вырастила.

Солнечная сделала пару шагов к стражникам и обернулась. Поймав на себе все еще удивленный вгляд Гинтара, поняла его так:

– Даже не спрашивай, почему при таком воспитании я ненавижу звездных, – Валанди бросила незаметный вгляд на укутанного в плащ не хуже Каи эльфа и повернулась к стражникам. – Рада видеть тебя в добром здравии, Бодор. А ты постарел.

– Так двадцать лет прошло, не больше, не меньше, – добро улыбнулся стражник на шутку.

Гинтар открыл рот, чтобы съязвить по поводу толерантности к другим видам, но тут же получил ответ на свой вопрос и улыбнулся, взглянув на Закнеыла, потом на Каю. Хотел было и на её счёт пошутить, но решил промолчать. Зато не смолчала она:

– Мне кажется, у тебя ещё будет время поболтать со старыми знакомыми. Может, уже двинемся дальше? Раз уж у тебя тут связи, давай направимся сразу к твоей… сестрице.

Скрылось ли её беспокойство или нет от других, но Гин услышал его в голосе, подошёл к ней и приобнял.

– Здесь никого из твоей стаи быть не может. Хватит переживать, – тихо-тихо шепнул он ей на ухо, попытался снять капюшон, на что та лишь грубо отпихнула парня от себя и натянула его сильнее. – А даже если и есть, сомневаюсь, что они посмеют напасть на тебя в этих стенах.

Валанди нахмурилась, но с лунной она была согласна – чем скорее разберутся с этим странным пророчеством, тем быстрее она избавится от их компании. Однако перспектива остаться без оружия в присутствии звёздного совсем не воодушевляла.

– Может на этот раз разрешите мне и моим друзьям оставить оружие при себе? – попыталась уговорить стражника Валанди, применяя свою самую обворожительную улыбку. – Мы совсем недолго задержимся в городе.

– Вы же знаете правила, госпожа, – стражник отрицательно помотал головой.

Ничего не оставалось, кроме как сдать оружие, если они хотят войти. Да и в каком свете предстанет Силейз, если её младшая сестра не подчинится правилам? С тяжёлым вздохом, будто расставалась с детьми, Валанди сняла со спины свои лук и колчан со стрелами, отцепила кинжал от пояса и с неохотой передала стражнику.

Кая спокойно осталась стоять на месте, смотря как спутники вынужденно отдавали свои средства для защиты. А чего ей беспокоиться? Всё её оружие всегда при ней – клыки да когти.

Гинтар же, наверное, единственный, кто отдал оружие без зазрения совести. А что? Если не давали поблажки даже таким высокопоставленным людям, значит, можно не переживать, что город хоть чуть-чуть похож на Ниварну.

Закнеыл тоже не стал препираться. Он аккуратно вытащил из-под плаща парные мечи и трясущимися руками передал их. Он подумал: «Пора ли уже открыть лицо?» – но на секунду замешкался и в итоге так и не решился откинуть капюшон.

– Тебе плохо? – спросила оборотень звездного. Не то что бы она беспокоилась за него, но уж больно его тряска бросилась в глаза. А вдруг ему свою кровожадность приходится силой удерживать, и он уже теряет контроль без вида крови?

– А Ваше? – Закнеыл не успел ответить, как стражник обратился к Кае, вытянув руку, чтобы принять ее оружие.

Лунная даже не сразу поняла, что обращаются именно к ней. Плащ облегал спину, что указывало на то, что сзади ничего не скрывала; рваная рубаха, под которой было голое тело и штаны без пояса. Она только сняла капюшон и резко расправила плащ, показывая, что под ним ничего не хранится.

– Она лунная, – сказал за девушку Гинтар, показывая второму стражнику содержимое рюкзака, где были только вещи. – У неё нет оружия.

– Я надеюсь, в городе на нас намордники не надевают? – спросила она то ли стражника, то ли солнечную. – В этом случае я вас тогда здесь подожду.

Валанди хотела съязвить в ответ, но стражник её опередил:

– Что Вы, сударыня? Правительница Силейз основала этот город, чтобы любой мог найти приют в этом мире. Население очень разнообразное, и чтобы все могли сосуществовать в мире и не причиняли друг другу неприятности, в Сильверсане есть ряд правил, которые вы должны соблюдать. Первое – никакого оружия в стенах города. Второе – не оскорблять никого из-за расовой принадлежности. Если увидите, что кто-то пытается на этой почве устроить конфликт, незамедлительно сообщите стражам порядка. Третье – пользоваться боевой магией и способностями, которые могут причинить вред окружающим, строго запрещено. Это же относится и к превращениям оборотней. Добро пожаловать в Сильверсан, мы рады приветствовать вас, – напоследок стражник сладко улыбнулся Кае.

На что та тоже улыбнулась мужчине в ответ. Оскалом. Ей от Гинтара хватает вот этой сладости в речах. Туманный только поблагодарил стражников и, дабы подруга больше не испытывала терпение окружающих, подтолкнул её вперёд, невольно заставляя входить в город вместе с Валанди, а сам поравнялся с Закнеылом.

И вот Гин здесь. В Сильверсане. Огромный, светлый город с самыми разнообразными жителями, с самыми приятными запахами; облагорожен так, будто каждое здание являлось маленьким замком. Он привык не обращать внимания на то, как на него смотрели, и потому не особо заметил, что… на него не смотрели вообще! Он – самый обычный, такой же как все, хоть и не такой.

Было довольно шумно, все куда-то торопились, говорили, пытались перекричать других, но то не было хаосом. Просто город жил в своём ритме, живом и быстром. Гин умел приспосабливаться, и уже через несколько минут толпа людей и нелюдей не доставляла ему дискомфорт, чего нельзя сказать о Кае. Девушка была напугана, для неё это было слишком много, слишком дико и шумно. Они с ней побывали во многих городах, но ещё ни разу в таком большом. Схватив девушку за руку, он притянул её к себе и натянул на лицо капюшон, дабы она хоть немного, но чувствовала себя защищённой.

– А ты здесь бывал когда-нибудь? – воодушевлённо спросил он Закнеыла. – Эй, Валанди, погоди, не торопись! – нет, всё же к ритму города он не до конца привык.

– Нет, не бывал, – тихо проговорил Закнеыл, но не был услышан, так как туманный перешел на быстрый шаг, чтобы догнать «госпожу». Хотя ему было все равно, он осторожно выглядывал из-под капюшона, чтобы рассмотреть окружение, но не поднимал его больше нужного. Хоть при таком ярком солнце он видел хуже, зато его чуткий нос ловил тучу самых разнообразных запахов. Он с упоением втягивал новые ароматы и не верил, что наконец-то оказался здесь.

Валанди притормозила, только когда ее одернул Гинтар. Она не подумала, что ее временные компаньоны впервые в городе и захотят осмотреться.

– У вас будет еще время, чтобы полюбоваться достопримечательностями, – резко бросила солнечная отстающим, встав, чтобы дождаться, когда все ее нагонят. – Сначала разберемся с делами.

– Да нет, просто… – но вместо слов Гин указал взглядом на вечно ударяющуюся о прохожих Каю и на осматривающего горожан звёздного. – Не торопись. Одной здесь не по себе, да и второму непросто.

И словно в доказательство его словам, Гинтар увидел, как какой-то полуорк (явно случайно), куда-то торопясь, толкнул плечом оборотня. Кая могла бы поймать равновесие, но вместо твёрдой земли, она наступила кому-то на ноги и просто стала падать, а Гин дёрнулся вперёд, дабы если уже не поймать, то хоть поднять.

Однако его опередил Закнеыл, который шел рядом с лунной и вовремя заметил, как та начала падать. Он подставил руки, чтобы поймать ее и не допустить падения.

– Ладно, – вздохнула Валанди, понимая правоту Гинтара. Как бы ей ни было противно признавать, сейчас они в одной лодке… идущей на дно. Солнечная уже тронулась дальше, как ее окликнули:

– Госпожа Валанди? – полная дама в фартуке вышла из пекарни и, заметив эльфийку, узнала ее. Однако та смотрела на женщину с непонимаем. – Я Френья.

– Ублюдок, чтоб тебя шакалы ночью загрызли, – опираясь о руку Закнеыла, Кая пыталась взглядом найти своего «обидчика», но его уже давно поглотила толпа. Подняв глаза на звездного, она отпустила его руку и пробубнила: – Это не тебе. Спасибо, Закнеил.

Услышал он или нет, но внимание эльфов привлекла дама. Гинтар тут же улыбнулся незнакомке и поприветствовал ее, в то время как Кая предпочла остаться подальше от этой… лучезарной троицы.

– Френья? – удивилась Валанди в хорошем смысле. Когда-то она работала в замке поварихой и разрешала Валанди таскать булки с кухни, однако солнечная ее помнила совсем молодой девушкой. – Тебя не узнать.

– Так сколько времени прошло? – она с доброй улыбкой приблизилась. – Двое детей и работа с выпечкой вредны для фигуры, – она похлопала себя по бокам, весело рассмеявшись. – А вот ты совсем не изменилась. Может, зайдешь? Угощу тебя и друзей пирогом.

– Нам нужно повидаться с сестрой. Прости, это не терпит отлагательств, – и распрощавшись, Валанди все-таки пошла дальше, только уже медлее, следя за тем, чтобы остальные поспевали за ней.

Когда они двинулись в путь вновь, Гинтар продолжил идти рядом с Валанди, время от времени смотря на Каю, но, благо, её было кому поймать – так считал туманный.

– Очень приятная леди, – между тем попытался завязать диалог Гин. – Да и город – просто чудо. Не понимаю, почему ты его покинула.

Он бы мог предположить, что солнечная просто гуляла по окрестностям, но уж больно не прогулочное на ней было обмундирование.

– Не могу усидеть на одном месте, – на этом Валанди хотела закончить разговор, но взглянула на Гинтара, и то, с каким интересом он ее слушал, заставило говорить дальше. – Вся эта суета не для меня, – она обвела руками вокруг, указывая на торопливо бегающих туда-сюда жителей. – Я всегда хотела путешествовать и стать знаменитой искательницей сокровищ. Это очень увлекательно! Знаешь, был у меня случай… – глаза Валанди загорелись, когда она начала рассказывать историю.

Гинтару было интересно слушать. Правда. Он любил слушать! Он обожал получать новые знания, новую информацию, даже если она никоим образом его не касалась. И это желание действительно отражалось в его глазах. А когда Валанди делала паузы, он позволял себе вставлять слова:

– У нас на островах не так много народу, так что я не привык к такой толпе, но не скажу, что она меня беспокоит. Напротив, помогает чувствовать, что ты не так одинок, – не то что бы он вообще когда-то это ощущал. – …Тогда, если с нашей ситуацией всё уляжется, я тебе желаю удачной дороги. Слышала когда-нибудь о небольшом городке Дасмор на севере? Рядом с ним частенько можно встреть стадо кентавров, но они дружелюбные. Так вот, вино там делают лучше, чем гномы, это я тебе зуб даю! Обязательно попробуй, – пока Валанди говорила, он осматривал пейзажи, зацепился взглядом за рыбную лавку (а как житель островов, рыбку он любил), но предпочёл оставить это на потом, да и солнечная вновь сделала паузу: – Что за случай?

– Если однажды меня занесет в Дасмор, обязательно попробую местное вино, – Валанди улыбнулась эльфу, отметив, что с ним легко говорить, и продолжила рассказ: – Слышал о Тиросе – королевстве на западе от Гор Слёз?

– В Тиросе был проездом, так что историю не слышал, – и он молча слушал её рассказ. К этому времени он уже стал видеть замок Силейз. Несмотря на то, что эльф внимательного его изучал взглядом, ушами и мыслями он всё ещё был со спутницей.

– Тамошней принцессе из соседнего королевства послал подарок жених – красивейшее и очень дорогостоящее ожерелье из сапфиров. Люди, которым приказали доставить драгоценность, додумались сократить путь через те самые горы. Вот идиоты – все знают, что там живёт великан! – Валанди сделала паузу, чтобы Гинтар лучше представил картину происшествия. – Естественно, они попались, и ожерелье потерялось. Я услышала от двоих искателей, что они решили найти его, чтобы получить вознаграждение, и напросилась с ними. Тяжёлое было путешествие в компании двух мужчин. Хуже всего был великан, в пещеру которого мы вломились. Еле ноги унесли, – Валанди опять перевела дыхание, вспоминая их побег. – Ребята получили свое вознаграждение, а я вынесла из закромов великана достаточно золота и свой кинжал, – она осеклась, чтобы случайно не выболтать тайну о магических свойствах клинка, перевела тему: – А ты, получается, с островов? Подруга твоя тоже?

Вновь поймав её секундное молчание, он спросил:

– Значит, ты из охотников за сокровищами. Странно это слышать от второй хозяйки города, – понятное дело, что хозяйка она не по крови, но Гинтар сомневался, что она являлась обделённой деньгами личностью. – Прости, я этого не понимаю. Если бы ты искала приключения ради артефактов или редкостей – это одно, но ради денег… Всё равно, что если бы обезьянка жила в доме, заполненном бананами, но ходила их собирать к пруду, где живут крокодилы, – через мгновенье до парня дошло, что он ляпнул: – Прости-прости, я не имел ввиду что ты обезьянка, но, надеюсь, мою мысль ты поняла. Что же касается Каи – нет. Она раньше жила в стае, в лесах, как раз за Горами Слёз. Но позже мы стали путешествовать вместе, – Гинтар отвернулся от Валанди, переведя взгляд на замок, тем самым намекая, что подробности о Кае он просто не в праве разглашать. Но сам рискнул спросить о втором члене их группы: – А ты… Ты с Закнеылом всё-таки знакома? – спросил он тихо-тихо, мельком оглянувшись на Каю и звёздного.

Его комментарий сильно задел Валанди. Считает ее какой-то принцессой, раз она росла в замке! Да он хоть знает, что Силейз взяла ее к себе, когда город только-только основали, и похож он был больше на деревню. К тому же то, что человек, пусть и маг, приютил бедную эльфийскую девочку, оставшуюся без родителей и клана, – неописуемая удача. А искательницей сокровищ она стала далеко не из-за денег. Она ищет приключения ради самих приключений, все остальное – приятный бонус или способ выжить.

– Сидеть в замке и наряжаться в платья? Вот тогда я бы точно походила на обезьянку, – фыркнула Валанди и злобно стрельнула глазами в эльфа. – Ты же тоже путешествуешь, и должен знать, что в дороге деньги быстро заканчиваются. И как ты, возможно, успел заметить, дома я не часто появляюсь, – она замолчала, не собираясь дальше оправдываться. И вообще, зачем она что-то доказывает ему? Больше ни слова не произнесет. Однако, на вопрос о звёздном всё-таки ответила, выпалив с жаром: – Не знала, и знать не хочу! Как только мы разберемся со всем, я его убью.

– Прошу, не обижайся, я никак не хотел тебя обидеть, – ласково, нежно, слащаво, но искренне произнёс юноша, стойко проглотив её слова. Но и сам не удержался от ответа: – Да, действительно, негоже убийце блистать на балах и наряжаться в бесподобные платья, которые бы подчеркивали золото в волосах, – и в отличие от первого ответа, этот содержал в себе лишь холодный тон и привычную его расе надменность. А кому понравится, когда такая милая девушка вдруг заговорит об убийстве незнакомого ей эльфа?

– Ты понятия не имеешь, что они со мной сделали, – также холодно, смотря прямо в его серые глаза, произнесла Валанди, вложив всю свою ненависть в эту фразу. Она разорвала зрительный контакт и ускорила шаг. «Кем он себя возомнил, что смеет осуждать меня?» – злилась солнечная, она забрала свои слова о том, что с ним легко говорить, и хотела как можно скорее прекратить этот спор. Ей ещё больше захотелось избавиться от их компании, а замок был уже совсем близко.

Но Гинтар не торопился так скоро заканчивать спор. Хотя бы даже потому, что он был против несправедливости. Черт знает – может она действительно захочет убить Закнеыла – которого не знает! Жалко парня, тем более, если он действительно тот, за кого себя выдаёт. Туманный с лёгкостью нагнал солнечную, но не настаивал на зрительном контакте, просто шёл рядом быстрым шагом.

– «Они», милая госпожа. А «он»? Ты хочешь убить того, кого, как я понял, в принципе не знаешь. Я не хотел бы говорить тебе, но, думаю, ты сама знаешь, как это называется.

Кая шла от пары в пяти метрах позади, осматривалась, старалась держаться ближе к звёздному, чтобы уж точно не потеряться, но в одно из этих оглядываний она не заметила, как парочка впереди резко ускорила шаг. Когда же она вновь попыталась отыскать взглядом Гина, его уже и след простыл. Девушка, для которой всё это окружение было чуждым, ускорила шаг, пробиваясь через нелюдей, ища глазами серебряные или золотые волосы, но… Их тут была тьма.

Закнеыл заметил, как всполошилась лунная и бросилась сквозь толпу совсем не в ту сторону. Он не сразу сообразил, зачем она это сделала, но оглянувшись, понял, что тоже остался один. Хоть он и плохо видел из-за солнца, но не заметить дворец было невозможно, а значит, и потеряться. Однако Кая побежала немного не туда, и он поспешил за ней, пытаясь разобрать ее запах, который хорошо запомнил ещё в той таверне, среди обилия городских ароматов. И нашел. Ему пришлось схватить ее за шиворот, чтобы остановить, потому что она выскочила из потока спешащих горожан на площадь и чуть не попала под проходящую мимо телегу.

– Смотри, куда прешь! – крикнул извозчик в их сторону.

Кая даже вскрикнуть не успела, как её схватили за плащ, да так, что пуговица больно врезалась в горло. В секунду она хотела резко развернуться и полоснуть когтями по лицу наглеца, но как-только перед носом проехала телега, девушка испуганно распахнула глаза и вжалась то ли в столб, то ли в кого-то.

Закнеыл отпустил перепуганную девушку и молча указал рукой на другой конец площади, где почти у самых дверей замка стояли их компаньоны и о чем-то горячо спорили. Медленно повернув голову в указанном направлении, она облегченно вздохнула и косо взглянула на своего спасителя. Точнее на его капюшон.

– Спасибо… Ещё раз, – чувствовать себя такой бесполезной обузой было для неё слишком. Повернув в сторону замка, они направились к спутникам, но не услышав уже второй раз слов на свою благодарность, Кая вновь косо взглянула на звёздного. – Ты же вроде умел разговаривать? – не заговорила бы, но Гинтар (какого-то чёрта!) предпочел быть с солнечной, а разговоры хоть немного успокаивали в этом хаосе.

– Я Закнеыл, – сказал звёздный.

– Что? – не поняла Кая.

– Ты неправильно назвала мое имя. Закнеыл, – повторил он ещё раз для верности. Потом замялся и, слегка заикаясь, добавил: – Меня впервые благодарят, я не знаю, что нужно говорить в таком случае.

Если бы на нем не было капюшона, перед окружающим предстало бы его смущенное лицо.

– А я как сказала? – искренне удивилась девушка. – Закнеил, – хотя, его последние слова и Каю смутили. В смысле, действительно, а что бы он сказал? «Не за что», «Пожалуйста»? Но, дабы совсем дурой не выглядеть, просто пробубнила: – Хоть что-нибудь да сказал. Хотя, я смотрю, ты вообще не большой любитель поговорить. Не бойся, я не кусаюсь.

Хотела пошутить, что, мол, только по полнолуниям, но на самом деле, она мысленно представила, что эти слова сказал ей сам звёздный. Разные сказки про этих эльфов ходят. И только нездоровый бы не опасался таких после услышанного. Вот и Кая. Хотя, её волнение то и дело перебивало любопытство. Что же там под капюшоном? Как-то, если он вдруг его снимал, Кая вечно смотрела куда-то в сторону или не обращала внимания. А теперь шла и изредка, надеясь, что он не заметит, едва поворачивала голову и пыталась разглядеть хотя бы цвет его кожи, его подбородок… да хоть что-нибудь!

– Закнеыл, – выговаривая каждую букву, повторил своё имя звёздный, но потом как-то обречённо вздохнул: – Зови меня просто Зак. И… – он запнулся и подумал, не обидят ли его слова лунную, но все же сказал: – И я тебя не боюсь.

Он повернулся, чтобы пойти ко входу в замок, но сделав шаг, остановился и посмотрел на Каю.

– Идёшь? – спросил он ее. Ему подумалось, что надо бы пропустить лунную вперёд, чтобы можно было вовремя заметить, если она вдруг опять свернёт не туда.

– А чего тогда заикаешься?

Девушка, не дожидаясь ответа, подошла к нему, но с места не сдвинулась. Это было десятисекундное непонимание обоих, но в конце эльфы всё же пошли рядом. Кая не очень-то любила подставлять свою спину незнакомцу, да и привыкла ходить последней.

Когда же Гинтар оторвался от спора, то встретился взглядом со своей подругой и тот гнев, с которым она взглянула на него, обескуражил парня, но он решил тактично промолчать и обратился к Валанди:

– Отложим наш спор.

– И покончим с этим пророчеством, – раздраженно добавила лунная. – Веди нас уже к Силейз.

– Можно подумать, это из-за меня мы плелись, – Валанди бросила разгневанный вгляд сначала на подошедших эльфов, а потом на Гинтара, хмыкнув, демонстративно отвернулась от него и приказала стражнику открыть двери.

***

Валанди провела всех в комнату рядом с личными покоями Силейз. Она всегда приходила сюда, чтобы встретиться с сестрой. Схватила яблоко со стола, устроилась на кушетке у окна и стала ждать, не сказав никому ни слова. Лишь порадовалась, что и они не горели желанием поговорить. Наверняка Силейз уже доложили о ее появлении, и когда она освободится, сразу придет сюда.

Так и случилось. Спустя несколько минут тягостного молчания двери в комнату открылись и вошла она – прекраснейшая из всех человеческих женщин. Даже по меркам эльфов она считалась красавицей. «Все дело в магии», – подшучивала над ней Валанди всегда. Правительница мельком оглядела присутствующих, ничуть не удивляясь их нахождению здесь, и, раскрыв руки, бросилась обнимать свою воспитанницу.

– Ну, хватит этих нежностей, – скривилась Валанди после короткого объятия и отстранилась.

– Мы так давно не виделись, – притворно надула губки женщина, но тут же улыбнувшись, протянула руку, чтобы взъерошить волосы солнечной. – Я соскучилась по моей маленькой Валанди.

– Прекрати, – Валанди, сильно смущаясь, стала отбиваться от сестрицы. – Мне уже скоро сотня, не называй меня маленькой.

– Для меня ты всегда останешься малюткой, – Силейз любовно ущипнула Валанди за покрасневшую щечку и повернулась к остальным. – Рада видеть вас в Сильверсане. Вы друзья Валанди?

Кая не оценила вошедшую, а вот Гинтар… Не сказать, что он «влюбился с первого взгляда», но по достоинству оценил красоту человеческой женщины. И, кажется, единственный, кто помнил о манерах:

– Приветствую Вас, госпожа Силейз, – сказал он и склонил голову, терпеливо ожидая, когда закончатся приветствия сестёр, которые его явно позабавили.

Кая стояла на месте, словно боялась пошевелиться. Это место казалось ей обычной ловушкой с кучкой стражников и странной компанией, и потому не удивительно, что на вопрос Силейз она ответила грубым тоном:

– Нет!

За что и получила несильную затрещину от Гинтара. Рискнув взять на себя роль переговорщика, он подошёл к женщине ближе, но с уважением к её личному пространству.

– Госпожа, мы пришли к Вам за советом. Дело в том, что мы все встретились при случайных обстоятельствах в таверне Ниварны. И в это время произошла странная вещь… – Гинтар в подробностях рассказал о происшествиях прошлого дня. Когда история была окончена, он с надеждой на правдивость того пророчества взглянул на Силейз. – Я читал об этом много легенд и историй, но даже убедившись в реальности, я всё равно не могу понять, что это могло бы значить.

– Можно сказать, что мы действительно объединились в тот день, – немного умерив раздражение, подала голос Кая, – но что-то магии у нас не наблюдается.

– Может быть, Вы сможете помочь нам советом, госпожа Силейз?

– Да, я уже слышала об этом, – с губ правительницы сорвался короткий смешок, когда лица присутствующих вытянулись в удивлении. – У меня ещё остались друзья в Белой башне, – пояснила она.

– Тогда получается, что все это правда? – разочарованно протянула Валанди. Она до последнего надеялась, что пророчество окажется пустышкой.

– Боюсь, что так, – Силейз сочувственно погладила расстроенную Валанди. Затем вновь обратилась к остальным. – Могу я прежде узнать ваши имена?

– Моё имя Гинтар, госпожа. Мою подругу зовут Кая, а звездного эльфа – Закнеыл, – вспомнив о том, что спросили всех, туманный виновато взглянул на звездного и мысленно попросил прощения. – Ну, Валанди Вы и так знаете.

– Просто скажите, что нам делать? Нам же можно плюнуть на всё и разойтись своими тропами?

– Конечно, можете, – Силейз снисходительно посмотрела на произнесшую эти слова Каю, а затем обратилась сразу ко всем, – но подумайте вот о чем… Если я узнала, что пророчество пришло в действие, то кто ещё мог об этом разведать? И поверьте, им не составит труда выяснить, кто те пятеро, – Силейз одарила каждого эльфа в комнате выразительным взглядом, чуть задержав глаза на Кае. Ее выражение лица на мгновение стало печальным, будто она только что узнала о каких-то трагических событиях в жизни лунной, но она тут же отвернулась. – Советую каждому хорошенько подумать, а тем, кто согласится, я расскажу, что делать дальше.

– Отлично, тогда я умываю руки, – обида, что нанёс ей сегодня туманный, все ещё была сильна, и Валанди поднялась с кушетки, намереваясь уйти и наконец распрощаться с попутчиками, но Силейз сгребла ее за шею:

– Я кому сказала подумать? Противный ребенок, никогда не слушаешься.

Кая аж поёжилась от пристального взгляда Силейз и на душе как-то противно стало, тоскливо, но это чувство она отмела из-за осознания одной маленькой детали:

– Одну секунду! – невольно повысила девушка тон, обращая на себя всеобщее внимание. – Что значит: «не составит труда выяснить…»? На нас, что, будут охотиться?

До Гинтара тоже не сразу дошёл смысл слов женщины, а услышав вопрос Каи, он взволнованно посмотрел на Силейз.

– Кто-то против исполнения этого пророчества? – предположил он.

– Вы же видели, что случилось в прошлом, – Силейз отпустила брыкающуюся Валанди и серьезно посмотрела на всех. – Многих может испугать возможность повторения истории, и они захотят избавиться от вас – единственных, кто может вернуть магию эльфам и объединить их. Однако, я верю, что боги не зря оставили этот шанс для вас. Возможно, пришло время доказать всему миру, что эльфы – величайшая цивилизация, которая достойна прощения.

Кая и Гинтар переглянулись и долго смотрели друг на друга, воспроизводя беззвучный диалог, который понимали лишь они. Если первая по природе своей – боец, который не желает возвращаться к преследованиям, к играм «охотник и жертва», то Гинтар знал лишь как защитить себя, но он не был таким хорошим фехтовальщиком, как, например, звёздные. Но на его стороне была магия. И в каждом из них происходила внутренняя борьба. Туманный взвешивал – рискнуть всем, но дать своему народу шанс пользоваться магией на все сто процентов или довольствоваться теми крупицами, но жить спокойно.

Кая не хотела этого вовсе. Она довольствовалась путешествиями и ролью ученицы Гина. Этого было достаточно для счастья и большего она не хотела. Справедливо будет отметить, что счастливая жизнь для неё началась именно с появлением Гина. И всё так круто менять ради того, что ей не нужно? Она против.

– Гинтар, – уже готова была отказать не самой Силейз, а именно ему, тому, в чьих глазах читалась решимость, но друг её перебил.

– Прошу, подумай! У нас есть время, останемся наедине, всё обсудим.

– Но…

– Кая, ты даже не пытаешься разглядеть имеющиеся для нас возможности! Отбросим магию! Если эльфы станут единым народом – ты больше не будешь изгнанницей. Тебе будут рады на островах, в лесах, в горах и в пещерах! Мы перестанем быть врагами друг другу и сможем найти дом и семью там, где хотим!

Он знал, что можно легко сослаться на то, что жизнь в этом городе и так напоминает всё то, о чём он говорит, но Гинтар знал, что Кая в таком месте жить не сможет. Она уже думала жить на островах, но туманные бы её не приняли. А если эта вражда, наконец, закончится?

– Родная, я прошу тебя лишь подумать.

Тяжело вздохнув, Кая в последний раз взглянула сначала на Валанди, потом на Закнеыла и решила, что эта парочка ещё один минус, но всё же готова дать шанс Гинтару. Она обернулась к Силейз:

– У нас же есть время? Мы же не обязаны вот сейчас здесь, в этих стенах давать свой ответ?

– Конечно, я дам вам время на раздумья. Когда решитесь, приходите ко мне, – слова Силейз Валанди восприняла как разрешение идти и собралась первой покинуть комнату, но правительница окликнула ее в дверях. – Валанди, покажи друзьям комнаты в гостевом крыле, а я распоряжусь приготовить купальни.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю