290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пророчество без букв (СИ) » Текст книги (страница 11)
Пророчество без букв (СИ)
  • Текст добавлен: 10 декабря 2019, 01:00

Текст книги "Пророчество без букв (СИ)"


Автор книги: Sayar






сообщить о нарушении

Текущая страница: 11 (всего у книги 66 страниц)

– Скорее всего, – согласился Гин, выглянув в окно. Снаружи было всё, как обычно. Зря эльф не присмотрелся к лесу. Увидел бы там странную черную дымку, медленно ползущую к башне. – Пойдём. Мне уже осточертело это.

Он злился. Пытался скрыть это, и пока получалось неплохо, но мысль, что они тут могли быть заперты навсегда (хотя, можно из окна вылезти), или что путешественники не найдут того, чего ищут, вгоняли в депрессию.

В этом коридоре уже не встречались ни ловушки, ни двери. Зато сам он постоянно изгибался и заворачивал то в одну сторону, то в другую. Башня казалась небольшой, но с коридорами здесь точно творилась какая-то чертовщина.

Наконец, спустя полчаса, Гинтар и Валанди таки подошли к двери. И она была одной единственной, к которой и привёл их этот коридор.

– Держись позади, – шепнул он и открыл старую, но довольно толстую дверь. Петли давно заржавели – пришлось применить немного силы, а когда она поддалась, туманный на всякий случай сделал с солнечной пару шагов назад, и рассматривал помещение с безопасного расстояния.

Вцепившись ему в плечо, Валанди выглянула из-за его спины. Ей тоже было интересно, что за той дверью. Наконец-то настоящая библиотека? Очередная странная ловушка? Груда сокровищ? У нее была масса предположений, но увидели они вполне обычную комнату.

Помещение было куда просторнее того, в котором ей довелось столько раз побывать. Пол был выложен мозаикой с изображением схемы звёздного неба. На противоположной стороне и по бокам располагались высокие окна, которые в дневное время должны были пропускать много света внутрь. Сейчас же за ними была непроглядная тьма, а мрак в комнате разгоняла большая люстра, свисающая с высокого потолка, с огромным количеством свечей. По кругу у стен стояли стеллажи, уходящие в высь и заканчивающиеся где-то под сводами башни. Они доверху были забиты самыми разными книгами. Но вот что больше привлекло их внимание, так это стоящая в центре кафедра, на которой лежала громоздкая книга в открытом виде.

Гинтар сначала долго не решался входить в комнату, и пристально наблюдая за каждым углом, боясь, что выскочит на них что-нибудь… нехорошее. Или ловушки какие-нибудь. Как раз ещё не было большого шара, который бы катился на них, или отравленных стрел. Начитался сказок на свою голову.

Но ничего не происходило. Даже Валанди стала смелее. Гинтар вошел и уж больно с подозрением смотрел на эту мозаику. А вдруг нельзя на неё наступать? Не успел об этом сказать солнечной, как она прошествовала по ней совершенно спокойно. Да и если так подумать, ловушки были только в коридорах. Гинтар рискнул войти глубже и осмотреться. На удивление, казалось, что это единственное помещение, в котором кто-то живет. Здесь было солнечно, даже в какой-то степени уютно, чисто. Грудью дышалось легко и хорошо, через приоткрытое окно воздух постоянно циркулировал, не застаивался.

– Если здесь ничего не найдём, – решил туманный, – мы идём искать остальных.

***

Подвал был странным. Ни запаха затхлости, ни сырости, которые обычно сопровождали подземелья, не оказалось. Одно радовало – крыс и какой-либо другой живности тоже не было. Закнеыл давно уже удалился от огонька, оставленного Гинтаром, но в темноте он чувствовал себя комфортнее, нежели под ярким солнцем. Хотя такие закрытые помещения без окон он не любил, они напоминали о пещерах и подземных ходах его родины.

Несколько раз он замечал плиты на полу, которые выбивались из общей картины. На них наступить Зак не решался и обходил стороной или перепрыгивал. Таким образом он избежал новых ловушек, но бродить ему пришлось довольно долго, сворачивая во всевозможные коридорчики, пару раз возвращаясь назад, прежде чем он наконец нашел лестницу, ведущую наверх.

Закнеыл поднялся на один пролет и стал ждать, как они и договорились с остальными. Но прошло какое-то время, а никто так и не объявился. Через ещё минут двадцать, он услышал, как его зовёт Кая, и какой-то странный булькающий звук, сопровождавший ее крик. Перепугавшись за нее не на шутку, он побежал на голос, надеясь, что не заденет ни одной ловушки по пути.

Резко затормозив перед тем самым провалом, в который он имел неосторожность свалиться, увидел Каю на той стороне и кровь на ее лице.

– Что с тобой? Угодили в ловушку? Где Гинтар? Почему ты здесь? Вы не нашли обход? – завалил Зак лунную вопросами, потому что слегка запаниковал.

Кая от неожиданности чуть сама туда не упала. Поднявшись на ноги и утерев лицо рукой (отчего лишь больше размазала кровь).

– Я потеряла его, – крикнула в ответ, но скорее от испуга, а не из-за злости. – Он побежал за Валанди, а я не успела его догнать – в стену впечаталась. Я не знаю, что мне делать. Ты там нашел какой-нибудь выход? Я не знаю, я боюсь возвращаться, а впереди тупик.

Зажав нос, она вновь посмотрела на Зака. Но постойте… Как он пришел сюда, если там была стена? «Надо было проверить ещё раз».

– Так, для начала успокойся, – как можно увереннее произнес он, чтобы интонации его голоса не пугали ее ещё больше. – Нужно остановить кровь, – на этом слове его глаза вспыхнули красным сильнее, но лишь на мгновение. Запнувшись, он быстро поборол инстинкт хищника, и тряхнув головой, вновь обратился к Кае: – Опусти голову и зажми ноздри. Если не поможет, найди, что затолкать себе в нос. Лестница у меня прямо за спиной. Сможешь перепрыгнуть дыру в полу?

– Если бы было чем заткнуть, я бы тут не размазывала её по лицу, – буркнула она, опять отпустив нос, получив новый фонтан и вновь его размазав по лицу. Кая подошла к краю и мысленно прикинула. Будь она в облике зверя, на раз-два бы перепрыгнула, но ради этого раздеваться, потом опять одеваться… Нет, она слишком переживала за Гинтара, чтобы вот так разбрасываться секундами.

Без предупреждения или счета она отошла от провала и, разогнавшись, прыгнула на ту сторону ровно на Закнеыла, на случай, если нужно будет подстраховаться. Но нет, приземлилась она как раз на краешке обрыва. Ещё бы пару сантиметров…

Зак вытянул было руки, чтобы поймать ее при необходимости, но она так ловко перескочила пропасть, что его помощь не понадобилась. Он ещё раз примерил расстояние от края до края и лишь подивился ее… силе ног, что ли. Она, конечно, дикий зверь, но в обличии хрупкой эльфийки такой прыти он от нее не ожидал. И потому взглянул на нее с неким уважением или даже восторгом.

– Ты уже поднимался по лестнице? – сразу отмела разговор о своём носе – ну, нечем заткнуть и нечем остановить. И потому даже голову не хотела этим забивать.

– Нет, я ждал вас. Но потом услышал твой крик и… – он кашлянул, отчего-то смутившись.

Можно было подумать, что он прибежал сюда, испугавшись за Каю (а это было именно так), но Зак не знал, обидит ли это сильную девушку. Да, столько лет наблюдать за людьми – не то же самое, что общаться с ними. В этом плане у него все ещё были проблемы.

– Пойдем вместе, я там приметил несколько ловушек, пока бежал. Так что не выходи вперёд, но и не отставай, чтобы не получилось нас разделить.

Кая кивнула и стоило Закнеылу повернуться к ней спиной, как Кая тут же схватила его за рубашку – скромненько так, буквально двумя пальцами. Это так, на всякий случай, хватит с нее этих непонятно откуда взявшихся стен.

Вот так и шла позади, тихо, с настороженностью оглядываясь. Изредка смотрела на спину звездного эльфа и думала. А ведь прибежал. И так быстро. Да и вообще, если так подумать, пусть по мелочи, но он её уже несколько раз выручал, а в ответ получил лишь нападение и постоянное коверканье его имени (ну кто ж знал?). Почувствовав себя виноватой перед ним, Кая опустила голову, отчего вновь хлынула кровь, зажала нос и тихо проговорила:

– Я не хочу называть тебя Заком, потому что мне нравится твоё полное имя, – звучало, будто ребёнок оправдывается перед злым родителем.

Он с удивлением обернулся и чуть было не наступил на плиту с ловушкой, заметив её в самый последний момент, резко остановился. Кая врезалась ему в спину, и ее бедный нос выдал очередную порцию алой жидкости.

– Ты так умрёшь от потери крови, – на полном серьёзе выдал Зак. – Давай остановимся и подождем, пока она перестанет течь.

Взяв Каю за плечи, он заставил ее сесть, а сам устроился напротив. Внимательно наблюдал, как она зажимает нос, как поток крови медленно останавливается. Ему польстило, как отозвалась лунная о его имени, хотя она столько вариаций уже придумала на этот счёт.

– Валанди тоже не может правильно произнести, не расстраивайся, – усмехнулся Зак, вспоминая забавный момент, когда нетрезвая солнечная пыталась обратиться к нему по имени. И повторил его по слогам для Каи: – Зак-не-ыл. Попробуй произнести медленно.

Было трудно наблюдать за его губами во время произношения – рука на носу мешала.

– Вот тебе принципиально, да? – спросила она беззлобно, скорее с усмешкой даже. Повторять сразу не стала, только когда почувствовала, что может спокойно опустить голову без новых ручьёв. – Зак-не-ыл, – повторила она. – Я же так и говорила! – возмутилась девушка.

– Сейчас получилось правильно, – он довольно улыбнулся. – Там в конце сложный слог, в спешке ты его все время путала.

Кая вообще разницы не видела, но постарается, что уж тут поделать. Раз так просит, да без того недавнего «Повтори».

– Дай посмотрю, – Зак взял ее руку и отнял от лица, второй рукой он осторожно дотронулся подбородка Каи и чуть приподнял, приблизив свое лицо и всматриваясь в нос.

– Вроде, целый. Не сломала, – он кивнул в подтверждение своих слов и отстранился.

– Да не надо, сейчас пройдёт, – Кая нервно дёрнулась, когда Зак взял её за подбородок и сразу же стала отодвигаться, стоило тому приблизиться лицом. Не то что бы противно, но… К ней так близко из мужчин приближался только Гинтар и… Она даже не знала, как себя повести. Чужое лицо рядом было для неё непривычным и некомфортным, и девушка поторопилась встать, разрывая этот внимательный взгляд его глаз. – Я же сказала, нормально всё, – буркнула она уже тише. – Пошли ребят искать.

Сделала шаг, потом второй, вспомнила, что лучше идти позади, вернулась и вновь взяла Зака за рубашку, смущенно опустив голову. И казалось бы, чего смутилась?

Вновь он повел ее за собой, предупреждая о ловушках. До лестницы оставалось совсем чуть-чуть, и за следующим поворотом уже показались ступени.

– Пришли, – произнес Зак и подвинулся, указывая на лестницу, чтобы Кая тоже увидела ее. – Поднимемся или будем ждать остальных?

Девушка подошла ближе и повела носом из стороны в сторону. Кровь прекратилась идти, но из-за нее запахи она всё равно перестала чуять.

– Ну, это явно тут не просто так, – указала она взглядом на лежащие почти на каждой ступеньке книги. – Думаю, Валанди или Гин так проверяли на ловушки. Пошли вперёд, ведь книги лежат, а трупов нет. Значит, всё проверено и безопасно.

Кая наступила на ступеньку… которая как раз приводила ловушку в действие.

Услышав щелчок, Закнеыл понял, что не успеет, как со стрелами, отбить летящее в Каю копьё. Уж больно резво она прыгнула на ступеньку, оставив его в стороне. У него не было другого выхода, кроме как оттолкнуть лунную с линии удара, но немного не рассчитал силы и впечатал ее в стену своим телом. Копьё пролетело позади в миллиметре от спины, задевая длинные черные волосы. С секунду он продолжал ее удерживать в ожидании: не полетят ли ещё орудия? И как в первый раз эти копья стали подниматься всё выше и выше, пока последнее не выскочило на самом верху лестницы.

– Ты цела? – прежде чем отпустить, спросил Закнеыл. Он осторожно отодвинулся, давая девушке вздохнуть.

До Каи тоже дошло, в чём дело, но сделать она уже ничего не успела. Если бы не Закнеыл… Запах которого сильнее, чем его толчок ударил в нос, и тут уже не помогли ни запахи крови, ни боль в носу. Смесь пещер и земли, пота и его собственного тела. А в голове лишь нервная мысль: «Он приносит мне неудачи».

– Спасибо, – шепнула ему в грудь. – Я цела, – да она так никогда из долгов не вылезет, если за каждое спасение или извинение будет ему плащи покупать. – Иди вперёд. Что-то я…

Она не договорила. Из-за его тела ей самой мало того, что стало слишком мало места, так ещё и нечем дышать. Его запах был чем-то хуже дыма от огня. Нет, не противный, но такой резкий, что просто не вздохнуть. Кая только и могла, что ненавязчиво отодвинуть от себя звездного рукой.

– Давай, лучше я пойду первым, – и он обогнал ее, перешагнув через ступеньку.

Больше ни один механизм не сработал. Они осторожно поднялись этажом выше и оказались в длинном извилистом коридоре. Закнеыл выглянул в первое попавшееся окно и недовольно нахмурился. Было темно, да, но даже в такой тьме он должен был разглядеть хотя бы очертания деревьев или блики озера. Однако он не видел ничего. И опять его охватило чувство, что из темноты за ним наблюдают, а в нос ударил запах серы, сейчас выделявшийся более отчётливо.

– Нехорошо, – тихо произнес Зак. Ему все это очень не нравилось.

Дабы не беспокоить своими подозрениями Каю, надолго задерживаться у окна он не стал и повел ее дальше. Спустя поворотов двадцать, они наконец-то упёрлись в дверь. Благо она была открыта уже, и в проёме виднелись Гинтар и Валанди.

– Гин! – радостно воскликнула девушка. Юноша обернулся и с безграничным облегчением взглянул на подругу. Она, забыв о ловушках, побежала к нему и кинулась на шею, на что туманный лишь засмеялся и крепко обнял её. А когда отпустил, то испуганно стал обтирать пальцами засохшую кровь.

– Что у тебя с лицом? Кто-то всё-таки напал?

– Если бы одна серебряная бошка внимательнее следила за мной, а не за своим объектом воздыхания, – причем, говоря эти слова, Кая отнюдь не шептала, – то она бы увидела, что между нами образовалась стена, в которую я впечаталась. Спасибо Закнаелу, я всё ещё жива только благодаря ему.

Говорила девушка без злобы. Какая злоба, если главное, что сам Гинтар после этих ловушек ещё жив. Но вот смотрела на него с укоризной, а туманный виновато опустил голову. Ему было стыдно. Честно и искренне. Он поднял голову на Зака и кивнул ему в знак благодарности.

– Кроме этой комнаты ничего не нашли? – спросила Кая Валанди. – Обыскали её?

Закнеыл кивнул в ответ и прошел следом за Каей, бросив на неё недовольный взгляд. Он обвел круглую комнату глазами и остановился на Валанди, которая почему-то не отвечала на вопрос. Она увлеченно читала какую-то книгу, и было похоже, что солнечная даже не заметила появления остальных из их компании. Зак рискнул подойти к ней ближе и заглянул через плечо в страницы.

– Что читаешь? – вопрос прозвучал над самым ухом, и Валанди подскочила на месте от неожиданности. Захлопнув увесистый том, она поспешила убрать его на место, но Зак успел прочитать «Магические клинки. Часть 2. Кинжалы» на обложке.

– Ничего, – быстро произнесла она и отошла от стеллажа. – Ничего стоящего, – ответила уже Кае. Она всё-таки слышала, но не подала виду, хотя сердце ее выпрыгивало из груди.

– Тогда предлагаю вам начать поиски, – сказала лунная. Гинтар кивнул, и все стали ходить меж полок и стеллажей.

Кая теперь шла только с ним, и в отличие от других, на полки не смотрела вовсе. Гинтар к этому относился равнодушно, только частенько поглядывал, чтобы она была рядом. И сейчас до него наконец дошёл смысл слов Каи: он хотел быть с Валанди, искать нужную книгу вместе с ней, но так же он не желал больше покидать подругу. И с кем бы ни остался, чувство вины начинало медленно царапать душу. Он не мог быть с ними одновременно. И сейчас, успокоившись, задумался, а что будет дальше? Если вдруг, каким-то чудом, Валанди согласится разделить с ними дорогу, как быть с Каей? Да, она будет рядом, но всё равно будет брошена; либо наоборот, когда, как сейчас, Гинтар предпочтет общество Каи. Все это было сильно преувеличено в его голове, и туманный это знал, но факт оставался фактом: вместо того, чтобы искать книгу, Гинтар смотрел то на Каю, то на Валанди, боясь потерять из виду хоть одну.

Лунная же, напротив, забыла обо всём на свете: ловушки, обиды, спутники… Есть только он, дорогой друг, на которого она смотрела с неким обожанием. Его запах был наравне с материнским – самым родным; его лицо и улыбка – самая точная гарантия того, что она будет в безопасности. И в светлых мыслях была лишь одна тень – Валанди. Кая ревновала к ней, да, хотя против солнечной ничего не имела. Но видя эти взгляды Гинтара в ее сторону, Кая расстраивалась. Лишь из-за пережитого беспокойства она не начинала новую «семейную» сцену. Просто была подле, не обращала на книги внимания и сторожила своё место подле туманного эльфа.

Валанди тоже было не до книг. Она переваривала слова Каи о «предмете воздыхания». Гинтар говорил о ней так? Хотелось спросить напрямую, но не при всех же! Улыбка так и норовила поселиться на лице при мысли о том, что она нравится ему. И она позволила ей появиться лишь однажды, когда поймала взгляд Гинтара, улыбнулась ему.

Вскоре она дошла до той книги о клинках и снова взяла ее в руки. И забыла обо всем, потому что нашла то, прочтению чего помешал Зак, а именно справку о «Когтях Бальзура» – пяти клинках, к которым относился ее собственный.

Закнеыл честно искал что-то полезное. Он часто снимал книги с полок и пролистывал в поисках нужной им информации. Видел, что остальным, похоже, вообще было не до этого. Гинтар постоянно отвлекался, Кая даже не пыталась делать вид, что что-то ищет, а Валанди опять достала ту книжку. Тяжело вздохнув, он захлопнул очередную «пустышку» и взял следующую. Она оказалась куда интереснее. Автор-маг описывал знаки, которые он изобрел, чтобы насылать всяческие благословения или проклятья. Каких тут только не было: и перевёрнутая звезда, обещающая защиту от порчи, и трилистник… Зак так и не смог понять, что он означает. Какое-то единение, но звёздный не стал забивать себе этим голову. Ему попадались и знакомые символы, которые он часто встречал на родине – одни проклятья. В итоге он нашел, что искал – три спирали, как на плече Валанди.

– Смотри, что нашел, – подошёл он к ней и показал рисунок. Та сразу же отвлеклась от своего чтения и вцепилась в книгу Зака.

– Это же тот самый символ! – воскликнула она. – Здесь написано, как от него избавиться?

Она лихорадочно начала бегать глазами по строкам, выискивая способ стереть проклятый знак. Даже не обратила внимания, что Закнеыл стоял так близко к ней, что они касались плечами, и поддерживал тяжёлый манускрипт.

Заметив волнение, Гинтар и Кая тоже быстро подошли к эльфам. Туманный встал по другую руку от солнечной и забегал глазами по строкам. Он читал очень быстро, особенно когда не вслух, и только и успевал говорить:

– Переворачивай… Дальше… Здесь история…

Кая смотрела на книгу словно в первый раз. Она сразу поняла о чем речь, что там было в этой книге – лишь непонятные для неё иероглифы.

– И что тут написано? – спросила она туманного.

– Здесь о способе наложения. Валанди, переворачи… Вот! Стой!..«Тот, кто наложил, может…» Ну, это-то понятно, а самостоятельно? – под конец уже говорил просто сам с собой. – Резануть всё равно придётся, но можно не срезать целиком. Здесь сказано, что нужно собрать травы и их наносить в течение трёх дней на открытую рану. Кая, знаешь эти травы… – Гинтар сам не заметил, как книга уже оказалась в его руках. Он протянул её эльфийке, на что та одарила его взглядом, а-ля «ты смеёшься?». – Ах да, прости… Корень лактуры, цветы ма… майсо…

– Цветы майсаосинатарна.

– Да. Дымок Белый и стебель базикулы.

Оборотень нахмурилась, прикладывая пальцы к губам и задумалась. Надолго задумалась. Гинтар решил же, что один лист таскать легче, чем весь справочник – он вырвал страницу с рецептом, закрыл книгу и вернул Закнеылу.

– Редкие. Дымок можно найти у торговцев, но он дорогой. Базикула у воды растет. Вот на твоих островах его в избытке. Лактура растёт в каменной местности. А вот майсаосинатарна… С ней трудно. Этот цветок под землёй растет. Цветки даёт лишь после дождя, и то, буквально на несколько часов.

– Может просто найдем старика и заставим убрать это? – протянула Валанди. Такой вариант ей показался гораздо проще, чем искать майса… травы эти, в общем. – Или вернемся к сестре просто. Она поможет.

– Удачи, – ответила Кая на предложение по поиску старика. – Если учесть, что я ни его запаха не запомнила, ни его лица не видела. А как ты будешь по городам шастать и в лица всем заглядывать – я на это посмотрю.

– Тем более, – добавил Гинтар, – он мог и облик сменить.

После солнечная задумалась. Нет, в Сильверсан возвращаться не хотелось бы. Там больше небезопасно, их сразу найдут, да и Силейз не желала подвергать опасности.

– Значит, как мое имя произносить, так не может, а майса… Тьфу! – проворчал Зак. Он слышал, что даже после того, как он ее научил, она все равно исковеркала его. Да только никто не заметил его реплику.

– А остальные нельзя купить? – обратилась Валанди к Кае. – Деньги – не проблема. Если моих не хватит, в этом лесу живёт огромный бурый медведь. За его шкуру прилично выложат золотишка, если знать, кому продать.

– На медведя мы сходим, – между тем продолжала Кая, – нам с Гином деньги всегда нужны. А что касается покупки – половина этих трав используется для обрядов, а не в качестве лечения. Даже лунные ими пренебрегают. Среди эльфов-купцов их точно нет смысла искать.

Про медведя-то Валанди, не подумав, ляпнула. Судя по тому, что о нем рассказывают, он просто огромных размеров и очень древний. Не зря его именем назвали кинжалы. Ну никак не ожидала, что они согласятся на эту затею.

– Ладно, все возможное купим, а что до остального… Постараюсь не сойти с ума, пока мы ищем их.

Гинтар продолжал их слушать, но решил время даром не терять, и вновь пошел искать другие книги. Тут он не советчик и не помощник – как ребята решат, так он и поступит.

– Мы можем помолиться на купцов. Но я бы не теряла надежду. Самое проблемное – это как раз цветы. Лактуру можно отыскать у Мутных гор, Дымок – это подобие папоротника, но его очень легко спутать с ним. Да и сам очень редкий. Купцы любят продавать вместо него именно папоротник. Его как раз выгоднее купить. Я отличить смогу, так что проблем не будет. Базикула…

– Ребят… – вдруг перебил девушку взволнованный Гинтар. Тот уже находился совсем в другой части помещения. – Мне кажется, я нашел, – не стал уточнять, что именно.

========== 9. Шаг вперёд и два назад ==========

Комментарий к 9. Шаг вперёд и два назад

Вот и обещанная прода)) У меня есть маленькая просьба: по возможности, обратите, пожалуйста, особое внимание на боевую сцену и как следует покритикуйте её! Удается ли нам боевка вообще? XD

– «Когда пять эльфов объединятся против общего противника, только тогда они будут прощены, и их магия вернётся», – начал цитировать туманный. – Но тут есть оговорка, что будет дан лишь шанс вернуть магию. «Пять частей одного целого нужно соединить и орошить честью, преданностью и жертвенностью». Пять частей одного целого? – нервно усмехнулся туманный. – Кто-нибудь понял это?

– Может, нужно найти что-то сломанное на пять частей и… воссоздать в первозданный вид? – спросила Кая.

«Это-то понятно, но что именно?» – но вслух Гинтар решил промолчать, только бросал вопросительный взгляд то на звёздного, то на солнечную.

Зак пожал плечами. У него идей вообще никаких не было.

– Хрень какая-то, – выразила свое экспертное мнение Валанди. Но вдруг её осенило. – У солнечного короля в видении был посох! Может, это оно?

– Точно! – воскликнула Кая. – Гинтар, ты мне как-то рассказывал легенду, что у какого-то правителя был магический посох, который был разобран, и его частички достались эльфам. Я тебе ещё тогда сказала, что в моей стае есть предание, что Священное дерево на нашей территории выросло как раз из посоха.

– Точно! Кольца Стихий достались звездным, камень Созерцания – солнечным, древко Мыслей – лунным, древние символы хранятся у туманных, и магическая сила для посоха – у морских. Всё сходится! – Гинтар заулыбался, как безумец, но он был счастлив! Вот он ключ к магии – нужно заново собрать посох и всё! Но…

– Значит, мы всё ещё в самом начале? – простонала Кая, утыкаясь головой в грудь туманного. – Это нам всё-таки придётся идти в каждую землю? Гинтар, ты же мне обещал… Я хочу опять, чтобы только ты да я… – эльфийка не кричала, не гневалась, она просто хныкала в его рубаху, разочаровавшись в этом проклятом пророчестве и их путешествии до сюда.

– Тогда не вижу смысла тормозить, – сказал он, но лишь бы только подругу успокоить. Сам же он посмотрел сначала на Валанди и Закнеыла, и… в его взгляде можно было прочитать, что он, напротив, был только рад побыть дольше в этой компании. Ему нравилось с Каей, но с этой парочкой стало ещё веселей… хоть и опасней.

Валанди лишь презрительно фыркнула на слова Каи. До недавнего времени именно солнечная больше всех хотела, чтобы их совместное приключение закончилось как можно скорее, но сейчас мысль, что она расстанется с Гинтаром, и они больше никогда не увидятся, пугала ее гораздо сильнее перспективы быть уничтоженной на месте Белыми магами. Она настолько поразилась своим размышлениям, что просто замерла на месте. Быть не может, чтобы какой-то мужчина занял ее мысли и сердце так крепко.

– Раз уж мы у солнечных, то можно начать с них, – Закнеыл перешёл сразу к делу. Он тоже был рад, что ещё какое-то время не будет один. Однако это никак не отразилось на его лице. Он лишь бросил взгляд на ребят, задержавшись на Валанди. – Тебе плохо?

– Нет, нет, – поспешила она отвести от себя внимание. – Так значит эти… штуки есть у всех эльфийских народов. Давайте поищем подсказку, где именно они могут быть. Например, я понятия не имею, что это за камень у солнечных, и где он может быть.

– Наверное, это что-то большое и значимое, – предположил Гинтар. – Взять хотя бы эти письмена. Отец говорил, что у нашего старейшины хранится листочек с волшебными иероглифами, которыми туманные никак воспользоваться не могут. И у Каи в стае часть посоха у всех на слуху. Подумайте, может, и среди ваших есть какие-то легенды или артефакты? Зак, может у каких-нибудь ваших старейшин, я не знаю, кто у звездных главный, есть какие-нибудь кольца или слухи?..

– А с солнечными не вижу смысла волноваться, – подала голос Кая, так и не отлипнув от Гина. – Мы же на их территории. Пойдём к их королю и спросим прямо.

– Кольца Стихий… – Зак недовольно нахмурился. – Да, я знаю, у кого они.

Его совсем не обрадовала идея забрать эти кольца, ведь он знал их хранителя. Очень хорошо знал и не хотел никогда с ним встречаться.

– Отлично, тогда сначала к королю, – заключила Валанди. – Слышала, он красавчик и молод ещё, – сама не знала, зачем сказала это. Но произнося слова, она посмотрела на Гинтара, стоящего в обнимку с Каей, и ждала его реакции.

И реакция последовала незамедлительно – Гинтар бросил на Валанди заинтересованный взгляд, но голос Каи его отвлек от язвительного комментария:

– Тогда не понимаю, чего ждём. Уходим, пока мы тут до утра не досидели. Хочу переночевать в лесу, а не в этой богами забытой библиотеке, – и не просто повела, а потащила Гинтара к выходу. Туманный только оглянулся, чтобы удостовериться, что все пошли следом. Книга была поставлена на место… на всякий случай.

Стоило им покинуть комнату, как страница книги, что находилась в центре, перевернулась, и на чистом листе появились буквы. Они складывались в слова, слова – в строки, записывая новую историю эльфийского народа. И если бы кто-то хоть одним глазком заглянул в раскрытую книгу, он отчётливо увидел бы имена четырех эльфов, выведенные красивым каллиграфическим почерком, на плечи которых легла судьба всей расы.

***

О чудо! Больше их ни одна ловушка не встретила. И даже путь к выходу показался короче. Кая увидела знакомую дверь, поторопила Гинтара. Она распахнула створки и приготовилась вдохнуть свежего воздуха после всей этой пыли, но с первым же вздохом она резко согнулась пополам и закашляла.

– Что за вонь?

– Вонь? – удивился туманный. Он принюхался и почувствовал запах серы, но не так остро, как Кая. – Может, ветром принесло, – сделав это предположение, эльф сочувствующе погладил подругу по спине и подвёл ближе к воде. Но следом выскочил Закнеыл с оружием в руках. Это была не просто вонь, звездный только сейчас понял, где мог раньше чувствовать запах серы. Давно, в одном из ритуалов его отец призывал себе слуг с помощью мага.

– Существа из Загробного мира, – прошипел он. – Скорее на тот берег.

Он схватил Валанди, которая последней вышла из здания, и подтолкнул к воде.

– Постой, что за существа? – запротивилась она.

– Нет времени объяснять, мы должны бежать. Как можно быстрее, как можно дальше.

– Существа из… – Гинтар быстро сопоставил все факты и с ужасом взглянул на Закнеыла – Кошмары.

– Чего?

Но вместо ответа он схватил Каю и, не обращая внимания на её крики и возмущения, бросился в воду и быстро поплыл вперёд.

Позади них, на другой стороне озера, наконец показались они – пять огромных вороных жеребцов, вместо гривы, хвоста и на месте щеток у них полыхало пламя. Даже отсюда можно было увидеть, как горят их глаза. Казалось, что за роговицей там была настоящая лава. Лошади бежали, хрипели и с силой ударяли копытами по земле, оставляя после себя лишь выжженную траву и эхом разносившийся грохот и ржание.

Кая увидела их и застыла от ужаса в руках Гинтара. Эльф почувствовал, как плыть ему с каждым метром становится тяжелее – лунная медленно трансформировалась, разрывая одежду в клочья.

– Кая, не сейчас!

Но она не слышала. Руки, вцепившиеся в его шею, превратились в огромные лапы, когти которых глубоко вонзились в кожу туманного, но он стерпел. Он стойко выдержал это и таки добрался до места, когда Кая сможет стоять на ногах. Спустив на землю полузверя, он бросился бежать к оставленным вещам.

Придя в себя, зверь вздыбила шерсть, смотря на этих созданий, которые так быстро к ним приближались.

– Закнеыл, быстрее! Кая, ты с ними не справишься, уходи, быстро! – кричал Гинтар.

Валанди и Зак ничуть не отставали. И когда Гин бросился к вещам, солнечная была подле него, подбирая свои лук и стрелы. А Зак был готов прикрывать их спины.

– Им ещё нужно обойти озеро, но в лесу они нас нагонят, – запаниковала Валанди. Она закинула вещи на плечо и подняла плащи, намереваясь приделать их все к сумке, чтобы нести самой, ведь парням, если придется драться, удобнее будет без них, а она может прикрывать издалека.

– Просто бежим, – поторопил Зак.

– Ну же, ну же! – подгонял их Гинтар, подталкивая Валанди.

Да и Кая, наконец включив мозги, принялась грубо толкать головой то Гина, то Закнеыла. Всё, что хотела сделать Валанди, уже приходилось делать на бегу, и так получилось, что она бежала впереди всех, пока парни прикрывали её спину, а Кая – их. Иначе никак не могла, эльфы бежали так быстро, как могли, но ей приходилось бежать иноходью.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю