290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пророчество без букв (СИ) » Текст книги (страница 12)
Пророчество без букв (СИ)
  • Текст добавлен: 10 декабря 2019, 01:00

Текст книги "Пророчество без букв (СИ)"


Автор книги: Sayar






сообщить о нарушении

Текущая страница: 12 (всего у книги 66 страниц)

Вместе с приближением Кошмаров, эльфов стал окутывать удушливый запах серы. Температура становилась выше, всю влагу из воздуха словно выкачали, и если бы не лес, то можно было бы с уверенностью сказать, что они оказались в пустыне.

Как предсказывала Валанди, в лесу их уже стали нагонять. Гинтар знал, что будет, и вытащив мечи, приготовился отбиваться.

– Валанди, при первой возможности забирайся на дерево и отстреливай их!

Эти слова были для Каи сигналом. Она резко развернулась и пошла в лобовую атаку на Кошмаров, бросаясь в грудь самого ближайшего. Конь встал на дыбы и гневно заржал, пытаясь отбиться от оборотня копытами, но Кая, не первый раз сталкиваясь с копытным, отпустила его, но тут же бросилась выше, подобравшись к горлу. К счастью, пламенная грива была не так длинна, чтобы обжечь её своими языками, но тело Кошмара было горячим, словно это существо действительно вышло из самого ада. И несмотря на боль в пасти, на губах от жара, Кая не отпускала существо, пытаясь повалить его, словно медведя.

Две лошади бросились на Закнеыла и Валанди, а другие остались помочь своему собрату, вставая на дыбы и бешено размахивая копытами в воздухе в попытках проломить оборотню череп, но Гинтар был рядом и, бросив кинжал в одного коня, он сам набросился на другого, пытаясь всадить мечи в его тело.

Останавливаясь, Закнеыл приготовился встретить врага. Мечи его были наготове, и стоило двум лошадям подойти ближе, как он бросился сначала к одной, проходясь острыми клинками по ноге. Тем самым замедлил его и сразу же переключился на другого Кошмара, не давая тому погнаться за Валанди. А в это время солнечная ловко взобралась на дерево, и заняв удобную позицию, приготовилась стрелять.

В самой опасной ситуации оказалась пантера. Кинжал Гинтара не причинил особого вреда существу, и пока туманный эльф разбирался с одним, тот снова встал на дыбы и собирался ударить по Кае. Не дожидаясь этого, Валанди выстрелила в голову того Кошмара, которого держала оборотень. Завалившись на бок, он потянул ее за собой, тем самым спасая от копыт собрата.

Пока Валанди выжидала удобный момент, чтобы выстрелить в Кошмара, с которым сражался Гинтар, Кая занялась оставшимся из тройки. Он то и дело вздымался на дыбы или пытался ударить оборотня задними копытами, а та кружилась вокруг него и при каждом удобном случае бросалась ему на бока, кусая и царапая плоть.

Тот, с кем сражался Закнеыл, был изувечен до неузнаваемости. На нем нельзя было найти место, на котором не осталось глубоких порезов. Однако, тварь оставалась жива и оказывала сопротивление. Один раз ей удалось хорошенько так припечатать звездного к дереву – выходя из очередного пируэта, Зак не рассчитал расстояние и оказался позади лошади в досягаемости удара, а отскочить не успел, потому что та махнула своим огненным хвостом и на мгновение ослепила Закнеыла.

Второй конь, которого он поранил в самом начале, довольно быстро пришел в себя. Он помчался на свою первоначальную цель – Валанди, и ударил копытами по дереву, заставляя его покачнуться. Стрела, что в этот момент пустила солнечная, слегка отклонилась из-за толчка и попала в круп лошади вместо ее головы, чуть не задев Гинтара. А после второго такого удара по стволу, который последовал сразу за первым, Валанди потеряла равновесие и, не успев схватиться за ветки, больно упала на спину. Кошмар навис над ней, готовый нанести смертельный удар.

Он поднялся на дыбы, и как раз в эту секунду на его спину прыгнула пантера, подставляя себя под пламя, но зато конь опустился не на эльфийку, а возле, давая ей шанс выскользнуть. Это всё, чем могла помочь Кая – помимо серы в центре этого действия пронёсся запах палёной шерсти. Кая не могла скакать на чудовище слишком долго, тем более он сразу стал брыкаться и пытаться скинуть седока. Спрыгнув с него, оборотень побежала на противника Закнеыла. Бросившись ему на шею и вновь обжигая губы и пасть через укус, она стала драть и без того ослабленного коня, душила его и валила на землю. Этот почти готов.

Лошадь, с которой же сражался Гинтар, также сильно ослабла после стрелы Валанди. И пусть она его не добила, это всё же позволило Гинтару закончить дело – в миг, когда жеребец заржал от боли, вскакивая на задние копыта, Гин рискнул подойти к нему на опасно близкое расстояние, чтобы воткнуть меч в грудину лошади. За чем последовал душераздирающий вопль адского зверя и глухой удар тела об землю. Следующий готов.

Туманный эльф не стал проверять помер тот или нет. Он осмотрелся и решил, что больше всего помощь нужна именно Валанди, на которую нацелился тот, с пораненными ногами. Обогнать его он конечно не мог, но успел полоснуть по задним ногам мечами, замедляя Кошмара. А Валанди, отскочив назад на достаточное для выстрела расстояние, натянула тетиву и пустила стрелу прямо в грудь адской твари. Последний Кошмар пал.

Тяжело дыша, Валанди нашла в себе последние силы, чтобы подбежать к Гинтару. И только проверив, что он не сильно ранен, осела на землю. Закнеыл прошёлся по всем поверженным врагам и сделал каждому контрольный удар, вонзая клинок в черепа лошадей. Только после этого обернулся к остальным. Поймал взгляд пантеры и кивнул ей, благодаря таким образом.

Даже после смерти тварей воздух так и остался накалённым, несмотря на то, что солнце уже скрылось за кронами деревьев. Гинтар, тяжело дыша и вытирая пот со лба, подошёл к Валанди и молча осмотрел её, потом к Заку, проверяя глаза, по которым ударил хвост Кошмара. Потом к Кае. Возле подруги он стоял дольше всех, ощупывая её обожженную пасть и грудь.

– Переоденься, я обработаю, – как мог, выдавил из себя ласку, после чего пантера, взяв в зубы рюкзак, ушла в лес. – Вроде все целы, – вынес он вердикт. – Мне не хотелось этого говорить, но… чем быстрее мы покончим с этим пророчеством, тем быстрее прекратится весь этот ужас.

Что означало, что их пути разойдутся, но и жить так тоже невозможно. Гинтар столько слышал и читал о Кошмарах, но увидеть их! А что дальше? Маги на них натравят драконов? Личей?

– Собирайте вещи, до ночи отыщем место для ночлега, а с утра двинемся к королю.

Гинтар говорил тихим, уставшим голосом. Туманный был озадачен, удивлён и… напуган. Только теперь он познал истинный ужас происходящей ситуации. Лишь сейчас до него дошёл этот факт: их хотят убить. Тех, кого маги даже не знают. Всего лишь за то, что они случайно оказались рядом в ненужное время и в ненужном месте.

Ещё никогда Гинтар не чувствовал себя таким разбитым и потерянным. Может, дело в Кошмарах, но сейчас из него словно все соки выжали: не хотелось ни улыбаться, ни радоваться победе.

– Они вернутся, – мрачно произнес Закнеыл, чем ещё больше вверг в отчаяние остальных. – Тварей из Загробного мира нельзя убить. Если их призовут вновь, они придут ещё сильнее.

– Но они не нападали, пока мы были в городах. Может, если мы будем останавливаться только в населенных местах, они не придут? – в голосе Валанди было столько надежды, но сама она не верила в то, что говорила. Какое мирное население, если их путь лежал к звёздным? С громким стоном она улеглась на землю совсем, требуя минуту отдыха.

– Возможно, так и есть, – согласился Гинтар с Валанди. – Белые маги вряд ли бы поставили под удар мирных, ни в чём не повинных жителей.

Но на этом они замолчали. Через две минуты вернулась и Кая, морщась и держась за грудь. Уидев её, туманный эльф тут же подскочил к ней, и осторожно взяв за подбородок, осмотрел губы.

– Ох, милая… Долго заживать будет? – выкачав влагу из выжившей после этого чудовищного происшествия травы, Гинтар стал ласкать ею рот девушки, изредка поглаживая ожоги.

– Думаю, до завтра пройдёт, – вновь поморщилась. – Твою ж… Даже говорить больно.

– Тогда помолчи, – натянул улыбку туманный. Не прекращая обволакивать губы водой, Гинтар расстегнул на рубахе Каи верхние пуговицы и чуть оголил грудь. – Здесь кожа пострадала сильнее. Идти сможешь?

– Я же не ноги обожгла.

– Тогда пять минут отдыха, и двинемся в путь.

– Давайте, пока подумаем, как нам попасть к королю, – предложила Валанди, поднимаясь на локтях. – Нельзя просто так взять и заявиться во дворец с вопросами, тем более… ему, – она ткнула в звёздного.

Все задумались. По сути, в городе были только она и Кая. От лунной Валанди не ожидала светлых идей, поэтому выложила свои мысли.

– Я могу пойти одна, а ночью, когда будут сменяться караулы, скину верёвку, и вы переберетесь за стены. А дальше… ещё не придумала.

– Сказала та, которая больше всех попадает в неприятности, – усмехнулся Гинтар. Перестав контролировать воду, Гин приобнял Каю, подвёл её к остальным, опустился с ней на землю и свободной рукой приобнял Валанди. – Одной тебе никуда нельзя. Я могу пойти с тобой – Кая в последнее время плохо себя контролирует.

– Хватит… ай!.. говорить так… ай… будто меня тут нет, – почти сквозь губы сказала она, несильно ударив Гина. Ну не будет же туманный говорить, что переживает, что Валанди так и останется – как там она говорила? – с молодым и красивым королём.

– Либо ищем другой план, – подругу он будто проигнорировал.

Кая задумалась над этим планом и нахмурилась. Она не хотела терять Гинтара. А если, как он сказал, у ворот они встретят солнечных, и всё-таки будет драка, если они увидят в Заке звёздного? Кстати о нём. Кая подняла голову на эльфа. Он, бедный, стоял такой, один-одинёшенька… А они тут втроём обнимались. Кая усмехнулась и протянула руку, как бы приглашая на это… воссоединение?

– И всё-таки, – между тем продолжал Гинтар, – я думаю, с королём можно договориться. Солнечные – мирные, если не считать войну со звёздными. Я не думаю, что они будут против возвращения магии.

Зак аккуратно присел рядом, не так близко, как все остальные друг к другу, но чтобы Кая могла положить руку ему на плечо.

– Думаете, нужно всем ему показаться, чтобы он поверил? – спросил звёздный. Он сам-то не очень горел желанием идти туда, где его все будут ненавидеть и при удобном случае всадят нож в спину.

– Я думаю, да, – Валанди поднесла руку к подбородку, потерев его. – И я думаю, что мы сможем договориться.

Она лукаво улыбнулась. Похоже, в ее голове созрел очередной «гениальный» план, который, скорее всего, грозил им неприятностями.

– О нет, – вдруг заговорил Гин. – Нет, нет, я знаю, что значат эти улыбки на женских лицах. Что ты там придумала?

– Я просто очень хорошо попрошу его, – и она близко-близко нагнулась к Гинтару, невесомо касаясь грудью его плеча. – Это я умею, – в самое ухо прошептала она и, рассмеявшись, откинулась назад. – Да ладно, все будет нормально.

Поднявшись с места, Валанди хорошенько потянулась и принялась разбирать вещи, возвращая их законным владельцам.

От неожиданности Гин дар речи потерял, когда девушка к нему так приблизилась. Он почувствовал это едва ощутимое прикосновение столь сладким для мужчины местом, и остальные могли услышать, как туманный сглатывает ком в горле. Вот ведь… Не то что бы он никогда этого не чувствовал, но… Чтобы вот так вскружить ему голову за пару секунд и одним лишь голосом и прикосновением грудью?

Кая видела всю эту картину и только фыркнула, хотела было вставить едкое слово, но заметив выражение лица Гинтара, обиженно надула губы. Вот хоть бы раз, пусть по пьяни даже… Но вот один бы единственный раз на неё так посмотрел! Чисто по-женски обидно стало. Она резко вскочила, взяла у Валанди свой рюкзак и, набросив его на плечи, облокотилась о дерево, ожидая остальных.

– Так, подожди! – когда голова (и тело) Гинтара всё-таки остыла, он подошёл к солнечной, принимая свои вещи, и покачал головой. – Я не позволю, если ты о том способе, о котором подумал.

– Успокойся, я и пальцем не дам ему прикоснуться к себе больше необходимого. И пусть он будет хоть король мира, распустит руки – получит по яйцам, – она улыбнулась Гину, демонстрируя свой боевой настрой. А затем, чтобы чуточку позлить его, добавила: – Ну, только если он и правда красавчиком окажется.

Она показала ему кончик языка и, смеясь, отбежала к Заку, чтобы передать вещи. Звёздный принял сумку и плащ из ее рук, но не спешил вставать. Да и взгляд, которым он одарил Валанди, был похож на… смесь обожания и ревности. Солнечная часто ловила на себе такие от мужчин, которые хотели ее, но не могли получить, однако видеть его у Зака было страшно. По коже даже мурашки пронеслись, и она поежилась, делая шаг назад. Но выяснять ничего не стала.

Гинтар поймал себя на мысли, что как же ему хотелось укусить этот похабный язычок.

– Хоть по голове, хоть по яйцам, – буркнул туманный, – он король, его слово – закон. Ты, может, и успеешь его ударить, но у него там стражи под сотню и больше. Я против таких методов.

И пока они говорили, Кая с удивлением смотрела на Зака, потом на Валанди. Она узнала этот взгляд. Что, оба? Вот так оба попали в её женские силки? Да что она такого сделала? И выглядит обычно. Симпатичная мордашка, коих много у солнечных, но… даже треклятый звёздный!

Кая хмуро опустила голову и незаметно для всех осмотрела себя – ну что в ней нет такого, что есть у Валанди? Грудь нормальная, талия, ноги… вот никогда об этом не задумывалась. Влюблялась в стае, да, обожглась и более ни с кем, кроме Гина, тесно не общалась. А тут так вышло, что Кае эти хищные мужские взгляды просто в нос утыкались. Может, она лицом не вышла? Или ещё чего? Может, действительно двойная кровь как-то отталкивает?

– Кая, всё хорошо? – заметил её негодование Гинтар.

Та ничего не ответила, лишь на губы указала, мол, болят. А сама с завистью посмотрела на солнечную. Она тоже хотела, чтоб хоть раз на неё так посмотрели! «Вообще не о том думаю», – решила оборотень, но… мысли-то остались.

– Доберёмся до города, – говорил что-то там туманный. – Попросим аудиенции у короля и всё расскажем. Дальше – будь, что будет. И никаких «хорошо его попрошу», ясно, Валанди?

– Ясно. Но если твой способ не сработает, в ход я пущу свою магию, – и она повела рукой, как иногда делала Силейз при колдовстве.

***

Эльфы решили уйти от того места как можно дальше, дабы запахи серы им не напоминали о неприятной встрече с магическими созданиями. Ближе к полуночи они нашли небольшую лесную полянку, где и решили устроиться. На еду время не тратили, как только Гинтар разжёг костёр, они сразу начали строить планы своего пути и отмечать на карте дороги, по которым легче попасть к королю. Кая в этих разговорах не участвовала. Она до сих пор внимательно изучала реакцию Гинтара на Валанди. Его к ней тянуло, туманный то и дело пытался как-то невзначай до неё дотронуться. Да и Закнеыл смотрел пусть и изредка, но тем же самым взглядом.

Кая задавала себе один и тот же вопрос: «И что в ней такого?» Если бы только Гин запал на Валанди, но ведь и Закнеыл! Звездный эльф – враг всех солнечных! На ту, которая его убить пыталась! И всё равно… Может, у солнечных тоже какая-то магия осталась?

Думая об этом, оборотень лишь больше расстраивалась, то и дело принижая себя и втаптывая свою самооценку. Была одна надежда – может, просто себя не так ведёт? А как узнать? Спросить у того, кто ведёт себя «так».

Из-за того, что Валанди хотела дать Гинтару хоть немного поспать, ибо он напрочь отказывался оставлять ту один на один со страшными снами, солнечная вызвалась первой нести караул. Остальные даже не стали искать лежанки – кто-то подстелил плащ под себя, кто-то им укрылся. Кая только сделала вид, что засыпает, но на самом же деле искала момент, чтобы спросить Валанди. Вот честно, не думала бы об этом вообще и никогда, но эта мысль теперь так плотно засела в голове, и от неё никак не избавиться! Либо «переболеть», либо искать ответы. А чем ещё заняться? Спать всё равно не хотелось – рот болел, грудь горела…

Лишь когда оборотень услышала ровное дыхание мужчин, она тихохонько выскользнула из-под своего плаща и подошла к Валанди, которая устроилась недалеко от лагеря. Сидела и, облокотившись на локти, смотрела куда-то – не то в небо, не то в кроны деревьев.

– Валанди, – прозвучало как-то… смущенно. Да, если признаться, задавать такие вопросы вообще было некомфортно и как-то… странно. – Можно с тобой поговорить по… по-женски?

Вопрос застиг солнечную врасплох. Она не слышала, как Кая подкралась к ней и подскочила от неожиданности, когда она заговорила. Тот ещё караульный из нее.

– Напугала, – Валанди перевела дыхание и села прямо. Она с удивлением посмотрела на лунную. Вот чего-чего, а такой просьбы точно не ожидала от нее. Поначалу даже дар речи потеряла. Похлопав по земле рядом с собой, пригласила ее сесть и усмехнулась. – Хочешь обсудить мальчиков?

Удивившись, как сразу та догадалась, Кая залилась пунцовым румянцем и попыталась как-то спрятать своё лицо, отвернув его в противоположную сторону.

– Ну да, – буркнула эльфийка. – Как у тебя так получается? Одна неделя, а Гин уже на тебя слюнями давится. Ещё и Закнаиил на тебя поглядывать стал, – говоря это вслух, Кая ощутила, как помимо расстройства из-за этого, на неё ещё накатило возмущение: – Я, конечно, не красавица, но Гинтар даже близко на меня так не смотрел! И это учесть, что он со мной несколько лет без… без женщины! И даже пьяный лишь сказки свои рассказывал! Не то что бы я хотела, но… Как ты это делаешь?

– Чего? – Валанди просто рот раскрыла и во все глаза уставилась на Каю. Она-то думала, что они сейчас посплетничают, и всего-то, а тут… чуть ли не с наездом. Она тряхнула головой, приводя мысли в порядок и переосмысливая ее слова. Потом вдруг сама залилась краской и спросила, прикрывая лицо: – Гинтар и правда на меня так смотрит?

Отчего-то она так глупо заулыбалась. И никак не могла вернуть серьёзный настрой, а ведь Кая пришла к ней за советом. Так, стоп! У нее есть чувства к Гинтару? Валанди с подозрением воззрилась на лунную. Когда дело касалось Гинтара, весь ее мыслительный процесс отражался на лице. Но Валанди успокоила себя тем, что Гин ее заверил, что у них не такие отношения. Тогда для чего она спрашивает?

– Не думала, что ты беспокоишься о таком, – смогла наконец выговорить Валанди.

– А сама не видела? – печально усмехнулась оборотень. – Я с ним говорила – ты и правда ему очень нравишься. Даже слишком, – последнее добавила почти про себя. Вот только Кая удивилась, что Валанди об этом ещё и спрашивает. Или они с туманным… просто так флиртуют без уверенности в их чувствах? Тогда это смешно и бессмысленно. – Я по-твоему не могу хотеть того же?

Впервые за весь разговор Кая посмотрела на Валанди. Спросила без грубости или чего-то еще, но с сильным желанием быть понятой, тем не менее, вряд ли бы это как-то отразилось на лице лунной.

– Хотя, если подумать, – немного помолчав, добавила Кая, – я действительно об этом не задумывалась, но после того, что я увидела сегодня… Как-то невольно в голову лезут мысли: «а почему у тебя не так же?»

– Не обманываешь? – с прищуром спросила Валанди, но на лице у нее играла счастливая улыбка, да и сама она как будто светилась вся изнутри.

Услышав о том, что она очень нравится Гинтару, действительно обрадовалась. Сердце ее бешено заколотилось, а на щеках выступил румянец. Она издала какой-то странный звук, похожий на писк, ещё чуточку поулыбалась каким-то своим мыслям, и только после этого вернулась к теме разговора.

Смотря на вот эту наиглупейшую улыбку влюблённой дурочки, Кая поняла, что Валанди испытывает к Гину схожие чувства. Для приличия надо бы порадоваться за друга, но отчего-то ей было всё равно. Не объяснить, почему. Просто не это волновало.

– Хорошенькая, – внимательно изучив оценивающим взглядом Каю с ног до головы, подвела итог Валанди. – Для начала не ходи с грязной головой. Волосы для женщины должны быть даже важнее лица, – солнечная выпрямилась и наставническим тоном принялась учить Каю, как той стать более привлекательной. – Потом, твоя одежда никуда не годится! Драная и грязная, а мешковатая форма прячет все твои прелести.

Кая взяла пару локонов и посмотрела на них. Ну да, грязненькие… По сравнению с золотыми волосами Валанди они были не только грязными, но жирными, и… по цвету не очень.

– По поводу одежды – ты хоть представляешь, сколько раз в месяц я невольно раздираю эти тряпки? А цены видела на хорошую? – возмущения возмущениями, но Кая пристыженно опустила голову, понимая смысл сказанного. Ей и самой, если подумать, неприятно общаться с эльфом, который явно бездомного напоминает. А из хороших вещей был лишь тёмно-зелёный мамин плащ. – Ладно… Я поняла.

– Хм… – Валанди задумалась. А ведь и правда, оборотню трудно сохранить одежду целой, а с их жизнью и подавно. – Не думала носить платья? Скинула и превратилась. Хотя, в них не очень удобно в дороге.

Валанди ещё немного поломала голову. Борясь с внутренним скрягой, она поделилась с ней другой идеей:

– Если переживаешь из-за денег, я могу помочь с этим. Нет, загонять в долги я тебя не собираюсь, хоть мне и не жалко. Могу научить тебя легко добывать золото. Эй, ты о чем подумала? – видя, как брови Каи поползли к переносице в возмущении, Валанди захотелось хорошенько взгреть ее. – Я, вообще-то, о ценностях. С твоими умениями, ты бы стала отличной искательницей сокровищ, – с капелькой зависти промолвила солнечная.

– Платья? – фыркнула Кая, но в тот же момент ей словно шишка на голову упала. А почему бы и нет? Легко в дороге… Да, трудно при беге, но. – Я попробую, – громко сказала оборотень, с благодарностью глянув на Валанди. – А с деньгами… Я приму, только если в долг. Мы с Гинтаром, на самом деле, нормально зарабатываем, но всё зависит от города, в который попадаем. Вот у людей или гномов больше всего прибыли было – там и звериная сила всегда нужна, и магия Гинтара. Просто в Сильверсане не повезло – там и без нас туманных да лунных много было. Так бы мы там хорошо затариться смогли.

Но Кая ещё не забыла про мишку, за шкуру которого дают много денег. Если Валанди на него не претендует, то для Каи и Гинтара это была бы хорошая возможность хотя бы несколько недель не жить на чьей-нибудь шее.

– Ладно, посмотрю, какие платья нынче в моде у солнечных.

«Это вообще я сказала?» – Каю передёрнуло от своих же слов, но прежде чем уйти от Валанди, она улыбнулась ей и негромко произнесла:

– Большое тебе спасибо.

– Вот! – неожиданно крикнула солнечная, но не так громко, чтобы разбудить кого-то. – Всегда так мило улыбайся и не хмурь свои очаровательные бровки.

Валанди проводила ошарашенную Каю взглядом и снова повернулась, устремляя глаза в темноту ночи. Кажется, с последним она перегнула.

***

На следующее утро четвёрка двинулась в путь. Валанди так и не смогла разбудить Гинтара, и потому поплатилась за это своими кошмарами. Туманный эльф дал ей за это по лбу… Во всех смыслах.

Ближе к вечеру они увидели на горизонте столицу королевства солнечных эльфов. За воротами, которые тщательно охраняли стражники, не было видно города, но зато были парапеты замка, облагороженные золотом. Всё в стиле солнечных. Но то не было знаком их высокомерия или чего-то ещё – солнечные эльфы, это добрые создания, которые любят красоту как внешнюю, так и внутреннюю. И сами ворота были не из страшного серого камня, а из белого, дорогостоящего, но очень красивого. Когда солнце падало на них, казалось, что весь этот город словно светился; был вторым солнцем.

Четверка так и не вышла из леса, но эльфы долго спорили о том, кто должен идти в город, дабы потом для остальных скинуть верёвки.

– Гинтар, я всё понимаю, но хоть раз давай мы с тобой вместе останемся, – возмущалась лунная.

– Кая, не глупи. Мы это задумали, чтобы Закнеыл смог ночью попасть в город. Тогда смысл нам разделяться, если ты предлагаешь ему и так сопроводить туда Валанди.

– Тогда назови хоть одну причину, почему с ней идёшь ты, а не я, – она хоть и знала ответ на этот вопрос, но не задать его не могла. Гинтар открыл было рот, но… так ничего и не сказал. Только смотрел на задранный носик и сложенные на груди руки лунной.

– Ты сможешь затащить двух мужиков на стены, не превращаясь, если вдруг там не к чему будет привязать веревки? Я лично помогать в этом не собираюсь, – привела веский довод Валанди. Ей надоел этот их вечный спор «кто с кем пойдет». – Или идём сейчас, или остаёмся ждать здесь, когда маги пошлют очередное проклятие на наши головы.

И не дожидаясь ответа, она пошла по направлению к городу. Гинтар кивнул на доводы Валанди, а-ля подпевало, и быстрым шагом направился за ней. Кая показала их спинам язык и села на землю в позе лотоса, обиженно смотря по сторонам.

Валанди обернулась, к счастью, уже после выходки Каи. Она пальчиками прикоснулась к уголкам рта и растянула его в улыбке, намекая лунной на ночной разговор. А сама уже придумала, какой второй урок ей преподаст.

Сказать-то проще, чем сделать. Если Кая таки выдавит из себя улыбку, то смотреться это будет не очень. Хотя… Валанди напомнила оборотню об одной маленькой мелочи, и уголки рта поползли вверх сами собой. Вскочив на ноги, Кая пошла обратно в лес.

– Я пойду искать Дымок. Плюс, мы ещё речку проходили – заодно и стебли Базикулы поищу, – и прежде, чем Зак успел что-то сказать, она убежала.

***

Гинтар и Валанди прошли в город без каких-либо проблем. Его, правда, долго осматривали и проверяли на наличие контрабанды; долго читали ему свод правил для туманных, и только после этого пропустили в город.

Королевский луг был прекрасен. Даже лучше Сильверсана. Но тут дело скорее в возрасте города – этот достаточно старый, у него было время придать себе столь прекрасный и величественный вид. Каждый дом – это произведение искусства. Не зря говорят, что солнечные – лучшие скульпторы да художники. Всем пытались подчеркнуть дневное светило – желтые цветы возле каждого порога, золотые надписи на домах, одежды, сочетающие песочные, желтые и белые тона. А самое главное, они это сочетали так искусно, что глаза не болели и в них не рябило – город был не ярким пустым камнем, а теплым и живым местом со счастливыми жителями и добродушными соседями. И почему именно с ними звездные развязали войну?

Гинтар шёл медленно. Он не мог налюбоваться красотой этого места, не мог не улыбнуться каждому прохожему, который улыбался ему. В этом городе от него отходили все печальные мысли, будто свет этого места отгонял все невзгоды. Туманный эльф забывался здесь как в Сильверсане. Был только он, прекрасный город и его спутница. Ах да… теперь это не Кая. Гинтар опустил голову и выражением своего лица сказал, как ему тут нравится.

– Что-нибудь чувствуешь? – негромко спросил он. – Всё-таки твоя родина.

– Я здесь никогда не бывала до этого, – Валанди осмотрела окружение. – Сестрица Силейз рассказывала, что мои родители были из клана, который кочевал в лесах южнее Мутных гор. Наверное, поэтому я не чувствую родства с Королевским лугом. Но если представить, я бы умерла со скуки здесь. Ты только посмотри на все эти светлые головы и приторные улыбки, – она широким жестом обвела улицу. – В этом городе ничего не происходит, сюда даже война не добралась. Максимум, что может случиться, это если телега случайно на кого-то наедет. В Сильверсане и то веселее, хотя бы народ разнообразный.

Ее носик презрительно скривился при взгляде на двух солнечных, которые вели неспешную светскую беседу недалеко от них. Затем она перевела взгляд на Гинтара, и что-то заставило ее сказать:

– Ты не подумай, я не осуждаю их. Наверняка полно тех, кому нравится такая спокойная жизнь.

Сзади что-то толкнуло Валанди в плечо, она слегка покачнулась вперёд и повернулась, чтобы отчитать виновника, а им оказался стражник.

– Простите, простите, – начал раскланиваться он. – Я Вас не заметил. Не ушиблись?

– Все в порядке, – отмахнулась Валанди.

– Спасибо. Ещё раз извините, – он вновь поклонился и повернулся к напарнику. Они продолжили свой обход улиц, разговаривая: – И зачем Его Высочеству понадобилось устраивать этот бал? Там же все будут в масках, не поймёшь, кто преступник. А вдруг решат совершить покушение?

– На то мы ему и нужны, чтобы стоять на страже покоя, пока горожане будут праздновать.

– Сегодня какой-то праздник? – Валанди спросила шепотом у Гинтара, когда стражники скрылись за поворотом.

Гинтар лишь плечами пожал.

– Что взять с королей? Делают балы, когда хотят. Постой-ка… – туманный опустил голову, приложил пальцы к подбородку и нахмурился. Было видно, что эльф явно что-то обдумывал. То резко посмотрел на стены города, то развернулся и глянул вдаль, где виднелся замок короля… к слову, такой же, как и стены – прекрасный белый замок. – Если мы не только выполним ночью задуманное, – негромко заговорил он, – но и проберёмся в замок, как гости… вместе с Заком. Они же сказали про маски? Маскарад?

Гинтар резко выпрямился и хлопнул в ладоши, ведомый счастливым порывом. Да быть не может, чтобы так всё было просто!

– Сами боги хотят, чтобы магия вернулась к нам, Валанди. Ты смотри, как всё удачно совпадает! Мы сейчас снимем в таверне комнату, подготовим четыре наряда, ночью поднимем ребят и двинемся в замок под масками простых гостей! Там-то мы и поговорим с королём!

– Чудесно! – Валанди тоже понравилась эта идея. И хоть платья она не любила, как бы Силейз ни пыталась ее наряжать дома, сейчас она видела прекрасную возможность подобраться к королю. – Тогда вперед, за нарядами. На рынок туда, – она схватила Гинтара за руку и потащила за собой на центральную площадь.

Если присмотреться, то и правда можно заметить, что улицы выглядели иначе, чем когда они были здесь с Каей. Цветов было больше, разноцветные ткани местами протянуты над узкими улочками, да и солнечные суетились куда воодушевленее обычного.

Жизнь на рынке кипела, в прочем, как и в любом другом крупном городе. Торговцы, перекрикивая друг друга, предлагали свои товары каждому встречному. На каждом углу продавали самые разнообразные яства, а среди лавок со всяким барахлом, Валанди наконец отыскала торговца с вполне приличными нарядами. Все ещё держа Гина за руку, она пробралась сквозь толпу к прилавку.

– Смотри, какие платья. О! А вот это шикарно подойдёт Кае, – она указала на прямое платье глубокого зелёного цвета. – Что скажешь?

– Кае? – он правда очень старался сдержать смех, но как-то не получилось. – Ну что ж, платья – это по твоей части. Выбирай, а я тут пока пройдусь.

Ведь пока они пробегали, Гинтар видел знахарку, впихивающую солнечным всякие травки. Подходя к ней, Гинтар достал лист, вырванный из библиотечной книги, и протянул торговке.

– Добрая женщина, такое продаёте?

Та сразу приметила, что Гинтар не разбирается в травах, раз не соизволил произнести названия вслух.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю