290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Пророчество без букв (СИ) » Текст книги (страница 1)
Пророчество без букв (СИ)
  • Текст добавлен: 10 декабря 2019, 01:00

Текст книги "Пророчество без букв (СИ)"


Автор книги: Sayar






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 66 страниц)

========== 1. Случайно ==========

Когда-то Ниварна был небольшим портом, где любой мог найти приют на ночь или подкрепиться перед дальней дорогой. Никто не смотрел на расу и внешность, не осуждал веру. И сейчас никто не обратит внимания на это, да вот только не по доброте душевной, а из безразличия. Ниварна превратился в паршивый город с паршивыми жителями, где важно лишь то, сколько золота у тебя в кармане. Если бы не весть о том, что на одном из постоялых дворов этого гадкого городишка остановился знаменитый искатель сокровищ, нога Валанди не ступила бы в ворота. Однако шанс выведать какую-нибудь информацию о богатых тайниках из первых уст был слишком уж соблазнительным. Девушка уже который вечер скиталась от одной таверны к другой, но пока её поиски не увенчались успехом. Вот и сегодня ничего не изменилось, она уже начала сомневаться в правдивости слухов. Но и в походах по тавернам были свои плюсы: Валанди играла с посетителями в карты на деньги, и её пояс на сегодняшний день оттягивал полный кошель. Только игрой в азартные игры много не заработаешь, она мечтала однажды найти древнюю сокровищницу, полную золота и драгоценных камней, и стать знаменитой охотницей за сокровищами. Конечно, можно было бы вломиться в логово какого-нибудь дракона, но такое предприятие слишком опасно, чтобы совершить его в одиночку, а Валанди не любила делиться добычей. Поэтому и собиралась найти искателя, чтобы тот рассказал ей все секреты профессии.

Покинув очередную таверну, в которой также не оказалось искомого человека, Валанди совсем расстроилась. Это было последнее заведение в центре города, осталось осмотреть только таверны в доках, но там хозяева не отличались чистоплотностью. Девушка забавно поморщила носик, представляя вонючие помещения, заполненные грубыми мужиками. Решив, что проверит только одну и закончит на сегодня, она поправила кинжал на поясе и направилась в порт. Накинула капюшон, чтобы не привлекать внимание к себе, и старалась избегать столкновений на узких проулках, ведь чем дальше от центра, тем больше карманников можно встретить.

По дороге пустой желудок Валанди требовательно заурчал. Денег у неё было предостаточно, чтобы оплатить себе шикарный ужин, но ей подумалось, что вдруг придется делать ставки по-крупному, и она решила для начала попробовать другой способ. И как раз на её пути появилась таверна, Валанди скинула капюшон и слегка взлохматила волосы, ослабила завязки на рубашке. Стоило ей переступить порог, как повеяло на удивление аппетитным запахом жаркого из кухни, который перекрывал разнообразные ароматы помоев.

Как только дверь таверны открылась, все взгляды обратились к ней. Нет, солнечные эльфы были не редкими гостями в Ниварне, они самая распространённая раса после орков и людей и селились повсеместно, но Валанди выделялась даже среди сородичей. Копна её светлых локонов сияла золотом в лучах заходящего солнца, которое напоследок решило заглянуть в открытую дверь. А проследовав вглубь помещения к трактирщику, Валанди на ходу ловила своими голубыми с золотыми вкраплениями глазами восхищённые взгляды собравшихся мужчин, решивших устроить себе вечерний выпивон. Она знала, что является красавицей, и без зазрения совести пользовалась этим. Выбрав среди гостей потенциального спонсора, она решительно направилась к прилично одетому подвыпившему мужчине, что сидел в одиночестве за ближайшим столом. Присела напротив, перекинув ногу на ногу, из-за чего полы дорожного плаща открылись, представляя на обозрение соблазнительно обтягивающие бёдра кожаные штаны и довольно глубокий вырез светлой рубашки, стянутой под грудью корсетом. Она забрала прядку волос за длинное ушко, чтобы та не лезла в лицо, и нагнулась ближе к мужчине, чем сильнее привлекла его внимание к открывающейся ложбинке на груди, и тихо, почти шёпотом попросила угостить её ужином, на что тот без раздумий согласился, активно закивав головой.

Валанди довольно часто проворачивала такой трюк, поэтому плавно и не вызывая подозрений избегала любых попыток мужчины прикоснуться к ней, но в то же время не отпускала его глазами, не позволяя ему сорваться с крючка. Он даже не сразу заметил официантку, подошедшую узнать, чего желали гости. Но не успел новый ухажер Валанди сделать заказ, как в таверну ввалилась шумная толпа. По ним сразу было видно, что люди из той профессии, о которой не говорят в приличном обществе, а именно пираты. Ее охватило плохое предчувствие. Интуиция ещё ни разу не подводила Валанди, и она, взглянув на компанию морских разбойников, шепнула мужчине, чтобы тот уходил – уж очень ей приглянулся этот парень, да и жалко – молодой ещё. Её серьезное выражение лица, в котором не осталось ни капли от той игривости и кокетства, заставили послушаться. Молодой мужчина поднялся с места и скрылся из виду вместе с другими посетителями, пожелавшими уйти, пока не поздно.

Сама же Валанди, проходя мимо громко говорящих пиратов, замерла, так как её слуха коснулся разговор о кладе. Вот что-что, а сокровища всегда привлекали Валанди, и когда любопытство пересилило здравый смысл, она резко повернулась в сторону компании, откинув полы своего плаща, и, покачивая бедрами, приблизилась к шестерым мужчинам.

Разбойники выбрали столик почти у самого выхода, и как только дрожащая от страха официантка принесла им выпивку, принялись играть в карты и громко шуметь, будто были одни во всём заведении. Хотя народу и правда поубавилось, но Валанди не собиралась отступать, даже то неприятное предчувствие не могло заставить её отказаться от возможности разузнать о золоте пиратов. Подсев на широкую лавку к одному из них, она кинула на стол увесистый кошель и спросила:

– Этого хватит, чтобы сыграть с вами?

***

Но в таверне этим вечером находился ещё один представитель семейства эльфийских рас. Только он был не из дружелюбных простаков солнечных, а самый настоящий звёздный. За всё время существования его сородичи прослыли самой кровожадной расой. Они не щадили никого на своём пути, а особое удовольствие им доставляло убийство. Поэтому другие расы и по сей день избегают любых контактов с ними, страшась за свои жизни.

Что же представитель звёздных эльфов делал в таком многолюдном месте? Прятался. Он был изгоем, как среди других рас из-за славы своих сородичей, так и среди звёздных эльфов – из-за своих убеждений, которые расходились с убеждениями остальных. Его нежелание бесконтрольно убивать всех, кто ему попадется, вызывало смех и презрение даже у самых близких родственников. А отказ участвовать в миссии по убийству небольшой группы кочующих солнечных эльфов стало последней каплей в чаше терпения короля. Закнеыл вынужден был бежать, чтобы спасти свою жизнь. Но и среди других рас ему места не нашлось. Уж очень быстро в нём узнавался звёздный эльф. И если длинные чёрные волосы можно отрезать, а уши спрятать, то болезненную бледность кожи и чёрные, почти без белков глаза, что светятся красным в темноте, не скроешь так легко. Даже в этом городе, который, казалось бы, принимал в свои объятия всех путников, независимо от расы и вероисповедания, он боялся открыться, и поэтому сидел в самом дальнем углу таверны с глубоко натянутым капюшоном плаща.

Когда в таверну вошла солнечная эльфийка, неся с собой последние лучи заходящего солнца, Закнеыл презрительно фыркнул, наблюдая за её манерой торговать телом за еду. Сбежав из подземных пещер и расторгнув все связи со своими сородичами, он надеялся найти лучшую жизнь здесь, на поверхности. Но все его мечты разбились вдребезги о суровую реальность этого мира. И Ниварна был ярким примером, что ужасы, которые творили звёздные эльфы, не хуже тех, что происходили в этом городе. Порт кишел наёмниками и пиратами, готовыми перерезать друг другу глотки за пару звонких монет. Женщины продавали себя за хлебные крошки, и даже дети здесь готовы воровать и убивать. Чем же это отличается от обычной жизни его клана, где с малых лет учили идти по головам ради достижения любых, даже самых корыстных целей? Ему не нравился город, но через Ниварну лежал кратчайший путь до Сильверсана – города дальше по течению реки Серебрянка, где, по слухам, все обитатели жили в мире и согласии. Он услышал о Сильверсане и правительнице Силейз не так давно и не поверил. Город показался ему утопией для всех рас мира. А когда изгой оказался один среди не знакомого ему мира, его постоянно пугались, стоило приблизиться к городским воротам. Последней надеждой стало призрачное место далеко на севере, которое могло и не существовать вовсе.

Закнеыл погрузился в мечты, представляя, как войдёт в город с высоко поднятой головой. Ему больше не придется прятаться в тени капюшона, а окружающие не станут с криками разбегаться в разные стороны. Красавица Силейз встретит его с улыбкой, и у него наконец появится дом, в который он сможет всегда вернуться.

Двери таверны снова распахнулись, впуская внутрь пару представителей ещё двух рас эльфов. И если парень не скрывал своей принадлежности к туманным: ни серебряные волосы, ни манеру гордо держаться на людях; то лунную девчонку выдал звериный запах. Любой другой бы и не заметил, но развитые чувства Закнеыла позволяли ему безошибочно распознавать даже слабые запахи. Он поймал на себе заинтересованный взгляд парня и оскалился, крепче сжимая рукоять одного из своих клинков под плащом, но туманный просто внимательно осматривал обстановку и не останавливал надолго глаза. Всё равно, даже будучи полностью уверенным, что его нельзя рассмотреть под низко опущенным капюшоном, ему вдруг стало не по себе от проницательного взгляда.

И пиратская шайка, ввалившаяся в таверну следом, окончательно разрушила все надежды на спокойный вечер. Он мог бы незамеченным покинуть заведение, но что-то заставило его остаться. Какое-то любопытство и природный инстинкт, присущий его расе, вынуждали стремиться к опасности.

***

Гинтар приоткрыл глаза и, устало вздохнув, в десятый раз осмотрел нижнюю палубу, на которой он помогал своей спутнице справиться с морской болезнью. Кажется, она всё-таки умудрилась уснуть, приложив голову к его плечу и спрятав лицо под капюшоном плаща. Ему ничего не оставалось делать от скуки, как лениво изучать людей и это место. Несколько часов были пыткой не только для подруги, но и для него самого: отвратительный смрад пьяных представителей разных рас – от шумных людей до неповоротливых гномов. Чудо, что ещё орков да гоблинов сюда не пустили. Но также было чудом, что за такие деньги капитан согласился перевезти парочку с богами забытой Хейды до Ниварны – портового городка на севере, где чаще чем где-либо собирались всевозможные расы. «Поездка на такой посудине да и с такими пассажирами должна быть бесплатной!» – возмущалась сначала Кая. Гинтар был согласен с этим мнением. Но либо так, либо вплавь.

Поймав на спящей Кае похотливый взгляд одного хмельного мужика, Гинтар поморщился и сильнее натянул капюшон девушке на лицо. Заметил ли это пьянчуга или нет, но через миг его затрясло от рвотных позывов. Эльф ненавидел алкоголь. Раньше выпивал, но когда открыл для себя большой мир и стал чаще видеть вот таких вот… омерзительных личностей, перестал.

Через какое-то время Гинтар услышал голос капитана сверху и топот десятки ног матросов. Они приплыли! Но он не торопился будить спящую подругу и дождался, когда корабль окончательно пришвартуется, что случилось через несколько мучительно долгих минут.

– Кая, – тихо, словно песенку напевая, позвал спящую Гинтар. – Мы приплыли. Просыпайся, – она несколько секунд недовольно ворочалась, а когда до неё дошёл смысл слов, подняла голову и сняла капюшон. Гинтара встретило сморщенное от боли лицо, на которое забавно упали грязные каштановые волосы. – Шея?

– Угу.

– А я говорил тебе, ложись на пол, подложи под голову рюкзак, – усмехнулся он, вставая на ноги и протягивая подруге руку.

– В лесу спать чище, чем здесь.

Прежде чем опереться о протянутую руку, Кая потёрла шею и осмотрелась. Она отреагировала на открывшуюся перед ней картину так же, как и Гинтар – с чувством отвращения и брезгливости, и поторопилась убраться отсюда, вставая на ноги. Рядом с двумя эльфами лежали две пары кинжалов, спрятанных в ножны, меч и тот самый рюкзак. Он был плотно набит, но при этом оказался очень лёгким, и потому девушка без особых усилий натянула его на плечо и вышла с нижней палубы первой, пока Гинтар удобнее прикреплял к поясу своё оружие.

Когда он поднялся, то с улыбкой увидел, как Кая с глубоким наслаждением смотрит на город. О, нет, она не была счастлива оказаться здесь, но была безумно рада земле после нескольких часов плаваний в море. Подойдя к ней сзади, мужчина дружески положил свою ладонь на её свободное от рюкзака плечо и прошептал:

– Мы уже близко. Ниварнские источники в пятнадцати километрах от города.

– Может, сначала в таверну зайдём?

Гинтар хотел было запротестовать, ведь сегодня полнолуние, но, вспомнив, что подругу в пути стошнило и завтраком, и обедом, промолчал. Да, ей нужно было подкрепиться и восстановить силы.

– Хорошо. Здесь есть одна. Как раз рядом с причалом, но не рассчитывай, что она будет отличаться чистотой от нижней палубы.

Кае было всё равно. Она поторопилась сойти на землю, подгоняемая сильными порывами ветра. Он развевал её длинный, почти до земли плащ, изредка открывая прохожим её дешевую старую рубаху и порванные в нескольких местах штаны. Гинтар сначала убрал свои серебряные волосы в высокий хвост и только потом пошёл за ней следом.

Пока он вёл подругу вдоль относительно чистых улиц по каменной мостовой, Кая вроде как и пыталась спрятать своё лицо под капюшоном, но изредка выглядывала, чтобы осмотреть мимо проходящих мужчин и женщин. Здесь были как и люди, так и эльфы: солнечные, туманные и лунные. Вот третьих Кая как раз и опасалась, хотя сколько Гинтар ей повторял, что зря она в каждом видит шпиона её бывших соратников. А вот звёздных эльфов тут не было вовсе. Ещё бы. Каждый знал, что эти эльфы – жестокие и кровожадные убийцы, которые живут в пещерах или под землёй. Их отличительными чертами были бледная кожа и чёрные волосы. Но Гинтар путешествовал по миру слишком долго, чтобы понять, что всегда есть исключения. Вот он сам, например – принадлежал к туманным эльфам. Живут они далеко на острове и отличаются надменностью и самовлюблённостью, но Гинтар был не таким. По крайней мере, он надеялся на это.

Иногда мимо пары пробегали гномы, и даже пару гоблинов удалось увидеть. Но эти глупые существа были скорее носильщиками – рабочей силой, нежели обычными жильцами города или путешественниками. Такое – редкость, но, в отличие от Каи, Гинтара это не удивило.

– Ты говорил, что уже был тут, – уточнила вдруг она. – Давно?

– Лет восемь назад. Признаться, город заметно расширился, как численностью зданий, так и живущих здесь.

– Тоже к источникам ходил?

– Нет, о них я тогда узнал случайно.

– И ты уверен, что они мне помогут?

– Не всё сразу, Кая, – усмехнулся Гинтар, и как раз в этот момент на его глаза попалась таверна, о которой он говорил. Указав на неё рукой, лунная эльфийка помедлила на полшага, чтобы оказаться позади Гинтара. Всё из-за окружающей таверну толпы людей. О, нет, она их не боялась. Тут стояли обычные люди: пьянчуги, разбойники, наёмники. Но оба они понимали – ей лучше с ними не контактировать. Да и самому Гинтару было неприятно, когда на легко одетую эльфийку пялились так… открыто. Сам-то он ещё мог внушить чувство опасности, но вот Кая…

Сейчас люди были заняты разговорами о каком-то богатстве и карте – Гинтар не особо прислушивался. Но подойдя ближе, он разобрал в одной группе пиратов. Самых настоящих, коих было много в порту. Но они хотя бы прятались от стражи города, что же эти-то так открыто тут стояли? Гинтар бросил на них косой взгляд, задумался над этим вопросом, но Кая грубо толкнула своего друга в таверну, и тому ничего не осталось, кроме как открыть дверь и впустить даму первой.

Как он и предсказывал – место такое же, как нижняя палуба того корабля: отовсюду зловоние помоев и рвоты. Если бы не Кая, он бы в жизни сюда не вошёл и не посмел притронуться к здешней пище, но она была не так брезглива. Да что говорить о той, которая может питаться сырым мясом?

Гинтар провёл Каю к свободному столику, сам отыскал официантку и, сделав заказ, вернулся обратно, не желая оставлять подругу надолго одну.

– Ты прав, место отвратительное, – под капюшоном не видно, но почему-то он представил, как она скуксила нос в своей излюбленной манере.

– Потерпи немного. Ты точно можешь нормально есть?

– Да, я уже отдышалась. Не беспокойся, деньги зря не будут выброшены, – засмеялась Кая.

– Это хорошо, потому что деньги кончились, – довольно серьёзно сказал Гинтар, но… Кая, как и ожидалось, лишь плечами пожала:

– Заработаешь. Тебе так проще всего. Покажешь детишкам пару фокусов.

– А может, ты поможешь стражникам в поисках преступников? – усмехнулся мужчина. – Да и вообще, ты со своим нюхом заработаешь больше, чем я с моими… «фокусами». Или тебе напомнить, что деньги в первую очередь нужны тебе на одежду?

– У меня в рюкзаке одежды на семь превращений. Думаю, хватит.

Гинтар тяжело вздохнул и, решив, что спорить с ней бесполезно, отвернулся и выжидающе взглянул на официантку. Она выслушивала какого-то мужчину… человека. Но молодого, для своих лет, он был уже изрядно подвыпившим, и его обхаживала солнечная эльфийка. Гинтар не стал больше заострять своё внимание на них, так как в таверну вошла та самая толпа пиратов, которые стояли у входа. Вошли они шумно, громко о чём-то смеясь, словно уже нашли свои сокровища. Их было шесть человек, здоровые и явно натренированные годами драк, грабежей и путешествий по морям. Как-то сразу стало очень тесно. Несмотря на то, что два эльфа пристроились чуть ли не в самом углу.

– Возьмём заказ и уйдём отсюда, – услышал Гинтар слова подруги. Обратив на неё взор, он с братской любовью улыбнулся на то, как девушка сильнее натянула капюшон. Уже и подбородок скрылся.

– Хорошо. Но до тех пор постарайся проделать ту технику, о которой я тебе говорил.

– Медитировать? Здесь? Очень смешно, Гин, очень.

Вошедшая толпа беспокоила не только их, но и во всей таверне стало как-то тихо. Шум доносился только от пиратов. Конечно, все боялись. Пираты – всегда не к добру. Особенно столь многочисленные компании. Кто-то даже рисковал пройти мимо мужчин на выход, пока один из морских разбойников не отыскал взглядом молодую девушку-официантку и не подозвал её. Гинтар не слышал, что требовали от девушки, но когда здоровяк довольно-таки сильно шлёпнул уходящую работницу по ягодицам, он стерпеть не мог. Уже приготовился выскочить из-за стола, но сильная хватка за запястье остановила его – Кая приподняла капюшон и строгим, диким взглядом зелёных глаз посмотрела на него.

– Даже не думай, – одними губами прошептала она.

Но Гинтар не мог не думать. Ладно, может, она права. Пока ничего ещё серьёзного не случилось, а из-за одного грязного шлепка не стоило нарываться на проблемы. Эх, был бы он один, без Каи, не чувствовал бы себя сейчас так сковано. Если он полезет на рожон, Кая не оставит его одного, тогда придётся ей превращаться. С лунными эльфами тут было очень строго. Никаких превращений в городе.

Но, кажется, всё успокоилось. Пираты нашли себе столик и словно были в этом заведении совсем одни – сами говорили громко, развязно, стали играть в карты, а остальные боялись и рты раскрывать. «Вот те, кто убежал, неужели было трудно отыскать стражу?» – думал Гинтар. Из-за страха таверна работала только на пиратов. Уж неизвестно, сколько прошло времени, но официантка будто забыла про других гостей – еду и выпивку несла только им.

Гинтар бы плюнул на всё и увёл подругу, но деньги, заплаченные за обед, действительно были последними. Приходилось терпеть и ждать. Кая делала вид, что дремала, Гинтар осматривал таверну. Здесь было несколько солнечных эльфов, больше всех людей, две группы гномов, которые затихли, пряча хмельные лица за кружками эля, один подозрительный тип в дальнем углу и два туманных эльфа, которые уже собирались на выход.

Все входившие в таверну немедленно покидали её, не только чувствуя, но и видя напряжение, что поселилось в этом месте.

– Гин, – неожиданно позвала его спутница. – Плевать на деньги. Пошли уже. Я себе зайца поймаю. Здесь и правда противно.

Было очень жаль, что ее положительные впечатления о Ниварне были так быстро растоптаны. Ему ничего не оставалось, как только кивнуть подруге и, поднявшись со стула, галантно протянуть ей руку.

Что дало толчок – неизвестно. Либо резкое шевеление в таверне, либо один из пиратов заметил, что под плащом Каи была такая старая, дырявая (легко снимаемая и рвущаяся) одежда, но судя по всему главарь оскалился в омерзительно жёлтой улыбке парочке и поманил их к себе.

– Слышь, туманник, не присоединишься ли к игре?

– Прошу простить, но мне с дамой пора уходить, – учтиво ответил Гин и ощутил, как больно Кая вцепилась в его руку коготками. Порой, она ненавидела его манеры.

– Озолотиться не хочешь, иль мы не ровня твоему собрату? – продолжал пират строить из себя добрячка. – Ах да, я забыл, с кем говорю, – он встал, возвышаясь над своими товарищами, перекрывая дорогу Гинтару и Кае к выходу. Пара остановилась. Кая пряталась под капюшоном, сильнее опуская голову, а Гинтар хотел было завести её за спину, да только не успел – разбойник наклонился к ней и, схватив её за подбородок, поднял лицо на себя. – Туманным эльфам никто не ровня, они высок… О, так ты не из них, цыпочка? Это хорошо. Вот не скучно ли тебе с этим высокомерным отребьем гулять? Давай, лучше с нами посиди, с нормальными мужиками.

– Вам, парни, меня одной мало? – обиженно надула губки солнечная эльфийка. И когда она успела переключить своё внимание на пиратов? Гин так зациклился на происшествии с официанткой, что пропустил момент, как девушка сменила лёгкую добычу на эту опасную компанию.

Но подумать над этим он не успел, Гинтар услышал глухой рык, исходящий из горла подруги – всё! Её уже не остановить!

– Кая, нет! – но было поздно – девушка бросилась в лицо мужчины своим лицом, раскрывая рот, и в секунду ее тело стало нечеловеческим, послышались звуки рвущейся ткани, клочки и без того драных рубахи и штанов полетели в разные стороны, а на лице пирата сомкнулась челюсть чёрного зверя.

Разбойник только и успел, что издать пронзающий до боли крик. Оборотень отпрыгнул от него, отрывая кусок лица, а он моментально завалился на спину, трясясь от ужаса и боли. Все собравшиеся повскакивали со своих мест, включая оставшихся пиратов. Кто-то, объятый паникой, побежал прочь из таверны – в двери, в окна, через чёрный ход. Но самые храбрые решили на месте судить того, кто осмелился нарушить закон: эльфам-оборотням нельзя обращаться в зверя в городе.

Гномы, несколько людей и пираты окружили зверя. Теперь это была не странная девушка-эльфийка, а огромная пантера, достающая головой до груди Гинтара. Кая скалилась, размахивала хвостом в разные стороны, готовая нападать на каждого, кто сделает к ней шаг.

Гинтару ничего не оставалось, кроме как достать меч и броситься на защиту подруги. Нельзя ей убивать, нужно попытаться сбежать, и он бросился на одного из пиратов, который стоял как раз рядом с всё ещё пребывающим в шоке товарищем и заодно загораживал выход.

***

Вот же ж напасть… Валанди поняла, что что-то должно произойти, когда заметила нездоровый взгляд одного из пиратов в сторону пары туманных эльфов. Она всячески пыталась отвлечь его и удерживать внимание всей компании на себе, но этому, похоже, втемяшилось в голову, что он должен пристать к тем двум. Она ещё не успела узнать достаточно, лишь мелкие обрывки информации о пиратском золоте. И даже ее попытка вновь завладеть вниманием пирата не сработала: захмелевшего разбойника интересовала только лунная эльфийка. И это была его ошибка.

Когда она обратилась, Валанди обречённо выдохнула и с горечью распласталась по столу. Её руки упали на монеты, которыми делали ставки, и вдруг её посетила идея. Она мигом сгребла все деньги – хоть что-то должна забрать у пиратов, раз так и не удалось выведать о кладе – и отпрыгнула к окну, чтобы сбежать. Дождавшись, пока один из гномов перевалил свои окорочка через подоконник, Валанди уже приготовилась сбежать сама, когда её слуха коснулся жалобный рёв кошки. Она повернула голову в сторону звука и увидела, что пантеру ранили, а парень из туманных эльфов отчаянно пытался пробиться к подруге – его оттеснили ближе к выходу и отрезали путь к пантере.

Нет, это не её дело… Валанди отмахнулась от ненужных мыслей, закинула ногу на подоконник и уже перенесла вес на неё, но обернулась в последний раз на схватку. Пусть будет проклята сестрица, что воспитала её, вбив в голову правила добродетели и взаимопомощи. Валанди послала ещё одно проклятье уже в свою сторону, что именно сегодня решила оставить лук в комнате, которую сняла на время пребывания в городе, и вынула единственный кинжал из-за пояса. Плащ, чтобы не мешал, она сбросила и кинулась на помощь беднягам.

Напав сзади на одного из пиратов, что теснили туманного эльфа, Валанди воткнула ему кинжал в горло. Она успела прикончить ещё одного таким же колющим ударом прежде, чем оставшиеся бандиты поняли, в чём дело, и развернулись к ней. Но туманный эльф тоже был далеко не новичок в сражениях, он воспользовался моментом, когда солнечная эльфийка отвлекла внимание противников, и нанёс рубящий удар по ближайшему человеку. Вдвоём они гораздо легче справились с оставшимися пиратами и людьми, что решили помочь им. Валанди отбивалась от последнего, когда из грудной клетки того вырос окровавленный клинок. Противник замер и удивлённо опустил голову, будто проверял, правда ли умер, и повалился, открывая глазам туманного эльфа, стоящего позади него. Он благодарно улыбнулся ей, и в этот момент что-то толкнуло его сзади. Он не смог удержать равновесие и повалился прямиком на Валанди, та еле успела отвести кинжал, чтобы он не напоролся случайно. Она больно ударилась головой о деревянные половицы, когда туманный припечатал её к полу. Перед глазами появились искры и рассеялись, только когда над ней навис топор одного из гномов, что остались убить оборотня. К счастью, виновник их падения перехватил удар, а то слегка контуженная солнечная вряд ли успела бы защититься. Он пнул гнома в грудь и резким движением поднял Валанди на ноги, потянув её за руку. Удар оказался настолько сильным, что гном отлетел к стене, сбив на пути стол, и отключился.

Казалось бы, всё могло закончиться хорошо, ан нет, раненая пантера продолжала отбиваться. Окруживших её противников меньше не становилось. Она бросалась то на одного, то на другого, однако никак не могла нанести большого вреда из-за раны в боку. Ей удалось откинуть ещё одного гнома от себя, который полетел в сторону выхода на кухню и попал точно в трактирщика, который при падении забавно замахал руками и случайно сорвал плащ с помогавшего ему убраться отсюда… звёздного эльфа. Его длинные черные волосы рассыпались по спине, а когда он обернулся, все увидели его глаза – чёрные глаза страшных звёздных эльфов. Все были настолько шокированы тем, что видели представителя его расы, так и замерли, кто с занесённым для удара топором, кто с крепко сжатыми мечами.

За секундной паузой последовал страшный крик – Валанди, не помня себя от ужаса, бросилась на представителя злых эльфов, выставляя единственный кинжал перед собой, который был жалкой зубочисткой против звёздного, если верить всем слухам о мастерстве их фехтовальщиков. Это стало толчком для возобновления драки, только все уже начали кидаться друг на друга без разбора. Выжившие пираты вновь бросились на эльфа-оборотня, гномы, охваченные паникой, пытались пролезть к выходу, но люди, такие же обезумевшие от страха, их то и дело отталкивали, завязалась новая драка, туманный эльф вроде бы бросился помогать своей подруге, а трактирщик и гном, что свалил его, ползком выбрались в кухню. Но Валанди не видела всей этой возни. Для неё мир сузился до точки в виде звёздного. Перед глазами всплыли воспоминания из далёкого детства, когда ещё её родители были живы, и звездный эльф, что предстал перед ней, виделся ей смеющимся над телами её родичей. Она целилась коротким кинжалом ему в сердце, чтобы убить одним ударом это жуткое отродье, но звёздные не зря славились самыми опасными существами в мире. Он с лёгкостью увернулся от прямого удара и выбил оружие из рук. Но даже так Валанди не собиралась сдаваться, она накинулась на кровного врага с голыми руками, колотя по груди кулаками. Если бы это был не Закнеыл, а любой другой звёздный, все бы в этой таверне давно отправились к прародителям. Но этот представитель эльфов был другим. Он даже не доставал свои парные клинки, а просто схватил беснующуюся солнечную и прижал её к себе так, чтобы она не могла двигаться и не причинила вреда ни ему, ни себе.

А в это время у выхода образовался затор, и чтобы спасти свою жизнь, молодой паренёк, только-только начавший изучать магию, произнес заклинание. Оно сработало, однако совсем не так, как предполагалось…

========== 2. Вместе порознь ==========

Задолго до происходящих событий, когда ещё эльфы были одним народом – никто уже не упомнит те времена, даже сами долгожители эльфы – существовал город под названием Андорал. Он был столицей эльфийского королевства и самым прекрасным местом в мире. Шпили его белоснежных башен тянулись высоко в небо и сверкали на солнце золотом, улочки были украшены разноцветными флажками – казалось, будто каждый день на улицах царил праздник. Блеска столице прибавляли многочисленные речушки и каналы, что пронизывали город насквозь, то и дело соединяясь и переплетаясь друг с дружкой.

Население города было самым разнообразным – от мудрых правителей и благородных рыцарей до простых купцов и крестьян. Некоторые умели обращаться в зверей – они составляли стражу. Другие хорошо видели в темноте – им доставалась самая сложная, но не менее почётная работа в шахтах. А третьи могли дышать под водой и становились богатыми торговцами рыбой или жемчугом. Но несмотря на все их различия, они жили в мире и согласии на протяжении веков, пока однажды не появился на свет ребёнок с магическим даром, превосходящим любого по силе. Он рос в любви и заботе, и все восхищались его талантом. Однако, когда он пожелал обучиться магическому ремеслу, пятёрка советников нашептала королю предостережения, и тот запретил мальчику изучать магию. Это и стало той трещиной, разрушившей целый народ.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю