290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 48)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 48 (всего у книги 49 страниц)

– Ты дома. Ты всегда был. Тебе просто нужно было найти это для себя. Я не знаю, что привело тебя из офиса, но я благодарю Бога, что это случилось. Я люблю тебя, Чарли, и детей, и ты мне нужен здесь с нами.

– Ну, возлюбленная, вы должны быть очень добры к Джоко, который старался изо всех сил сказать мне, какой я большой идиот.

– Тогда я позабочусь о том, чтобы он был должным образом вознаграждён. Я знаю, что тебе предстоит пройти долгий путь, Чарли, и я хочу, чтобы ты знал, что я готова идти с тобой по этой дороге.

Чарли поднял руку, лежавшую на колене, и поднёс её к губам. Очень нежно и очень почтительно он поцеловал её руку.

– Я люблю тебя, Ребекка. И я обнаружил, что мне нужна твоя любовь и счастье больше всего на свете. Некоторое время я был готов умереть в надежде, что ты найдёшь кого-то, с кем была бы счастлива – я думал, что твой двоюродный брат ухаживает за тобой. Джоко заставил меня понять, что для того, чтобы жить, чтобы быть счастливыми, требуется гораздо больше мужества.

– Это именно то, что нужно, чтобы сделать меня счастливой. Знаете ли вы, если бы вы умерли, никогда бы не было другого для меня? В вас я нашла свою жизнь и свою любовь. Вы – всё, чего я хочу.

Чарли потянулся к ней и положил ладонь на её щеку.

– И ты – всё, о чём я когда-либо мечтал, и даже больше. Я люблю тебя, дорогая. Я никогда не хотел причинить тебе боль. Ты можешь простить меня?

– Конечно. Я просто счастлива, что ты вернулся. Теперь, если ты готов? – Она посмотрела на Эм, которая сосала большой палец, когда спала на диване.

– О, Господи. Бедная Эм. Ребекка, как сильно я причинил ей боль? Я слышал, как она плачет за дверью, и я пытался добраться до неё, но я просто не мог – у меня не было сил.

– Я думаю, что всё будет прощено, если ты увидишь её сейчас.

– Можете ли вы разбудить её для меня? Я бы с удовольствием обнял её, но я, ну, просто приехав сюда, забрал всё, что у меня есть.

Ребекка улыбнулась и подошла к дивану, где нежно провела пальцами по волосам Эм.

– Проснись, моя маленькая дорогая, здесь кто-то есть, чтобы увидеть тебя.

Чарли сидел в своём кресле, мягко улыбаясь своей дочери.

– Эм? Приходи сидеть на коленях папы – но будь нежной, пожалуйста.

Эм подняла голову, и на её лице появилась улыбка.

– Папа! – Она спустилась с дивана и, с помощью Ребекки и другого предупреждения, чтобы быть осторожной с папой, она была там, где она больше всего хотела быть, в руках своего папы. – Папа. – Она обнималась с ним.

Её вес на его ранах был мучительно болезненным, но он переносил это с хорошим настроением. Благополучие Эм было гораздо важнее.

– Привет, малыш. Как моя хорошая девочка?

Она не ответила.

Она просто обнималась у него на коленях и снова и снова повторяла:

– Папа.

– Я скучал по тебе, бес. Я слышал, что ты очень, очень хорошая девушка.

– Две Эм. – Она очень осторожно наклонилась и поцеловала его в щеку. – Люблю папу.

Чарли крепко обнял маленькую девочку своей хорошей рукой.

– Я очень тебя люблю, Эм. И я обещаю, что ты можешь приходить ко мне в кабинет, когда захочешь.

– Папа, видел Чави, видел Энди?

– Твои братья спали, но я ожидаю, что мама скоро меня представит. Сначала я хотела тебя увидеть.

– Я рада, что ты дома.

– Я очень рад быть дома. Я на некоторое время заблудился, но дядя Джоко и мама помогли мне найти свой путь.

– Ты в своём офисе. Эм знала.

Чарли посмотрел на Ребекку, и они оба очень старались не смеяться вслух.

– Да, Эм. Папа был в своём кабинете.

– Я знаю. – Она фыркнула и обняла его. – Папа, нет работы, больше нет.

Чарли рассмеялся.

– Эм, папа должен работать. Но я обещаю, папа будет работать столько, сколько ему нужно, и ты можешь навестить меня, когда захочешь. – Он повернулся к Ребекке: – Это верно и для тебя, дорогая.

Ребекка кивнула и положила руку ему на колено.

– Я рада. Не могли бы вы вернуться в нашу комнату?

– Если ты хочешь меня, я бы очень хотел. Я скучал по тебе больше, чем когда-либо могу тебе сказать.

– Я очень хочу, чтобы вы… Очень долго, пока вы со мной в постели, не причинять вам боль. Вы сказали, что кровать наверху была слишком мягкой.

Чарли опустил глаза и сжал губы.

– Это была не проблема, дорогая.

– Нет? Что это было?

Он посмотрел прямо в её глаза.

– Я боялся. Боялся, что ты найдёшь меня… отталкивающим.

– Я понимаю. Тебе нужно время. – Она посмотрела на перевязанную руку Чарли. – Хотелось бы, чтобы я поняла это раньше. Я ожидала слишком многого слишком рано.

– Нет, дорогая. Вы не ожидали слишком многого. Вы ожидали, что ваш муж вернётся к вам. Проблема заключалась в том, что я оставил вашего мужа на этом поле и должен был найти его снова. – Чарли пытался быть осторожным, а Эм спала на коленях.

– Вы нашли его?

– Я думаю, что у меня есть. Он немного шаткий и немного напуган, но он вернулся.

– Хорошо. – Она собиралась сказать что-то ещё, когда Эндрю начал плакать. Она закрыла глаза от звука и улыбнулась. – Это наш мальчик. – Она двинулась и подняла его. – Приходите, Андрей, позвольте мне представить вас вашему папе.

Чарли подтолкнул Эм, которая полусонная на коленях.

– Эм, малыш, ты можешь освободить место для своего брата? Я пока не могу держать его в правой руке.

Эм открыла сонные глаза, глядя на своего брата.

– Папа, держи Энди. – Она спустилась с его колен, но осталась возле его ног. Она наблюдала, как ребёнка поместили в руку Чарли. – Энди. – Она вздохнула. – Много.

Чарли обнаружил, что смотрит в голубые глаза, сморщенные от сна и раздражения. Это был основной ребёнок с красным лицом, с хорошими лёгкими, в зависимости от количества звука, исходящего из его рта прямо сейчас, и кепкой тонких рыжеватых светлых волос. Чарли посмотрел на Ребекку.

– Констанс?

– Да.

– Привет, Эндрю Ричард Редмонд. Я твой папа. Приятно познакомиться, молодой сэр.

Ребёнок посмотрел на звук голоса Чарли, перестал плакать и продолжил зевать. Чарли засмеялся и передал своего младшего сына обратно Ребекке.

– Он красивый, любимая. И его волосы как у тебя.

Положив Эндрю в его кровать, Ребекка перешла к другой колыбели и подобрала их старшего сына.

– И это, – представила она ему, – это Чарльз Хагер Редмонд второй.

Чарли Два был крепким маленьким мальчиком с чёрными волосами, поднимающимися с его головы, как петух-бантам, и ярко-голубыми глазами, которые очень торжественно смотрели на отца.

– Привет, сынок. Надеюсь, ты не такой упрямый, как твой отец. – Чарли посмотрел на Ребекку и улыбнулся. – Мы отметили его прибытие небольшим найденным пиршеством – жареным козлом. Надеюсь, это не было предиктором его личности.

– Нет, он очень милый. Хороший маленький мальчик, который не суетится и развлекает себя большую часть времени.

– Ну, дорогая жена, я бы сказал, что вы построили нам прекрасную семью, пока меня не было.

***

Тесс пришла и в комплекте детей пошла прочь спать. Эм немного отказывалась идти, но Чарли пообещал ей, что утром он будет в спальне наверху, и она может прийти и навестить его, как только проснётся. Чарли и Ребекка разговаривали до поздней ночи. Чарли положил все свои страхи и неуверенность перед Ребеккой, пытаясь заставить её понять, почему он думал, что ей будет лучше без него, и в конечном итоге убедил себя в том, что он ещё и глупец. Ребекка дотронулась до щеки Чарли.

– Вы устали, любовь моя. Нам нужно спать.

– Я устал, дорогая, но я боюсь, что мне придётся отказаться от сна с тобой на ещё одну ночь. Я просто не думаю, что смогу подняться по лестнице.

– О, я думаю, что могу найти способ для нас быть вместе. Я не могу провести ещё одну ночь, не будучи рядом с вами.

Чарли перевёл дыхание. Она была довольно далека физически весь вечер. Поглаживание его колена и прислонение её головы к его хорошему бедру было пределом её контакта. Он обнаружил, что с наступлением ночи он жаждал её прикосновения. Нет, он был не в том состоянии, чтобы заниматься любовью, но ему нужно было снова почувствовать, как она обнимает его, и он болел от прикосновения её губ.

– Я бы хотел быть с тобой, дорогая. Поэтому, что бы ты ни придумала, я буду счастлив.

– Тогда я сейчас вернусь. – Ребекка покинула гостиную и через несколько минут вернулась с кучей постельных принадлежностей, которые были больше её.

Через несколько минут на полу возле камина стояла кровать. Она повернулась и протянула ночную рубашку.

– Вы хотите, чтобы я помогла вам одеться для кровати?

– У меня нет других вариантов, дорогая. Я просто не могу сделать это сам. Руки не будут сотрудничать. – Он увидел слегка пунктирный взгляд на её лице и добавил: – Но даже если бы я мог это сделать, я был бы рад вашей помощи.

Она кивнула и медленно подошла к нему.

– Скажи мне, если я сделаю тебе больно. – Осторожно она расстегнула его халат и помогла ему выбраться из него. Затем одежда начала срываться. Она была очень осторожна с правой стороной Чарли. – С тобой всё впорядке?

Чарли тяжело дышал. Движение этой правой руки было болезненным, и всё, что толкало необработанные кости его руки, было также трудным. Она ещё не добралась до самых тяжёлых ран.

– Я так же прав, как и сейчас, дорогая. Ты гораздо мягче, чем Джоко.

– Я бы на это надеялась, – усмехнулась она и начала закатывать рубашку. – Есть ли у вас какие-либо предположения о том, что, по вашему мнению, может быть лучшим способом сделать это? Честно говоря, Чарли, вам будет проще спать обнажённым, но трудно сказать, кто сюда может зайти.

– Ну, если ты сначала получишь его на правой руке, а потом на моей голове, я смогу без труда приложить левую руку. Тогда всё, что тебе нужно сделать, это снять мои штаны.

– Хорошо. – Она помогла надеть рубашку на голову Чарли, медленно и осторожно. – Теперь просто подожди, пока я снимаю твои брюки. – Она вынула кнопку и крючок освободился. – Я уверена, что это будет больно, но я сделаю это как можно быстрее.

Чарли затаил дыхание, а Ребекка осторожно натянула штаны поверх повязок на бёдрах. Она внимательно посмотрела на них и, не видя следов утечки, похлопала его по тельцу. Он посмотрел на неё сверху вниз и улыбнулся.

– Безболезненно, дорогая.

– Хорошо. – Она очень нежно коснулась правой ноги Чарли. – Это меня не беспокоит, Чарли. Ты всё ещё самая красивая вещь, которую я когда-либо видела.

Чарли посмотрел на неё, увидев правду в её глазах.

– Вы, моя возлюбленная, ужасно пристрастны. Я надеюсь, что вы останетесь такой.

– Нет ничего предвзятого в том, что я чувствую к тебе. – Она помогла Чарли натянуть пижаму. – Теперь мы можем отвести тебя в кровать?

Чарли улыбнулся своей прекрасной жене.

– Я, конечно, думаю, что вы самая потрясающая, красивая, злющая вещь, на которую я когда-либо смотрел. И да, я думаю, если вы дадите мне руку, я могу опуститься вниз.

Ребекка крепко держала левую руку, когда Чарли переместился с дивана на постель на полу. С дрожащим моментом или двумя Чарли удалось опуститься на кровать, не причинив большого вреда. Она осторожно устроилась так, чтобы раны были должным образом подтверждены, а затем погрузились в мягкую прокладку.

Протянув свою левую руку Ребекке, Чарли почти застенчиво спросил:

– Могу я предложить вам плечо?

– Абсолютно, просто позволь мне переодеться.

Чарли откинулся назад и смотрел, как Ребекка начинает снимать платье. Наблюдать, как Ребекка выходит из китового уса и юбок её одежды, чтобы показать её стройное, элегантное тело, всегда доставляло удовольствие Чарли. Она положила свою ночную рубашку на голову и осторожно залезла в кровать с Чарли.

– Я хотела бы быть рядом с тобой, но я не хочу причинять тебе боль.

– Ребекка, я скучала по тебе так долго, что если ты не придёшь сюда, это причинит гораздо больший вред, чем-то, что твоё прикосновение может сделать со мной. Я начинаю заживать; это не так плохо, как было.

Она вздохнула и положила голову на плечо Чарли, затем осторожно положила руку ей на талию.

– Всё в порядке?

Чарли улыбнулась. Она была дома.

– Прекрасно, дорогая. Не хватает только одной вещи.

– Да?

Чарли повернула голову и нежно положила губы на лоб Ребекки.

– Только одной. Твоих губ.

========== Глава 36 ==========

Четверг, 1 июня 1865 г.

Калпепер, Вирджиния.

«Четверг, 1 июня 1865 г.

Дорогой майор Ласточка.

Я пишу вам в качестве одного из моих первых занятий после того, как снова воспользовался тем, что осталось от моей руки. Я также написал вашему брату мои соболезнования в связи с гибелью вашего молодого двоюродного брата, Джошуа. Его смерть оплакивается и почитается. У него была хорошая причина, так как я считаю, что наша способность удерживать те припасы, которые были захвачены на Станции Аппоматтокса силами генерала Ли, была наиболее убедительным действием, которое привело к окончательной сдаче. Действительно, как мой последний официальный поступок офицера в армии Соединённых Штатов, я пишу семье каждого человека, который упал в тот день, потому что, по моему мнению, столкновение с этими гаубицами было действительно актом огромного мужества. Я знаю, что полковник Полк давно подготовил официальные уведомления, но, как их командир, я чувствую обязанность чтить доблестных павших. В тот день мы все знали, насколько важно не допустить, чтобы эти запасы были доставлены; хотя я бы применил подход, отличный от подхода генерала Кастера, у нас была работа, которую мы выполняли, и результатом, как мы оба знаем, было прекращение войны в Вирджинии. Я благодарю Бога каждый день за конец этого самого болезненного разрушения нашей национальной семьи. Солдат Райфорд пал, всё ещё держа флаг; Солдат Франклин, а затем твой кузен последовал за ним. Я также оплакиваю потерю капитанов Хоффстадера и Эйвери и многих из их людей. Компании Б и я нанесли серьёзный удар по последнему обвинению генерала Шеридана в здании суда Аппоматтокса. Слава Богу, что пехота генерала Гранта была там, чтобы поддержать нас, потому что я считаю, что южане были в отчаянии и было бы действительно ужасно, если бы у нас не было такой поддержки. В тот день Дьюи тоже пал, успешно спасая карманы своих людей, захваченных вражескими силами. Он дал окончательный подарок – его жизнь для его мужчин. Я не знаю ни слова о тех, кто был ранен, но я понимаю, что большинство из них оправились от ран. Я был бы очень признателен, если бы вы сообщили мне о статусе ваших людей в Пенсильвании. Я прошу капитана Брэддока держать меня в курсе состояния огайцев, которые собрались под его командованием. Несколько наших людей решили поселиться здесь в Калпепере и строить новую жизнь. В частности, Тарент и Макферлайн работают здесь для меня в конюшне, и Джоко также решил остаться. Меня удивило, что молодой Дункан Нейлер остался, но затем он и миссис Картер, кажется, изучают их общую дружбу через молодого Иеремию. Я не удивлюсь, увидев их в будущем. Ричард Полк занял пост майора Бирнса в качестве военного / гражданского представителя в этом районе. Я не удивлюсь, если он подаст в отставку и займётся гражданской политикой в этом сообществе. Как и следовало ожидать от полковника Полка, он сумел очаровать дам и сделать джентльменов своими друзьями. Мы ожидаем, что он будет несколько приручён в ближайшие месяцы, как он и доктор Уокер будут женаты в следующем месяце. Я не ожидаю, что хороший Доктор позволит нашему другу слишком много свободы в его личных делах в будущем. Я надеюсь, что это письмо обрело вас хорошим здоровьем и успешно воссоединилось с вашей семьёй, и с нетерпением ждём от вас известий о прогрессе наших мужчин, когда они вернутся к гражданской жизни.

Сердечно,

Чар. Редмонд.

Бриг. Генерал армии США (в отставке)».

Чарли посмотрел на написанное им письмо, одно из почти сотни, выражающее соболезнования и спрашивающее о здоровье и статусе его людей, которые были убиты или ранены в последние дни войны. Он откинулся на спинку кресла и обдумал события прошлого месяца, так как он действительно начал свой путь к выздоровлению. Последняя часть мая была интересным временем на ферме. Многие из семей, которые были приняты, нашли свой путь к другим вещам. Чарли и Ребекка купили ещё две дюжины лошадей. Это привело к тому, что Тарент и Макфарлейн наняли ещё три руки, чтобы помочь позаботиться о быстро растущем стаде. Ричард и Элизабет назначили дату своей свадьбы. Ребекка считала, что это было одной из тех вещей, которые вдохновили Чарли работать усерднее, чтобы стать лучше. Он становился всё сильнее с каждым днём и очень серьёзно относился к выходу из дома. Ему удалось избежать своих собственных свадебных планов, и теперь, когда в ближайшем будущем появилось ещё больше планов, он снова намеренно делал себя скудным. Планы на свадьбу были немного больше, чем мог выдержать Чарли. Был также инцидент, который помог Чарли и Альберту лучше узнать друг друга. Шеннон, в приступе беременной досады, укусила Джека за шею, удалив кусок мяса размером примерно в десять долларов. Рука Чарли всё ещё была недостаточно исправна, чтобы выполнять тяжёлую работу, но он успокоил Джека, пока Альберт делал работу по исправлению лошади. Это дало им возможность познакомиться друг с другом, а также Чарли поблагодарить Альберта за заботу о ферме и Ребекке, пока он не мог этого сделать. Джоко удалось официально ухаживать за миссис Уайт, и молодой Дункан сделал то же самое с матерью Иеремии, Самантой Картер. Ребекка думала, увидит ли она когда-нибудь Чарли в доме, если они все решат пожениться. Калпепер постепенно начинал приходить в себя от ужасов, которым он подвергался, и люди снова начали оседать в общине. Было построено несколько новых зданий, в том числе новый школьный дом. Кто-то предположил, что Ричард назначит хорошего маршала, как только его отставка будет ратифицирована, и, как он слышал, рассматривает это, но ему придётся посмотреть, что скажет об этом будущая миссис Полк. Чарли и Ричард обсуждали идею строительства клиники для Элизабет в качестве свадебного подарка, но они ужасно хранили секрет, и вскоре она это выяснила. Вскоре она наняла молодого человека, который недавно вернулся домой, чтобы составить планы. Чарли начал переписку с мистером Куком о возможности открытия банка в Калпепере. Потребность в инвестиционном капитале была велика, и Чарли чувствовал, что скоро увидит прогресс в этом направлении. Вечера проводились с друзьями и детьми. Эм выучила алфавит, и мама, и папа очень гордились. Маленький Чарли начинал подниматься и держать голову подольше. У Энди был небольшой приступ колик, из-за которого Ребекка и Чарли не спали три дня подряд, но они были более чем счастливы ухаживать за младшим из своих выводков. Перед сном Чарли и Ребекка начали новый ритуал. Ребекка сначала промыла раны Чарли тёплой водой, а затем нанесла лосьон, который дала им Элизабет. Она сказала, что это поможет исчезнуть шрамам Чарли, и хотя они никогда не исчезнут полностью, помогут уменьшить их. Чарли нравилось дополнительное внимание, и его страхи, что Ребекка будет отбита его ранами, начали исчезать вместе со шрамами. Конечно, Ребекка знала, что Чарли насквозь испортилась, и она будет всё ещё наносить лосьон, даже если в этом больше не будет необходимости, но она действительно не возражала. Всё, что имело значение для неё, было то, что Чарли был там с ней.

***

Чарли улыбнулся. Было хорошо вернуться к рутине, хорошо иметь возможность подняться наверх своими силами. Ежедневно занимаясь физическими упражнениями, он начал восстанавливать правую руку и восстанавливать силы в правой ноге. Обширная потеря мышечной ткани означала, что он никогда не будет полностью нормальным; но он продолжал работать и тренироваться, пытаясь создать некоторую гибкость и силу в разорённой ткани. Его правая рука всё ещё болела, и Элизабет предупредила его, что он, вероятно, будет чувствовать призраки этих недостающих пальцев на всю оставшуюся жизнь, но теперь он мог держать ручку, нож и вилку, так что он был избавлен от унижения необходимостью порезать ему еду, как ребёнку.

Задняя дверь его кабинета распахнулась. Эм узнала несколько новых вещей, одна из которых состояла в том, что кабинет Чарли был всегда доступен ей, когда в нём находился её отец.

– Папа, смотри. Рыба в скале. Почему, папа?

Тесс тянулась позади своего стремительного заряда. Чарли посмотрел на камень, зажатый в довольно грязной руке Эми.

– Это называется окаменелостью, Эм. Когда эта рыбка умерла давным-давно, тело лежало на песке на дне пруда. Больше песка покрывало его, и со временем песок превратился в камень.

Чарли и Тесс обменялись сочувственными взглядами, а затем Чарли жестом пригласил Тесс уйти; он будет присматривать за своей дочерью некоторое время. Эм посмотрела на кусок песчаника и задумалась на минуту.

– Почему, папа?

Чарли закатил глаза. ≪Почему≫ оставалось любимым словом Эми, и порой ему было трудно найти ответ, который, как он думал, она сможет понять. Наконец у него появилась идея.

– Пойдём со мной, малышка.

Они спустились к пруду, где Чарли взял горсть мокрого, покрытого глиной песка.

– Видишь, Эм. Это свободный песок, верно? – Она кивнула, когда он сжал его в компактный шар. – Теперь, когда я нажимаю на него, становится всё труднее. – Она снова кивнула. – Когда что-то давит на него долгое время – очень долгое время – это становится ещё сложнее. – Он взял мокрый глиняный шарик и пошёл с ребёнком в каменный сарай. – Итак, мы найдём большой камень и нажмём его ещё сильнее, затем дадим ему высохнуть. Тогда вы увидите, что он станет ещё сложнее. – Эм с восхищением наблюдала, как Чарли нашёл пару камней и сделал самодельную кирпичную форму. – Теперь мы вернёмся через пару дней и посмотрим, что произойдёт.

Чарли очень гордился собой. Он начал свою дочь на пути экспериментов. Затем это началось снова.

– Папа? Почему камни твёрдые?

Плечи Чарли опустились. Тогда у него было вдохновение. Было почти обеденное время.

– Позволь нам спросить твою маму.

Ребекка стояла у окна задней гостиной и смотрела, как её старший ребёнок и муж пробираются по лужайке. Эм была грязной, какой она часто была в последнее время. Этот ребёнок мог и хотел попасть во что угодно и где угодно. Держать её грязные пальцы изо рта было серьёзной проблемой. Чарли неуклонно шёл вперёд, опираясь на один костыль, чтобы поддержать его вес.

≪Вскоре, – подумала она, – он окончательно перейдёт к трости≫.

Ребёнок был осторожен, чтобы не выбить костыль отца – это случилось однажды, и результаты были очень грязными вокруг. Чарли был в агонии, Эм испугалась, что она причинила боль своему папе, а щенок-папа, который следовал за ним повсюду, почти весь день сжимался под лавинным портом. Ребекка спустилась вниз, чтобы встретить их у зимней кухни. В то время как большая часть еды теперь готовилась на летней кухне, чтобы свести к минимуму тепло в главном доме, там продолжался небольшой пожар, чтобы поддерживать резервуар для воды в тепле.

– Мои звёзды, вы оба в беспорядке. Иди сюда и приведи себя в порядок. – Она повела их в грязную комнату на сторону кухни и стала работать над более грязными частями крепкого маленького тела Эм – руками, лицом и ногами. – Держать тебя в туфлях невозможно, малыш. Что ты делала с ними на этот раз?

– Кабинет папы, – пробормотал ребёнок, когда её лицо было быстро вытерто тёплой тряпкой для мытья посуды.

– Чарли Редмонд. Клянусь, вы поощряете её ходить босиком.

Чарли совсем не смутился.

– Ну, дорогая, мне бы хотелось, когда я был в её возрасте, так в чём же вред?

– Чарли, ни одна настоящая леди не идёт босиком, даже если ей всего два года.

– Два и четыре месяца, мама. – Эм продолжала свои усилия в обучении считать.

Она посчитала всё, что могла, включая её собственный возраст. Каждое утро она просила Тесс рассказать ей, сколько ей лет – через несколько месяцев. Если бы ей это сошло с рук, она бы спросила, сколько ей лет. Она поняла дни. Месяцы были для неё просто много дней.

– Тогда почти в три, вы должны определённо носить обувь.

Эм посмотрел на Чарли, а затем на Ребекку.

– Да, мама.

Ребекка взяла камень Эм и отложила его в сторону, пока она мыла руки.

– Мама, это рок Эм! – Ребёнок запротестовал, потянувшись к нему.

– Да, и вы можете получить его обратно после обеда, но пока вы чисты, и я бы хотела, чтобы вы оставались такой, пока мы едим.

– Да, мама.

Ребекка подняла ребёнка из раковины и повернулась к Чарли, чьи руки тоже были грязными.

– Вы тоже, генерал Редмонд. Время убираться на обед.

– Да, мама. – Он ухмыльнулся, двигаясь к раковине, где его обхватили полотенцем на хорошей стороне его дна.

***

Их забрали, чтобы она вздремнула сразу после обеда. Чарли и Ребекка наслаждались кофе в столовой, когда Рег показал Ричарда и Элизабет. Ричард выглядел измученным, а у Элизабет была рука, полная образцов ткани.

Чарли закатил глаза и подумал, как быстро он сможет найти предлог для мужчин покинуть комнату. Они присоединились к Чарли и Ребекке за столом, и женщины сразу же начали обсуждать выбор ткани для свадебного платья Элизабет. Ричард налил чашку кофе, достал из кармана что-то и положил на стол рядом с Чарли.

– Молодой Иеремия попросил меня дать вам это. Кажется, у мальчика появился естественный талант к работе с кожей, и он сказал, что слышал, как вы и Дункан говорили о вашем желании иметь его.

Чарли поднял то, что оказалось перчаткой из мягкой чёрной кожи. Это было сделано для его правой руки, чтобы помочь покрыть шрамы. Он посмотрел на него и улыбнулся, прежде чем надеть её.

– Это идеально подходит. Как он это сделал?

– Он использовал пару твоих кавалерийских перчаток в качестве образца, и с небольшим указанием Элизабет о твоей травме он сделал это.

– Это было очень мило с его стороны. Я должен поблагодарить его за это и предложить ему должность главного производителя перчаток.

Ричард посмотрел на Элизабет и Ребекку, которые были в серьёзной свадебной моде.

– Я просто продолжаю говорить себе, что через две недели всё закончится.

– Это лучшее, что вы когда-либо будете делать. – Чарли улыбнулся. – Стать следующим отцом.

Ричард улыбнулся.

– Знаешь, я никогда не думал, что я отец, но, наблюдая за тобой с маленькой Эм, а теперь с двумя детьми, я думаю, что мне это просто понравится. Мне даже нравилось заботиться о ней, пока ты и Ребекка были в Вашингтоне.

– Итак, вы двое решили, будем ли мы выполнять военную рутину на свадьбу?

– Да, особенно потому, что у неё есть какой-то отставной генерал, который собирается её отдать. Жаль, что её родители вернулись в Англию. Я думаю, что они хотели бы, чтобы их дочь вышла замуж.

– Это будет. Однако я верю, что старый друг её отца согласился её отдать. – Чарли вздохнул. – Мне придётся выяснить, как сделать так, чтобы моя форма одежды выглядела как минимум презентабельно на этом моём новом теле. – Он отпил кофе и хитро сказал: – Знаешь, Элизабет сказала мне, что её семья никогда не ожидала, что она выйдет замуж, когда она пойдёт в медицинскую школу. Они сказали ей, что ни один мужчина в здравом уме не захочет жениться на женщине с карьерой.

Ричард рассмеялся.

– И кто сказал, что я был в здравом уме? Сколько лет я служил вашим руководителем?

Чарли поднял бровь.

– И это был признак вашего основного безумия? Я бы сказал, что ваша готовность участвовать во всех этих свадьбах гораздо более показательна для вашего психического здоровья или его отсутствия.

Оба мужчины посмотрели на дам, которые обсуждали разницу между тремя разными кружевными образцами. Что касается их жизни, то ни Чарли, ни Ричард не могли увидеть никакой разницы между ними.

– Должны ли мы выйти на крыльцо, чтобы покурить и избежать этого очага женского заговора и планирования?

– Конечно. Мне всегда нравится брать в руки твои сигары. Откуда ты их, Чарли?

– Табаконист в Вашингтоне привозит их с Кубы для меня. Всё, что вам нужно сделать, это быть готовым заплатить за них – и знать, кого спросить.

Двое мужчин отошли на заднее крыльцо, наслаждаясь мягким бризом с гор в начале летней жары. В течение нескольких минут мужчины просто тихо курили, каждый наслаждался мягкой погодой.

Тогда Чарли спросил:

– Итак, ты собираешься баллотироваться в офис, когда уйдёшь на пенсию?

– Я серьёзно думал об этом. Это означало бы, что мне придётся провести некоторое время в Ричмонде, но я знаю, что вы и Ребекка позаботитесь о том, чтобы Элизабет не исчезла из-за отсутствия компании.

– Мы обязательно позаботимся о ней, когда ты уйдёшь – столько, сколько она позволит нам. Как идёт дом?

– Это будет закончено до свадьбы, или так мне сказали. Я очень на это надеюсь; было бы хорошо перенести мою даму через порог. Хотя я сомневаюсь, что она позволит мне сделать такую же драматическую версию, как у вас, мой друг. Боюсь, моя Элизабет гораздо более прагматична, чем романтична.

– Ну, в любом случае это не будет так, потому что твой свадебный пир здесь, а не в твоём новом доме.

– На днях она получила телеграмму от Фила Шеридана, в которой говорилось, что он приедет на свадьбу и принесёт с собой что-нибудь для неё. Вы знаете что-нибудь об этом?

Чарли улыбнулся.

– У меня есть идея, но я думаю, что я предпочёл бы, чтобы генерал Шеридан подтвердил её, а не оправдывал никаких ожиданий.

– Говоря об ожиданиях, как продвигается идея банка?

– Мы с Куком переписываемся. Поскольку у меня есть хотя бы разумный процент капитала для личных инвестиций, я осторожно оптимистичен, что у нас здесь будет банк до конца года.

В этот момент голова Ребекки появилась через задние двери.

– Чарли, Ричард, не могли бы вы зайти и посмотреть на это на мгновение. Элизабет и я не можем определиться между яичной скорлупой или не совсем белым бельём.

Оба мужчины застонали и покорно вошли в гостиную, чтобы посмотреть на два куска белья, которые выглядели для них почти одинаково.

***

Пятница, 16 июня 1865 г.

Поезд Шеридана прибыл вовремя, новый опыт, учитывая продолжающиеся сбои, когда Вирджиния пыталась перейти от военного времени к мирному бизнесу. Ричард встретил его и проводил до ожидающей кареты.

– Итак, Полк. Готов взять на себя обязательства?

– Да, сэр. Я сказал вам, что хочу жениться на ней, и я выполнил свою часть сделки.

– Так вы и сделали, сэр, так и сделали. Должен признаться, как свидетель этого события, это было самое странное предложение, которое я когда-либо видел, чтобы кто-то сделал. Но для меня большая честь быть здесь.

Некоторое время они ехали молча, Шеридан счастливо жевал сигару и наслаждался тем фактом, что земля снова выглядела ухоженной. Влияние Чарли приводило Калпепер обратно к разрушению войны быстрее, чем он ожидал.

– О, кстати, Полк. Доктор Уокер в доме? У меня есть кое-что для неё, что она может получить удовольствие – совершенно отдельно от свадьбы, конечно.

– Да, сэр. Я верю, что вы увидите её за ужином.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю