290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 30)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 30 (всего у книги 49 страниц)

– Почему ты говоришь, что что-то беспокоит меня, дорогая?

– Потому что ты не сказал больше двух слов подряд. Ты не спускаешь глаз с тарелки и пытаешься спрятать овощи под картошкой, как молодой Иеремия.

– Мне очень жаль, дорогая. У меня просто несколько мыслей в этот вечер. Давайте перенесёмся в заднюю комнату и поговорим немного, дорогая.

Она улыбнулась, потягивая кофе.

– После того, как ты закончишь ужинать.

– Клянусь, Ребекка, ты начинаешь звучать как моя старая мамочка. – Чарли смягчил высказывание с дразнящей улыбкой.

– Это просто мать во мне выходит. Со всеми этими детьми под ногами это должно было случиться. Теперь ешь. – Она улыбнулась и подмигнула ему.

Чарли послушно закончил еду в рекордно короткие сроки и встал из-за стола.

– Миссис Гейнс, вы присоединитесь ко мне в гостиной?

– Конечно, генерал Редмонд. – Она встала, взяв его за руку и позволив ему проводить её со стола.

Когда они вышли из комнаты, Чарли повернулся к Саре, которая пришла, чтобы очистить стол.

– Не могли бы вы принести чай в заднюю комнату для нас, Сара?

– Почему, да, генерал Чарли. Сразу.

Чарли проводил Ребекку и усадил её в своё любимое кресло. Затем он опустился на колени перед камином, разжигая огонь и добавляя больше дров. Ребекка смотрела на него. Она вздохнула, зная, что ей придётся слегка подтолкнуть его, и если это не удастся, быстро ударить.

– Чарли?

– О, да, извините, дорогая. Я просто думал. – Он суетился ещё немного с огнём. – Мне нужно ехать в Вашингтон. – Объявление было довольно резким.

– Да, я знаю. Почему это тебя так беспокоит? Это будет всего на несколько дней, верно?

– Да, я тороплюсь, но мне нужно пойти и увидеть генерала Мейгса и доставить послание генерала Шеридана. Мне также нужно встретиться с моим адвокатом и моим банкиром, и вы назвали моего бенефициара для моей пенсии.

Ребекка улыбнулась и посмотрела на свои руки.

– Я хочу… ну… я понимаю, почему ты делаешь это, Чарли. Я просто хочу, чтобы нам не приходилось думать об этих вещах.

Чарли подошёл к Ребекке и опустился на колени. Он склонил голову и положил её ей на колени.

– Боюсь, дорогая. Боюсь, что вселенная сыграет огромную злобную шутку с нами обоими. Думаю, впервые я боюсь умереть. И все мои поручения в Вашингтоне связаны с заботой о тебе, если я это сделаю. Каким-то образом, часть меня думает, что если я сделаю всё, что в моих силах, чтобы убедиться, что о тебе позаботятся, если я умру, я могу как-то предотвратить это, чтобы защитить тебя.

– Нет никакой шутки, ожидающей, чтобы тебя разыграли, Чарли. Пожалуйста, не думай так. Просто думай о том, что ты делаешь, как о том, что бы сделал любой муж, чтобы защитить свою жену и семью. Ты придёшь домой.

– Моя любовь, я бы сделал всё, чтобы защитить тебя и наш дом. Я думаю, что, возможно, наблюдение конца Монтгомери сегодня, возможно, поставило меня в печальное настроение.

– Я уверена, что так и было. Дом сегодня был довольно приглушён. Но вы, мой дорогой Чарли, вернётесь домой, когда война закончится. Мы выведем лучшую конюшню в штате и вырастим стадо детей. Маленьких девочек, которые вырастут в прекрасных женщин, и мальчиков, которые будут добрыми и нежными, как их отец.

Чарли поднял голову с колен и посмотрел ей в глаза.

– Вы уверены, Ребекка? Вы действительно уверены, что хотите, чтобы я стал вашим мужем? Готовы ли вы провести свою жизнь с кем-то, кто по сути своей является мошенником – женщиной, которая считается мужчиной? Это не ваше собственное тело? Это всё цена, которую вы должны заплатить, чтобы провести свою жизнь со мной. Готовы ли вы противостоять скандалу, если меня обнаружат?

Она провела пальцами по его волосам.

– Во-первых, вы не мошенник. Вы добрый, любящий и заботливый. В этом нет ничего мошеннического. Я влюбилась в вас, ничего из этого не значит для меня. Я обожаю ваше сердце и ваш дух. Тело не имеет значения для меня. – Она ласкала его лицо. – Что касается детей, почему вы думаете, что нужно родить от моего тела, чтобы я любила его? Надеюсь, вы увидите, что я люблю Эм так же сильно, как если бы она родилась от меня. Это также не имеет значения. – Она выпрямилась и глубоко вздохнула. – А если вас обнаружат, тогда мы всё равно будем стоять вместе, и, если это произойдёт, мы уйдём отсюда и начнём заново. – Она улыбнулась. – Я слышала, что Запад – это захватывающее место.

Чарли не мог удержаться от смеха в голосе Ребекки.

Он посмотрел на неё и спросил:

– Так ты выйдешь за меня 28-го?

– Конечно, я сделаю. Тебе не нужно беспокоиться. Я буду там.

– Итак, вы начали планировать свадьбу? Вы хотите, чтобы я чем-то помог или помог вам? – Чарли скрестил пальцы – всё, что он действительно хотел сделать, это купить кольца, появиться в своей парадной форме и устроиться на тихую жизнь со своей женой.

Он подозревал, что это было не всё, что он должен был сделать.

– Ну, на самом деле, Грейс и я собрали маленький, – она чуть-чуть раздвинула большой палец и указательный палец, – список предметов, которые нам понадобятся, чтобы сделать меня подходящей очаровательной невестой для моего лихого генерала. Если бы вы могли выбрать их, пока ты в Вашингтоне, всё было бы замечательно.

– Конечно, дорогая. Я был бы рад выполнить любые поручения, в которых я нуждаюсь.

Она улыбнулась.

– Хорошо. – Она не была уверена, но подумала, что, возможно, увидела краткую вспышку паники в его глазах. – Так, скажи мне, любовь моя, кто будет на свадьбе?

Чарли поднял брови.

– Гм, кого бы вы ни пригласили. Полагаю, Ричард, Элизабет, Уитмен и Самуэльсон, мои старшие офицеры и ваши друзья из города? – Голос Чарли повысился до необычного писка.

Гостей не было в списке вещей, которые он привык определять.

– Чарли, это наша свадьба. Я хочу убедиться, что люди, о которых ты заботишься, тоже на церемонии. Как насчёт друзей в Вашингтоне? Конечно, их должно быть несколько.

Лоб Чарли смялся от сосредоточённости.

– Ну, я полагаю, что генерал Шеридан и, возможно, МакКоули, возможно, захотят присутствовать. Может быть, и генерал Грант; он, вероятно, не будет присутствовать, но будет чувствовать себя ущемлённым, если мы не пригласим его. У меня там есть друг, но каким-то образом я подозреваю вас, предпочёл бы, чтобы она не присутствовала.

– Миссис Армстронг?

– Да. Но я могу полностью понять, если бы вы предпочли, чтобы я не пригласил её. – Чарли вспыхнул интересным оттенком розового.

– Чарли, она твой друг. Если ты хочешь, пожалуйста, передай ей приглашение. Я уверена, что найду её восхитительной женщиной. Кроме того, я должна ей определённую сумму благодарности.

Чарли с любопытством посмотрел на Ребекку.

– Вы должны ей спасибо?

– Да, если бы не её нежная забота о тебе, мы бы не оказались в этом месте.

У Чарли хватило милости покраснеть ещё глубже.

– Ну, определённое уважение связано с учителем, – смеялся он. – И мы, безусловно, извлекли выгоду и получим выгоду ещё больше, поскольку мы становимся ближе.

– Я знаю. – Она облизнула губы, стараясь не походить на ревнивую жену. – Итак, пока вы находитесь в Вашингтоне, вы ≪позвоните≫ миссис Армстронг?

– Я верю, что должен. Если ничем другим, я думаю, что я обязан ей уважением рассказать ей о нашем браке лично. У вас есть проблемы с этим, дорогая? Вы знаете, я теперь полностью ваш. Между миссис Армстронг и мной дружба, почти как моя дружба с Элизабет. – Чарли чувствовал себя немного неловко из-за понимания Ребеккой его дружбы с Лиззи.

– Нет, конечно, нет. Тебе стоит увидеть своего друга. Мне было просто любопытно.

– Ребекка? О чём ты думаешь, дорогая? – Чарли быстро рос, становясь всё более беспокойным.

– О, Чарли, я ничего не думаю. Мне просто интересно, увидишь ли ты её. – Она улыбнулась, пытаясь поднять настроение. – Может быть, посеите последний из вашего дикого овса. Прежде чем ваш овёс станет моим.

Чарли посмотрел на Ребекку. На секунду выражение его лица напоминало загнанного в угол кролика. Тогда все последствия ударили его полностью в забавную кость. Он начал смеяться, большим, полным животом смехом. На самом деле, он смеялся так сильно, что выскользнул из положения на коленях и резко сел на пол.

Между переломами ему удалось выдохнуть:

– Мой… дикий… овёс… … уже… твой… и… твой… один. Я… я… просто… жду… для… … Ваше… разрешение… посеять… их.

Ребекка улыбнулась и присоединилась к Чарли на полу, медленно отталкивая его назад, пока, с некоторым трудом и возни с её платьем, она не смогла оседлать его талию и прижать его запястья к полу, когда она наклонилась над ним. Она собиралась дразнить его дальше, когда дверь открылась, и вошли Элизабет и Ричард. Не упуская ни секунды, Элизабет проккомментировала.

– Я считаю, что они делают самые странные вещи.

Ричард кивнул.

– На самом деле.

Ребекка оглянулась.

– Добрый вечер, мы с Чарли только обсуждали методы посадки.

========== Глава 23 ==========

Суббота, 31 ДЕКАБРЯ, 1864.

Ребекка пристально наблюдала всё время за Эм, ковыляющей впереди неё, как они сделали свой путь в кухню. Ей было приятно видеть, как ребёнок направляется прямо к маленькому столику и стулу, которые Дункан создал для неё. Как только она села, Сара дала ей печенье и чашку свежего молока.

– Ты танк, Сара. – Эм так широко улыбнулась, что показала два новых зуба, которые почти полностью вышли.

– Пожалуйста, мисс Эмили.

Ребекка могла только улыбаться ребёнку, которого начинала любить, как если бы она была её собственной. Она взяла на себя в качестве основного её смотрителя, так как состояние Констанции продолжало ухудшаться с каждым днём. Она была исключительно горда тем, как хорошо воспитана маленькая Эмили, и нежной заботой Чарли.

– Доброе утро всем. – Ребекка немедленно проверила печь и посуду, приготовленную для открытия дома, которое состоится на следующий день.

Достигнув ложки, чтобы попробовать один из горшков, она обнаружила, что Сара потрясла её руку.

– Пока нет, мисс Ребекка, это ещё не готово. – Повар улыбнулась и только покачала головой.

– Всё будет готово к завтрашнему дню?

Рег только покачал головой от нервозности Ребекки, продолжая распаковывать ящики с блюдами, которые генерал Чарли заказал в Вашингтоне.

– Конечно, мисс Ребекка. Беула, Тесс и другие работают над домом, а я и Сара готовим всё остальное.

Ребекка улыбнулась, садясь за кухонный стол. Она вздохнула, зная, что нервничает ни за что.

– Извините, Рег. Это просто то, что впервые за многие годы в Редмонде Стейблз пройдёт новогодняя вечеринка. Я хочу, чтобы всё было идеально. Нам нужно некоторое облегчение после неприятной казни майора Монтгомери.

Сара медленно повернулась и посмотрела на Ребекку.

– Мисс Ребекка, говорят, с ним были другие мужчины.

– Да.

– И этот генерал Редмонд отпустил их из армии.

– Да, Сара, но он не знал тогда, что случилось.

– Да, мэм, я знаю. Но я волнуюсь по поводу того, что они бегают здесь. Люди в цветном городе не могут защитить себя.

– Я знаю. У генерала Редмонда есть люди, которые следят за ними, но он думает, что они давно ушли отсюда.

– Я действительно надеюсь, что так.

– Мы всё сделаем.

***

Воскресенье, 1 января 1865 г.

Его группа, которая пробиралась до церкви от Гейнс-Коув, или более правильно конюшен Редмонда, в тот же день была меньше, чем в прошлое воскресенье. Гостившие офицеры уехали, и поскольку у Констанции был очень трудный день, и Элизабет, и Беула остались, чтобы ухаживать за ней. Конгрегация подалась спокойно, но было предвкушение предвкушения. Сегодня был первый раз, когда перед началом войны были запланированы празднования Нового года. То, как генерал янки будет обращаться с южным гостеприимством, было предметом любопытства и предвкушения.

Миссис Уильямс выбрала смутно патриотическую музыку, возможно, чтобы напомнить жителям, что они всё ещё были южанами и всё ещё воевали. Преподобный проигнорировал это полностью. Он поднялся по ступенькам к кафедре и начал проповедь.

– Наш сегодняшний урок взят из главы 3 Екклесиаста, стихи 1–8.

≪Для каждой вещи есть время и время для каждой цели под небесами:

Время родиться, и время умереть; время сажать, и время собирать посаженное;

Время убивать, и время лечить; время ломать, и время строить;

Время плакать, и время смеяться; время скорбеть и время танцевать;

Время отбрасывать камни, и время собирать камни;

Время обнимать, и время воздерживаться от объятий;

Время, чтобы получать, и время, чтобы потерять; время хранить, и время отбрасывать;

Время раздирать, и время шить; время молчать, и время говорить;

Время любить, и время ненавидеть; время войны и время мира≫.

– Мы видели наше время смерти, наше время убийств, наше время, когда всё в нашей жизни было разрушено, и у нас не осталось ничего, кроме пепла. Я не верю, что в этой комнате есть один человек, который не имел их время плача и скорби. У нас было время ненависти, время войны. Это время подходит к концу. Мы заставили наших врагов прийти к нам и обнаружили, что они люди сострадания, чести и доброты. Это правда, что некоторые враги не смогли отпустить прошлое, отпустить время для ненависти и войны. Для этих бедных душ, мы предлагаем наши молитвы и соболезнования. Год перед нами будет временем великих перемен. Я молюсь о том, чтобы это было время исцеления, время созидания, время посадки, время любви и время мира.

Проповедь продолжалась. Миссис Уильямс сидела за клавишами с выражением лица, из-за которого кислые солёные огурцы казались сладкими. Можно было только представить атмосферу в доме Уильямса, поскольку Преподобный продолжал своё послание мира и сотрудничества. Чарли предположил, что это, вероятно, делало Виксбург приятным.

***

Ребекка стояла возле мантии в большой передней гостиной. Она осторожно держала в руках бокал вина и была на грани кипения. Чарли стоял в центре комнаты, окружённый всеми доступными молодыми леди Калпепера. Элизабет подошла и попыталась скрыть улыбку на своём лице, потягивая собственное вино.

– Вы можете разорвать что-то очень важное.

Ребекка неохотно перевела взгляд с Чарли на подругу.

– Извините меня?

– Если зеленоглазый монстр сильнее тебя схватит, твои глаза выскочат.

– Я понятия не имею, о чём ты говоришь.

– Я говорю о том факте, что ваш будущий муж стоит там, окружённый всеми этими молодыми дамами общины, и вам это не очень нравится.

Ребекка кивнула, стыдясь своих чувств.

– Да, ты права.

– Ребекка, моя дорогая подруга. Тебе не нужно беспокоиться о Чарли. Он обожает тебя. Когда ты далеко от него, он говорит только о тебе. Я верю, что он сам позаботится о твоей святости.

Ребекка усмехнулась и покраснела.

– Я знаю, что он любит меня. Просто они такие… так…

– Совершенно очарованы новоиспечённым генералом. – Она толкнула локтём свою подругу. – Подумай, как они будут завидовать, когда ты и Чарли поженитесь. Моя дорогая, ты будешь завидовать им всем.

Элизабет наблюдала, как Ребекка пыталась поступить правильно, а не злорадствовать. Было очевидно, что Ребекке было очень трудно.

– О, наслаждайся этим, Ребекка. Это не делает тебя грешницей, чтобы быть счастливой с тем, как твоя жизнь складывается. Тем более, что она так близко распалась.

– Я не хочу казаться слишком гордой, но вы должны признать, что если бы я была склонена к этому, Чарли был бы хорошей причиной.

– Он был бы лучшей причиной. Я думаю, что хороший Господь простит вас за чувство гордости за того, кого вы любите.

Пока две женщины болтали, Чарли оторвался от своей группы поклонниц и подошёл к буфету, где Джоко стоял на службе. Двое мужчин некоторое время шептались, и Джоко кивнул, затем тихо вышел из комнаты. Чарли медленно двигался по комнате, останавливаясь несколько раз, чтобы ненадолго поболтать с присутствующими джентльменами, как из города, так и из своей команды. Он продолжал смотреть через плечо, как будто он ожидал, что что-то случится. Когда он приблизился к Ребекке и Элизабет, Джоко вернулся и кивнул ему. Странная смесь озорства и облегчения накрыла черты лица Чарли, когда он повернулся к своей будущей невесте.

– У меня есть маленький сюрприз для вас и гостей.

– Сюрприз? Генерал, что ты…

Чарли улыбнулся.

– Сюрприз. Скажите мне, миссис Гейнс, вы танцуете?

Она улыбнулась в ответ.

– Да, генерал, я танцую.

– Ах, тогда у нас с ребятами всё получилось. Бывает, у нас в полку есть несколько отличных музыкантов, которые сегодня согласились играть для гостей. Они готовы, так что, как наша хозяйка, не могли бы вы открыть двери в бальный зал и начать разбирательство?

Она взяла Чарли за руку.

– Мы устроим первые танцы, которые, я надеюсь, будут одними из многих танцев в конюшнях Редмонда, – остановилась она и улыбнулась, – вместе, мой дорогой Чарли.

Чарли подошёл к буфету и взял стакан и ложку, постукивая по кристаллу, чтобы привлечь внимание людей.

– Дамы и господа, миссис Гейнс и мужчины 13-й Пенсильвании угощают вас. – Он кивнул Джоко, который распахнул двери в бальный зал.

Комната была украшена вечнозелёными и падубами, а в больших каминах с обоих концов ярко горели огни. В алькове музыкантов тихо играла небольшая группа, в основном скрипачи.

– Давайте танцевать в новом году.

Ребекка вышла вперёд и забрала своего генерала.

– Ваши танцы мои, генерал.

– Дорогая, мне придётся исполнить свой долг перед матронами, но для тебя первый и последний танец. – Он кивнул музыкантам, и прозвучали звуки одного из скандальных вальсов мистера Штрауса. – Миссис Гейнс, вы сделаете мне честь?

– О, действительно, генерал Редмонд.

Чарли протянул к ней левую руку, а затем обернул правую руку вокруг её талии. Постояв мгновение, он подождал, чтобы уловить ритм музыки, а затем привёл её в бурное удовольствие от этого самого скандального танца.

– Мне нравится, что я могу публично держать вас в курсе, и до этого дня те, кто ещё не знает, поймут, почему.

– О, мой дорогой, звучит так, будто ты планируешь что-то, чтобы заставить их услышать. – Она оглядела комнату и обнаружила, что все смотрят на них. – Что-то кроме этого, я предполагаю?

– Я планирую объявить им, что вы оказали мне честь дать согласие быть моей женой, любовь моя, и что свадьба назначена на 28-е.

– Да, моя дорогая, пожалуйста, сделайте. Но убедитесь, что кто-то стоит за миссис Уильямс.

– Полагаю, мистер Уильямс позаботится о своей жене. – Чарли улыбнулся злой маленькой улыбкой.

Ребекка подошла чуть ближе и прошептала.

– Мой дорогой Чарли. Ты можешь принять на себя слишком много.

– Тогда, дорогая, дай ей упасть. Единственная женщина, которой я хочу уделить внимание, это ты.

– Я очень рада слышать это. – Она мило улыбнулась миссис Уильямс, когда Чарли вёл её в музыке. – Я думаю, что она готова упасть в обморок сейчас. Там идёт моя репутация. – Она дразнила, её рука двигалась вверх и вниз по руке Чарли.

После первого сюрприза Полк вывел Элизабет на танцпол. Мистер и миссис Купер вскоре последовали за ним, а затем офицеры Чарли сыграли доблестную роль нескольким молодым женщинам. Вскоре комната заполнилась мужчинами в тёмных костюмах и милыми женщинами в нежных тонах.

– Вы устроили замечательную вечеринку, генерал. Мы будем говорить в округе.

– Мы устроили замечательную вечеринку, дорогая. – Чарли наслаждался ощущением, что держал маленькую женщину на руках перед всеми.

Ребекка обратила внимание на взгляд.

– Чарли Редмонд, ты злорадствуешь, – улыбнулась она.

– Да, Ребекка Гейнс. Я злорадствую. Я держу в руках самую красивую женщину в мире, я танцую с ней, и я собираюсь объявить миру, что она согласилась стать моей в остальной части нашей жизни. Конечно, я злорадствую.

– Хорошо, хорошо. Тогда я не буду чувствовать себя виноватой за то, что сделала это раньше тебя.

Чарли немного отстранился, чтобы взглянуть ей в глаза.

– Вы злорадствовали?

– Как злая вещь, да, я была.

– Ну, дорогая, я бы хотела дать тебе побольше позлорадствовать. – Он всё равно улыбнулся.

Было так чудесно чувствовать её собственническую, гордую любовь.

– Пожалуйста, Чарли. Я собираюсь выйти замуж за самого очаровательного, красивого человека в мире. У меня есть много чему злорадствовать.

Чарли улыбнулся, когда вальс подошёл к концу.

Он поклонился ей, как это было уместно для джентльмена после такого интимного танца, и сопровождал её к Преподобному Уильямсу и его жене, шепча, когда они шли:

– Знаете, дорогая, мы должны сыграть подходящего хозяина и хозяйку. Потанцуйте кадриль с Преподобным, и я посмотрю, смогу ли я ещё больше шокировать его жену.

– Это сделает это. – Она усмехнулась, когда она перешла к доброму Преподобному.

Он улыбнулся и провёл Ребекку обратно на танцпол. Миссис Уильямс колебалась, когда Чарли протянул ей руку. Быстрый взгляд сказал ей, что все смотрят, и не стоит пренебрегать им перед почти всем городом.

– Спасибо, генерал Редмонд.

Чарли привёл её к главе группы молодых танцоров, в первую очередь местных девушек, танцующих с младшими офицерами Чарли.

– Джентльмены, мы можем завершить площадь?

Застенчивые кивнули, и один ≪да, сэр, пожалуйста, сэр»≫ быстро вернулся. Они возвелись в квадрат, и танец начался с обязательного лука и реверанса.

– Спасибо, что присоединились ко мне, миссис Уильямс.

– Нужно быть вежливой, генерал.

– Действительно, мэм. Я всегда нахожу, что если кто-то найдёт время, чтобы узнать своих соседей, трения часто можно уменьшить.

– Генерал, сейчас у меня нет желания знать вас. Но если Ребекка собирается жить этой аморальной жизнью после войны, то я, вероятно, привыкну к вам.

Шаги танца разделили их на несколько мгновений. Когда они вернулись, Чарли сбросил свою бомбу.

– Мадам, как вы знаете, я собираюсь сделать из миссис Гейнс честную женщину, и очень скоро. Я был бы очень признателен, если бы вы помогли подготовиться к нашей свадьбе 28-го.

Жена министра едва не споткнулась, когда вонзились слова.

– Свадьба? Вы назначили дату? – Она не ожидала, что янки выполнит свои обещания перед Ребеккой.

Она ожидала, что он весной уедет на войну и уйдёт навсегда. Но с точной датой стало ясно, что генерал вернётся в Калпепер. Ей предстояло долго мириться с этим извиняющим оправданием для мужчины. Эта мысль оттолкнула её.

– Конечно, миссис Уильямс. Миссис Гейнс замечательная женщина. Хотя многие люди уже знают о наших планах, мы официально объявим об этом сегодня вечером. Я, я верю, самый счастливый человек на планете сегодняшней ночью. – Чарли справедливо сиял от гордости и предвкушения – идеальный образ нетерпеливого жениха.

Она могла только качать головой. Впервые за свою самоуверенную и легкомысленную жизнь миссис Уильямс потеряла дар речи. Чарли осторожно посмотрел на поражённую громом женщину.

– Миссис Уильямс? С вами всё в порядке? Жар и напряжение утомили вас?

– Я скорее думаю, что хотела бы сесть, – кивнула она.

Чарли осторожно проводил миссис Уильямс к одному из стульев в комнате и дал знак одному из солдат, которые обслуживали гостей, чтобы нанести удар.

– Мэм, я позову доктора Уокер?

– Нет, генерал. Мне нужен только отдых.

– Тогда, мэм, по крайней мере, позвольте мне составить вам компанию, пока вы не почувствуете себя лучше.

Ребекка и Преподобный Уильямс заметили небольшой отъезжающий срыв миссис Уильямс с танцпола. Они тихо покинули танцпол, чтобы министр мог присутствовать с его женой. Ребекка улыбнулась, наблюдая, как надменная женщина корчится рядом с Чарли.

– Ах, Преподобный Уильямс. Я боюсь, что ваша жена была одержима волнением дня. Миссис Уильямс, я с нетерпением жду встречи с вами, чтобы скоординировать то, что, я надеюсь, будет небольшим, но элегантным делом.

Ребекка потянула Чарли за рукав.

– Генерал, я верю, что этот танец мой.

Группа начала бодрую катушку. Чарли улыбнулся ей и повёл её на танцпол, вежливо поклонившись миссис Уильямс.

– За это ты будешь гнить в ямах ада, Чарли. – Она предупреждала игриво.

– Нет, дорогая, я собираюсь загнать нашего самого громкого противника в сообществе в угол, из которого она просто не сможет выйти.

– Ооо, что ты сделал?

– Я попросил её помочь в планировании свадьбы. Как жена министра, она не может отказаться от неё, и, как один из спонсоров свадьбы, она не может продолжать осуждать меня и сохранять свой авторитет.

– Вы ожидаете, что я буду работать с этой ненавистной женщиной, чтобы спланировать нашу свадьбу? О, Чарли, я пойду сражаться на войне, и вы можете остаться здесь для этого.

– Дорогая, уверяю тебя, тебе никогда не придётся сталкиваться с ней без меня.

– Одно слово из неё, Чарли, и я не буду гарантировать, что произойдёт.

– Возлюбленная, поверьте мне. Я только что загнал её так далеко в угол, что к концу вечера она будет слишком занята, говоря: ≪Я знала это всё время≫, чтобы доставлять нам неприятности.

Ребекка засмеялась.

– Я женюсь на очень злом человеке.

– Вы действительно. Я бы сказал, моя дорогая, вы и я хорошо подобраны.

И так продолжался день, с танцами, чередующихся с пением. Было уже ближе к вечеру, когда группа снова начала вальсировать.

– Моя любовь, танцуй со мной.

– Конечно. Теперь и навсегда.

Они танцевали так, как будто на танцполе не было других, потерянные в глазах друг друга, в потоке музыки и чувственной радости танца. Чарли маневрировал ими так, что в конце танца они стояли во главе комнаты перед одним из великих каминов. После того, как музыка закончилась, гости почтили аплодисментами группе за их вклад в празднование дня. Затем голос Чарли прозвучал над собравшимися гостями.

– Дамы и господа, это ужин, и мы приготовили для вас шведский стол в столовой. Но прежде чем мы закроем, у меня есть объявление.

Ребекка улыбнулась и обняла Чарли. Комната успокоилась. Любопытство было мощной мотивацией для концентрации внимания. Чарли подал сигнал персоналу, который быстро разливал бокалы с белым вином всем гостям. Чарли терпеливо ждал, пока у каждого гостя не будет бокала. Солдаты также взяли для себя бокалы с вином, как приказал Чарли.

– Дамы и господа, сегодня вечером я предлагаю вам тост. – Он повернулся к Ребекке, его сердце было в его глазах, его голос звенел от уверенности в полной убеждённости и преданности. – Для нашей милостивой хозяйки и, как некоторые из вас знают, после 28-го числа следующего месяца моей самой красивой и любимой жены, Ребекки.

Было мгновение колебаний, и затем комната зазвучала одним словом.

– Ребекка.

Она обернулась с яркой улыбкой на лице, снова вцепившись в руку Чарли и сказала:

– Да, генерал Редмонд и я собираемся пожениться.

Чарли взял её за руку и низко поклонился, притянув пальцы к его губам. Он посмотрел ей в глаза и улыбнулся, молча произнося одно слово.

– Шахта.

Её тихий ответ был простым.

– Ваша.

Чарли снова повернулся к собранию гостей, большинство из которых аплодировали вежливо, некоторые из них широко улыбались, а некоторые выглядели довольными топорками.

– Дамы и господа, давайте отложим ужин. И на этот вечер простите мне мои манеры, но я бы хотел сопровождать мою будущую невесту.

Ребекка медленно пошла рядом с Чарли, когда они пробирались сквозь толпу к столовой. Когда они подошли к двери, глаза Джоко встретились глазами с Ребеккой. Он слегка подмигнул ей.

***

Понедельник, 2 января 1865 г.

Ребекка сидела в гостиной, делая один список из нескольких, которые были сделаны дамами, которые помогали ей со свадьбой. Ей было приятно видеть, что они были готовы и даже рады помочь ей. Большинство из них пережили первоначальный шок, увидев её с Чарли, и начали видеть их такими, какие они есть на самом деле; влюблённой парой. Различия между Севером и Югом стали очень размытыми для этих дам. Она выглянула в окно со своего места за письменным столом; она могла видеть Чарли с парой его солдат. Они работали с одной из лошадей, которая получила неприятный синяк во время соревнования. Она наблюдала, как Чарли взял на себя инициативу и провёл зверя различными шагами, чтобы определить, будет ли он хромать на повреждённую ногу и когда. Лёгкий стук в дверь отвлёк её внимание от окна.

– Войдите. – Она повернулась в кресле и с удивлением обнаружила Джоко, стоящего в дверях. – Сержант Джексон, входите. Что я могу сделать для вас?

– Ну, мэм, я думаю, это больше зависит от того, что я могу сделать для вас. Я понимаю, что вы планируете свадьбу. Я думал, что вам может понравиться моя помощь.

– Это было бы замечательно. – Она поднялась со своего места и налила ему чашку чая. – Пожалуйста, посиди со мной, чтобы мы могли поговорить.

Джоко выглядел немного неловко, когда он подошёл к стулу и сунул шапку за пояс.

– Спасибо, мэм. Я знаю, что вы хотите сделать эту свадьбу правильно и всё такое, и я подумал, что, возможно, моё знание военной стороны будет полезным.

– Очень полезным, сержант. Для меня важно, чтобы у Чарли была свадьба в связи с его положением в армии и его будущим, стоящим здесь, в Калпепере. Я хочу, чтобы всё было идеально. – Она поставила его чашку на стол перед ним и снова заняла своё место. – Буду благодарна за вашу поддержку.

Джоко сделал глоток чая.

– Хороший чай, мэм. Тёмный, как вещи, которые я имел в детстве. – Он прочистил горло. – Ну, мэм, я не уверен, что вы хотите. Военные свадьбы могут быть любыми, от очень, очень тихих и частных до очень формальных. Я думаю, что генерал С предпочёл бы пойти на более приватный конец.

– Тогда это то, что мы дадим ему. Возможно, вы захотите поработать с миссис Купер, поскольку она обрабатывает детали церемонии? Я знаю, что у меня дьявольское время получить любую информацию от Чарли о том, что он хочет. Я задаю ему вопрос, и он говорит: ≪Всё, что угодно, дорогая≫. Клянусь тебе, сержант, бывают дни, когда я хочу его придушить. -Её смешок с заявлением ясно дал понять Джоко, что это была угроза, сделанная любовью и большим количеством разочарования.

– Ах, как вы, наверное, знаете, мэм, жениться не было чем-то, о чём генерал С очень задумывался, поскольку он не был тем, кто, ах, был в списке доступных джентльменов, если вы понимаете, о чём я? Думаю, что он может быть немного запутан здесь. Как одинокий джентльмен, он не имел большого опыта в планировании партий и тому подобного.

– Я уверена. – Она серьёзно посмотрела на друга и компаньона Чарли. – Вы знаете, что я нежно люблю Чарли?

– Я знаю, что он думает, что вы делаете. Я знаю, что он с вами по уши, и я знаю, если вы причините ему боль, я клянусь, я не знаю, что мне придётся делать, чтобы держать его вместе.

Она протянула руку и положила руку на его.

– Джоко, я обещаю тебе, я действительно люблю Чарли. Я бы никогда не сделала ему больно. Я проведу остаток своей жизни, заботясь о нём и защищая его.

Джоко встал и подошёл к окну. Осмотревшись, он увидел Чарли и нескольких других солдат, работающих с ещё парой раненых лошадей. Чарли, офицер, солдат и человек, которого он знал, был в своей стихии. Но Джоко знал, что под ним. Он повернулся к Ребекке.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю