290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 10)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 10 (всего у книги 49 страниц)

– Конечно, сэр.

– И тебя тоже приглашают на обед, Ричард.

У Полка была возможность немного покраснеть.

– Спасибо, Чарли. И спасибо мисс Ребекке.

– Полагаю, вы можете выразить свою признательность самой леди, Ричард. А теперь уходите. У вас есть много дел с настоящего момента до 10:30.

– Да сэр!

Полк вышел за дверь, осторожно закрывая её за собой. Чарли упал на стул, откинувшись назад и закрыв глаза. Только попытка прочитать отчёты и встретиться с Полком истощила ту небольшую энергию, которая у него была. Лёгкий стук в дверь не смог разбудить его от нежной дозы, в которую он упал. Вошла Ребекка, сопровождаемая капралом Дунканом Нейлером, которого смутило то, что он доложил полковнику напрямую. Тяжёлая куча обуви Дункана в виде сапог пробудила Чарли.

– Мисс Ребекка? Дункан? Что я могу сделать для вас?

Ребекка выглядела расстроенной, Дункан выглядел решительным. Он заговорил первым.

– Сэр, насчёт кухни. Я внимательно осмотрел её, и нам действительно нужно поставить на неё новую крышу. В противном случае она просто продолжит течь весной. Я поговорил с сержантом Мудрым, который сказал, что у нас есть материалы. Итак, я хочу, чтобы около четырёх человек помогли мне сорвать крышу и заменить её. Я полагаю, что это займёт всего пару дней с подходящими мужчинами.

– Полковник, я не могу позволить вам сделать это. Это моя собственность, и я несу ответственность за её уход.

– Дункан. Выбери себе людей и выполни работу, прежде чем погода снова изменится. Вольно.

Дункан посмотрел между своим полковником, который выглядел довольно бледным и растянутым, и мисс Ребеккой, которая выглядела как грозовая туча, которая вот-вот разразится. Он сделал набросок быстрого приветствия полковнику и поспешно отступил от того, что выглядело как грязная перестрелка.

– Чарли Редмонд. Что даёт вам право просто принимать решения о МОЁМ доме, о МОЁМ выборе, даже не посоветовавшись со мной!

Чарли закрыл глаза и позволил своему гневу окутать его. У него не было энергии для этого. Монотонно он ответил, не открывая глаз.

– Это должно было быть сделано – и сделано, прежде чем мы получили ещё один шторм. Это единственный способ, которым это можно было сделать быстро.

– Полковник Редмонд. Вы НЕ хозяин этого дома. Вы мой гость. И я имею право хотя бы внести свой вклад в эти решения.

≪Мастер этого дома. О боже, я бы хотел. Я хотел бы, чтобы это могло быть так≫.

– Да, мисс Ребекка. Я знаю, что я не хозяин этого дома. И я, конечно, знаю, что я не ваш любовник, не говоря уже о вашем муже. Но вы та, кто хотел изображение моей защиты. Это один из результатов.

Она открыла рот, чтобы ответить, затем внимательно посмотрела на него и снова резко закрыла его.

– Чарли? – Она провела рукой по его щеке и лбу. – Чарли, вы в порядке?

– Я болен. Я устал. Я истощён. – ≪И я пытаюсь поступить правильно с тобой, а ты занята больше, чем даёшь мне≫. – Добро пожаловать на новую крышу.

Её рука на его щеке была сильной болью, чем он мог выдержать в этот момент. Он отвернулся от неё, больной сердцем и телом, желая, чтобы он мог быть тем человеком, в котором она нуждалась и заслуживала, зная, что это не так и никогда не будет. Голос в его голове, тот, который он ненавидел и боялся, наполнился ликованием.

≪Вы видите, вы жалкий мошенник. Даже ваша доброта не нужна, не нужна. Вы знаете, что когда эта война закончится, когда им больше не понадобится лакей, чтобы сделать грязную военную работу, даже эта жалкая маленькая полезность исчезнет. Оставь это, Чарли Редмонд. Вы полезны только для военных собак и когда на этот раз их собачут, вас тоже≫.

Знакомая пустая боль в груди, с которой он жил всю свою взрослую жизнь, разразилась полной пылающей агонией. Это было всё, что он мог сделать, чтобы сидеть неподвижно, желание сжаться в дрожащий шар вокруг этой горящей пустоты было так поглощающе.

– Чарли. Чарли. Что это, Чарли? – Ребекка была сокрушена.

Она не хотела причинить ему боль, и вдруг это было так, как будто он просто… ушёл на минуту.

Чарли глубоко вздохнул, пытаясь вернуть себя под контроль. Он посмотрел на неё, и на мгновение она увидела душераздирающую муку в его глазах, прежде чем вернулся всегда нежный и вежливый полковник.

– Извините, мисс Ребекка. Я не хотела быть с вами остроумной или отнимать ваши прерогативы в доме или на ферме. Можете ли вы простить моё предположение?

– Полковник, если кто-то должен извиниться, я верю, что это я. Я не хотела ругать вас таким образом. Боюсь, я просто устала. И так много нужно сделать, прежде чем прибудет доктор Уокер. – Она взяла его руку, обхватив его руками. – Чарли, вам нужно отдохнуть, дорогой человек. Пожалуйста, пожалуйста, хотя бы немного полежите до завтрака?

Её прикосновение всё ещё было огненным. Нежная заботливость её голоса была мучительной. Между недавним сном о его матери и моментом, когда она перешла от нежного беспокойства к сердитому нападению, потому что он переступил черту приёмлемого поведения, Чарли был теперь глубоко погружён в свою самую тёмную меланхолию. Часть его хотела протянуть руку ей, как странник, затерянный в пустыне в поисках мирного убежища в оазисе. Остальная часть его знала, вне всякого сомнения или надежды, что такое убежище не для него. Он позволил ей помочь ему отправиться в Давенпорт и откинулся на спинку стула, измученный как собственной болью, так и болезнью. Она осторожно уложила его и оставила лежать с закрытыми глазами, надеясь, что он поспит немного. Когда звук защёлки щёлкнул в доме, первая из длинного потока безмолвных слёз скатилась по лицу Чарли.

***

Стремительно Полк стоял на маленькой железнодорожной станции в Калпепере, глядя на север линии, где размазывался дым, чтобы сказать ему, что поезд идёт. Он послал одного из сержантов-квартирмейстеров в поисках вылеченной кожи, а другого – за списками квалифицированных сапожников или мастеров из кожи. Теперь он ждал её. Обычно весёлый, спокойный джентльмен ходил взад-вперёд по платформе, сунув руки глубоко в карманы пиджака, вздыбившись и летая, как будущий отец, довольно энергично жуя окурок сигары. Самуэльсон тихо сидел на одной из трёх скамей на платформе, наблюдая за полковником, как будто он был чем-то вроде спортивного соревнования или цирковой выставки. Наконец Самуэльсон больше не мог этого выносить. Он тихо вошёл в кабинет начальника станции и поинтересовался последним уведомлением о продвижении поезда снабжения с небольшим пассажирским вагоном, прикреплённым в конце. Отчёт начальника станции был кратким. Поезд ушёл в воду в Уоррентоне и ожидался приблизительно через 10 минут. Самуэльсон вежливо поблагодарил мужчину и вышел, чтобы проинформировать главного исполнительного директора. Услышав эту новость, Полк бросил окурок своей сигары на гусеницу.

– Почему мы не можем заставить проклятые поезда приходить вовремя? Кто-то должен быть в состоянии сделать что-то столь простое.

Он зажёг ещё одну сигару и вернулся к шагам.

Спустя одиннадцать с половиной минут обученный припас прибыл на станциюи поднялся так, чтобы пассажирский вагон выровнялся с платформой. Сразу же Полк был у двери, готовый спустить даму вниз. Самуэльсон следовал на шаг или два позади.

– Доктор Уокер. Я так рад вас видеть. Как прошла ваша поездка? Надеюсь, не утомительно. Вы хорошо выглядите. Это новый дорожный костюм? Он становится вами, мэм. – Полк суетился, собирая свои дела и разговаривая без перерыва.

Миниатюрная темноволосая женщина с мягкими карими глазами просто нежно улыбнулась, ожидая, пока полковник немного успокоится.

– Доброе утро, полковник. Вы хорошо выглядите, и поездка прошла без приключений. Спасибо. – Она ответила на все его вопросы гладко.

Самуэльсон застенчиво улыбнулся мистеру Уитмену, выходившему из поезда. Двое мужчин молча пожали друг другу руки. Доктор Уокер обратила своё внимание на Самуэльсона.

– Доброе утро, мистер Самуэльсон. Надеюсь, у нас нет неотложных дел, требующих нашего немедленного внимания.

– Ну, мэм, есть один случай, который я хотел бы, чтобы вы рассмотрели довольно скоро. Боюсь, что у вас травма головы.

– Ах, да, это очень обидно, – вмешался Полк. – Доктор Уокер, мэм, наша хозяйка, миссис Гейнс приготовила для вас обед и номер в своём доме. Не хотели бы вы устроиться, прежде чем заниматься медицинскими вопросами?

– Джентльмены, моя клятва предшествует моему утешению. Давайте пойдём и посмотрим на этот случай, который так волнует Самуэльсона. Тогда мы сможем насладиться социальными удобствами.

Трое мужчин перевозили различные чемоданы и сундуки от поезда до вагона ожидания. Тарент успел вовремя вернуть большую открытую тележку в рабочее состояние, чтобы забрать доктора Уокер и её дорожные чемоданы, в основном медицинские инструменты и лекарства. Уложив их в багажник, Самуэльсон предложил поехать обратно на ферму. Уитмен ехал рядом с ним на скамье водителя, а Полк присоединился к доктору Уокер. Возвращение было быстрым, и Самуэльсону удалось избежать наихудших колей на дороге, вызванных дождём. Каждая пара спокойно говорила о личных вещах, узнавая новости о взаимных знакомствах и действиях друг друга. Как только они достигли каменного сарая, который был теперь лазаретом, милостивая леди превратилась в эффективного врача.

– Давайте рассмотрим ваши самые серьёзные дела, мистер Самуэльсон.

– На самом деле есть только один срочный, доктор Уокер. Это майор Монтгомери. Он получил лошадиный удар по голове. У нас есть некоторая рефлекторная активность, но он не реагирует с момента аварии.

Спокойно, Уитмен открыл чёрную сумку, которую он всегда держал под рукой; ту, которую содержал её для наиболее часто используемых инструментов. Свеча, быстро зажжённая, была помещена в маленький направленный фонарь с фокусирующей линзой. Это использовалось как для освещения небольших участков, таких как внутренняя часть ушей, так и для проверки реакции зрачков пациента. Она взяла свой рог для прослушивания и прислушалась к сердцу и дыханию Монтгомери, затем взяла небольшой инструмент, похожий на крошечную шпильку, установленную на держателе ручки, и провела им по ладоням, внутренней части его запястья и подошвам его ног. Наконец она внимательно осмотрела его голову, нежно прощупывая пальцами всё вокруг воспалённой области. Покачав головой, она повернулась к Самуэльсону и Уитмену.

– Господа, нам придётся выполнить операцию – и даже тогда я не знаю, сможем ли мы спасти его. Сколько времени вам понадобится, чтобы организовать операцию и создать как можно более чистый участок?

Самуэльсон заговорил.

– Мэм, я уже работал над подготовкой хирургического участка. С помощью мистера Уитмена мы должны быть готовы к вам к середине дня.

– Хорошо. Я встречу нашу хозяйку и немного отдохну; тогда мы сделаем всё возможное для этого бедного человека. О, Уитмен, принеси себе что-нибудь поесть. Тебе понадобятся силы.

Полковник и женщина ждали, пока Уитмен и Самуэльсон выгружали из кареты всё, кроме личного багажа, затем Полк отвёз доктора Уокер в главный дом. Беула встретила их у дверей, и к ним немедленно присоединилась Ребекка, которая ждала в гостиной. Тихие представления и приветствия были обменены, поскольку Ребекка объяснила о неспособности полковника Редмонда. Когда Беула поспешила за Регом, чтобы выгрузить личный багаж и доставить его в комнаты для гостей, доктор Уокер предложила наведаться к Чарли, как из-за её способности врача, так и старого друга. Полк извинился на несколько мгновений, чтобы отправить пару сообщений дежурному офицеру дня. Тихо войдя в кабинет Чарли и больничную комнату, доктор Уокер была шокирована, обнаружив, что Чарли лежит на диване, выглядя измождённым и истощённым.

– Привет, Чарли.

Она поразила его. Он резко сел, движение, которое заставило его чувствительную голову на мгновение заболеть.

– Элизабет. Прости, ты меня напугала.

Она села рядом со своим старым другом.

– Так скажи мне, Чарли. Как дела – на самом деле? Ты выглядишь очень уставшим.

– О, это были тяжёлые дни, Элизабет. Я очень рад, что вы пришли. Мне нужна ваша помощь старого друга – во многих отношениях.

– Ну, Монтгомери, кажется, первая проблема. Я собираюсь действовать как можно скорее, если мы надеемся спасти его.

– Я боялся этого. Когда ты это сделаешь?

– Сегодня днём, если это вообще возможно. Я не хочу, чтобы он ухудшился больше, чем он уже имеет. Даже в этом случае, может быть, слишком поздно. Травмы головы очень хитры.

– Ну, что тебе нужно, моя дорогая, всё, что тебе нужно.

– А ты, Чарли? Есть что-то, что беспокоит тебя, кроме простуды?

– Ах, мы поговорим об этом позже, если вы не возражаете. Сначала сосредоточьтесь на Монтгомери, дорогой друг. Но до этого, я полагаю, наша хозяйка, миссис Гейнс, приготовила для вас обед. Мы не должны заставлять её ждать.

– Да, я встретила её. Она, кажется, прекрасная леди. Было бы хорошо, чтобы южная женщина снова поговорила.

– Я надеюсь, что вы двое сможете быть друзьями.

– Да, судя по всему, у нас с ней примерно одинаковый подход к уходу за полковниками, которые сами о себе не позаботятся. Я чувствую запах горчичника и мятного чая. Мой рецепт от ваших недугов. Полковник, вы продолжаете следовать указаниям вашей хозяйки.

Тень мелькнула на лице Чарли, затем его обычная вежливая маска скользнула на место.

– Конечно, доктор. Как вы говорите. Теперь мы пойдём на обед?

Чарли встал и предложил свою руку маленькой женщине. Всего лишь на пять футов ростом Чарли возвышался над ней, представляя поразительно романтичную картину. И Полк, и Ребекка немного напряглись, когда они вошли в столовую, держась за руки, смеясь над каким-то ответным ударом, который один из них сделал другому. Чарли не заметил; Элизабет сделала, особенно ответ Ребекки.

≪Мой, мой. Интересно, есть ли там что-нибудь? Ну, нет никого, кто заслуживает большей заботы, чем наш Чарли, но может ли эта настоящая южная леди справиться с нашим мальчиком? ≫

Обед был немного неестественным. После кофе Ребекка предложила отвезти доктора Уокер в её комнату, чтобы отдохнуть, а Полк и Чарли задержались за входной дверью, чтобы поделиться сигарой, акт, который оказался менее чем умным со стороны Чарли, поскольку этот набор насильственный раунд кашлю, который заставлял его чувствовать себя истощённым. Ребекка, спускаясь с верхнего этажа, услышала его хриплый надлом и вышла на портик. Она заставила Полка вернуться к своим обязанностям, а затем толкнула Чарли обратно в заднюю гостиную. Доза мятного чая, новая горчичная штукатурка и немного суетливой суеты позже, и Чарли, обёрнутый в коврик на коленях и шерстяной платок, поселился перед тёплым огнём с подушками за спиной.

– Вам нужно отдохнуть, полковник Редмонд. Вы хотите, чтобы я прочитала вам?

– Вам не нужно беспокоиться или доставлять неудобства, мисс Ребекка. Со мной здесь всё будет хорошо.

– Это не неудобство, полковник. Я часто читаю для себя после обеда стихи, философию или из Библии. Это меня успокаивает. Когда мой брат был жив, мы читали друг другу вслух, и мне становилось привычно. Это тот, который я бы с радостью обновила.

– Как пожелаете, моя дорогая леди. Звук одного вашего голоса успокаивает меня. И всё, что интересует ваш ловкий ум, будет просветляющим, я уверен.

Ребекка посмотрела на Чарли с некоторым беспокойством. Мягкая неформальность последних нескольких дней была заменена его самыми вежливыми манерами. Возможно, у хорошего доктора было больше отношений с Чарли, чем она думала, и он дистанцировался, потому что его любовница прибыла. Но это не имело смысла. Чарли сказал, что он ни с кем не связан – он это совершенно ясно. Возможно, она упрекнула его. О, ну, она знала, что никогда не заслужит любви к такому щедрому человеку, как Чарли. Итак, эти моменты вместе нужно было смаковать. И она будет смаковать их.

– Я читала некоторые из Апокрифов к Святой Библии. Я обнаружила, что есть некоторые интересные дополнения к историям, которые мы все изучаем в наших обычных религиозных исследованиях. Вас это заинтересует, сэр?

– Просто продолжайте с того места, где вы остановились на чтении; я прочитал их и нашёл их довольно увлекательными. Напоминание не будет нежелательным.

– Тогда это 14 дополнительная глава к книге Эстер. Царица Эстер, также боясь смерти, обратилась к Господу и отложила славную одежду и надела одежды скорби и горечи; вместо драгоценных мазей она покрыла голову пеплом и навозом, и стала сильно смиривать своё тело, и все места радости своей она наполнила своими порванными волосами, и она помолилась Господу Богу Израиля, сказав: ≪О мой Господь, Ты только наш Царь: помоги мне, опустошённой женщине, у которой нет помощника, но есть ты: ибо моя опасность в моих руках≫.

Чарли внимательно выслушал слова. Ему казалось, что Ребекка может найти отражение в этих словах. Ужасная потеря мужа и семьи, которые ей дала эта жестокая война, внезапно оказались перед ним. Он знал, что она сначала отложила сорняки своего вдовства, когда он пригласил её поехать с ним. Он продолжал слушать её чтение.

– ≪И теперь мы согрешили пред тобою; поэтому Ты предал нас в руки наших врагов, потому что мы поклонялись их богам: Господи, ты праведник. И всё же не удовлетворяет их то, что мы находимся в горьком плену; поражёнными руками со своими идолами, они уничтожили то, что ты устами твоими предопределил, и разрушили наследство твоё, и остановили уста прославивших тебя, и утолили славу дома твоего, и жертвенника твоего, и открыли устами язычников возносить хвалу идолам и возвеличивать плотского царя навсегда≫.

≪О, боже, что, если она думает, что она находится в горьком плену в нашем присутствии. Отменили ли мы порядок, установленный Богом для этой страны, или мы правы, утверждая, что союз является первостепенным? Несмотря на это, стоило ли это тех цен, которые приходилось платить таким людям, как она. Я другой, я просто солдат, делающий свою работу – но посмотрите, что эта война сделала с ней и с другими, как она. Я не знаю. Я просто не знаю. Я хотел бы убрать её боль≫.

Пока Ребекка продолжала читать, её голос был мягким и успокаивающим, истощение его болезни и эмоциональная суматоха, которая мучила его всю ночь и утро, настигли его. Чарли погрузился в лёгкий сон. Когда его дыхание изменилось, она тихо закрыла свою библию и перешла на его сторону. Она выпрямила его шаль, более полно прикрывая его грудь, и откинула непослушную прядь волос со лба. Она мягко положила губы на его лоб, радуясь тому, что его температура, хотя и не нормальная, снизилась. Усаживаясь на стул рядом с ним, она сидела и смотрела на его спящее лицо, нежно держа его руку в своей. Она немного проснулась, услышав, как уходит доктор Уокер, затем вернулась к своему бдению, когда тени поздним днём, а затем вечером медленно захватили маленькую гостиную.

***

Д-р Уокер потянулась и согнула руки. Операция на Монтгомери была очень сложной и продлилась намного дольше, чем она ожидала. Она нашла депрессивную область черепа с маленькими осколками, окружающими депрессию. Она тщательно подстригла и удалила сломанную часть кости, удалив маленькие осколки, а затем заменила большую часть, чтобы она в конечном итоге слилась с остальной частью черепа. Ему повезло; тонкая мембрана, которая защищала настоящий мозг, была не сломана. Надеяться, что после снятия перерыва опухоль начнёт отступать, и он выживет, ещё было рано говорить. Ричард Полк ждал её. Когда Самуэльсон и Уитмен ухаживали за пациентом, он обернул её в свой собственный плащ и наполовину прошёл, наполовину перенёс её обратно в главный дом. Там Сара ждала с горячим супом, хлебом и фруктами, а также чашкой крепкого сладкого чёрного чая. Она съела столько, сколько могла, затем Ричард отнёс её наверх в свою комнату и передал её Лизбет на ночь.

***

Аналогичная трапеза была проведена в задней комнате. Ребекка разбудила Чарли, который смутился, когда проспал весь день. Она успокоила его беспокойство, напомнив ему, что он болен и что лучшим лекарством от того, что его беспокоило, был сон. Сидя перед огнём, они разделили простую трапезу и провели вечер, рассказывая о вещах без усилий; стихи и литературу, которую они читали и наслаждались, музыку, которая им нравилась, и даже блюда, которые они предпочитали. Ещё раз они обнаружили, что они имеют большое сходство вкусов и чувств. Необычно, что Ребекка сегодня вечером боялась ложиться спать. Она боялась, что в присутствии доктора Уокер Чарли предпочтёт спать в Давенпорте, а не с ней. Мысль о том, чтобы пытаться спать без этих сильных объятий, была почти пугающей. Наконец Чарли зевнул.

– Мисс Ребекка, вы, должно быть, устали. Должны ли мы уйти в отставку?

– О, полковник, извините. Вы всё ещё болеете, и я поддерживаю вас все часы. Просто мне так понравился наш разговор.

– Ну, поднимемся наверх, мисс Ребекка. Мы можем продолжать наш разговор, пока я могу держать глаза открытыми, по крайней мере. – Чарли тихо рассмеялся.

– Вы уверены, полковник?

Он поднял бровь.

– Я очень уверена, мисс Ребекка, если вы не пересмотрели нашу договорённость.

– Нет! – Она выпалила чуть быстрее, чем хотела. – Всё хорошо… Я… я… Ну, это не важно. – Она стояла, предлагая ему свою руку. – Давайте пойдём спать.

***

Суббота, 19 ноября 1864 г.

Чарли проснулся рано на следующее утро. Его лихорадка утихла; его голова всё ещё была набитой, но в его горле больше не было ощущения, будто кто-то вылил на него кислоту, а его лёгкие потеряли мокрые кирпичи. Время возвращаться к работе. После бури нужно было сделать слишком много вещей, чтобы он пролежал в постели ещё один день. В тусклом свете рассвета он выскользнул из-под одеяла и пошёл искать свою одежду. Джоко принёс ему хотя бы одну сменную одежду. Пробираясь к шкафу в углу, Чарли издал достаточно шума, чтобы разбудить Ребекку.

– Полковник Редмонд, вы думаете, что делаете? – Она откинула одеяло, быстро вставая с кровати.

– О, мисс Ребекка. Извините, я не хотела вас разбудить.

– Чепуха, не беспокойтесь об этом, но, пожалуйста, ответьте на мой вопрос.

– Ну, сегодня утро. Я обычно одеваюсь и утром иду на работу, мэм. – Чарли был удивлён.

Она напоминала ему петуха-бантама или курицу, когда она была в таком настроении. Она взяла его рубашку из его руки.

– Вернитесь в кровать, Чарли.

– Но, Ребекка, я вчера сидел в гостиной и успокоился. И сегодня я чувствую себя намного лучше, правда.

– Полковник Редмонд, нравится вам это или нет, вы всё ещё не в силах, и я хочу убедиться, что вам лучше.

– Уверяю вас, мэм, я чувствую себя намного лучше. Со мной всё будет в порядке. И если я почувствую себя немного менее чем в полную силу, обещаю вам, я сяду и немного отдохну. – К сожалению, его образ здорового и прездорового джентльмена был несколько разрушен взрывным чиханием, за которым последовал ещё один приступ кашля.

– О, да, я вижу, что вы – картина здоровья, Чарли. Теперь не заставляйте меня прибегать к насилию, чтобы держать вас в доме. – Она дразнила. – Я верю в ваше нынешнее состояние, я могла бы сказать вам почему. Я могу быть маленькой, но я жестокая. – Выговор был смягчён улыбкой на её лице.

Чарли нащупал носовой платок и сел в кресло-качалку, чтобы восстановить дыхание.

– Ну, возможно, я ещё не полностью выздоровел. Но я действительно чувствую себя намного лучше. И мужчины действительно нуждаются во мне.

– Я очень хорошо знаю всех, кто нуждается в вас, полковник, – она провела пальцами по его непослушным волосам, чтобы успокоить его. – Я заключу с вами сделку.

Чарли с надеждой поднял глаза. Ощущение её пальцев в его волосах было действительно очень приятным. Каким-то образом за последние два дня барьер был преодолён.

– Если вы обещаете вести себя и оставаться в доме сегодня. Вы можете оставить офис тут, в доме, для вашего постоянного офиса, и проводить свои собрания здесь, где сотрудники могут присматривать за вами должным образом.

– Да, но я знаю, что вы предпочитаете заднюю гостиную как своё личное пространство. Возможно, у вашего мужа был офис с отдельным входом? Или управляющий фермой? Здесь, в главном доме, но не в середине вашей повседневной жизни? Если была такая комната, мне бы очень хотелось.

– Есть офис менеджера, у которого есть отдельный вход. Вы можете использовать его, если хотите. Тогда мы можем оставить салон для личного пользования.

– Мне бы очень этого хотелось, мисс Ребекка. И, таким образом, задний салон остаётся приватным. Я знаю, сколько времени вы проводите в этой комнате, и какой прекрасный вид на вечер после захода солнца за горами. Я бы не хотел отнимать это у вас, дорогая леди.

– Тогда вы не будете. Вы будете использовать офис менеджера, и у нас всё ещё будет комната.

Чарли подошёл ближе к стоящей перед ним женщине и схватил её за руку. Забота, которую она ему оказала, то, о чём она думала и предлагала для его комфорта и удобства, всё трогало его в местах, которых никто никогда не достигал.

– Я даже не могу начать говорить вам, насколько я ценю заботу, которую вы оказали мне и моим людям. Я обещаю вам, что сделаю всё возможное, чтобы вам было как можно комфортнее.

– Вы уже дали мне больше, чем когда-либо узнаете, полковник Редмонд. – Она на мгновение остановилась, затем медленно подошла ближе и обняла его, долго удерживая. – Больше, чем вы когда-либо узнаете. – Прошептала она, прежде чем отступить.

Руки Чарли автоматически обняли её. Ощущение её объятий, мягкий шёлк её волос по его щеке, тепло её стройного тела по отношению к его собственному было раем. Он чувствовал, что ему дали кратко вкусить Эдема, как будто она услышала слова в тишине его сердца и ответила на них. Он хотел закричать, когда она отошла, потеря чувств была так велика. Он попытался говорить, и ему пришлось прочистить горло.

– Мисс Ребекка. – Он не мог выразить то, что он чувствовал в тот момент.

Вместо этого он просто склонился над её рукой, прижимая её к губам в длинной нежной дани.

Они пришли к перемирию, и Чарли получил разрешение от хозяйки дома провести своё первое совещание сотрудников в офисе управляющего. Иметь тёплое место, где его люди могли бы собираться и оставаться достаточно, было благословением. Было удивительно, насколько холодной зимой может быть большая палатка. Вместе Чарли и Ребекка спустились вниз, чтобы попробовать приготовление завтрака Сарой. Они вошли в утреннюю комнату, которая традиционно использовалась семьёй для интимной трапезы, такой как завтрак, чтобы там уже найти доктора Уокер и с удовольствием ели милые пушистые печенья Сары с маслом и мёдом. Соответствующие поздравления были обменённы, в то время как Ребекка налила чашку кофе для Чарли и самой себе. Затем она села за маленький столик к двум старым друзьям. Элизабет смотрела на них с блеском радости в глазах. Очевидно, что эти двое имели связь. Осталось увидеть, насколько это было интенсивно, и хватит ли у Чарли смелости действовать в этом направлении.

– Ах, миссис Гейнс. Я должна поблагодарить вас за прекрасное гостеприимство, которое вы мне предоставляете. Я не могу сказать вам, насколько приятно иметь собственную комнату и кровать, когда вы находитесь в поле с мальчиками.

– Доктор Уокер, пожалуйста, зовите меня Ребекка.

– И вы должны называть меня Элизабет, как Чарли.

– Мне очень приятно, уверяю вас. Я так долго была одна в этом большом старомодном месте, что компания приветствуется. Надеюсь, вы хорошо спали?

– Конечно. Полковник Полк был достаточно любезен, чтобы сопровождать меня домой вчера вечером, когда я закончила операцию, и я была настолько измотана, что просто вышла на пенсию после лёгкого ужина. Я знаю, что это был не самый вежливый поступок, но я была уверена, ты бы поняла.

Чарли ворвался в их чат.

– Так как прошла операция, Элизабет?

Лицо врача превратилось в сосредоточенный вид беспокойства.

– У него был сжатый перелом черепа. Я очистила рану, сняла давление на мозг и удалила множество осколков кости. Теперь это вопрос времени. Он может оставаться таким, какой он есть, пока что-то вроде пневмонии не заберёт его, или он может начать поправляться. Это действительно зависит от того, насколько он силён.

– Благодарю вас за ваши усилия, мэм. Я снова напишу его семье, предоставив им хотя бы некоторую информацию о его статусе и перспективах. Если вы не возражаете просмотреть его, когда я закончу, я был бы очень признателен за это.

– Конечно, Чарли. Я знаю, как тяжело для тебя это, мой друг. – Элизабет нежно похлопала его по руке.

Ребекку пронзила острая боль ревности, когда она наблюдала за лёгким обменом между ними. Близость их дружбы, показанная как тем, что они звали друг друга по имени, так и случайным прикосновением, сгорала в ней. Она хотела такой лёгкой близости с полковником.

– Так скажите мне, Элизабет, как вы встретились с полковником Редмондом?

Элизабет посмотрела на Чарли, немного обеспокоенного непреднамеренным раскрытием большего, чем, возможно, хотел бы полковник.

– Всё в порядке, Элизабет. Она знает. – В заявлении была спокойная уверенность в себе, свидетельствующая о вере Чарли в усмотрение этой женщины.

Одна бровь поднялась с этим знанием.

≪Что там между этими двумя? Чарли пришёл ко мне только из-за крайней необходимости, и тогда я подумала, что мне придётся вытащить это из него. И всё же он знает Ребекку всего несколько дней, и всё же он говорит о её знании с такой большой уверенностью. Наш хороший, строгий и одинокий полковник упал? ≫ – Если честно, мы встретились как врач и пациент. Чарли был ранен и нуждался в помощи. Он искал меня, надеясь, что я пойму и сохраню его доверие. Оттуда мы стали друзьями.

Когда они втроем сидели и вежливо болтали за завтраком, Беула проводила полковника Полка в комнату.

– Доброе утро, мисс Ребекка, доктор Уокер, полковник. – Манеры Полка были всё ещё безупречны.

Он стоял там, терзая край шляпы.

– Пожалуйста, присоединяйтесь к нам, полковник. – Ребекка указала Беуле, чтобы принести полковнику чашку кофе.

– Спасибо, мисс Ребекка. – Он обратился к врачу. – Вы хорошо спали, доктор? Я беспокоился о вас прошлой ночью. Вы казались такой измученной. Знаете, – сказал он, – если вы изнуритесь, я бы не стал – вы не сможете помочь никому из мужчин, – закончил он довольно отстойно.

– Благодарю вас за беспокойство, полковник. Я искренне благодарна вам за то, что вы ждали меня прошлой ночью и проводили меня обратно в дом. -Она очень нежно улыбнулась слегка взволнованному офицеру. – Ваша забота и забота обо мне, полковник, всегда приветствуются.

Ребекка посмотрела на этих двоих, затем взглянула на Чарли. Выражение его лица почти заставило её хихикнуть. Он откинулся на спинку стула и наблюдал за ними, как довольный, сытый кот. Выражение мягкого удовольствия в его глазах в сочетании с маленькой ухмылкой, которая скривила его губы, немедленно передало сообщение.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю