290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 29)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 29 (всего у книги 49 страниц)

Он уткнулся носом в её волосы и пробормотал ей в ухо.

– Письма от вас будут вдохновением положить конец войне и вернуться домой так быстро, как я смогу, любимая.

– Тогда я буду писать каждый день. Я уверена, что Эм будет любить писать и своего папу.

– И я буду читать письма каждую ночь и держать их под своей подушкой, чтобы быть как можно ближе к вам.

Она вздохнула, желая, чтобы война каким-то образом закончилась до того, как Чарли должен будет уйти, но она знала, что это маловероятно.

– Ребекка, дорогая, я думаю, что это будет довольно быстро. Ли осаждён; он не может продержаться слишком долго. В настоящее время существует только один путь, который остался открытым для его поставок, и я уверен, мы постараемся отрезать это. Вы знаете, они говорят, что армия движется на животе. Если мы перережем линии снабжения, им придётся сдаться, и тогда мы сможем приступить к восстановлению от этого ужаса.

Она кивнула, но промолчала. Осознание того, что её Чарли уезжает и, возможно, не вернётся, действительно начало успокаиваться и давить на неё так же, как отъезд её брата. Она молилась, чтобы она больше не получила тех же слов.

– Что бы ни случилось, Чарли, просто помни, я люблю тебя.

– Вам удалось на некоторое время забыть о войне, не так ли, дорогая? Так что генерал и его сотрудники на Рождество скорее вернули эту реальность домой к вам? – Он чувствовал, как она кивает на его груди. – Моя любовь, я обещаю, я буду настолько осторожна, насколько это возможно для мужчины. Я хочу вернуться домой, к тебе, к твоим рукам, к твоей любви. Я хочу потратить остаток того, что, я надеюсь, довольно долгая жизнь здесь, с тобой.

========== Глава 22 ==========

Понедельник, 26 ДЕКАБРЯ, 1864.

Погода была серой и небо опустилось. Это был идеальный день для суда. Чарли встал рано, как обычно, но не пошёл на утреннюю пробежку. Вместо этого он не спешил, внимательно следя за утренним ритуалом. Генералу не стоило бы выглядеть чем-то менее совершенным в своём первом официальном военном появлении. Ребекка и Джоко тщательно изменили знаки отличия на всех своих мундирах, чтобы отразить его новый статус. Он хотел отдать должное занимаемой им сейчас должности, а также их любящим усилиям. Это был не тот день, которого он с нетерпением ждал. Элизабет объявила Монтгомери способным противостоять следу. Шеридан, как обычно, был привержен движению вперёд без учёта чувств других людей. День после Рождества вернулся к обычному делу. И самым неотложным делом для Шеридана был военный суд Монтгомери. После обработки Шеридан может вернуться к своему собственному командованию. Когда Чарли поправил пальто и окончательно дёрнул галстук, из спальни вышла Ребекка, размышляя над тем, какое платье надеть. Хотя она ничего не сказала, было очевидно, что она нервничала, как кошка, перед грозой о даче показаний.

– Чарли, что ты предпочитаешь? – Она предложила два платья для его осмотра.

Одно средне синие, а другое серый голубь.

– Я думаю, серый голубь, дорогая. Он говорит о твоём статусе вдовы, и, нравится тебе это или нет, это оказывает влияние. Почему-то люди считают вдов более правдоподобными.

– О, это прекрасная мысль. Спасибо, генерал. – Она положила платье на кровать, затем со вздохом сняла халат. – Я ненавижу это, Чарли.

Он встал позади неё и нежно обнял её:

– Я знаю, что вы делаете. Я тоже, и по многим из тех же причин. Но посмотрите, что он сделал с Констанцией, и что он, вероятно, сделает с другими, если ему позволят уйти безнаказанно. Альтернативы неприемлемы, дорогая.

– Да. Я знаю. Я просто почувствую облегчение, когда всё закончится, и мы сможем оставить всё это позади нас. Не только для себя, но особенно для Констанции.

– Как вы думаете, Констанс будет в любом состоянии на даче показаний?

– Я не думаю, что это было бы разумно, Чарли. Она такая слабая. Мы уже боимся потерять не только её, но, возможно, и ребёнка. Я считаю, что напряжение будет слишком большим.

– Ну, нам придётся спросить Элизабет. В этом случае, я полагаю, суд примет показания Элизабет относительно того, что сказала Констанция. Правила доказывания военного суда отличаются от правил гражданского разбирательства. В качестве альтернативы, комиссия может так поступить. Я хочу, чтобы генерал Шеридан был мягким.

– Если это так, я бы хотела быть с ней, если генерал Шеридан разрешит.

– И если Элизабет разрешит. Она защищает Констанцию, как кошку с новыми котятами.

– Она хороший врач и замечательный друг. Она знает, что Констанция, вероятно, не переживёт роды, и она делает всё возможное, чтобы помочь ей здесь и сейчас.

Чарли, застёгивавший на спине платье Ребекки, пока они разговаривали, остановился.

– Она действительно не выживет? Должен ли я попытаться оставить Элизабет с тобой и с ней, когда нам прикажут вернуться на поле? А что насчёт Эми? – Хотя они уже обсуждали это и даже пообещали позаботиться об Эми, если понадобится, Чарли никогда не допускал возможности того, что Констанция не выживет.

Ребекка медленно повернулась и посмотрела на него.

– Нет, Чарли, с каждым днём становится всё очевиднее, что она не пройдёт через это рождение. Констанс и я обсудили, что будет с Эмили и ребёнком. Как я уже говорила, она хочет, чтобы мы их воспитывали. Как наших собственных.

Чарли посмотрел в глаза Ребекке, горько-сладкая улыбка осветила его обычно мрачные черты.

– Тогда, моя дорогая, мы будем воспитывать их со всей любовью, которую их мать дала бы им сама.

– Конечно, мы будем. Поэтому подумайте об этом, когда вы будете вдали от дома. Не только женщина, которая любит вас отчаянно, но также дочь и, возможно, сын. – Она улыбнулась и поласкала его щеку. – Конечно, это может быть другая дочь.

– О, Боже мой, дом, полный женщин. Что я буду делать с собой?

Ребекка засмеялась и обняла его.

– Возвращайся домой и люби нас.

***

Чарли попросил Беулу и Рега очистить бальный зал и установить его на суд. Перед камином в конце зала стоял длинный стол для судейской коллегии. Перед ними стояли ещё два стола, между которыми было около десяти футов открытого пространства. Один стул был установлен на одну сторону под углом девяноста градусов к обоим столам, обращённым внутрь. Напротив, для секретаря суда был установлен небольшой письменный стол, закрывающий площадь. За столами для защиты и обвинения было несколько стульев для наблюдателей. Комната была в основном пуста, что придавало всей обстановке мрачное и премрачное качество, что ещё более подчёркивалось водянистым зимним светом.

Уитмен и Самуэльсон отнесли Монтгомери в комнату в кресле и усадили его за защитный стол. Полковник МакКоули наклонился, чтобы поговорить с ним. Монтгомери очень демонстративно отвернулся, демонстрируя очевидное равнодушие к МакКоули и полное презрение к процессу. Полковник Говард стоял за столом обвинения, нервно листая свои записи. Элизабет и Ребекка сидели вместе в задней части комнаты, в то время как Чарли стоял рядом и тихо разговаривал с несколькими офицерами и солдатами. Боковая дверь открылась, и Шеридан, сопровождаемый бригадным генералом Мерриттом и полковником Джеймсом, подался внутрь.

Офицеры и люди в комнате привлекли внимание – все, кроме Монтгомери, который даже не удосужился взглянуть на офицеров, которые решат его судьбу. Шеридан, Мерритт и Джеймс заняли свои места за столом судей и уселись.

Язвительным голосом клерк объявил:

– Будьте на месте. Этот военный трибунал созван для рассмотрения утверждений, которые сделал майор Харрисон Монтгомери, командир роты 13-й кавалерии Пенсильвании, графство Бакс, штат Пенсильвания, 8 июля или около этого, 1864, помогал, подстрекал, поощрял, разрешал и наблюдал без вмешательства, в то время как некоторые из его людей жестоко изнасиловали одну Констанс Адамс, невинную некомбатантку и жительницу Содружества Вирджинии. То, что он сам участвовал в этом отвратительном действе, совершал содомию. Более того, майор Монтгомери неоднократно совершал действия, действуя без приказов или в прямом нарушении приказов, проводя карательные рейды против гражданских некомбатантов.

В комнате воцарилась тишина, затем Шеридан спросил Монтгомери:

– Как вы относитесь к этим обвинениям?

Монтгомери отказался отвечать на вопрос.

Наконец МакКоули сказал:

– Мой клиент не признаёт себя виновным, сэр.

Шеридан кивнул полковнику Говарду.

– Тогда, джентльмены, начнём? Полковник Говард, представьте ваше дело.

Говард прочистил горло и заговорил довольно напряжённым голосом. То, что он должен был сделать, было крайне неприятно. Он собирался попросить группу женщин обсудить отвратительное поведение офицера армии США. Просто мысли об изнасиловании обидели этого набожного пресвитерианца; преследовать по суду – это было отвратительно.

– Сэр, я зову доктора Элизабет Уокер.

Элизабет встала и осторожно подошла к креслу свидетеля. Клерк суетился с Библией в руках.

– Ты клянёшься говорить правду, всю правду, и ничего кроме правды, так помогает тебе Бог?

– Насколько позволяет моя клятва Гиппократа и священная привилегия между врачом и пациентом, я допускаю.

Говард вышел вперёд и начал расспрашивать.

– Доктор Уокер, вы лечили майора Монтгомери от травм головы. Не могли бы вы вкратце описать природу травм и какое влияние эти травмы могли оказать на его способность понять ход этого процесса и внести свой вклад в его собственную защиту?

– Майор Монтгомери получил травму головы в результате удара ногой лошади. По прибытии я выполнила хирургическую процедуру, чтобы восстановить расколотый череп и уменьшить давление на мозг. В течение последних нескольких недель было заметно улучшение физических аспектов состояния майора.

– Доктор Уокер, за это время вы регулярно разговаривали со своим пациентом. Нашли ли вы его ясным, осведомлённым и логически нормальным в общении?

– Я ухаживала за ним каждый день. Я обнаружила заметное улучшение. Он осознаёт. Я ожидаю полного восстановления физического тела.

– Доктор Уокер, вы подчеркнули проблемы его физического здоровья. Не могли бы вы прокомментировать свои наблюдения за его психическим здоровьем, помня определение ≪компетентный, чтобы предстать перед судом≫ – это способность понимать закон и проводить различие между правильным и неправильным?

– Он компетентен. Он понимает разницу между ними.

Говард облегчённо вздохнул, снова проверив свои документы и подготовив следующий раунд вопросов для Доктора. Он действительно не думал, что просьба о безумии разумна для этой ситуации, но боялся, что Монтгомери, когда он поймёт, что в конце этого процесса лежит петля, попытается её использовать.

– Доктор Уокер, правда ли, что майор Монтгомери ясно высказал свою точку зрения на жителей юга и публично заявил, что все жители юга должны быть наказаны за результаты этой войны?

Элизабет посмотрела в заднюю часть комнаты, где сидела Ребекка. Они закрыли глаза, и Ребекка предложила своему другу как можно больше молчаливой смелости с искренней улыбкой.

– Он сделал такие комментарии.

– Насколько вам известно, он сделал конкретные комментарии о событиях, в которых он и его люди могли участвовать, которые противоречат Военному кодексу поведения в отношении гражданских некомбатантов?

– Да.

– Не могли бы вы сказать этому суду, какие конкретные заявления вы слышали от майора Монтгомери, которые указывали на такие действия?

– Извините, сэр. Разглашение этих вещей было бы нарушением конфиденциальности пациента-врача.

Говард принял это с ходу, ожидая её ответа.

– Тогда, доктор, вы можете сказать мне, если майор Монтгомери когда-либо упоминал вам о миссис Констанс Адамс в каком-либо контексте, кроме того факта, что она оказывала ему медицинскую помощь, пока он восстанавливался после травм?

– Нет, я не могу.

Говард вздохнул.

– Тогда, доктор, давайте обратимся к другой теме. Была ли у вас миссис Констанс Адамс под вашим лечением в течение последних недель?

– У меня была. – Элизабет вздохнула, а затем выпила из стакана воды, который был предоставлен ей.

– Не могли бы вы описать для нас состояние или условия, по которым вы лечили миссис Адамс, и обстоятельства, которые привели к её нынешнему состоянию?

– Миссис Адамс в настоящее время находится на второй стадии очень тяжёлой беременности. Я уверена, что вы разбираетесь в обстоятельствах, которые привели к этому заболеванию.

– Поскольку обвинения здесь включают изнасилование и подстрекательство к изнасилованию, можете ли вы сообщить суду, есть ли какой-либо физический ущерб или дополнительное напряжение в её состоянии, которое может быть связано или является прямым результатом изнасилования?

– Как вы, наверное, знаете, сэр, я не могла начать лечить миссис Адамс только после момента зачатия. Физическую травму такого происшествия было бы трудно определить.

– Доктор, не могли бы вы сказать нам, каково текущее состояние миссис Адамс? Например, на ваш взгляд, достаточно ли она здорова, чтобы давать показания перед этим судом?

– По моему профессиональному мнению, она, безусловно, не такая. У неё плохое состояние. Она слабая, едва может сесть за еду. Подчинение ей этого вполне может не только убить её, но и ребёнка, которого она носит.

– Это ребёнок результат изнасилования, доктор?

– Что ж, если вы считаете, что её муж умер в течение значительного периода времени и что Непорочное зачатие, без сомнения, может быть исключено, я должна была бы полагать, что это наиболее вероятная причина её беременности.

Генерал Шеридан перебил.

– Доктор Уокер, если миссис Адамс не в состоянии прийти в этот суд, сможет ли она выдержать несколько деликатных вопросов со стороны панели в её комнате? – Он хорошо знал Элизабет; если она становилась кислой, это означало, что Говард подошёл очень близко к её личному чувству этики и логики.

– Сэр, я считаю, что миссис Адамс вообще не следует привлекать к этому вопросу. Однако, учитывая природу и серьёзность обвинений, если вы действительно верите в это, то вы можете задать ей вопросы на несколько минут. Но я бы попросила вас, чтобы миссис Гейнс и я присутствовали в качестве поддержки миссис Адамс. Она пришла, чтобы положиться на нас, и она нам доверяет.

– Группа примет во внимание ваши комментарии, доктор Уокер, и будет прибегать к интервью с миссис Адамс только в том случае, если мы считаем это абсолютно необходимым. – Он повернулся к прокурору. – Полковник Говард, у вас есть ещё вопросы к доктору Уокер?

– Нет, сэр. Доктор Уокер, спасибо за вашу помощь.

Элизабет тихо ждала, когда МакКоули прошепчется со своим клиентом, а затем выглядел расстроенным, когда Монтгомери отказался отвечать ему. Затем он встал и подошёл к ожидающему врачу.

– Доброе утро, доктор. Я хотел бы задать вам несколько вопросов о психическом состоянии майора Монтгомери, если можно. Это правда, что вы положили часы майора на самоубийство?

– Да. Генерал Редмонд и я верили, что это будет лучшим вариантом действий.

– Какие конкретные события, действия, слова или отношения, которые вы наблюдали, побудили вас предпринять такие жёсткие действия?

– Сэр, конкретная информация была бы нарушением моей клятвы. Достаточно сказать, что, по моему мнению, как врача, это были соответствующие профилактические действия.

– Вы бы сказали, что майор Монтгомери был эмоционально нестабилен? Возможно, он проявлял признаки стресса на поле битвы, который привёл его к вспышкам гнева, направленным на него самого или других?

– Майор Монтгомери чувствует себя тяжёлым бременем после такого большого количества времени в поле. Кампания в пустыне оставила его эмоционально раненым.

– Вы могли бы сказать, что он мог быть настолько эмоционально обременён чувством вины и гнева после этой кампании, что его чувство добра и зла было отменено?

– Он осознаёт разницу между добром и злом. Добро и зло.

– Вы бы сказали, что он понимает, что изнасилование это неправильно?

Элизабет вздохнула, чувствуя себя зажатой между камнем и трудным местом.

– Сэр, учитывая отношение майора Монтгомери к представительницам слабого пола, я сомневаюсь, что он поверит в это неправильно при любых условиях.

Полковник МакКоули прочистил горло, не ожидая такого ответа от обычно сдержанного доктора Уокер. Настало время двигаться дальше.

– Спасибо, доктор, за ваши откровенные комментарии.

Элизабет покинула трибуну и снова пошла обратно на своё место в глубине комнаты. Монтгомери посмотрел на неё, когда она проходила мимо, рассматривая её, как будто она была частью падали, лежащей на обочине дороги, его лицо искривилось в злобном свете. Затем Говард вызвал солдата Абеля Франклина, человека, который дежурил у двери Монтгомери в тот день, когда он признался Ребекке. После присяги Говард задал Франклину ряд очень прямых вопросов о том, почему он был настороже за дверью и что он слышал. Франклин ответил очень честно и прямо. Он был настороже, потому что майор Монтгомери в разное время угрожал убить мисс Ребекку, мисс Констанс, генерала Редмонда или его самого. Показательное свидетельство пришло, когда Говард спросил его, что произошло утром 18 декабря.

– Миссис Гейнс сидела с майором в то утро, сэр. Майор Монтгомери стал оскорблять её. Когда я услышал, как он повысил голос, я открыл дверь, чтобы услышать и убедиться, что ей не причинили вред.

– Солдат, когда вы открыли дверь, вы могли ясно слышать их обоих?

– Да, сэр.

– Что ты слышал?

– Ну, во-первых, я услышал, что майор в основном называет миссис Гейнс шлюхой. Я подумал, что это довольно странно, поскольку она сказала, что помолвлена с полковником, скучно мне, генерал.

– Да. Что потом, солдат?

– Он сказал много обидных слов о генерале. Я думал, что миссис Гейнс встанет и уйдёт или будет шипеть на него, но она этого не сделала. Она просто продолжала слушать. Наконец она огрызнулась на него.

– Огрызнулась на него?

– Да, сэр. Она сказала ему, что понимает, что он мужчина, которому нравится наблюдать за изнасилованием женщин. Тогда майор действительно взорвался от неё. Я точно помню, что он сказал.

– И это было?

– Он сказал: ≪Вы не можете ничего доказать, жадная маленькая шлюха. Это моё слово как офицера и джентльмена против слова этой маленькой лжи, суки Библии≫.

Пресвитерианская душа Говарда уже обиделась, и он знал, что ей станет хуже.

– Он сказал что-нибудь ещё, солдат?

Франклин побледнел и смутился. Он уставился на пол и скрутил фуражку в руках.

– Да, сэр. – Удушенным голосом он продолжил. – Он описал то, что он хотел сделать миссис Гейнс, и сказал ей, что ей понравится так же, как и миссис Адамс. Он даже сказал ей, что после того, как трое мужчин попали на миссис Адамс, он совершил содомию по миссис Адамс, потому что более естественный путь был слишком грязным.

– Что же тогда сделала миссис Гейнс, солдат?

– Должен сказать, сэр, миссис Гейнс справилась лучше, чем могла бы тогда. Я бы просто ударил его. Она заставила его сказать, что он участвовал в изнасиловании Констанс Адамс. Он сказал ей, что никто не поверит ей над ним. Но к тому времени и полковник, и я его услышали.

– Полковник был там?

– Да, сэр. Полковник, генерал Редмонд, вы знаете? Он подошёл, когда они разговаривали, прежде чем миссис Гейнс бросилась на майора. Мы оба его слышали.

– Спасибо, солдат. Ваш свидетель, полковник МакКоули.

МакКоули на мгновение посмотрел на Монтгомери, надеясь, что ему поможет какая-нибудь нить. Монтгомери только улыбнулся ему самодовольным высокомерным взглядом.

МакКоули отвернулся от Франклина и подошёл, чтобы встать рядом с клерком. Он говорил довольно тихим голосом, и ещё больше приглушил свои слова, положив руку на рот.

– Солдат Франклин, возможно, вы не слышали какой-либо разговор?

Члены панели напряглись, чтобы услышать его слова. МакКоули пытался продемонстрировать, что Франклин не мог ясно услышать разговор между Ребеккой и Монтгомери через частично закрытую дверь. Франклин ответил быстро.

– Нет, сэр. Я слышал его довольно отчётливо. Они не сдерживали голоса, и у меня всегда был довольно хороший слух. Я имел обыкновение находить гнезда белок в роще моего пекана, слушая их болтовню.

– Спасибо, солдат. – Плечи МакКоули опустились.

Всё, о чём он мог думать, терпело неудачу.

Монтгомери выглядел скучающим. МакКоули был расстроен. Для него было честью обеспечить разумную защиту, но без сотрудничества Монтгомери и наличия доказательств против его быстрого наращивания, он не знал, куда идти дальше.

Говард позвал Чарли к стойке рядом. Его показания были почти такими же, как у Франклина. Было очевидно, что Чарли было трудно представить свои показания спокойно, поскольку услышав, как его невесту назвали шлюхой и угрожали жестоким изнасилованием, не было событием, которое любой джентльмен мог спокойно обсудить. Наконец, Говард позвал Ребекку.

– Миссис Гейнс, я знаю, что это должно быть очень сложно для вас. Мы сделаем это как можно более кратким. Вы слышали показания солдата Франклина и генерала Редмонда. У вас есть что-нибудь, что вы хотели бы добавить?

Ребекка скручивала один из носовых платков Чарли в своих руках, пока не убедилась, что почувствовала, как рвутся нити. Наконец она посмотрела на мужчину перед собой.

– Он знал, что делает.

– Вы имеете в виду, что он знал, что признался в отвратительном преступлении?

– Да. Он знал, что говорил. Он намеренно пытался оскорбить и оскорбить меня, рассказав мне, что случилось той ночью.

– Ночью, которой он и его коллеги изнасиловали миссис Адамс?

– Да.

– Откуда вы это знаете, миссис Гейнс?

– Он сказал: ≪Я осмелюсь попытаться доказать что-либо из этого, шлюха. Моё слово против твоего, и моё признание, как ты это называешь, является чистым слухом, который ни один суд в стране не примет≫.

– Спасибо, миссис Гейнс. Ваш свидетель, полковник МакКоули.

МакКоули знал, когда он потерпел поражение.

– Нет вопросов, спасибо.

Шеридан посмотрел на своих коллег.

– Мы сделаем небольшой перерыв, тогда у адвокатов будет возможность представить свои итоги.

Говард стоял.

– Джентльмены, коллегии, обвинение отмахивается от необходимости суммирования. Я чувствую, что свидетельство говорит само за себя.

МакКоули стоял с ним.

– Защита, сэр, бросается на милость Суда. Майор Монтгомери испытал крайний стресс и страдания в результате опустошительных сражений, таких как Пустыня. Этот ужасный опыт исказил суждение этого человека и привил необоснованный гнев и желание для мести, логичный ответ на этот ужасный опыт. К сожалению, его гнев и боль были так неправильно выражены.

– Очень хорошо. Суд будет отложен до обеда, и тогда мы вынесем решение.

Чарли вывел Ребекку и Элизабет за дверь. Полк ждал их в коридоре, где он взял Элизабет за руку. Двое мужчин сопровождали своих дам в заднюю гостиную, где горел тёплый огонь, и

Беула уже пила чай, и лёгкий обед уже ждал их.

Ребекка, всё ещё слегка потрясённая, позволила Чарли помочь ей в Давенпорте. Она посмотрела на него, пытаясь сдержать слёзы.

– Как вы думаете, они захотят поговорить с Констанцией?

– Нет, дорогая. Вы и Франклин сделали всё, что было нужно для этого. И Элизабет дала понять, что он не сумасшедший. – Чарли нежно обнял её за плечи и прижал к себе. – Ты прекрасно справилась, моя храбрая девушка.

– Конечно, не хотелось. Я чувствовала, как он смотрит на меня. Я даже не могла встретиться с ним взглядом. Он действительно злой человек.

– Он такой, дорогая. Вы с Элизабет галантно противостояли ему.

Ричард стоял позади Элизабет, осторожно укрывая её в своих руках, пока она грелась перед огнём.

Элизабет оглянулась на своего джентльмена и прошептала:

– Я правильно сделала, Ричард?

Он наклонился, прижал её к себе и прошептал ей на ухо.

– Элизабет, ты сделала единственное, что мог сделать благородный человек. Я, например, очень горжусь тобой за это.

– Удивительно, как интеллектуально я знаю, что это правильно, но всё же чувствую себя настолько ужасно, что это нужно было сделать. Я врач; я должна охранять и сохранять жизнь, а не делать её возможной. Я знаю, что такого монстра нужно остановить. Он только навредит другим женщинам.

– Подумайте, Элизабет. Это человек, который любил наблюдать, как Констанцию неоднократно изнасиловали, а затем изнасиловал её. Человек, который будет отвечать своими действиями за то, что заберёт жизнь Констанции и навсегда изменит жизнь Эм и будущего ребёнка. Эти дети будут лишены любви своей матери из-за Монтгомери. Сколько других женщин и детей постигнет та же участь, если ему позволят выйти на свободу?

– Я знаю. Я знаю, что это нужно было сделать. Просто лично для меня это была очень горькая пилюля.

– Я знаю, мой любимый доктор. Но я напомню вам о том, что происходит в этой области. Вы должны принимать трудные решения – лечить тех, у кого есть шанс выжить, и оставлять тех, у кого их нет, своему Богу. В этом случае, вы сделали то же самое – вы сделали выбор, чтобы защитить жизни женщин и детей, которых вы, вероятно, никогда не встретите.

В дверь стукнули. Лизбет толкнула её, держа Эм за руку, когда она ворвалась в комнату и прямо к Чарли.

– Папа.

Ей удалось начать восхождение самостоятельно, но ей помогла Ребекка на коленях у Чарли, которая улыбнулась и поцеловала девушку. Ричард и Элизабет обернулись на звук счастливого крика Эми. Элизабет смотрела, как маленькая девочка цепляется за этих двух людей, которые вошли в её жизнь, когда она выглядела такой мрачной и с любовью.

– Да, Ричард. Вы совершенно правы. Мой первый приоритет – защитить их как можно больше.

Обед был умиротворённым делом, и Эм доминировала в разговоре. Каким-то образом даже ей удалось понять, что это был серьёзный день, и она держала свой обед в основном на ней и на нагруднике, а не на пальто Чарли.

После того, как они сдали Эм Лизбет, чтобы она вздремнула, они вернулись в бальный зал, чтобы дождаться решения жюри. Большинству офицеров удалось подать документы, а солдаты из роты Монтгомери тоже стояли у окон и слушали. Шеридан, Мерритт и Джеймс ворвались в комнату, уселись, а затем подождали, пока комната успокоится. Шеридан, как президент группы, говорил.

– Суд пришёл к выводу, что майор Харрисон Монтгомери виновен по обвинению в тяжком преступлении изнасилования по его собственному признанию, что подтверждается офицером и военнослужащим, имеющим хорошую репутацию в армии США, а также гражданскими лицами свидетелей. Прежде чем мы вынесем приговор вам, майор Монтгомери, вам есть что сказать в свою защиту?

Монтгомери поднял глаза от стола. Его глаза были полны ярости, ненависти и гнева.

– В мою защиту? Нет. Вы не слушали бы меня. Вы приняли слово южного сочувствующего и его лакеев. Вы слышали извержения шлюхи, которая заманила его к себе в постель. Прежде чем надеть мне петлю, Я дам вам имена людей, которые совершили преступления, и я ожидаю, что вы повесите их за невыполнение указаний старшего офицера. – Он остановился и посмотрел прямо на Ребекку. – Я сказал им убить её. Я сказал им, чтобы они никогда не возвращались, чтобы преследовать их. Я предложил, чтобы они перерезали ей горло и горло пронзительного, сопливого парня по всей комнате, взывающего к его ≪маме≫ – Его взгляд переместился на Чарли. – Так что, если вы собираетесь повесить одного настоящего бойца Союза, убедитесь, что вы нас всех достали.

Лицо Фила Шеридана выглядело так, словно оно было высечено из камня.

– Харрисон Монтгомери, за преступление, связанное с изнасилованием в смертной казни, суд этого суда постановил, что вы будете повешены за шею до смерти. Пусть Бог помилует вашу душу. – Он встал и пошёл к задней части комнаты, затем повернулся к Самуэльсону. – Уберите этого паразита из дома миссис Гейнс. Запланируйте повешение на завтрашнее утро и проследите, чтобы, если он хочет министра, он его получит. – Не говоря ни слова, Шеридан вышел из дома и спустился к пруду, где его можно было увидеть, как он ходил и курил сигару за сигарой, пока не погас свет дня.

***

Вторник, 27 ДЕКАБРЯ, 1864.

Рано утром холод кусался, даже несмотря на то, что воздух был неподвижен. Выслушав диатрибу их бывшего командира, люди роты Д вызвались построить виселицу, на которой кончится жизнь Монтгомери. По молчаливому соглашению они решили построить её как можно дальше от фермы, выбрав в качестве площадки удалённый угол железнодорожного двора. По мере того как утро становилось всё ярче, небольшая группа офицеров и солдат несла Монтгомери на эшафот. Он отказался от служения Преподобного Уильямса, проклиная этого доброго человека как ≪проклятого мятежника≫ и осмеливал дьяволу делать всё возможное. Чарли и Ричард присоединились к Шеридану и его окружению в качестве официальных свидетелей повешения. Шеридан лично лишил Монтгомери своего служебного знака, прежде чем мужчина поднялся по ступенькам на платформу. С небольшой помощью Монтгомери нашёл последний запас силы и неповиновения и пошёл сам по себе.

Он повернулся к палачу и сказал:

– Я должен простить тебя, но почему-то я просто не могу. Ты не лучше, чем кто-либо из них, соблазнённый этим проклятым южным сочувствующим, чтобы быть мягким в отношении этих паразитов и я увижу вас всех в аду.

Палач надел капюшон на голову Монтгомери, натянул верёвку на шею, крепко стиснул его ноги и, по сигналу Шеридана, выпустил ловушку, которая уронила человека к его смерти. Это была чистая смерть; его шея сломалась от падения, его тело дёрнулось один раз и висело неподвижно. Когда солдаты его собственной компании уничтожили его, Шеридан и его сопровождающие повернулись и поехали прочь. Чарли повернулся к Ричарду, наблюдая, как мужчины укладывают тело в ожидающую сосновую коробку.

– Боже, чем ещё мы должны будем заплатить, прежде чем эта война закончится, мой друг?

– Чарли, это закончится. И если нам повезёт, мы найдём некую жизнь, которая поможет стереть это из наших душ.

– Ничто не сотрёт это из моей души, мой друг. Я просто надеюсь, что Ребекка и я сможем принести достаточно любви в мир, чтобы сбалансировать это в долгосрочной перспективе.

***

Чарли провёл остаток дня в обработках всех документов, что в результате визита генерала Шеридана, и думал о последствиях этого визита. Пришло время начать приводить свою жизнь в порядок. Вскоре он больше не будет защищён в армии. Ещё раньше он снова столкнётся с битвой, и эти неизбежно последние битвы войны будут кровавыми. Враг был в отчаянии, а отчаявшиеся люди были опасными людьми. Он знал, что ему придётся что-то сделать, чтобы защитить Ребекку на тот случай, если судьба сыграет с ним последнюю шутку. Другими словами, Чарли провёл день, размышляя. Ребекка смотрела, как он играет со своим ужином; он оставался односложным в течение всего вечера. Наконец она больше не могла этого выносить.

– А что тебя беспокоит, что ты сидишь как статуя и едва касаешься своего ужина?


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю