290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 47)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 47 (всего у книги 49 страниц)

Элизабет посмотрела на Ричарда поверх рыдающей женщины на её руках, с тёмным нахмурившимся беспокойством на её чертах. Ричард осторожно поднял Ребекку на руки и наполовину перенёс женщину в заднюю гостиную. Элизабет дала знак Беуле принести чай и отослала Самуэльсона, чтобы найти Джоко или Уитмена и выяснить, что на самом деле происходит. Ричард усадил Ребекку в удобное кресло и предложил свой платок.

– Теперь, дорогая леди, расскажите нам, что происходит с этим подлецом.

– Он отвернулся от меня. Он не видит меня. Он не видит Эм. Он ещё не видел мальчиков. Эм вне себя, плачет за ним на каждом шагу. Ничто не удовлетворяет её. Она стоит у двери его кабинета, который он запер, и умоляет его открыть дверь. Единственный, кого он впускает в комнату, это Джоко, и даже тогда это только для еды. Я полностью потеряна. Я просто не знаю, что делать.

Элизабет посмотрела на Ричарда, её сердце упало ей на грудь. Она боялась такой реакции от Чарли. Это случалось слишком часто с физически крепкими и очень активными мужчинами, когда они обнаруживали, что они никогда не смогут делать то, к чему они привыкли, снова. В случае Чарли, потому что его шарада была настолько зависима от его физического состояния, воздействие могло быть только разрушительным.

– Я надеялся, что он будет сильнее этого, но это не неизвестно, дорогая. Травмы, столь же тяжёлые, как у Чарли, оставляют свой след как на душе, так и на теле. Хотя я сделаю всё, что могу. Я пойду и посмотрю на него сейчас?

– Пожалуйста, возможно, вы сможете дозвониться до него. Я не думаю, что он понимает, что мы всё ещё любим его и нуждаемся в нём.

Элизабет подняла бровь.

– Нет, я полагаю, что упрямый дурак совсем этого не понимает. Он никогда не понимал, что многие из нас его любят.

– Пожалуйста, иди поговори с ним. Может, он тебя послушает.

Элизабет вышла из гостиной, чтобы найти Джоко, ожидающего её в холле.

– Итак, Джоко, насколько это плохо?

– Хорошо, позвольте мне сказать вам, что эта упрямая задница едва ест. Сейчас он лишь лежит в этой кровати и смотрит в окно. Он даже не будет говорить о Ребекке или детях. Я даже принял меры предосторожности, убрав всё его огнестрельное оружие из комнаты.

– Он вообще встал? Он должен идти хотя бы на несколько шагов за раз.

– Он отказывается, кроме как встать и запереть дверь.

Элизабет закатила глаза и стиснула зубы.

– Чёрт его побери, он сдаётся.

Джоко посмотрел на землю, отказываясь встретиться с ней взглядом.

– Боюсь, что так. Пожалуйста, попробуйте, доктор.

– Конечно. – Она похлопала его по плечу и повернулась к кабинету Чарли.

Элизабет и Джоко продолжили спуск по лестнице. Там они обнаружили маленькую Эмили, присевшую у двери, прижимающую к груди своего щенка Папу и тихо плачущую. Вид маленькой девочки, ожидающей у двери отца, чуть не уничтожил Элизабет. Она осторожно подошла к Эм и подняла её на руки.

– Тише, малышка. Мы увидим, сможем ли мы снова исправить твоего папу. – Она повернулась к Джоко. – Ключ, пожалуйста, – прекрасно зная, что он должен быть.

Молча он передал его ей и освободил от пачки тихо плачущего ребёнка и многострадального щенка. Элизабет подождала, пока Джоко не окажется вне поля зрения Эми, прежде чем она отперла дверь и вошла в комнату. Она увидела его там, спиной к ней, как сказал Джоко, глядящего в окно.

– Привет, Чарли.

Чарли не шевелился и не признал свою запись. По напряжению в его теле она могла сказать, что он знал, что она там; он просто отказался отвечать.

– Вы гордитесь собой, генерал Редмонд?

Он не ответил.

– Ты разрушаешь свой дом и свою семью. Ребекка почти в истерике из-за беспокойства о тебе, и не говори мне, что ты не слышишь, как маленькая Эмили плачет из-за этой двери.

Слова Элизабет пронзили душу Чарли. Было ужасно слушать, как твою собственную смерть оплакивали до того, как тебя не стало. Если бы он мог просто быстро покончить с этим, всё было бы кончено, и они могли бы начать строить новую жизнь. Там был тот новый человек, которого, по словам Джоко, Ребекка наняла для работы с лошадьми. Из того, что мог сказать Чарли, человек выглядел хорошо, который явно был хорош с животными и которого, Чарли видел, заставил Ребекку улыбнуться.

– Вы дурак, знаете ли вы это? Всю свою жизнь вы надеялись найти это – жену и семью – и теперь у вас есть обе. Почему вы пытаетесь уничтожить это, Чарли? И вы тоже можете ответить мне. Я не уйду, пока ты не уйдёшь.

Чарли перевернулся на спину, вздрогнув, когда бинты потёрлись о его нежную, исцеляющуюся плоть и уставился на Элизабет.

– Посмотри на меня, Элизабет, и скажи мне честно. Буду ли я когда-нибудь снова целым? Смогу ли я когда-нибудь держать своих детей в этой руке? – Он поднял правую руку так далеко, как только мог, которая была на несколько дюймов выше кровати. – Я научу своих сыновей бегать и ездить с этой ногой? – Он фыркнул. – И, моя возлюбленная. Что она увидит, когда взглянет на моё тело? Увидит ли она ≪греческую богиню≫, которой она когда-то называла, или увидит калеку, пронизанную ужасными, уродливыми шрамами, которые больше не могут терпеть быть тронутыми из-за боли? Оставь меня, Элизабет. Чарли, которого ты знала, умер на станции Аппоматтокс.

– Ты… ты… – Элизабет попыталась сдержать свой гнев, но решила против этого. – Чёрт возьми, Чарли Редмонд! Ты хоть представляешь, сколько людей работало, чтобы спасти твою жизнь? Ты хоть представляешь, что когда ты был ранен, твои люди оплакивали тебя больше, чем когда был убит президент Линкольн? Чёрт, Чарли, мужчины, которые могли свободно уйти, когда было заключено перемирие, оставались в лагере до того дня, когда тебя отправили домой. И я так усердно трудилась, чтобы спасти тебе жизнь! Я должна была отнять твою ногу. Это вызвало у нас дни неприятностей, но мы были неутомимы в твоей заботе, чтобы ты не потерял её. Чёрт возьми! Чёрт возьми, ты считаешь свою жизнь само собой разумеющейся, когда так много мужчин и мальчиков потеряли свою… – Она так дрожала, что теперь она могла сделать всё, чтобы сопротивляться желанию дать пощёчину ему.

Чарли холодно посмотрел на неё.

– Ты должна была позволить мне умереть. – Он отвернулся от неё, чтобы возобновить бдение через окно.

Здесь была его мечта; он хотел, чтобы это было последним, что он когда-либо видел, так как он не мог смотреть в глаза Ребекке и знать, как ужасно он подвёл её.

– Как ты смеешь! Я врач, и моя первая клятва – спасать жизни. Ты можешь принять это как должное, Чарли, и тебе сейчас всё равно, но есть люди, которые любят тебя и хотят, чтобы ты был рядом. Ты можешь верить во что угодно. Тебе нравится, но не смей никогда говорить мне, что я должна была позволить тебе умереть!

Джоко, вернув Эми своей матери и отдав щенка на попечение полковника Ричарда, тихо вернулся в комнату. Он услышал последние слова и знал, что Чарли не ответит. Молча он взял Элизабет за руку и вывел её из комнаты, закрыв за собой дверь. Чарли лежал молча, глядя в окно, невидя, ослеплённый слезами, которые наполнили его глаза и промочили подушку.

***

Понедельник, 8 мая 1865 г.

Ребекка обнаружила, что наличие Ричарда и Элизабет вокруг было помощью облегчить стресс, если не боль ситуации с Чарли. Неожиданное возвращение её двоюродного брата Альберта с войны сняло стресс от попыток управлять конюшнями с помощью только Тарента и Макфарлейна. Она слышала, что он умер, хотя подтверждения его смерти никогда не было. Он был вырезан из той же ткани, что и её отец, и ему было удобнее с лошадьми, чем с людьми. Это оставило её собственную душевную боль и детей на управление Ребеккой – более чем достаточно для одной женщины, чтобы иметь дела в любое время. Это был прекрасный день, ясный с ярким солнцем. Ребекка подумала, что провести некоторое время на солнце с младенцами и щенком поможет ослабить тоску Эм. Поэтому Сара приготовила обед для пикника, и вся семья, включая Ричарда, Элизабет и Альберта, была отложена в маленьком дворике у пруда на обед. Эм сидела на земле с Альбертом и играла с некоторыми фигурками палок, которые он вылепил для неё. Ричард держал своего однофамильца и издавал по-настоящему глупые звуки, что почти сводило с ума Ребекку и боль таяла, когда она наблюдала за ним. Она прижала маленького Чарли к себе и посмотрела на окна кабинета Чарли.

– Я в конце концов, Элизабет. Я так устала.

– Я знаю, дорогая. Я тоже. Каким-то образом ему что-то нужно. Но я клянусь, я понятия не имею, что. – Элизабет немного подумала. – Итак, расскажи мне о своём кузене.

Ребекка улыбнулась Альберту, который так старался рассмешить Эм.

– Он – старший сын сестры моего отца. Из её трёх мальчиков он единственный, кто вернулся с войны, и, как и я, у него не осталось семьи. Поэтому он приехал сюда. Я любила Альберта как брата, когда была ребёнком и я рада, что он здесь.

– Ну, он определённо принёс немного радости в этот дом. Я рада, что вы помогли.

Ребекка кивнула, переводя маленького Чарли, когда он начал суетиться.

– Я надеюсь, что когда-нибудь Чарли захочет встретиться со всей семьёй.

Альберт прервал их разговор.

– Извините, доктор Уокер, но насчёт того чёрного жеребца, которого вы привели с собой? Он действительно нуждается в упражнении, но никто, кажется, не может его оседлать. Интересно, вы не возражаете, если я попробую?

Элизабет и Ричард оба усмехнулись. Ричард ответил.

– Молодой человек, на этой лошади никогда не ездил никто, кроме генерала Редмонда и, в очень редких случаях, сержанта Джексона. Если вы достаточно смелы, чтобы выйти с ним в стойло или на ринг, пожалуйста, не стесняйтесь. Просто предупреждаю, что Джек имеет собственный темперамент.

Эм услышала имя лошади своего папы. Если Джек был в доме, то папа тоже. Волнение осветило её лицо.

– Джек, Джек, Джек, – скандировала она.

Альберт выглядел удивлённым. Это было самое оживлённое, что он видел своего двоюродного брата с тех пор, как приехал.

– Ты хочешь пойти со мной, чтобы увидеть Джека, Эм?

Она решительно кивнула и поднялась на ноги.

– Джек, папа Орси.

Ребекка ничего не могла с этим поделать. Эм была так решительна и так мила об этом, и она была так рада, что Эм наконец-то проявила интерес к чему-то – чему угодно – что она громко рассмеялась. Альберт поднял ребёнка на руки. Он сбросил своё пальто в тёплую погоду и стоял только в рукавах рубашки, держа маленькую девочку, которая крепко держалась за его шею.

– Тогда давай пойдём посмотрим на Орси.

***

Чарли лежал в своей койке, наблюдая, как сцена разворачивается перед ним. Его жена, его дети, его друзья и этот странный, красивый мужчина в том месте, где он хотел быть всем сердцем и знал, что он никогда не сможет быть снова. Сердце Чарли лежало разбитым в остатках его изуродованной плоти, гниющей на поле на Станции Аппоматтокса. Мужчина был высокий, темноволосый, хорошо сложенный, с вспыхивающей улыбкой и лёгкой грацией. Эм явно доверяла и любила его. Он мог заставить Ребекку улыбнуться. Может быть, это был мужчина, с которым должна была быть Ребекка. Чарли всем сердцем желал, чтобы Джоко оставил ему хотя бы свой меч. Он наблюдал, как мужчина поднял Эм на руки и направился к конюшне. Они вошли и через несколько минут вышли с Джеком на выпад. Они втроём вошли в небольшой загон, и Джек последовал за ним, как хорошо тренированный кляп. Где был жестокий боевой конь Чарли? Когда Эм сидела на его плечах, мужчина провёл Джека по земле. Один из женихов принёс седло и уздечку Джека, на несколько мгновений сняв Эми с рук мужчины, пока тот не отпустил его. Затем, когда Джек тихо стоял за ним, мужчина вскочил в седло, взял Эм от жениха и поставил её перед собой, и вытащил Джека из загона. Чарли больше не мог этого выносить. Он изо всех сил пытался подняться с кровати и пробирался по комнате, ища что-то, всё, что он мог использовать, чтобы закончить свою жизнь. Ему ничего не осталось. Он очистил старый стол и стал искать в ящиках нож, верёвку и всё остальное. Наконец, в ослабленном состоянии он упал в старое кожаное кресло у камина. Там он сидел и рыдал от ярости, разочарования и боли в своей душе.

***

Выйдя, Джек только что сделал Эм более решительной. В своих двухлетних мыслях она очень тщательно думала о том, что должно произойти, чтобы папа не захотел её видеть. В тот день, когда ей следовало вздремнуть, маленькая девочка думала долго и усердно. Наконец, ей пришло в голову, что единственная причина, почему папа не видит её, заключается в том, что она была плохой девочкой. Она знала, что не была смелой девочкой, которую обещала, когда папа уйдёт, и что она несколько раз пыталась нервировать маму Бекку. И она плакала и плакала, когда они положили маму в ящик, отвели её в церковь и посадили в землю. Она не была храброй, хорошая девочка, папа хотел, чтобы она была. Может быть, папа перестанет наказывать её, если она снова пообещает быть хорошей.

Очень тихо Эм встала со своей кровати и, позвав щенка Папу к себе, спустилась по лестнице в холл. Она огляделась вокруг, желая быть уверенной, что никто из взрослых не затащит её в постель, когда она должна была дремать. Когда зал был пустым, она сползла к задней лестнице и спустилась по ней. Там они с щенком Папой повернулись к двери в кабинет папы и собрали всю свою двухлетнюю смелость. Ей просто нужно было, чтобы папа её увидел. Она так скучала по нему, и ей было так жаль, что она была плохой. Она двинулась по коридору, спотыкаясь о свой спальный халат, и ткнула рукой. Она смотрела на это и хотела плакать, но если она заплачет, ей будет плохо, и папа её не увидит. Она сжала руку и подошла к двери, постукивая рукой.

– Папа, Эм хорошая. Пожалуйста, папа. – Она ждала, и когда ответа не было, она попробовала ещё раз, хотя начинались слёзы. – Папа, будь добрым.

Чарли сидел на своём стуле, погружённый в собственную боль и безрадостный, безнадёжный гнев. Он услышал голос своей дочери, но подумал, что это заблуждение, доведённое до его собственного ума, чтобы мучить его. В конце концов, он видел, как она смеялась и играла с темноволосым мужчиной всего несколько часов назад.

– Папа, я буду хорошей. Прошу. Пожалуйста! – Она прислонилась к двери, её тело содрогалось от слёз, которые она так отчаянно пыталась сдержать, чтобы ей не было плохо для её папы. – Папа! Им нравится папа!

Чарли был в аду.

≪Ох, Эм. Я люблю вас. Вот почему я должен отпустить тебя. Я сломлен, малышка, и больше не гожусь для тебя. Пожалуйста, тебе и твоей маме нужен кто-то, кто не похож на меня. Вам нужен настоящий отец, а не сломленная старуха, чья жизнь – ложь. Пожалуйста, детка, забудь меня. Пожалуйста≫.

Но он не мог заставить себя пойти к двери, потому что он знал, что если он увидит её, его решимость сломается. Он знал, что если он увидит свою маленькую дочь в такой сильной боли, он сломается, возьмёт её в свои хорошие руки и попытается заставить её чувствовать себя лучше. И он просто не мог этого сделать ни с ней, ни с самим собой. Эмили упала на дверь, затем медленно скользнула по ней, рыдая, но стараясь не шуметь. Её щенок пытался облегчить её боль, облизывая её слёзы, но она набросилась и ударила его, заставляя щенка взвизгнуть и пошатнуться назад, его хвост поджался между его ног. Эм никогда не била его раньше. Но щенок Папа не оставит свою маленькую девочку.

– Стоп! Папа злится на Эм. Эм плохая девочка. Папа не любит Эм.

Чарли не мог этого вынести. Он попытался подняться со стула, но сочетание его травм и нехватки пищи привело к невозможности этого. Он упал на спинку стула. Дойдя до двери снова, пытаясь снова, он потерял сознание.

Джоко спустился по лестнице. Пришло время попытаться заставить генерала снова что-нибудь съесть. Там он нашёл маленькую девочку, рыдающую на полу. Щенок прятался под лестницей, хныкая. Джоко бросился к ребёнку и поднял её.

– Ах, маленькая девочка, иди сюда. Скажи дяде Джоко.

– Эм плохо. Папа не любит Эм. Пвиз. – Она схватила его за рубашку и посмотрела прямо ему в глаза. – Скажи папе, Эм хорошая.

– О, девочка, Эм очень хорошая. Твой папа – полная задница, и я готов сказать ему об этом. Папа болен, милая. И он не хочет, чтобы ты получила то, что у него есть. Терминальный случай глупости, я бы сказал. Позвольте мне поднять вас наверх. Пора готовиться к ужину.

– Папа болен? Папа умирает? Нет, – пауза. – Папа не умирает. Им нравится папа. – Теперь она сломалась и рыдала, весь её маленький двухлетний запас исчез с мыслями о том, что папа умрёт.

Его тоже положат в ящик.

– Нет, малыш, твой папа не умрёт. Обещаю. Нет, если я не убью его лично. Вы позволите дяде Джоко отвезти вас наверх к Тесс, и я обещаю, вы увидите своего папу в течение следующих нескольких дней.

Эм фыркнула и положила голову на плечо Джоко. Её маленькое тело всё ещё дрожало, и она просто позволила ему отвести её подальше от двери папы. Джоко поднялся по лестнице, осторожно неся измученного ребёнка. Добравшись до вершины первого лестничного пролёта и поднимаясь по лестнице на второй этаж, он услышал грохот, доносящийся из задней гостиной. Он повернул вниз по лестнице, чтобы проверить.

– Тише, малышка, – предупредил он, когда Эм зашевелилась на его плече, любопытство почти преодолело её печаль. – Нам нужно на минуту проверить вашу маму.

Ребекка стояла посреди гостиной, глядя на свою истекающую кровью руку и разбитое стекло в окне. Прежде чем она узнала об этом, дверь открылась, и в комнату вошли Ричард, а затем Элизабет и Джоко, несущий Эм.

– Вот как! – Кричала она, всё ещё дрожа от собственного гнева и разочарования. – Я закончила! Я не могу больше терпеть! Я сделала всё, что могла!

Элизабет посмотрела на кровоточащую руку.

– Ребекка, что ты наделала?

Ричард потянулся за своим платком и сразу же двинулся к Ребекке, чтобы остановить кровь.

Эм посмотрела на свою маму, которая стояла там, истекая кровью и крича, и сразу же начала плакать. Джоко просто стоял там, держа плачущего ребёнка, неподвижно, его лицо медленно становилось завораживающим оттенком красного. Ребекка посмотрела на Эм.

– Пожалуйста, прекратите этот непрерывный плач! Это никому не приносит пользы! – Она отступила, как только Ричард попытался прикоснуться к ней. – Нет, я не хочу никакой помощи! Просто оставь меня в покое. Я должна была знать, что это приведёт к катастрофе! Я забрала каждого попавшегося на мою сторону ребёнка, сироту и беженца. Я доверяла Чарли и он выгнал меня. Я закончила. Я больше не могу!

Эм посмотрела на маму испуганными глазами. Да, она знала, что её мама хотела, чтобы она не плакала так много, но она никогда не кричала. И вся эта кровь. Эм сунула кулак в рот и попыталась остановить свои слёзы. Она была в ужасе. Элизабет посмотрела на Ребекку. Ребекка была в истерике, это было очевидно. Она подошла к своей подруге, намереваясь взять её и помочь ей получить некоторый контроль.

– Стоп! Просто остановись! – Ребекка отступила, было ясно, что она не знала, насколько сильно она порезалась; кровь стекала по её руке, оставляя капли на ковре. – Ему всё равно. Ему всё равно, что он разрушает эту семью. Почему это должно иметь значение для меня сейчас?

Элизабет вышла вперёд и ударила Ребекку по лицу.

– Останови это. Просто прекрати это, Ребекка. Ты ужасаешь их.

Ребекка моргнула, ошеломлённая. Она посмотрела на свою дочь, которая крепко сжалась в руках Джоко, стараясь не заплакать и потерпев неудачу.

– Прости, моя маленькая дорогая. Прости маму. – Слёзы потекли из её глаз, и она просто села на ближайший стул. – Мне очень жаль.

Челюсть Джоко была установлена. Он подошёл к Ребекке и сунул Эм в её руки.

– Позаботься о своей дочери. Она нуждается в тебе больше, чем ты можешь знать. Я скоро вернусь. – Обернувшись, он выбрался из комнаты.

Ребекка крепко обняла её и покачала.

– Извини маму, Эм, мне очень жаль. Я не хотела кричать. – Она собиралась поднести другую руку, чтобы успокоить дочь, когда увидела кровь. Она подарила это Элизабет. – Не могли бы вы… пожалуйста? Извините, Элизабет. Я не знаю, что на меня нашло. – Она посмотрела на Ричарда. – Я тоже извиняюсь перед тобой, Ричард.

Молча Элизабет проверила руку Ребекки на предмет осколков стекла, а затем использовала платок Ричарда в качестве самодельной повязки. Ричард посмотрел на женщину, сжал её до предела и тихо заговорил.

– Всё в порядке, Ребекка. Я удивлён, что ты продержалась так долго. Если бы это был я, я бы выбил дверь. Всё, что мы можем сделать сейчас, – это молиться, чтобы Чарли скоро пришёл в себя.

– Я молилась каждый день с тех пор, как привела его домой. – Она посмотрела на Эм, которая наконец успокоилась и поцеловала её ребёнка в голову. – Я люблю тебя, моя маленькая дорогая.

***

Джоко штурмовал вниз по лестнице. Он достаточно пережил, и леди этого дома наверняка пережила. К моменту, когда он подошёл к двери Чарли, он был почти в беге, и импульса для него было более чем достаточно, чтобы открыть дверь. Ворвавшись в комнату, он увидел Чарли, сидящего в кресле, с застекленевшими глазами, смотрящими в пространство.

– Ну, ты наконец сделал это, чёрт возьми!

Чарли только посмотрел на него, растерявшись.

– Идите и сидите там, как идиот. Идите и жалейте себя. Мне уже жаль вас! Я только что видел, как ваша прекрасная, сильная жена теряет свои чувства. Доктор Уокер сейчас там, вероятно, накладывает швы на её руку, потому что она проложила её через стеклянное стекло. Именно ей и вашим малышам я буду сейчас жалеть время.

Чарли встряхнулся.

– Ребекка? Швы?

– Да, швы на её руке. Она порезала руку, потому что бремя, которое вы возложили на её плечи своим упрямством, наконец-то досталось ей. Не говоря уже о том, что я нашёл вашу маленькую девочку за дверью сегодня, обещая быть доброй и умоляющую меня заставить тебя снова полюбить её.

Чарли закрыл глаза. Спокойным, терпеливым тоном, как будто объясняя ребёнку, Чарли начал.

– Посмотрите на меня, Джоко. Я никогда не был человеком, в котором нуждаются Ребекка и Эм. А теперь я даже не целое человеческое существо. Всё, что я могу сделать, это быть бременем для них. Поэтому они теперь будут чувствовать боль, и я извиняюсь, но тогда я уйду, и у них может быть настоящая жизнь. У них есть все деньги, в которых они нуждаются. Может быть, этот темноволосый джентльмен, которого, похоже, любит Ребекка, и Эм, с которым нравится играть, позаботится о них.

Джоко не мог с этим ничего поделать; он начал смеяться.

– Вы осёл. Вы знаете, кто этот молодой человек?

– Я предполагаю, что он какой-то южный солдат, возвращающийся домой после войны. Кажется, он пришёл ухаживать за Ребеккой. – Чарли начал говорить что-то ещё, но просто не мог достать это изо рта.

Он собирался сказать: ≪Я желаю ему добра≫, но правда заключалась в том, что он хотел, чтобы этот человек был в аду. Ребекка была единственной любовью, которую когда-либо имел Чарли, и он больше не заслуживал её, если когда-либо имел.

– Это её двоюродный брат, сукин сын. Старший сын её тёти. Ребекка – это вся семья, которую он оставил, поэтому он приехал сюда. Я не хочу вам этого говорить, мальчик Чарли, но единственный человек, которого хочет Ребекка в её жизни, именно ты.

Чарли наполовину поднялся со стула. Он посмотрел на Джоко.

– Ты дурак. Как ты можешь так говорить? Ты видел, каким стало моё тело. Как кто-то может хотеть дотронуться до того, кто похож на меня? Не говоря уже о нежной, чувствительной женщине, такой как Ребекка. Иисус Христос, Джоко. До Ребекки, единственные, кто трогал меня, были шлюхи, которым платили за то, чтобы они были осторожны и отзывчивы. Она хотела меня, а не этого изуродованного оправданиями тела. Что я должен делать? Прислушиваться к ней и заниматься любовью? Я даже не могу заставить её дверь прямо сейчас, не говоря уже о том, чтобы подниматься по ступенькам. А когда я это увижу и увижу отвращение и жалость на её лице, что тогда? Кто из моих детей, которые знают только папу, который хромает вокруг, не может научить их ездить, охотиться, стрелять – быть гордыми мужчинами и женщинами? Какой гордости может научить калека? Как я могу управлять этой фермой – со стула? Джоко, Мне нечего им дать. Отпусти меня.

– Ты не помнишь, не так ли? Ты не помнишь, как Ребекка находилась рядом с тобой в лагере, не так ли? Она сделала тебе операцию, Чарли, когда Элизабет была слишком измотана, чтобы делать это должным образом. Эта дама взяла эти инструменты в руку и позаботилась о твоих ранах. Она знает, как ты выглядишь, Чарли, и она ещё не уклонилась от этого. Что касается твоих детей, Христос! Им нужен только папа, они не заботятся о твоих ранах. Ваши мальчики будут расти вместе с ним. Для них это будет нормально, настолько нормально, насколько вы позволите. Доктор Уокер верит, что вы снова поедете, если вы сойдёте с лени, пожалеете себя и сделаете то, что вы должны сделать, чтобы поправиться. Мы ничего не можем сделать, чтобы помочь вам, если вы не поможете себе в первую очередь.

Чарли поймал только первую часть речи Джоко. Он был ошеломлён.

– Она была там? Я думал, что сплю? Она была той, кто… О, Боже. Я был такой дурак. Как она туда попала? Что случилось? Ты должен сказать мне, Джоко. Я сделал из вещей?

Бровь Джоко медленно приподнялась над его глазом, приподнявшись на лбу, и он сжал кулаки на бёдрах.

– О, так вот как это? Понятно. Да, она была там. Элизабет послала за ней, когда мы думали, что ты умрёшь, но она пришла, решительная, что ты не умрёшь. Она даже придумала лечение на инфекцию, которая почти стоила тебе той ноги, о которой ты так беспокоился. Она оставалась рядом с тобой, пока Элизабет не положила в чайуспокоительное, чтобы она не спала. Она никогда не отворачивалась от тебя. Потом она привела тебя домой и хотела помочь тебе поправиться, а ты выгнал её, Чарли, мальчик. Ты прогнал её. – Он вздохнул, положив руки на бок. – Всё, что тебе нужно сделать, это попросить её увидеть, и она будет здесь. Да, Чарли, ты чертовски хорошо устроил беспорядок, и тебе чертовски повезло, что у тебя есть прощающая женщина в Ребекке.

Чарли посмотрел на себя сверху вниз, одетый в грязную ночную рубашку, без обуви и, вероятно, немного пахнувший, так как отказался от помощи Джоко в купании.

– Джоко, можешь помочь мне немного почиститься? – Чарли выглядел жалким, потерянным, растерянным и очень стыдным, но каким-то образом больше, чем он был за последние дни.

– Это было бы моим удовольствием. Хорошо, что мой друг вернулся. Я не очень заботился о дураке, который занял его место.

Чарли был шатким, но играл.

– Я тоже.

***

Имидж Чарли был очищен больше проекта, чем любой человек, как ожидают. К тому времени, как они закончили, он побрился, хорошо пах, и был одет в свободные брюки, рубашку, халат и тапочки. Он также был измотан. Но он также был полон решимости начать процесс возмещения ущерба со своей женой и дочерью.

– Джоко, как я собираюсь подняться по лестнице? Я едва могу стоять минуту, не говоря уже о том, чтобы идти.

– Подожди минутку. – Джоко вышел из кабинета и прошёл через холл на кухню, где, как он и ожидал, обнаружил, что Рег разговаривает с Сарой, когда они моют посуду для ужина. – Рег, пойдём со мной на минутку.

По сути, двое мужчин подняли Чарли на перевязи, сделанной из их рук, и понесли его вверх по лестнице к двери задней гостиной.

– Ну, Чарли, мальчик, отсюда ты сам по себе.

Рег положил руку на руку Чарли.

– Подождите минутку, сэр. – Он подошёл к большой подставке для зонтов у входной двери и вытащил старую трость, оставленную каким-то рассеянным посетителем много лет назад. – Это может помочь.

Двое мужчин отошли от Чарли и наблюдали, как он осторожно постучал в дверь гостиной.

Ребекка оторвала взгляд от дремлющего лица маленького Чарли. Она держала одного сына на коленях, а другой спал рядом, а Эм спала на диване. После её вспышки и когда Элизабет закончила с её рукой, она почувствовала непреодолимое желание быть рядом со своими детьми.

– Войдите.

Чарли открыл дверь, а затем переключил трость на добрую руку. Медленно он ворвался в гостиную, а затем просто стоял там, глядя на свою семью. Он посмотрел в глаза Ребекке, пытаясь найти слова.

– Мне так, очень жаль.

Она встала, очень заботясь о своём сыне, и пошла к Чарли. Она не была уверена, что сказать ему; неправильное слово может снова его оттолкнуть.

– Я люблю вас.

– Я люблю тебя. Я просто не знал… Я думаю, нам нужно поговорить. – Чарли остановился, не в силах продолжать перед лицом своей непреодолимой глупости. – Могу ли я сесть?

– Конечно. – Она улыбнулась и двинулась, чтобы он мог добраться до ближайшего кресла. – Мне тоже жаль.

Чарли осторожно уселся в кресло.

– Мне снилось, что ты была там.

– Это был не сон. Я была там. – Она села в кресло напротив него, не торопясь, чтобы посадить маленького Чарли в колыбель. – Я пришла, как только Элизабет послала за мной.

– Джоко сказал, что ты сделала мне операцию.

– Ну, я сомневаюсь, что Элизабет сочтёт это хирургическим вмешательством, но я действительно склонялась к вашим ранам, помогая избавиться от некоторых инфекций.

– Так ты видела, как это плохо?

– Да. – Она кивнула, не сводя глаз с Чарли. Она не хотела, чтобы он думал, что он был отбит им. – У меня есть.

– А вы не находите это репеллентом?

– Нет. – Она отодвинулась от стула и уселась у ног Чарли, нежно положив руку на его здоровую ногу. – Я люблю тебя. Для меня важно то, что ты жив. Что война окончена, а ты дома.

– Я не могу быть тем, кем я был.

– Что было? Ты хочешь сказать мне, что ты больше не можешь любить детей или меня? Что мы больше не можем долго разговаривать и планировать наше будущее? Ты так мало думаешь обо мне, что думаешь, что я основываю свою любовь на тебе? На тот факт, что ты можешь управлять кругом моей фермы? Мне всегда было интересно, какой здравомыслящий человек захочет сделать это так или иначе. – Она улыбнулась, пытаясь заставить его понять, что для неё действительно важно.

Чарли склонил голову.

– Я очень сильно обидел тебя и Эм.

– Чарли, это ничто, что не может быть исправлено. Мы просто так волновались за тебя. Эм хочет только своего папу. Она думает, что ты её больше не любишь. – Слёзы наполнили глаза Ребекки. – Она просто маленькая девочка, она не понимает.

Очень осторожно, Чарли протянул руку, чтобы дотронуться до сияющих волос Ребекки. Мягкая текстура между его пальцами почти сломала его контроль.

– Я думаю, что, возможно, вы тоже нет.

– Я хочу, Чарли, но вы должны быть готовы поговорить со мной. Я ничего не смогу понять, если вы будете заперты в своём офисе.

Чарли глубоко вздохнул.

– Ребекка, я знаю, что я, возможно, не заслуживаю этого, но я хочу вернуться домой – действительно приехать домой. Если вы будете иметь меня и всю мою меланхолию и моё раздутое чувство чести.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю