290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 44)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 44 (всего у книги 49 страниц)

Ричард хлопнул Чарли по плечу.

– И вы чертовски хорошо справляетесь. Я узнал от вас больше, чем от любого другого офицера в армии, я полагаю. Теперь, что происходит на сегодня?

– Нам нужно двигаться быстро. Назначьте одну из компаний остаться для сопровождения припасов и раненых; они должны следовать за нами так быстро, как только могут. О, чёрт. Поскольку большинство раненых – Дьюи, назначьте его быть временно назначенным в Компанию А. Он не заслуживает того, чтобы потерять свою должность носителя цвета только потому, что Дьюи был ослом.

– Хорошая идея. И Ласточка, по крайней мере, знает, что он делает.

– Мы выдвигаемся на рассвете. Давайте доберёмся до него.

Они ехали тяжело большую часть дня. Это заняло бы не так много времени, если бы не две разные проблемы. Первой была необходимость обойти основные силы Ли и опередить их. Пехота и артиллерия Ли замедлили развитие его войск, насчитывающих около тридцати тысяч человек, но они всё ещё занимали значительную часть территории. Вторая была более сложной проблемой. Мужчины дезертировали из конфедеративных сил на счёт – они просто покинули свои компании и пошли домой. Чарли и его люди продолжали сталкиваться с кучками этих удручённых душ на просёлочных дорогах, по которым они путешествовали. Первые несколько раз всё было напряжённо. Но Чарли и его люди быстро поняли, что дезертиры не представляют реальной угрозы. Третья группа оборванных мужчин, с которыми они столкнулись, пыталась поджарить пару тощих кроликов, которых они поймали. Чарли посмотрел на эти полуголодные, истощённые души и немедленно приказал Дункану найти им ветчину и немного хлеба. Они поехали дальше, и к трём часам достигли небольшой железнодорожной станции посреди ниоткуда. Чарли встретился с Кастером, пока мужчины разбили временный лагерь.

– Хорошо, Редмонд. Если нам повезёт, мы увидим некоторые действия завтра.

– Генерал, если нам повезёт, завтра мы сдадимся. Чем меньше кровопролития, тем лучше.

– О, Редмонд, в чём твоё спортивное чувство? О, да, некоторые мужчины могут пострадать, но это часть риска войны. Вы можете сказать, цена славы.

– Генерал Кастер, мы с вами по-разному воспринимаем славу, как вы это называете, битвы. Особенно битва с людьми, которых я знал в течение двадцати лет, с которыми я сражался рядом в Мексике, и кого я теперь вижу усталыми, подавленными и голодными. Генерал, они уже побеждены. Теперь нам остаётся только завершить неизбежное с, как можно большим достоинством и честью.

– Ну, сэр, я вижу вашу точку зрения. Я всё ещё хочу написать своё имя, по крайней мере, ещё в одном сражении в этом конфликте. Поэтому завтра моя бригада возьмёт на себя инициативу. Мы назначим вперёд разведчиков, с целью – захватить и, при необходимости, уничтожить любые припасы, предназначенные для освобождения мятежников. Вы будете служить нашим резервом и защитой от любых действий авангарда Ли с востока.

– Да, сэр. Мои люди окажут вам столько поддержки, сколько вам потребуется. Сержант Нейлер, с которым вы уже познакомились, будет моим личным курьером.

Двое мужчин изучили карты и разведывательные отчёты и определили детали развёртывания на следующий день. Затем Чарли вернулся в лагерь, решительно встревоженный отношением Кастера, но благодарный за то, что он действительно мог немного поспать той ночью.

***

Чарли разбил лагерь на охраняемой территории на полпути между изолированной железнодорожной станцией и близлежащим городским зданием суда Аппоматтокса. Он имел территорию, защищённую от северных ветров невысокими холмами, которая была идеальной для медицинского персонала Элизабет, и находилась на возвышенности, которую можно было легко защитить от рейдеров. Около заката Элизабет в сопровождении роты Д прибыла в лагерь. Более тяжело раненые были переведены в основные больницы в армии Гранта; только ходячие раненые путешествовали с контингентом. Чарли поехал к ним навстречу.

– Ну, Дьюи, как прошла поездка?

– Без происшествий, сэр. Мы получили приказ от генерала Меррита отпустить мятежных дезертиров, хотя мы прошли несколько их групп.

– А раненые? Они хорошо сделали поездку?

– Вам придётся спросить доктора Уокер, сэр. Я давно не проверял их.

– Тогда вы пойдёте со мной и сделаете это сейчас, сэр. Ваша первая обязанность как офицера – заботиться о ваших людях.

– Да, сэр. – Дьюи опустил голову.

Очевидно, что качества лидерства, которым он научился у Монтгомери, не соответствовали стандартам этого офицера. Интересно, что ещё он сделал не так?

***

В тот вечер Чарли и Ричард встретились, чтобы обсудить планы на следующий день. Они разделили войска, заставив Ричарда и половину людей повернуть лицом на восток, чтобы не дать неожиданности авангарду Ли. Другая половина находилась на западе, чтобы поддержать Кастера на случай, если у него возникнут проблемы с эскортом ожидаемых поездов. Проинформировав каждого командира роты о его обязанностях на следующий день, Чарли, наконец, удалось лечь спать в разумный час. Он буквально упал в постель, как мешок с мукой, и погрузился в глубокий сон. Последние несколько дней сделали своё дело. Письмо Ребекки, отправленное двумя днями ранее, должно было просто подождать ещё один день.

***

Суббота, 8 апреля 1865 г.

Земля была мягкой; прошлой ночью шёл дождь. Гора Чарли, одна из резервных лошадей, была не так уверена, как Джек. Прежде чем солнце поднялось, Чарли подумал, что его копчик сломается. Было тихо большую часть утра. Они ехали по железной дороге вверх и вниз по железной дороге в поисках следов поезда, ничего не ожидая, так как люди Кастера были впереди них дальше по линии. Незадолго до обеда с командного пункта Кастера прибыл посланник.

– Двигайтесь, у нас есть большая проблема.

Чарли подал знак Дункану, который выучил основные вызовы горна, чтобы дать понять мужчинам двигаться вперёд на любой скорости. Когда они ехали, Чарли спросил курьера, в чём проблема.

– У них есть оружие, сэр. Никакой пехоты, которую мы можем видеть, но гаубицы, чтобы охранять поезд. У них есть люди генерала Кастера, пригвождённые.

Чарли поехал туда, где Кастер и его офицеры сгрудились позади подъёма, обсуждая проблему. Это была артиллерия против кавалерии – ситуация, с которой раньше никто не сталкивался.

– 13-е сообщение, сэр. – Чарли подъехал к группе офицеров, бегающих вокруг Кастера.

– Сколько мужчин катается с вами, генерал? – Кастер выглядел почти счастливым.

В его руках была битва.

– У меня около пятисот монстров, сэр. Другая половина полка обеспечивает защиту от нападения со стороны основной части сил Ли.

Кастер погладил свою маленькую бородку.

– Этого должно быть достаточно. Это то, чего я хочу, Редмонд. Я буду использовать основную часть своих войск, чтобы удержать их внимание. Я хочу, чтобы ваши люди окружили их и прижали их к железнодорожным путям. Если вы сможете отстать от них прежде, чем они смогут повернуть оружие, это должно быть довольно просто. У нас есть слово, что командует генерал Уокер. У него нет истории, чтобы быть в состоянии ответить быстро.

Чарли проскользнул на вершину холма, чтобы осмотреть ситуацию. Поезд снабжения был остановлен на путях, с лёгкой артиллерией с обеих сторон, служащей для сопровождения. Справа виднелась линия деревьев, около пятисот футов чистого пастбища на небольшом склоне. Чарли посмотрел очень внимательно. Если он сможет оказаться за деревьями, не будучи обнаруженным, у него будет шанс подняться за артиллерией. С другой стороны, если его солдаты будут обнаружены слишком рано, и одно или несколько орудий могут быть повёрнуты, будет кровавая баня. К счастью, поскольку половина орудий была развёрнута на другой стороне поезда, это не было бы слишком сложно, если бы Кастер мог держать стрелков занятыми, пока они находились в положении.

Он вернулся в группу офицеров.

– Да, сэр. Дайте нам около получаса, чтобы занять позицию.

Конференция с сотрудниками его компании была напряжённой и лаконичной. Каждый солдат спешился и осторожно заворачивал копыта своей лошади, чтобы помочь им молчать. Мужчины проскользнули за линию деревьев, по несколько человек за раз.

Выглядело хорошо. Но когда они вырвались из леса, чтобы атаковать фланг Конфедерации, конечный стрелок взмахнул своей гаубицей и выпустил выстрел из смертельной канистры. Несмотря на то, что выстрел был ненаправленным, эффект был разрушительным, распыляя дождь из мини-шариков в атакующие войска Чарли. Взрыв поднял фонтан грязи, смешав осколки корпуса канистры, шариков внутри корпуса и облако кусочков камня и грязи в лица нападающих. Чарли увидел, как Райфорд и флаг опустились. Молодой лейтенант Ласточка схватил знамя вверх, и люди бросились вперёд. Мгновение спустя лошадь Чарли споткнулась и упала с мячом в груди. Чарли схватил бездомную лошадь, не зная, упал ли всадник от выстрела или он только что сидел, когда лошадь уклонялась от летящих обломков. Это не имело значения в тот момент. Люди Чарли зарядились. Другой стрелок начал разворачиваться и тренировать свою морду на 13-й зарядке. Затем, наконец, Чарли услышал, как зазвучали люди Кастера. Кавалерия врезалась в челюсти артиллерийского обстрела с двух сторон. От спокойствия, которое царило не более пяти минут назад, мир превратился в полный хаос.

Когда 13-е закрылись на артиллерийской установке, многие из мужчин спрыгнули со своих лошадей, чтобы сражаться с повстанцами из рук в руки. Лошади фрезерованы, люди сражались с саблей и боковой рукой. Чарли, сопровождаемый Дунканом, въехал в гущу беспорядков. С мечом в руке Чарли начал прокладывать путь к командному положению, близко к двигателю поезда. Он думал, что все орудия были выведены из строя, потому что, стреляя из заряженного снаряда, артиллеристы не смогут перезарядить, как только они вступят в рукопашный бой. Он был не прав. У одной артиллерийской команды всё ещё была заряженная гаубица. Заряд ударил справа от Чарли, сокрушительным взрывом. Мужчины с обеих сторон пошли вниз. Чарли почувствовал, как огонь и пламя разрываются в правой руке, ноге и руке. Лошадь упала замертво. Чувство падения было последним, что почувствовал Чарли.

В этот момент, зная, что он умирает, он закричал:

– Ребекка!

Дункан услышал крик Чарли. Сержант взял мяч в руку, его лошадь упала, но он всё ещё был на ногах.

– Генерал? Генерал Чарли! Боже мой!

***

Джоко остался с обслуживающим персоналом, как и его обычное положение. Он координировал движение резервных лошадей и команду медицинской поддержки. Джека вылечили, поэтому Джоко решил покататься на нём и дать ему лёгкую тренировку. Он только что закончил проверять Элизабет и отворачивался, когда Джек побежал. Джоко держался. Ни одна лошадь не сможет одолеть его, даже взорванного свиного жеребца генерала Чарли. Спустя десять минут тяжёлой скачки, Джоко прошёл мимо Кастера и был протащен сквозь небольшой ствол деревьев. Сцена перед ним ужаснула его. Он лежал на коленях Дункана, кровь стекала по одной руке, пытаясь остановить поток крови из того, что выглядело как правая сторона Чарли. Генерал был залит кровью, и под ним собирался небольшой бассейн. Его лицо было белым, и он был без сознания. Джоко снял с себя пальто и рубашку, разорвал их и использовал в качестве бинтов. Он потянул Дункана за воротник его пальто.

– Иди. Возьми Джека. Немедленно приведи сюда доктора Уокер и команду медиков.

Дункан кивнул, неспособный говорить из-за слёз, текущих по его щекам, и прыгнул на ожидающую лошадь. Джоко очень осторожно проверил раны Чарли. Это было плохо, очень плохо. Его плечо было разорвано, половина руки была оторвана, а несколько кусков исчезли с его ягодиц и бёдер. Хуже всего была зияющая рана, почти такая же широкая, как рука Джоко, в тяжёлых мышцах его бедра. Похоже, большая часть крови была из руки и раны бедра. Джоко упаковал свою рубашку в бедро и использовал рукав куртки, чтобы связать её, пытаясь замедлить поток крови. Он снял ремень и связал запястье Чарли импровизированным жгутом. Плечо должно было просто подождать. Он просачивался, но не хлестал, как нога. Затем он ждал.

***

Временный лагерь гремел от активности. Перед уходом доктор Уокер издавала приказы, из-за которых многие мужчины чувствовали, что она полностью офицер. Заказы были просты. Поднимите палатку для генерала Редмонда и убедитесь, что она оборудована тёплой кроватью, плитой и фонарями. И ни слова о его травмах не должно было покинуть лагерь – особенно не в отношении Ребекки – пока Элизабет не даст одобрения. Мужчины выполняли её приказ без вопросов. Они знали, что генерал Редмонд был ранен, они просто не знали, насколько сильно. Они наблюдали, как их командира вернули в лагерь на носилках. Джоко и Самуэльсон осторожно несли мусор с Уитменом и доктором Уокер, наполовину ходящими, наполовину бежавшими впереди в свою палатку. Мрачные взгляды были обменены, когда мужчины молча удивлялись, когда доктор Уокер придёт и скажет им, что генерал Редмонд скончался от полученных травм. В палатке Элизабет сбросила с себя плащ и быстро начала мыть руки.

– Хорошо. Джоко, поставь охрану в этой палатке. Никто, и я имею в виду, что никто не зайдёт сюда, пока я не вылечу его.

– Прямо сейчас, доктор. – Джоко в последний раз взглянул на своего друга и вышел из палатки.

Элизабет вытерла руки и кивнула Уитмену и Самуэльсону:

– Вытащи его из этой формы. И приготовь его к операции.

Она посмотрела на своего друга, скорее мёртвого, чем живого, и впервые за очень долгое время доктор Элизабет Уокер почувствовала себя плохо. Она нашла фартук в куче припасов и накинула его себе на шею, когда Уитмен вырезал Чарли из потрёпанных остатков его униформы, а Самуэльсон приготовил всё необходимое для доктора.

Элизабет наклонилась, взяв влажную ткань, чтобы удалить брызги крови с лица Чарли.

– Послушай меня, ты упрямый ублюдок. Чарли Редмонд не лодырь. Ты никогда не убегал ни от чего за все те годы, что я тебя знаю. Тебе не нужно начинать сейчас. Я не хочу идти лицом к лицу с Ребеккой с новостями, что ты умер.

Она смотрела на раны как могла, не удаляя упаковку, которая удерживала Чарли от кровотечения до смерти. Она только начала снимать повязки с его бедра и ноги, когда Джоко вернулся в палатку.

– Доктор Уокер, я боюсь, что вы нужны.

– Я нужна здесь.

– Мэм, есть солдат с серьёзной раной…

Она вздохнула с отвращением и посмотрела на Самуэльсона.

– Перепакуй это, я вернусь, как только смогу. Давай, лечи руку как можно лучше, а также плечо.

– Да, доктор. – Самуэльсон кивнул.

***

Через час Элизабет вернулась в палатку. Плечо и рука Чарли были обработаны и перевязаны. Она подняла его руку и осмотрела повязки.

– Сколько пальцев?

– Он потерял третий и четвертый пальцы, доктор. Они были полностью сдуты. К счастью, это была относительно чистая рана.

Положив руку на бок, она провела пальцами по плечу.

– А это?

– Более серьёзно, но нам удалось почистить и отремонтировать его. Генерал может потерять часть руки, но, по крайней мере, она всё ещё прикреплена.

Элизабет кивнула и приготовилась справиться с ногой.

– Это больше, чем мы можем надеяться здесь.

Когда она сняла повязки, Чарли застонал.

– Лиз… …… Беу…

– Я здесь, Чарли.

– Плохо?

– Да, Чарли, это плохо. Думаю, нам придётся отнять твою ногу.

– Нет.

– Чарли, выбора не может быть.

– Нет.

– Эта рана серьёзна, я не думаю, что смогу спасти твою ногу. Если я не приму её, ты умрёшь.

Чарли медленно кивнул.

– Тогда… так… будь… это… – Он глубоко вздохнул и снова потерял сознание.

Элизабет посмотрела на лица в комнате.

– Давай. Мы должны попытаться спасти эту ногу.

========== Глава 33 ==========

Суббота, 8 апреля 1865 г.

Элизабет, Самуэльсон и Уитмен оставались в палатке Чарли, работая долгие часы, пытаясь спасти его изуродованную ногу. Она послала Джоко, чтобы попытаться немного поспать; кому-то придётся сидеть с ним всю ночь и наблюдать за кровоизлияниями или лихорадкой. Джоко был очевидным выбором. Вместо этого мужчина занял позицию перед палаткой, ожидая и удерживая других. Ричард прятался туда-сюда между командной палаткой и палаткой Чарли. Утром он получил приказ отправиться в здание суда Аппоматтокса, чтобы присоединиться к Шеридану в попытке удержать Ли. Усилие, которое так дорого стоило Чарли, очень помогло делу. Они захватили три поезда снабжения, несущие критические запасы, которые, как полагал Грант, будут иметь значение между Ли, достигшим Северной Каролины и сдавшейся. Ричарду и мужчинам 13-й Пенсильвании было мало утешения.

Наконец появились Элизабет и Самуэльсон. Уитмен остался присматривать за пациентом какое-то время, пока его не успокоили. Ричард внимательно посмотрел на Элизабет. Она была потянута и седа от истощения. Кровь Чарли была разбрызгана по всему фартуку и платье.

– Дорогая, как ты? И как он?

– Со мной всё в порядке. Но у меня есть сомнения, что Чарли переживёт ночь. Треть его заднего правого бедра и ягодицы отсутствуют. Он потерял больше крови, чем любой человек. Мы сделали всё, что могли. Остальное до Бога и нашего друга.

– Дорогой Бог. Элизабет, как я могу сказать Ребекке?

Она вздохнула и покачала головой.

– Я не знаю. Если дело дойдёт до этого, я думаю, что я должна быть тем, кто поедет в Калпепер и скажет ей. Однако я хочу подождать, пока это не станет абсолютно необходимо. Вы никогда не знали, Ричард, Чарли боец, он может выжить.

Джоко, который слушал этот разговор, ворвался.

– Как ты смеешь списывать его? Он будет жить. Он должен. Эта девчонка в Калпепере нуждается в нём. Мисс Ребекка нуждается в нём. Вы должны пройти через него.

– Джоко, я сделала для него всё с медицинской точки зрения, что могла. У него тяжёлые раны, он потерял много крови, и, по всем правилам, мне следовало ампутировать ногу, но он этого не хотел, не хочу потерять нашего друга больше, чем вы, но мы должны быть готовы к такой возможности.

– Если он умрёт, я справлюсь с этим, когда это произойдёт. До тех пор я буду делать всё возможное, чтобы вернуть его к своей даме и их детям. – Джоко повернулся и проскользнул в палатку, чтобы посидеть со своим старшим другом.

Ричард посмотрел за свою отступающую спину.

– Если бы завтра утром я не получил приказ стоять в здании суда Аппоматтокса, думаю, я мог бы присоединиться к нему.

– Мы все будем с ним по очереди, Ричард. Лучшее, что вы можете для него сделать, – это выполнить свой долг и, надеюсь, быстро положить конец этому ужасу. Мне нужно вымыться. У меня на руках кровь Чарли, что делает меня больной.

– Конечно, Элизабет. Извини. Я задерживаю тебя. Проходи, Джемисон придержал для тебя горячую воду, а также немного горячей еды и кофе.

***

Джоко тихо сидел возле кровати Чарли, проверяя повязки каждые несколько минут и мягко протирая лоб своего друга прохладной тканью. Было очень поздно; лагерь был всё ещё, за исключением звонков часовых, когда они обходили стороной. Чарли зашевелился, раздражённый болью и лихорадкой. Он открыл глаза, ожидая увидеть Святого Петра. Вместо этого он увидел обеспокоенные черты Джоко.

– Д… Джоко? – Чарли едва мог говорить, он был так истощён.

– Прямо здесь, Чарли, мальчик. Забочусь о тебе, как всегда. Рад видеть, что вы решили присоединиться к нам снова.

Чарли лежал там, собираясь с силами несколько секунд, прежде чем ответить.

– Боюсь, ненадолго. – Он увлажнил свои губы. – Джоко. Польза?

– Всё для тебя. Ты это знаешь. Но с тобой всё будет хорошо. О, мисс Ребекка сделает меня живьём, если я вернусь без тебя.

Взгляд такой сильной тоски пересёк черты лица Чарли, что Джоко почти закричал за него.

– Меч. Смотри. Отведи их домой. Позаботься о них для меня. – У него перехватило дыхание. – Скажи ей… люби её.

– Перестань так говорить, Чарли. Тебе нужно идти домой. Мисс Ребекка нуждается в тебе. А что с маленькой Эм и твоими двумя мальчиками? Им нужен папа. Давай, Чарли, подумай о своей семье. Они любят тебя и нуждаются в тебе.

– Любите их. Берегите себя… – Чарли снова потерял сознание.

Джоко посмотрел на своего друга со слезами на глазах. Он взял хорошую руку Чарли и опустил голову. Затем он сделал то, чего не делал, потому что был мальчиком в доме своей матери.

– Радуйся, Мария, полная благодати…

***

Воскресенье, 9 апреля 1865 г.

На рассвете Ричард повёл 13-ю Пенсильванию в ряду вместе с остальной конницей Шеридана. Пехота Джона Брауна Гордана и кавалерия ФитцХью Ли столкнулись с ними сквозь ранний туман. Конфедераты продвигались медленно, войска Шеридана отступали, открывая разрыв в середине их линии. Там, готовая встретить наступление Конфедерации, была пехота Гранта. Они преодолели девяносто пять миль от Петербурга за три дня. Конфедераты вышли. На поле было около семисот жертв, примерно поровну разделённых между силами Союза и Конфедерации. Большинство были ранены, а не мертвы. В тот день Грант и Ли встретились и договорились об условиях капитуляции. Был отдан приказ ≪Стёк оружия≫. Война в Вирджинии закончилась. Тишина упала над полем битвы, когда двадцать восемь тысяч солдат Конфедерации сдались и начали долгий процесс подписания своих условно-досрочных заключений. Артиллерия Союза начала длинный мрачный салют своему побеждённому врагу – салют из двухсот орудий, гремевший в тишине. Там не было никакого праздника, никакого дикого изобилия, просто тихий, благодарный покой. Мужчины 13-го сыграли свою роль, а затем поспешили назад в свой лагерь, чтобы отсиживаться за своего павшего лидера.

***

Уитмен проскользнул в палатку Чарли. Джоко был почти два дня, сначала готовился к битве, а затем сидел рядом с Чарли. Он не позволил бы кому-либо ещё ухаживать за ним.

– Джоко, тебе нужно немного отдохнуть. Если ты упадёшь, нам будет трудно заботиться о нём. Позволь мне присмотреть за ним некоторое время. Возьми немного еды и хотя бы вздремни.

Джоко осмотрел палатку, разглядывая место в углу, где он мог бросить кровать.

– Хорошо, тогда немного еды не повредит. Я не буду долго. Тогда я смогу немного забраться в этот угол.

– Берегите себя. Доктор Уокер и Самуэльсон изранены по локти от травм. Сегодня утром произошла ещё одна битва.

– И как всё прошло? Сколько ещё будет?

– Я верю, что всё кончено. Вы слышали грохот орудий? Это было не заграждение – это был салют. Вирджинцы складывают оружие.

Облегчение обрушилось на Джоко, как бушующая река.

– О, слава Богу. – Он наклонился и прошептал: – Ты слышишь это, Чарли, мальчик. Всё кончено, пора возвращаться домой к мисс Ребекке и детям.

Чарли зашевелился, беспокойно и очень лихорадочно. Уитмен проверил повязки. Хотя серьёзных кровотечений не было, было небольшое, но зловещее жёлтое пятно.

– Джоко? Когда ты поешь, зайди к палатке больницы и попроси доктора Уокер заглянуть сюда, как только она сможет.

– Теперь я могу её забрать. – С этими словами Джоко вышел из палатки и отправился на поиски хорошего доктора.

Джоко нашёл Элизабет во временной операции. Она была залита кровью, только что закончив ампутировать ногу мужчины. Она выглядела истощённой; и там было больше ожидающих мужчин.

– Простите, доктор Уокер.

– Да, Джоко.

– Мистер Уитмен только что посмотрел на Генерала Чарли. Он сказал, что вам нужно проверить его, как только сможете.

Элизабет кивнула, оглядываясь на раненых.

– Хорошо, как только я закончу здесь, Джоко. Я обещаю.

Джоко был не в восторге от своего ответа, но знал, что должен заботиться обо всех мужчинах в полку, а не только о Чарли. Проблема была в том, что он не особо заботился о всех людях полка, но Чарли был его начальником, его другом. Приведённый в уныние, он отправился в замурованную мужскую палатку. Оказавшись внутри, он обнаружил, что смотрит в глаза двух дюжин обеспокоенных людей. Капрал нашёл в себе смелость сделать шаг вперёд.

– Как генерал?

Джоко поднял подбородок.

– Парни, я буду честен. Это не очень хорошее зрелище. Но наш генерал Чарли – боец. И мы все знаем, что ему нужно бороться больше, чем большинству мужчин.

– Я слышал, что он потерял руку. – Голос сзади прозвучал тихо.

– Нет, у него всё ещё есть обе руки. Его сильно ударило по его плечу, но доктор Уокер сплотила его вместе. Однако он потерял часть руки. Сдулась сразу. Наш генерал крепкий орешек. Если имеется таковой мужчина из вас, получивший эти раны, вы были бы уже мертвы. Он всё ещё с нами.

Один из поваров вышел вперёд с небольшим накрытым горшком.

– Сержант Джексон, вот бульон, который вы попросили меня приготовить. Если кто-нибудь из нас сможет что-то сделать для генерала, вы дадите нам знать?

– Конечно. Мы получим для него немного этого хорошего говяжьего бульона и начнём его готовить, он скоро будет как дождь. Так что продолжайте готовить бульон, пожалуйста. О, и немного заварного молока, если вы сможете его найти.

– Мы найдём его. Если генералу это нужно, мы его найдём.

Джоко ударил мужчину по плечу.

– Хороший человек. Я обязательно расскажу генералу о вашем вкладе.

Джоко вышел из палатки с бутербродом в одной руке и горшком с бульоном в другой. Он остановился у собственной палатки и схватил свой постельный комплект, который он перекинул через спину. Вернувшись к палатке Чарли, чтобы возобновить бдение, он снова повернулся к Богу, с которым не разговаривал годами.

≪Боже, пожалуйста. Я никогда не просил у тебя ничего для меня, но оставь Чарли в живых. Пожалуйста≫.

***

Прошло несколько часов, прежде чем Элизабет удалось выяснить самые неотложные дела и присоединиться к Уитмену и Джоко в палатке Чарли. Джоко был в обмороке в углу. Уитмен парил над пострадавшим, его пальто было снято, рукава рубашки закатаны, поочередно промокнув его лоб и шею прохладной водой и любопытными жидкостями, ложкой за раз.

– Он принимает это? – Элизабет положила легко палец на шею Чарли, чтобы почувствовать глотательный рефлекс.

– Он есть. Он иногда даже ясен, хотя только на мгновение или два. Но лихорадка нарастает, и я не могу ничего сделать, чтобы остановить это. И мне не нравится, как выглядит одна из его повязок, но Я ждал, пока ты не придёшь сюда, чтобы взглянуть на рану.

– Тогда давайте посмотрим. – Она вздохнула и подтянулась к кровати Чарли.

У неё почти не осталось энергии, и она не хотела тратить то, что имела, стоя без необходимости. Уитмен снял повязку с бедра Чарли и ягодиц. Рана была ужасной. Сама травма была ужасной. Бок Чарли выглядел как кусок рубленого мяса. Но разразилась инфекция. Она распухла, сердито-красная с карманами кошки. Запах был ужасен. Элизабет с трудом сглотнула от запаха, яростно борясь, чтобы не потерять содержимое желудка.

– О, Господи. Принеси мне хирургический поднос. Мне придётся удалить больше этой заражённой области. – Она облизнула губы и приняла решение. – И подготовьте оборудование для ампутации. Если я не смогу почистить это должным образом, мы отнимем эту ногу.

Джоко проснулся, когда они смотрели на травмы Чарли.

– Доктор Уокер. Вы не можете отнять его ногу. Для него это будет хуже, чем смерть. Я слышал, что тёплая солёная вода лечит инфекцию. Если бы мы могли получить её, я бы мог продолжать её омывать.

– Джоко, я не хочу брать эту ногу. Но увидишь ли ты нашего друга мёртвым, если мы сможем что-то сделать, чтобы предотвратить это? Конечно, мы сделаем всё, что сможем, в первую очередь. Пока я склонена избавиться от этой инфекции, ты иди, найди свою тёплую соляную ванну. Но сейчас я говорю вам, что если это не сработает, я заберу эту ногу. Я не могу позволить ему умереть, если есть другой вариант.

– Да, мэм. Просто Чарли такой… он нуждается… О, чёрт, ты понимаешь, что я имею в виду. – Джоко понял, что он только что сказал доктору Уокер, и покраснел от смущения. – Простите мой язык, мэм. Я пойду за кипячёной водой и солью.

– Всё в порядке, Джоко, я понимаю. Это трудно для всех нас. Мы доведём нашего друга до конца.

Уитмен вернулся с полным хирургическим подносом, как раз когда Джоко уходил. Джоко посмотрел на Уитмена яростно.

– Не позволяй ей отнять эту ногу, если это можно предотвратить. Думаю, он убьёт себя, если потеряет её.

***

Понедельник, 10 апреля 1865 г.

Элизабет отрезала мёртвую плоть и осушила очаги инфекции. На этот раз, вместо того, чтобы пытаться зашить рану закрытой, она оставила её открытой для слива и чтобы её можно было регулярно мыть солёной и кипячёной водой, приготовленной Джоко. Она также сделала тоник от лихорадки, ромашки и коры ивы, чтобы попытаться справиться с лихорадкой. Но лихорадка всё же медленно поднималась выше. Они раздели его догола и вымыли всё его тело холодной водой, но лихорадка медленно усилилась. Чарли был без сознания и временами бредил. Они были напуганы тем, что во время его избиения он разорвал свои швы. Единственное, что Джоко и Уитмену пришлось им помогать, это то, что он был так слаб от потери крови. Они могли бы легко сдерживать его. Они продолжали работать над инфекциями. Рана бедра начала заживать, медленно теряя злую опухоль. Раны в его ягодицах и плече были не такими уж и полезными. Той ночью Джоко посмотрел на Уитмена и рассмеялся – совершенно без юмора.

– Ну, по крайней мере, она не может ампутировать его задницу.

***

Вторник, 11 апреля 1865 г.

Слово пронеслось по стране, как дикий огонь. Ли сдался. Родитель держал Ребекку в курсе всех слухов, которые отфильтровывались спереди. До сдачи ходили слухи о тяжёлых боях, и имя Шеридана было прикреплено ко всем этим слухам, но подробностей не было. Ребекка получила последнее письмо Чарли, написанное шесть дней назад накануне явно четырёхдневного сражения. После этого она ничего не слышала. Наконец, она не могла этого вынести. Она попросила Тарента притащить Шеннон к своей маленькой корзинке и вместе с Эм поехала в город. Она прибыла в офис майора Бирнса и вошла, проходя мимо его младших офицеров и игнорируя все их усилия быть вежливыми с женой и дочерью генерала. Большинство мужчин в офисе знали, что Чарли был ранен; но заказы пришли вниз – очень конкретные заказы. Миссис Редмонд нельзя было ничего говорить без разрешения доктора Уокер или полковника Полка.

– Майор, есть какие-нибудь новости о моём муже сегодня?

Бирнс боялся этого момента. Он прекрасно знал, что жизнь генерала висит на волоске. Но у него был приказ не говорить ей, и он будет подчиняться этим приказам.

– Мэм, я не могу вам ничего сказать. Мне сообщили, что местонахождение генерала вызывает некоторую чувствительность. Вы должны знать, что, хотя армия Вирджинии сдалась, мы всё ещё находимся в состоянии войны и некоторые вещи остаются слишком деликатными, чтобы разрешить отправку или телеграмму.

Ребекка глубоко вздохнула, подняла Эмили с пола и посадила прямо в центр стола майора.

– Скажи ей это. Скажи ей, что местонахождение её папы слишком деликатно, чтобы мы знали. – Она подняла бровь в вызове. – Давай. Скажи ей, что ты ничего не знаешь о её папе, о котором она плакала почти каждый день в течение последних двух месяцев.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю