290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 13)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 49 страниц)

– Ребекка, мы пришли, чтобы убедиться, что с тобой всё в порядке. – Предложила миссис Купер.

– Но мы видим, что ты живёшь хорошо. – Миссис Уильямс почти усмехнулась. – Ваш дом ремонтируется, и у вас есть дом, полный новых слуг…

Ребекка подняла руку, прерывая её.

– У полковника Редмонда есть свои люди, которые помогают с ремонтом в моём доме, и я вряд ли бы назвала персонал из четырёх человек домработниками. Кроме того, они здесь больше для полковника, чем меня.

– Где полковник? – спросила Мэри с блеском в глазах.

– Чарли, – Ребекка позволила всей своей ревности и собственничеству обрушиться только на своё имя, – его войска уходят в свой лагерь.

– Миссис Уильямс была уверена, что мы найдём его сидящим перед огнём, потягивающим бренди и курящим сигару, – хихикнула Кэтрин.

Ребекка посмотрела прямо на миссис Уильямс:

– Если бы вы пришли немного после ужина, вы вполне могли бы узреть. Полковник действительно наслаждается сигарой, и у него безупречный вкус в бренди.

– Ребекка, ты потеряла свои чувства? Ты ведёшь себя так, как будто у тебя есть чувства к этому человеку, – возразила миссис Уильямс.

– Я?

– Вы так делаете. Это позор.

– Нет, это не так. Но знаете ли вы, что есть? Вы, миссис Уильямс, ваше самоуверенное осуждение того, о чём вы ничего не знаете. Что даёт вам право прийти ко мне домой и…

– Ребекка, – вмешалась миссис Купер и остановила тираду молодой женщины. – Мы заботимся только о вашей безопасности.

– Вы можете быть очень хорошей, Грейс, и я ценю это, но другие не так добры. – Она посмотрела на каждую женщину. – Полковник Редмонд – джентльмен, и он любезно предложил как можно больше помощи сообществу Калпепера. Его главный врач, доктор Уокер, предложила свои услуги нашему сообществу.

***

Рег прибежал одержимо к Чарли, как только что сказала ему Беула от неожиданных ≪гостей≫. Он нашёл Чарли и Элизабет в гостях у мужчин в лазарете, Элизабет, чтобы оценить их состояние, и Чарли, чтобы поддержать их моральный дух. Быстрое общение с Регом и Чарли знал, что у Ребекки проблемы.

– Извините, доктор Уокер, могу я с вами поговорить?

Они поспешили в конец временного отделения:

– Что такое, Чарли?

– Похоже, что местный комитет по морали нанёс нам визит. Можете ли вы присоединиться ко мне, чтобы дать им новую перспективу?

– Я буду там так быстро, как только смогу.

***

Чарли поспешил обратно в дом. Поднявшись по чёрной лестнице, он остановился, чтобы натянуть свою парадную форму, меч, пояс и всё такое. Его костюм ≪Даниэль≫ готов войти в логово львов. Спустившись вниз, он обернулся и вошёл через парадную дверь. Услышав ропот, подчёркнутый повышенным голосом Ребекки в обманчиво низких тонах, который он знал как её версию гнева, он поправил свою тунику и вошёл в комнату. Ребекка была готова взорваться. Она кратко подумала, смогут ли люди Чарли возвести новую крышу на весь дом. Она собиралась уйти, как бочка с порохом, когда Чарли вошёл в комнату.

– Простите, мисс Ребекка. Я не хотел прерывать ваш чай, но у меня есть просьба от доктора Уокер. – Чарльстонский акцент Чарли вернулся с удвоенной силой.

– Чарли, – она сразу встала, почти побежав к нему.

Она глубоко вздохнула и просто позволила этому случиться. Она обняла его за шею и устроила ему полный приём. На мгновение Чарли был ошеломлён. Когда она снова встала в объятиях, которые автоматически обняли её, она посмотрела ему в глаза. Чарли моргнул, как сова, внезапно ослеплённый ярким светом. Медленная улыбка затем заиграла над его чертами.

– Бонжур, моя милая, всё хорошо?

– Мне было лучше, Даниэль, – прошептала она в его ухо. – Я очень рада, что вы дома. – Она немного отстранилась, не отпуская шею Чарли. – Подойдите, мой дорогой полковник Редмонд, позвольте мне представить вас.

Чарли позволил ей скользить в его объятиях, пока он не смог взять её за руку в более традиционном жесте, и позволил ей представить его дамам в комнате.

– Дамы, могу я представить полковника Чарльза Редмонда, родом из Чарльстона, Южная Каролина? Полковник, я уверена, вы помните миссис Купер. Это миссис Уильямс, жена преподобного Уильямса. И мисс Рейнольдс, и мисс Симмс.

Сначала он обратился к миссис Купер, склонившись над её рукой и слегка почистив её костяшки губами.

– Я очень рад видеть вас снова, мадам. Ваш муж очень профессионально общался с нами, и я ценю это. Я также знаю, что вы и ваш муж были хорошими друзьями для миссис Гейнс, и я глубоко благодарен за это. – Он повернулся к миссис Уильямс и так же склонился над её рукой, пробормотав: – Очаровательны, мадам. Я с нетерпением жду встречи с вами в церкви, когда моё здоровье и требования моего положения позволят. – Наконец он повернулся к мисс Рейнольдс и мисс Симмс, подытожив их как молодых женщин на охоте и немедленно уволив. Он поклонился им обеим: – Дамы, моя честь. – Несмотря на всё это, южный акцент, приправленный кусочками французского, которые были частью его наследия, был вопиющим.

Он отступил, чтобы встать рядом с Ребеккой.

– Вы здоровы? Вы больны, полковник? – спросила миссис Уильямс, заставив Грейс фыркнуть.

– Мадам, я был поражён плевритом после того ужасного шторма на прошлой неделе. К счастью, мисс Ребекка и доктор Уокер оказали качественную медицинскую помощь, и я поправляюсь.

Все взгляды вернулись к Ребекке, которая привела Чарли к креслу любви, поэтому они сели рядом.

– Он тоже очень ворчливый пациент. Это всё, что я могла сделать, чтобы удержать его в постели.

Чарли мягко улыбнулся Ребекке:

– Ах, чёрт возьми, мадам, для вас я бы сделал много вещей, даже если бы позволил вам ухаживать за мной, когда я болел. Я очень благодарен, я вас уверяю. – Повернувшись к другим дамам в комнате, он продолжил: – Вы знаете, мисс Ребекка присоединилась к доктору Уокер, чтобы попытаться спланировать способы предоставления качественной медицинской помощи всему сообществу. Я был бы признателен, дамы, если бы вы дали Стойку в сообществе. Вы дадите людям знать, что мы будем в состоянии оказать такую поддержку, когда это будет необходимо? О, и я надеюсь, что вы сможете встретиться с доктором Уокер до того, как вы отправитесь сегодня.

– Полковник, вы предлагаете, чтобы добрые южные люди получали помощь от черни Янки? Что мы должны допустить, чтобы это было позором. Может быть, Ребекка Гейнс не против поделиться с ними своим домом и, очевидно, с её кроватью, с вами, но у меня нет желания что-нибудь от тебя брать. – К тому времени, когда она закончила, жена министра уже почти не сидела на своём стуле.

– Маргарет! – Миссис Купер умоляюще посмотрела на Чарли и Ребекку.

Голос Чарли, низкий и тихий, но властный, пробил тираду женщины.

– Мадам, вы не оскорбите имя мисс Ребекки в её собственном доме. Да, я остаюсь здесь. Но я не воспользовался ею и не воспользуюсь. Я буду ухаживать за ней и добиваться её, и если мне повезёт, я смогу завоевать её. И я уверяю вас, как офицер и джентльмен, я всегда буду относиться к ней с честью и уважением. Я такой же южанин, как и вы. Я родился в Чарльстоне и, как вы можете слышать, сохранил и речь и манеры моего родного государства. Наш врач, доктор Уокер, выросла в Шарлоттсвилле, не в сорока милях к югу от того места, где мы сейчас находимся. Ни один из нас не янки. Мы люди, которые верят в святость Союза – политическую разницу.

Ребекка схватила Чарли за руку, чтобы попытаться успокоить его. Она действительно могла видеть вены на его горле и висках, начинающие выделяться, и когда он только начинал нападать лучше. Она не хотела его расстраивать. Чарли сделал ещё один шаг вперёд, чтобы встать прямо перед напыщенной, фанатичной женщиной.

– Меня удивляет твоё отношение к тому, кто претендует на звание хорошей христианской женщины. Разве это не говорится в Екклесиасте? Слова мудрецов слышны в тишине больше, чем крик того, кто правит среди глупцов. Мудрость лучше, чем оружие войны, но один грешник разрушает много добра. Мне кажется, мадам, что вы не усвоили урок Доброго самаритянина.

– Может быть, полковник, но вы решили остаться с армией янки, когда Союз раскололся, так что вы не меньше, чем предатель своего народа. А что касается Ребекки Гейнс, она застилала свою постель, она должна лгать в этом.

– Мадам, у каждого из нас был свой выбор. Генералу Ли предложили должность командующего Потомакской армией. Он решил служить вместе с Вирджинией. Знаете ли вы, что он освободил всех своих рабов, прежде чем вступить в Конфедерацию? Каждый из нас, которые работали в качестве карьерных офицеров, столкнулись с этим решением. Каждый из нас должен был решить для себя, что было более важно, наши отдельные штаты или союз этих штатов. Я выбрал союз. Мой наставник выбрал штат. Это было самое трудное решение в моей жизни. Я не более предатель, чем генерал Ли. Я просто человек, который выбрал по-другому.

– Полковник, – миссис Купер шагнула вперёд. – Я должна извиниться. Не все разделяют такое же убеждение, и я искренне верю, что помощь, которую вы и Ребекка предлагаете, будет с благодарностью принята.

– Я очень признателен, миссис Купер. Пожалуйста, передайте моё честное обязательство поддерживать как можно более конструктивные отношения. Я издал приказ о том, что любой мой человек, который преследует или каким-либо образом раздражает людей Калпепера, будет сурово наказан. Я также приказал, чтобы любой запрос о помощи, будь то медицинская или другая помощь, был удовлетворён немедленно. Мы здесь на зиму, и я считаю, что мы должны жить как соседи, в доброй воле и понимании. Блудного сына приветствовали с распростёртыми объятиями и пиршеством. Мы можем сделать не меньше, мадам.

– Я буду, полковник Редмонд, спасибо. Теперь я верю, что мы потратили достаточно вашего времени. Пожалуйста, когда у вас будет время, приведите доктора Уокер к магазину моего мужа. Я, безусловно, с нетерпением жду встречи с ней. – Она повернулась к своим спутницам. – Дамы, я полагаю, пришло время оставить миссис Гейнс и полковника на их вечер.

Ребекка похлопала Чарли по спине и вывела их. Через некоторое время она вернулась, закрыв двери.

– Ну, всё прошло хорошо.

– Это прошло хорошо? Жена местного министра по сути назвала вас шлюхой, а вы говорите, что всё прошло хорошо?

Она засмеялась, когда пересекла комнату и уселась на диван.

– Чарли, это не значит, что я их не настроила.

– Ах, да. Не могли бы вы рассказать мне, о чём это?

Она указала ему на диван.

– Посидите со мной. Нам нужно поговорить.

– Да. Действительно, нам нужно. Я не думаю, что сталкивался с подобной ситуацией за всю свою жизнь. Я терпеть не могу, чтобы кто-то говорил такие вещи о вас.

– Во-первых, мой дорогой сэр, мне было наплевать, что они обо мне говорят. Доктор Уокер очень хорошо помогла мне понять это. Во-вторых, хотя я и признаюсь, я поцеловала вас, отчасти, просто чтобы раздражать эту старую летучую мышь, главное, Я поцеловала вас по тому, что я хотела. Я хотела в течение нескольких дней.

– Вы поцеловали меня раньше, дорогая леди. Я признаю, сегодняшний поцелуй был, конечно, больше… волнующим. Вы, конечно, можете сделать это снова, но я бы предпочёл, чтобы вы делали это, чтобы доставить удовольствие себе или доставить удовольствие мне, чтобы не обидеть бидди. – Чарли смягчил эту довольно строгую просьбу довольно застенчивой улыбкой.

– Хорошо. – Она наклонилась, взяла его лицо в руки и поцеловала.

Поцеловала его для своего удовольствия и его. Она была нежна, но не оставляя никаких сомнений в его разуме, она пошла бы туда, куда он хотел их повести. Чарли притянул её к себе, его эмоции накалились, разрываясь между всепоглощающей нежностью и порывом страсти и желания, которые заставили его задрожать. Он крепко обнял её и обхватил её голову ладонью, медленно опуская голову, чтобы вернуть её поцелуй одним из своих. Как только его губы коснулись её, дверь распахнулась, и Элизабет вошла, злясь.

– Бранила эту фанатичную, высокую и могучую, самодовольную женщину. – Очевидно, доктор Уокер и миссис Уильямс встретились. Затем Элизабет зарегистрировала то, во что она вошла. – О… О! Э-э. Извините. Извините. Я не хотела перебивать, но Чарли просил… – Элизабет попыталась выйти за дверь.

Ребекка улыбнулась, отстраняясь от Чарли, но похлопывала его по ноге, чтобы успокоить его.

– Всё в порядке, Элизабет. Входи.

– Итак, я так понимаю, милая миссис Уильямс вышла проверить тебя и привела с собой небольшую приманку Чарли. Насколько тебе было плохо?

– Нам было хорошо. В основном. – Она усмехнулась.

– В основном? Чарли – она была хороша?

Чарли покачал головой и улыбнулся. Элизабет посмотрела на них обоих. Они оба выглядели довольно застенчивыми прямо сейчас.

– О, Чарли был очень хорош. – Она подняла брови, снова поглаживая его ногу.

– Верно. Я был очень хорош. Я не потерял сознание от удивления.

– Боюсь, я была немного непослушной, – призналась Ребекка.

– Я боюсь, моя дорогая Ребекка, что вы убедили миссис Уильямс, что мы с вами проводим собственную версию ритуалов клуба огненного ада.

Она вздохнула, сунув руку в его.

– Если я собираюсь сгореть в аду, Чарли, я не буду против, если я буду с вами.

Элизабет строго посмотрела на них обоих.

– Что ж, мои дорогие друзья, если вы двое сгорите в аду, я подозреваю, что это будет из-за злых насмешек ничего не подозревающих фанатиков. Так держать, и вы можете дать апоплексию бедной женщине. Мне действительно совсем не понравился её цвет.

И Чарли, и Ребекка рассмеялись. Они нуждались в этом после визита.

– Теперь, если вы меня извините, я бы хотела привести себя в порядок и немного отдохнуть перед обедом.

Они смотрели, как их друг уходит, а потом Ребекка повернулась к Чарли:

– Теперь, где мы будем?

Он мягко улыбнулся и притянул её обратно к себе в объятия:

– Полагаю, миссис Гейнс, я собирался сделать то, что хотел сделать в течение долгого времени. – Медленно, нежно, нежно, страстно и собственнически, Чарли поцеловал её, вложив в его прикосновение всё то желание и тоску, которые он имел в своей душе.

Ребекка ответила на нежное прикосновение Чарли и его медленную демонстрацию привязанности. Её никогда не целовали таким образом прежде, и она не могла ничего с этим поделать, когда стон сорвался с её губ, пока Чарли продолжал целовать её. Всё её тело покалывало, живя с чувством, которого она никогда не испытывала раньше. Как будто Чарли трогал её душу своей добротой и нежностью. Её глаза оставались закрытыми, когда губы Чарли покинули её, и она сразу почувствовала потерю. Она была прикована к тому здесь и сейчас нежной хваткой Чарли на её лице, осторожно зажатой между его руками. Медленно её глаза открылись, и она посмотрела на его улыбающееся лицо. В этот самый момент Ребекка Гейнс полностью потеряла сердце. Не говоря ни слова, Чарли откинулся на спинку дивана и схватил Ребекку на руки, прижимая её к своему громыхающему сердцу. Место, к которому Ребекка была более чем готова.

***

ПОЛК посмотрел вокруг обеденного стола; все три его спутника были странно тихими, но все улыбались, как коты, которые ели канарейку. Он смотрел с восхищением; Мисс Ребекка смотрела на полковника, а затем опускала глаза, как школьница, с её первой страстью. С другой стороны, полковник не сводил глаз с тарелки, стараясь скрыть улыбку на его лице. Полк посмотрел на Элизабет, у которой было задумчивое выражение лица.

– Я пропустил забавную историю? – Спросил он, потягивая из бокала вино.

– Нет, Полк. Уверяю тебя, в этом нет ничего смешного. – Чарли бросил второй взгляд на команду.

– Тогда почему ты всё улыбаешься?

– Мы нет. – Элизабет нежно улыбнулась ему.

– Точно нет. – Сказала Ребекка, пряча свою улыбку за салфеткой.

– Ага. – Полк ответил скептически, ещё раз глядя на каждого из своих спутников по очереди.

– Ричард, – сказал Чарли, прежде чем продолжать подталкивать кого-либо из них. – Почему бы нам не выйти на крыльцо и не взять сигару?

Ребекка положила руку на руку Чарли.

– Полковник, пожалуйста, идите в гостиную и возьмите свою сигару. Сегодня вечером очень холодно. Я приготовлю пищеварительный напиток, которым мы все могли бы насладиться, если бы вам и полковнику Полку было так хорошо, чтобы зажечь огонь.

Чарли поднялся со стола.

– Наше удовольствие. Пойдём, Полк.

Ребекка подождала, пока они не выйдут из комнаты, прежде чем повернуться к Элизабет.

– Я влюблена.

Элизабет улыбнулась.

– Ты уверена?

– Абсолютно. О, Элизабет, когда Чарли поцеловал меня сегодня… – Она остановилась и просто покачала головой, её улыбка была яркой. – Я понятия не имела, что любовь может быть такой. – Она наклонилась вперёд, словно раскрывая глубокий секрет. – Такой нежной. Такой страстной. Я чувствовала себя нужной, нужной и очень любимой.

– Я рада за тебя, Ребекка. Я действительно рада. Просто помни, что наш дорогой Чарли хрупок, и он впервые в своей жизни открывает своё сердце. Будь нежной.

– Обещаю.

***

– Хорошо. – Полк подтолкнул Чарли в плечо, протягивая ему сигару, когда он оторвался от своего места перед очагом. – Теперь, когда мы вдали от дам, возможно, вы скажете мне.

Чарли закончил разводить огонь, а потом встал и закурил сигару.

– Что бы вы хотели узнать?

– Чёрт возьми, Чарли, ты должен быть таким упрямым всё время?

– Это был риторический вопрос? – Полковник улыбнулся, беря первую порцию своей сигары.

– Вы намеренно пытаетесь свести меня с ума.

– Нет, я не твой друг. Я просто привыкаю ктому, что я сделал что-то здесь, в этой прекрасной стране, чего никогда раньше не делал.

– И это?

– Я верю, что моя хозяйка захватила моё сердце. Я верю, что влюбился в мисс Ребекку.

Полк моргнул, не веря словам, исходящим из уст его друга.

– Любовь? Чарли, только потому, что ты нашёл небольшое… облегчение с леди, – это не повод для глупости из-за этого.

– Ричард, ты бы назвал свою дружбу с Элизабет глупой?

– Нет, но Элизабет также не является вдовой Конфедерации. Она является членом нашего собственного Союза. Чарли, это опасно. Вы – офицер армии. Вы знаете, как и я, что вы в шорт-листе форта командования на западных территориях, когда это закончится.

– Ричард, я служил этой стране почти двадцать лет. Я устал. Устал от убийств. Устал от грязи. Устал от крови, жары и холода. Устал от того, что мне некуда звонить домой. За последние четыре года я убивал мужчин и мальчиков, которые родом из моей собственной страны, даже из моего штата. Я больше никому не принадлежу. Я хочу место, которому я принадлежу.

– И ты думаешь, что ты здесь, с ней? Я не пытаюсь тебя расстроить, Чарли. Я просто играю адвоката дьявола. Как она к тебе относится?

– Она принимает это медленно и осторожно, но я думаю, что она хочет, чтобы я остался. Хочет, чтобы я был здесь с ней. По крайней мере, я надеюсь на это.

Полк сел на стул рядом с камином и только покачал головой.

– Я знаю тебя почти тринадцать лет, Чарли, и я впервые слышу, что ты говоришь так. – Он посмотрел на своего друга. – Так какие у тебя планы?

– Это так ново, у нас действительно не было времени строить планы. Я думаю, что война скоро закончится, так что я выполнил свой долг с этим, тогда мы увидим.

Второй командир вздохнул, а затем улыбнулся своему другу.

– Ну, Чарли, если это то, что ты хочешь, и она действительно делает тебя счастливым, я с нетерпением жду танцев на твоей свадьбе.

– Я полностью ожидаю, что ты будешь там, мой друг. Хм… Может быть? Хм… Ну, если она примет моё предложение, хм…

– Да?

– Ну, если она примет моё предложение, я бы хотел, чтобы мой исполнительный директор поддержал меня.

– Для меня было бы честью, Чарли. Я с удовольствием отдам тебя кому-то ещё, кому придётся смириться с твоими корыстными путями. Надеюсь, даме повезёт больше, чем мне.

Чарли громко рассмеялся, полный, насыщенный смех, непохожий на то, что когда-либо слышал Ричард.

– Да, я думаю, что эта леди хороша для тебя. Поздравляю, мой друг.

– Ну, мой друг, сначала я должен заставить её сказать ≪да≫.

Ричард закатил глаза.

– Почему-то я думаю, что у тебя не будет проблем.

Элизабет прочистила горло, когда они с Ребеккой вошли в комнату.

– Я надеюсь, что вы, ребята, закончили говорить о нас.

Чарли и Ричард выказали придворные поклоны.

– Никогда, месдамс, никогда, когда есть такие милые дамы, чтобы очаровывать нас. – Чарли был очаровательным чарльстонцем.

Элизабет поделилась улыбкой с Ребеккой.

– Такие романтичные джентльмены перед нами, Ребекка.

– На самом деле. – Она подмигнула Чарли, прежде чем поставить поднос на стол. – Они знают, куда повернуть голову женщины. Я знаю, что полковник Редмонд определённо перевернул пару раньше сегодня.

Оба мужчины остались стоять у камина, пока дамы успокаивались.

– А какие головы вы имели в виду, мисс Ребекка?

– Что ж. Похоже, две молодые леди Калпепера, похоже, присматривают за нашим очаровательным полковником.

Чарли поднял правую бровь.

– Я так не думаю.

Ребекка хихикнула в ответ Чарли.

– Пожалуйста, полковник Редмонд. Эти двое смотрели на вас так, словно вы были уловом дня. – Она налила ему стакан и протянула. – В тот момент, когда вы поздоровались, они просто растаяли.

– Я вряд ли так думаю, мисс Ребекка. Скорее всего, они поникли под натиском миссис Уильямс.

Элизабет усмехнулась.

– Вряд ли. Я слышала, как они шептались о тебе, когда уходили. Мисс Рейнольдс думает, что ты самая красивая вещь, которую она когда-либо видела, а мисс Симмс думает, что у тебя прекрасные голубые глаза.

Чарли покраснел.

– Очевидно, это результат длительного отсутствия мужской компании. Если бы мы были в мире, они бы не посмотрели на меня дважды.

Теперь настала очередь Ребекки смеяться.

– Правильно. – Она попыталась подавить смех, потягивая свой бренди. – Полковник Полк, полковник Редмонд всегда был бредовым или это что-то новое?

– Чарли всегда был скромным джентльменом, и редко для дам.

– Тогда я считаю, что для меня большая честь, что я попалась на глаза полковнику.

– Моя дорогая леди, вы поймали больше, чем мои глаза. – Чарли опустился на колени возле кресла Ребекки и взял её за руку.

Она улыбнулась, чувствуя, как он проводит большим пальцем по её руке.

– Неужели?

Он посмотрел ей в глаза и спросил:

– Вы можете сомневаться в этом, дорогое сердце?

Ребекка потянулась, проводя пальцем по щеке Чарли.

– Нет, когда вы смотрите на меня так. – Она провела большим пальцем по подбородку Чарли. – Вы действительно завоевали моё сердце, Чарли.

Чарли сложил руки в своих и повернул их, нежно целуя ладони каждой. Элизабет и Полк тихо выскользнули из комнаты, оставив двух влюблённых в себе.

***

Ребекка сняла платье, оставив его в гостиной для Лизбет забрать для стирки. Одетая в свою сорочку, она вернулась в спальню и растелила кровать. Она рассеянно бродила по комнате, готовя её на ночь, ожидая, пока войдёт Чарли.

Он пошёл с Элизабет в лазарет, чтобы проверить состояние майора Монтгомери. Она вытащила свою ночную рубашку из комода и положила её на кровать. Затем она медленно начала расстёгивать пуговицы своей сорочки. Она скинула её с плеч, затем собрала на талии и наклонилась, чтобы толкнуть на пол. Выйдя из неё, она повернулась и увидела Чарли, стоящего в дверях. Внезапно она застыла, её сердце громко и громко стучало в ушах. Огромная часть её надеялась, что полковник придёт, чтобы воспользоваться ситуацией, возложив на неё руки. Чарли стоял как статуя, выпивая красоту этой женщины своими глазами, разрываясь между тем, чтобы предложить ей привилегию уединения, или тут же взять её на руки. Наконец, он вспомнил, что надо дышать.

– Ребекка?

Звук его голоса нарушил её состояние. Поражённая, она потянулась к своей ночной рубашке и быстро натянула её на голову. Она не могла смотреть на него; её смущение и стыд были слишком велики. Чарли стоял там всё время, его глаза были закрыты, его дыхание было поверхностным. Он дрожал. Голос в его голове чередовался с криком на него за то, что он был беспомощным, неблагодарным комом за то, что использовал Ребекку, и смеялся над ним за то, что он действительно любил её. Между жаждой, которая горела в его груди, и чёрной правдой о том, что он никогда не мог иметь любовь, которую он так жаждал, потребовалось всё, чтобы Чарли остался стоять. Он хотел обвиться вокруг этой жгучей боли и попытаться найти какое-то облегчение, хотя бы ненадолго.

– Простите меня, полковник. Я не слышала, как вы вошли. – Она не сводила глаз с пола, слишком смущённая, чтобы смотреть на него. – ≪Он должен думать, что я ужасно позволила ему так меня поймать≫.

Чарли посмотрел на неё в замешательстве от боли. Она что-то говорила ему. Он не мог понять слова из её уст. Всё, что он мог видеть, это то, что она не может смотреть ему в глаза.

– Аааа. Аааа. Извините. Я не хотел навязываться. – Каким-то образом ему пришлось уйти, но он не мог заставить себя работать.

– Вы не вмешивались. Это тоже ваша комната. Мне следовало переодеться в другой комнате. – Она указала на дверь. – Извините, я не хотела вас смущать.

Чарли с трудом сглотнул. Каким-то образом ему нужно было вернуть голос, вернуть контроль.

– Вы не смутили меня, дорогая. Просто вы такая красивая, что у меня перехватило дыхание.

≪Я красивая? О, он слишком долго был один≫ – Она покраснела от комплимента. – Вы очень любезны, когда говорите такие вещи, Чарли.

Он сделал один шаг к ней. Его голос упал до глубокого грохота.

– Я не добрая. Я правдивая. Для меня вы прекрасны.

Если бы у неё хватило смелости посмотреть, она бы увидела правду этих слов, сияющих в его глазах. Она посмотрела на него. Она улыбнулась, стараясь не заплакать от его доброты.

– Чарли, вы первый, кто мне об этом сказал. Удивительно ли, что вы завоевали моё сердце?

Он видел слёзы, угрожающие упасть, боль в её глазах. Как мотылёк, тянущийся к пламени свечи, он придвинулся ближе, нежно обхватив её подбородок рукой. Он прошептал ей, пойманный в минуту страха и тоски. Боль горела в его груди. Это было единственное лекарство от боли, которая поглотила его душу.

– Ребекка, дорогая леди, вы прекрасны. Ваше лицо прекрасно, ваши глаза прекрасны, как новая зелень весны, и ваше тело притягивает меня так, что я хочу держать и ласкать и защищать вас до конца моей жизни. А ваше сердце и душа – чистая красота.

Он знал, что она видит его как мужчину. Он знал, что когда реальность любви к такому человеку, как он, по-настоящему потонёт в доме, она уйдёт. Он знал, что когда это произойдёт, она возьмёт с собой больше, чем его сердце. Она тоже заберёт его душу. Она положила руки ему на грудь, глядя на него, пытаясь заставить его понять её простые слова.

– Я люблю вас, Чарли. И я хочу знать, сделаете ли вы что-нибудь для меня.

– Я сделаю всё, о чём вы попросите меня.

– Я знаю, что я чувствую к вам, Чарли, это правда, что я люблю вас. Я знаю, что это значит, и всё, что с этим связано. Мне нужно, чтобы вы доверяли мне, Чарли, помогали мне, шли медленно и легко. У меня есть желания, которых я никогда раньше не испытывала, и я нахожу их немного пугающими. Мне нужно научиться справляться с ними.

Чарли поднял руку и осторожно сжал плечи Ребекки руками. На его лице было выражение, которое разрывало сердце Ребекки. Это был взгляд ребёнка, потерянного, который так хотел угодить и быть любимым, совершенно сбитым с толку, что делать, и боялся сделать что-то не так.

– Всё, что вам нужно, Ребекка. Всё, что вы хотите.

Она чувствовала, как он дрожит под её руками.

– Тогда, – онапосмотрела вниз, а затем снова подняла взгляд, яростный румянец нагревал её щеки, – когда мы ляжем спать… не могли бы вы меня обнять?

– Я должен признаться в чём-то. Я просыпаюсь ночью, иногда с вами на руках. – Стыдясь собственную слабость, он опустил глаза от её. – Я знаю, что должен уйти, но я не могу. Я не могу отпустить вас. Да, я очень хотел бы иметь возможность держать вас и знать, что это то, что вы хотите. -Гораздо меньшим голосом, он добавил. – И я жажду вашего тепла.

Она улыбнулась, положив руку ему на подбородок, чтобы он поднял глаза.

– Время для признаний, мой дорогой Чарли. Как только я узнаю, что вы спите, я подхожу к вам как можно ближе. Я жажду вашего тепла и силы, дорогой Чарли. Я чувствую себя в безопасности в ваших руках.

Стеснительная улыбка осветила его лицо.

– Тогда вы будете обнимать меня так долго, сколько захотите, дорогая леди.

– Чарли?

Он вопросительно изогнул бровь на неё.

– Давайте пойдём спать.

– Есть ли у меня время переодеться? Я немного переоденусь. – Внезапно Чарли, стоя в своей форме, занервничал, как кошка.

– Да, конечно. Я пойду и причешусь. Позовите меня, когда будете готовы. – Она наклонилась к носу, нежно поцеловала его в губы и вышла из комнаты в гостиную.

Чарли быстро двинулся, чтобы снять с себя форму. Когда он отпустил привязь с груди, голос снова вернулся. Переход от мужчины к женщине был снова завершён.

≪Ах да, она любит своего сильного, нежного полковника Чарли. Но ведь это не тот, кто держит её ночью, не так ли? Вы не тот человек, в которого она влюбляется. Она влюбляется в образ, который вы создали – онавлюбляется в обман. Конечно, вы можете дать ей то, что она думает, ей нужно сейчас. Компания. Комфорт. Тёплое тело ночью. Она скучала по этим вещам, а с вами там удобно и безопасно. И что она будет думать, когда вы попросите больше? Когда ты захочешь, чтобы она тебя трогала? Когда твоя женственность станет очевидна для её рук и глаз? Что тогда? ≫

С тяжёлым вздохом Чарли умылась у бассейна, затем натянула ночную рубашку. Она потратила несколько минут на чисто бытовые вопросы. С лопатой, полной горячих углей из камина, брошенных в согревающую сковороду, она осторожно нагрела простыни, чтобы сделать их кровать тёплым и уютным местом. Она взбила подушки и разгладила простыни, затем шагнула к двери.

– Ребекка?

Дверь медленно открылась. Ребекка посмотрела на Чарли с застенчивой улыбкой. Ребекка провела рукой по волосам, которые она безостановочно расчёсывала последние несколько минут. Она нервно хихикнула.

– Чарли.

Чарли протянул руку к Ребекке и ждал, пока она войдёт. Ребекка взяла Чарли за руку, надеясь, что Чарли не заметит, как сильно дрожит её собственная. Она пыталась, но просто не могла стереть глупую улыбку со своего лица. Мягкая, почти горько-сладкая улыбка осветила черты Чарли, и она подняла руку Ребекки к губам, шепча прикосновением губ к её костяшкам. Чарли помог ей подняться на высокую кровать, затем зажёг огонь, чтобы горел медленно и тепло всю ночь, залил все свечи и лампы, кроме одной, и забрался в кровать. Ребекка ждала, пока Чарли переедет к ней. Она не хотела расстраивать Чарли, делая то, что ей не нравилось. Ребекка чувствовала себя новой невестой, только в этот раз она наслаждалась чувством и лёгким головокружением в животе.

Осторожно, Чарли пододвинулся к Ребекке, а затем осторожно подсунул одну руку под её плечи.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю