290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 12)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 12 (всего у книги 49 страниц)

Но Ребекка слышала, как стучит его сердце. Боль, которая заставила её стать Чарли вместо Шарлотты, агония предательства её собственного отца и бесконечное чувство неадекватности были написаны на лице Чарли и, как поняла Ребекка, на душе её любимого. Она не знала, с чего начать исцеление такой глубокой раны души или если у неё были для этого средства, но в этот тихий момент она поклялась в своём сердце, чтобы попытаться.

***

Среда, 23 ноября 1864 г.

Чарли посмотрел между двумя женщинами, которые смеялись и явно наслаждались обществом друг друга. Этим утром добрый полковник чувствовал себя очень неуместно за столом для завтрака, и, будучи профессиональным солдатом, он знал, когда будет тактическое отступление. Он сделал последний глоток кофе и положил салфетку на стол.

– Хорошо, дамы, если вы извините меня, у меня скоро встреча, нужно подготовиться. – Он стоял в ожидании извинения.

Ребекка кивнула с улыбкой, а Элизабет просто улыбнулась. Она нашла всё это чрезвычайно забавным. Она могла видеть, что её здесь накрыли своей работой, и это было больше, чем просто забота о больных и раненых. Как только Чарли ушёл, Элизабет больше не могла сопротивляться, особенно после того, как Ребекка смотрела, как Чарли выходит из комнаты. Доктор не могла не посмеяться. Ребекка посмотрела на неё вопросительно.

– О, Чарли – он такой джентльмен. И он совершенно не подозревает, какое влияние он оказывает на других.

– Вы очень правы, доктор. Я никогда не смогу заставить его принять кредит за его добрые дела и доброе сердце.

– Дорогая, я подозреваю, что он, возможно, позволяет тебе видеть больше, чем большинству. Он, без сомнения, самый честный человек, которого я когда-либо встречала.

– Не то, чтобы вы могли обвинять его. Он должен быть очень осторожным. Если кто-то захочет причинить ему боль, это всё, что нужно.

– Это, безусловно, правда. Должна признаться, Чарли иногда смущает даже меня, и я думаю, что знаю о таких людях больше, чем большинство.

– Как он? – Ребекка надеялась, что хороший доктор просветит её.

Может быть, это поможет прояснить некоторые из её собственных недоразумений, чтобы немного лучше понять Чарли.

– Вы должны знать, что в мире есть все виды людей, Ребекка. Большинство следуют традиционному пути мужчины и женщины. Другие предпочитают компанию своего пола, а третьи, похоже, рождены в неправильных телах, и имеют характеристики одного противоположного пола. Это было верно на протяжении всей истории, хотя об этом не часто говорят.

– И как бы вы подумали о Чарли? Я имею в виду, что не из-за обстоятельств, которые сделали Чарли тем, кто он есть? Разве он не может измениться? Я имею в виду, если он покинет армию и начнёт всё сначала. Пожалуйста, помогите мне, чтобы понять. Есть так много вещей… – Она опустила глаза, глубоко вздохнула и уставилась в свою кофейную чашку.

– Так много всего? Возможно, Ребекка, было бы проще, если бы ты только спросила меня. Я думаю, что мы обе очень заботимся о Чарли, и у него так мало людей, которых он может называть друзьями.

Осторожно она подняла глаза и посмотрела на доктора. Она могла видеть беспокойство и новую дружбу, оглядываясь на неё.

– Я думаю, что очень переживаю за Чарли. – Тихо сказала она.

– А то, как ты заботишься о нём, смущает тебя? – Тревога Элизабет была очевидна в тоне её голоса и открытой честности её лица.

– Да, очень. Я смотрю на него и вижу всё, что мне нужно и хочется, но я знаю, что не должна так себя чувствовать.

– Когда вы смотрите на Чарли, кого вы видите, Ребекка? Вы видите полковника, джентльмена или женщину под изображением? Это имеет огромное значение, вы знаете. И это, вероятно, имеет огромное значение в том, почему вы так думаете, ведь ты не должна чувствовать себя так.

– И это все. Я вижу и то, и другое. В один момент он – галантный и обаятельный полковник, а в следующую минуту – женщина. Я очень расстроена, потому что меня просто привлекает она, и всё это не имеет значения для меня, но всё же есть голос, который постоянно говорит мне, что-то, что возможно, никогда не возможно.

Элизабет долго смотрела на своего нового друга. Она была уверена, что даже если бы Чарли не был вынужден принять мужскую личность, чтобы выжить, он всё равно искал бы женскую любовь, которая завершит его. Она также подозревала, что для Чарли годы сокрытия его настоящей личности в сочетании с какими-либо обстоятельствами, побудившими его полностью уничтожить свою женскую личность, заставили его поверить, что ему придётся оставаться одному на всю оставшуюся жизнь. Опасения Ребекки только подпитывают отсутствие безопасности Чарли.

– Дорогая леди, я лично не верю, что забота о ком-то когда-либо неправильна. Но я также знаю, что общество не согласно с моей точкой зрения. Вам придётся принять это решение для себя, если у вас есть желание оставить Чарли в вашей жизни.

Ребекка засмеялась над ситуацией.

– Доктор, я полагаю, что сообщество было бы гораздо больше шокировано, если бы я приняла офицера янки как любовь…э-э… ну… – онапрочистила горло. – Я хочу, чтобы Чарли был в моей жизни. Я имею в виду, я понимаю, что прошло совсем немного времени, но, Боже, помоги мне, в нём есть что-то неоспоримое. Элизабет, ты веришь в любовь с первого взгляда?

Элизабет разразилась резким смехом в первом предложении Ребекки.

– Моя дорогая леди, вы спите с мужчиной. Весь лагерь знает, что полковник спит в главном доме, а не в его палатке. И все они предполагают, что вы двое – любовники. Это было одно из первых, что я услышал о Вас. Я думаю, что это было случайно, когда Чарли делает одну из глупостей, которые он иногда делает, чтобы попытаться укрепить свой мужской образ. – Она посмотрела на теперь краснеющую Ребекку. – Здесь больше, чем просто изображение Чарли, не так ли? И я предполагаю, что слухи не соответствуют действительности – но какая-то часть вас желает, чтобы они были?

– Слухи не соответствуют действительности. Мы спим вместе, но это очень платонично, уверяю вас. – Брови Ребекки сошлись в созерцании. – Если вы не учли тот факт, что я каждое утро просыпаюсь в его объятиях меньше, чем платонически. И я должна признать, что со времени встречи с Чарли у меня возникают очень необычные чувства и мечты.

Элизабет глубоко вздохнула и подошла к окну, глядя на нежную, катящуюся землю. То, что она увидела, было не прекрасной землёй, а воспоминанием о лице Чарли, разорванном болью и пустотой в одном случае, когда они говорили об отношениях и будущем – о временах после войны. Она видела взгляд в глазах Чарли, когда он смотрел на эту молодую женщину. Количество боли, с которым её подруга могла бы столкнуться, было ужасающим. Она сделала ещё один глубокий вдох.

– Ребекка, Чарли – самый честный человек, которого я когда-либо знала. Но его очень сильно ранили давным-давно, и я подозреваю, что он никогда не исцелялся от этой боли. Наш общий друг считает, что ему суждено быть одному в мире, никогда не знать никого, кто больше заслуживает бы быть любимым и быть больше способным дарить любовь, но я боюсь за него. Честно говоря.

– Я? Я бы никогда не сделала больно Чарли. – Ребекка хорошо чувствовала слёзы на глазах и на сердце от одной этой мысли. – Я бы никогда не сделала ему больно. Я обещаю тебе, Элизабет.

– Ребекка, если ты предложишь свою любовь Чарли, а потом обнаружишь, что мнение общества – это больше, чем ты можешь выдержать, ты действительно очень сильно его обидишь. Я просто прошу тебя быть очень уверенной, прежде чем ты что-нибудь сделаешь. Я думаю, как Чарли. Я бы предпочла компанию женщин, независимо от того, что произошло в его жизни. Но обстоятельства, которые заставили его отказаться от своей истинной личности, сделали его ещё более трудным. Пожалуйста, будьте нежны с ним.

Ребекка кивнула в знак понимания.

– Я знаю это. Вот почему я так растерялась. Я знаю, мне должно быть всё равно, что думают другие люди, но когда дело доходит до Чарли, я просто не могу. Мне всё равно, что его люди думают, что мы любовники, и мне всё равно, что всё сообщество Калпепера уверено, что полковник и я ведём незаконное дело. Мне нравится его компания, и я просто тону в этих глазах каждый раз, когда он смотрит на меня. Я никогда не чувствовала ничего подобного раньше в своей жизни.

– Ребекка, ты уверена, что не просто реагируешь на то, что ты находишься в обществе кого-то, кто очарователен и внимателен, и кто ослабил твоё одиночество после смерти твоего мужа?

– Я знаю, что мои чувства к Чарли реальны; рождены от заботы о нём. Имеет ли значение, почему они проявили себя?

– Возможно. Много раз я видела людей, которые были побеждены последствиями войны и которым необходимо утверждать реальность жизни через страсть. Если это так, то вы можете обнаружить, что ваши чувства к Чарли исчезнут, как жизнь возвращается к чему-то более нормальному.

– Я не верю, что так будет. – Она прикусила нижнюю губу, борясь со слезами. – Я люблю Чарли. Я хочу быть с ним. Я хочу, чтобы он был со мной.

Элизабет обняла женщину за плечи.

– Ребекка, почему ты плачешь?

– Я просто так растеряна. Я знаю, что люблю Чарли. Я думаю, что он заботится обо мне. Почему это должно быть так сложно?

– Иногда любить кого-то очень тяжело, моя дорогая. Но любить себя часто ещё сложнее. Ради вас обоих я прошу вас выглядеть по-настоящему. Вы влюбляетесь в Чарли или в идею Чарли?

Взгляд, который она бросила на Элизабет, был по-настоящему смущённым. Она покачала головой, надеясь, что это поможет, но это не помогло.

– Я не понимаю, что?

Элизабет немного подумала, пытаясь найти лучший способ выразить довольно сложный набор мыслей. Она вздохнула и начала объяснять свои опасения.

– Вы были женаты на джентльмене, с положением и званием в обществе. Война отняла это. У вас отняли семью и, по сути, у вас отняли дом. Вы выживали здесь одна в течение какого времени?

– Я была замужем, но он не был джентльменом. И моя жизнь, какая она была, закончилась задолго до войны. Да, я была одна долгое время, и я устала быть одна, но я хочу поделиться моей жизнью с Чарли.

– Ненавижу спрашивать тебя об этом, но что ты на самом деле знаешь о Чарли, который делает тебя настолько уверенной в том, что ты хочешь быть с ним? Возможно ли, что это потому, что он обаятельный, нежный, вежливый – на самом деле всё то, что о которых написано в романах. Другими словами, образ Чарли, который, как вы знаете, он тщательно создал, привлекает вас.

Ребекка начала чувствовать себя полностью побеждённой.

– Может быть. – Тихо сказала она. – Я никогда не смогу победить Чарли. Ему нужен кто-то, кто… – Она улыбнулась своей храброй улыбкой. – Но я останусь его другом и буду следить за его комфортом, пока он здесь.

Элизабет почувствовала поражение в тонких плечах подмышкой.

– Моя дорогая леди, я не сказала ни слова о том, что Чарли может или не может чувствовать. Я спрашиваю о том, что чувствуете вы. Уверяю вас, вы именно та женщина, которую Чарли находит невероятно привлекательной. – ≪Что здесь происходит? ≫ – Она спросила женщину о подлинности её чувств к её дорогому другу Чарли, и внезапно она превратилась в одну из самых печально разбитых душ, которые когда-либо видела Элизабет.

– Элизабет, вы задаёте правильные вопросы, на которые я не могу ответить. Я люблю Чарли, почему, я не уверена, но я так и делаю. Я была несчастной неудачницей как жена, и я только обманываю себя, думая, что могу… – Ребекка хотела убежать и просто пойти поплакать. Она медленно отстранилась от женщины. – Я обещаю тебе. Я бы никогда не сделала ничего, чтобы причинить боль Чарли.

– Ребекка. – Голос Элизабет был нежным, но командным. – Я не знаю, что с тобой было сделано, чтобы заставить тебя поверить, что ты потерпела неудачу как жена, но я вижу, как ты заботишься о Чарли – и обо всех нас здесь – в очень трудные времена. Я также вижу его лицо, когда он смотрит на тебя; когда ты в комнате; даже когда кто-то упоминает твоё имя.

– Да, но, возможно, это тоже одиночество. Он говорил мне, что он был один в течение долгого времени, что у него никого нет. Я уверена, что после войны он найдёт кого-то… – Сердце Ребекки почти перестало биться, в мыслях о Чарли её с ней не было.

Но она знала, что Элизабет была права, и она знала, что её неудача вернётся, чтобы преследовать её. Чарли понадобится сильная женщина с особыми взглядами, чтобы иметь хоть что-то близкое к жизни, которую он заслуживает.

– Ребекка, дорогая леди. Я не думаю, что вы неудачница, ни как леди, ни как жена. Вы действительно очень хорошо относитесь к Чарли. И я очень уверена, что, если он покорит ваше сердце, вы станете идеальным партнёром для его. Должна признаться, я была гораздо больше обеспокоена тем, что ты нашла, ну, в общем, новинку того, кем Чарли на самом деле должен быть, именно этим. Новинкой. И что влечение, которое ты испытываешь к моему другу, может побледнеть перед фактом никогда не иметь возможность заиметь детей, заиметь собственную семью, которая станет для тебя реальной. Если бы твоя любовь к нему исчезла, я думаю, это сильно повредило бы вам обоим. Я смотрю на него, когда он думает, что его никто не видит. Я вижу его лицо, когда он смотрит на вас. Если вы обнаружите, что действительно любите Чарли – и женщину, и мужчину – я думаю, что вы сделаете его очень счастливым человеком. -Элизабет двинулась вперёд и снова обняла Ребекку. – Дорогая, это столько, сколько кто-либо может попросить. Любить и позволять любить за то, кто ты есть, а не за то, кем ты являешься. Чарли, без сомнения, самый честный человек, которого я когда-либо знала. Он нежный и внимательный друг, и когда вы будете готовы, я думаю, что он будет впечатляющим любовником и мужем. Я думаю, что гораздо больше вопрос о том, может ли он принять вашу любовь как подлинную и длительную, чем один из твоих страхов быть неадекватным.

– Я бы сделала всё, что в моих силах, чтобы доказывать это ему, каждый день. Я не хочу, чтобы вы беспокоились за своего друга, хотя я знаю, что вы делаете. Любовь Чарли – это самое большое, что я могла бы иметь в своей жизни. Если бы мне дали такуювозможность. Я верю, что мы могли бы сделать прекрасную жизнь для себя. Но я хочу, чтобы Чарли был со мной, потому что он любит меня. Я не могла терпеть быть с другим, который не любил меня.

– Я вижу любовь, которую он несёт тебе, дорогая леди. Тоска нарисована на его лице и горит в глазах, когда он смотрит на тебя. Я подозреваю, что он очень боится, что тебе не хватит; боится, что ты найдёшь настоящего мужчину, кто удовлетворит ваши потребности больше, чем может он.

– Я не хочу другого. – Призналась она тихо. – Чарли заставляет меня чувствовать себя так, как никто другой. Я знаю разницу между тем, что я чувствовала раньше, и тем, что чувствую сейчас, я уверена, что никогда не смогу почувствовать себя так по отношению к ≪настоящему≫ мужчине. Часть моей любви к Чарли заключается в том, что, будучи женщиной, она обладает нежностью и пониманием, которых не может быть ни у одного мужчины.

– Тогда продолжай исследовать, как ты себя чувствуешь. Идите медленно. Будьте уверены. В Чарли нет ничего ненормального, просто необычное. И очень одинокое. Я благодарю вас за ваше доверие ко мне, это очень много значит для меня, потому что я почувствовала мгновенную привязанность к тебе, моя дорогая, и потому, что я глубоко забочусь о Чарли.

– Я знаю. – Она улыбнулась, слегка смущённая. – Признаюсь, когда я впервые увидела вас с Чарли, я испытала сильную ревность. Могу я задать вам личный вопрос, доктор?

– Конечно. Я не могу себе представить, чтобы стать намного более личной, чем мы уже имеем. – Элизабет засмеялась. – Но если вы собираетесь задавать мне личные вопросы, пожалуйста, обращайтесь к Элизабет. Доктор Уокер всегда должна поддерживать её дух профессиональной отрешённости, и я почему-то подозреваю, что вы не хотите этого от меня.

Ребекка глубоко вздохнула и направилась на территорию, на которой никогда не представляла себя.

– Элизабет, вы с Чарли когда-нибудь были любовниками?

– Будет ли это беспокоить вас, если бы мы были?

– Ах, нет. Потому что у меня нет претензий к Чарли. – Ребекка снова почувствовала слёзы на глазах и отчаянно пыталась сдержать их. Уклонение Элизабет от ответа заставило её бояться худшего. – Но я, конечно, не хотела бы быть помехой для вас, если бы вы были. Мы обе знаем одно и то же. Чарли заслуживает того, чтобы его любили и заботились, и если вы – женщина, делающая это, то я только хочу, чтобы он был счастлив.

Элизабет увидела то, что она надеялась увидеть – настоящую, честную приверженность счастью подруги. Она потянулась и левой рукой осторожно подняла лицо Ребекки, чтобы они смотрели в глаза. Вручая ей мягкий льняной платок, она говорила с нежным сочувствием.

– Нет, дитя, я никогда не была и никогда не буду любовницей Чарли. Я его друг, тот, кто глубоко заботится о нём. Но я предпочитаю дружеское общение с другим.

– Спасибо. – Она вытерла слёзы из уголка её глаз. – Я действительно думаю, что отчаянно влюбляюсь в твою подругу, Элизабет.

– Тогда, дорогая, не торопись и будь уверена. Чарли – терпеливый мужчина и нежная женщина.

– Я сделаю, но ещё раз спасибо. Вы мне очень помогли. Очень приятно иметь кого-то, с кем можно поговорить. Кто-то, кто действительно понимает.

– Всё, что нужно, – это желание увидеть, что там есть, а не то, что диктует общество. Я вижу, что это ничем не отличается от моего желания стать врачом, когда общество говорит, что врачами должны быть только мужчины.

Ребекке пришлось хихикнуть, когда она закончила вытирать слёзы с глаз.

– Я не хочу спорить с леди вашего положения, но я думаю, что это немного по-другому, доктор.

– В некотором смысле, Ребекка, твоя ситуация легче, чем у меня. Чарли был Чарли так долго, что он никогда не будет ничем другим. Если ты решишь быть с ним, тебе не придётся объяснять, почему ты выбираешь компанию другой женщины. Судя по всему, вы будете нормальной парой. Вам, моя дорогая, придётся иметь дело с выбором янки, но остальное будет между вами двумя. Я должна справиться со всем обществом, борющимся с Идеей женщины-врача.

– Ты правильно поняла. Ты такая же удивительная, как и Чарли. Я очень рада, что вы обе вошли в мою жизнь.

– Я подозреваю, что у вас будет много вопросов по пути. Я доверяю вам, и у меня будет больше этих маленьких чатов, моя дорогая. Я с нетерпением жду их. Вы не представляете, насколько приятнее рассматривать состояние сердца вместо состояния изуродованного тела.

– У меня есть одна просьба к вам, Элизабет.

– Что угодно, моя дорогая.

– Пока я не буду более уверена в себе и своих чувствах, я бы попросила вас держать наши разговоры в секрете.

– Я бы не стала думать о нарушении этой уверенности. Я рада, что вы прислушиваетесь к моему совету, не торопитесь и очень уверены в своих чувствах.

– Я сделаю. Последнее, что я хочу сделать, это причинить Чарли больше боли.

Элизабет только улыбнулась и похлопала Ребекку по руке.

========== Глава 10 ==========

Среда, 23 ноября 1864 г.

Чарли и Ричард провели утро, работая над донесением, отчётами, списками инвентаризации, а также множеством другой бумажной работы, которая была частью сохранения полка почти тысячи мужчин и полторы тысячи лошадей, которых кормили, одевали, размещали и оздоравливали.

– Хорошо, Ричард, как ты думаешь, что мы сделаем? К каким вещам нужно относиться наиболее срочно? У нас будут проблемы на зиму?

– Ну, нам нужно закончить рвы, и нам нужно, чтобы дерево было на месте, чтобы наполовину покрыть палатки. Мы начали содержать лазарет в реальной форме. Самуэльсон и Уитмен раздавали отбивные каждому человеку, которому поручено делать это так, как хочет доктор Уокер.

– А как насчёт поставок? Мы предприняли шаги, необходимые, чтобы сохранить их сухими? И кто-нибудь проверял это?

– Да, полковник, сэр. Конечно, у нас есть, Чарли. Вы знаете меня лучше, чем других.

– Извините, Ричард. Я думаю, что заболевание добралось до меня больше, чем я ожидал. Я чувствую, что являюсь матерью-курицей, а мои птенцы сбежали.

Ричард засмеялся над этим. Чарли, как курицу-матушку, было трудно представить.

– Я бы сказал, больше похоже на жеребца, который держит своё стадо в очереди.

– Итак, напишите мне о загрузке проекта.

– У мистера Купера есть поисковая кожа, и я обнаружил в войсках около семи человек, обладающих, по крайней мере, некоторыми навыками кожевничества, в том числе одного сапожника и целый ряд мужчин, имеющих опыт в ремонте сёдел, ремней, кожаной мебели и другого вида кожаных инструментов. Мы справимся. Я также отправил ещё одно ужасное письмо в офис генерала-квартирмейстера об их практичных покупках.

– Ну, это то, что мы можем сделать на данный момент. Мы провели инвентаризацию, чтобы выяснить, какие мужчины нуждаются в ботинках срочно?

– Я ожидаю получить это от отдельных компаний сегодня или завтра.

– Хорошо. Ну, с тобой, мой друг. У нас обоих сегодня полные тарелки. Я должен написать свой отчёт Шеридану, а потом я выйду и проведу обходы.

***

Ребекка засмеялась, когда Сара сказала ей, как миссис Уильямс пришла в меркантильность, когда она была установлена на их одежду. Повар сумела сделать довольно разумное подражание надменной женщины, у которой Ребекка была просто в истерике.

– Я знаю, что это неправильно, миссис Гейнс, но она не очень благотворительная женщина для жены министра.

– Сара, тебе не нужно извиняться передо мной. У меня была миссис Уильямс. Она была менее чем милосердна в своём отношении к хорошему полковнику Редмонду на днях.

– Полковнику? Почему? Он очень добрый джентльмен.

Ребекка даже не пыталась скрыть улыбку на лице:

– Я знаю.

Она посмотрела на мягкую синюю ткань в своих руках, которая медленно превращалась в новую рубашку. Ей было приятно это делать. Чарли подарил ей так много нового, что она надеялась, что новая рубашка станет небольшим знаком её благодарности. Она особенно заботилась о швах, когда Беула вошла на кухню.

– Миссис Гейнс?

– Да?

– Здесь есть группа женщин из города, чтобы увидеть вас. Я показала им передний салон.

– О, Боже! – Ребекка положила своё шитьё в корзину и встала, поправляя платье. – Я уверена, что они здесь, чтобы посмотреть, какие сплетни они могут собрать. – Она вздохнула. – Сара, пожалуйста, приготовь мне чайный поднос, – онаостановилась, чуть не подавившись словом ≪гости≫.

– Конечно, мэм. Это будет готово быстро.

После этих слов Ребекка направилась в логово льва, желая, чтобы Даниэль был дома.

***

Чарли вошёл в область, которую Компания Д считала своей собственной. Мужчины работали, копая канавы вокруг своего лагеря, чтобы убежать в случае новой бури. Другие начали процесс резки угловых столбов, чтобы зашить палатки. Когда настил становился доступным, они строили грубые кабины внутри стен палаток и упаковывали солому, сено или какую-то другую изоляцию между досками и холстом. Полотно отталкивает воду, доски стабилизируют конструкцию от ветра и помогают держать их немного теплее, чем снаружи. Бермы вокруг каждой палатки служат для герметизации нижнего края палатки и защиты от ветра, а также для отвода воды вокруг палатки в дренажные канавы. Мужчины были заняты, сосредоточены на том, чтобы выполнить работу, и очень медленно они поняли, что их командир был с ними. Рваный салют медленно пробирался через лагерь. Чарли помахал им в небольшую группу вокруг себя и вытащил пустую бочку, чтобы сесть на неё. Он огляделся вокруг лиц, окружающих его. Некоторые из них он знал с давних времён, некоторые были для него новыми, люди из первоначального штата Пенсильвании. Некоторые лица были приветливы, некоторые были закрыты и нейтральны, а некоторые – слава Богу лишь немногие – были откровенно враждебны. Их работа была прервана для него.

– Господа. Я хочу сообщить вам, что доктор Уокер выполнила операцию на майоре Монтгомери, чтобы уменьшить давление на его мозг. Хотя это слишком рано, чтобы быть уверенной, поскольку травмы головы очень опасны, она чувствует, что у него есть по крайней мере разумный шанс на полное выздоровление. Я, например, очень обеспокоен майором Монти и очень рад, что нам посчастливилось иметь такого замечательного хирурга, который мог бы помочь позаботиться о нём.

Ропот, отчасти облегчённый, бормочущий что-то вроде ≪служил ему правильно≫, обошёл группу людей. То, что ≪служил ему правильно≫, комментарии, поступившие от коллег из Пенсильвании, было поучительно для Чарли.

– Мужчины, на минутку, давайте забудем звание. У майора Монти есть проблема. Мы все это знаем. Я не думаю, что он был совершенно прав после Дикой местности.

Кивки согласия обошли круг.

– Я видел подобные вещи раньше, и с ними трудно справиться. Трудно для людей, которые страдают от этого, и тяжело для их друзей. Монти был хорошим солдатом и хорошим офицером. Боль и чувство вины от потери многих из его людей, я думаю, ошеломили его. Скажите, он когда-нибудь говорил об этом с кем-нибудь из вас?

Один измученный старый сержант сказал:

– Монти был моим начальником дома, полковник. Он обычно собирался с нами, ребятами, довольно часто, но после этой битвы он просто сидел в своей палатке и выводами, обычно с помощью Старого, я клянусь, этот человек мог пить вещи, которые могли бы испортить вам кишки, а затем встать на следующее утро и весь день кататься к чертям за кожей.

Другой взялся за историю:

– Да, он будет, но, чёрт возьми, он относился к своим лошадям, как к неуязвимым. Он был лучшим всадником в округе Бакс до войны – лошади просто любили этого человека, но в последнее время он заставлял их делать то, чего не должны делать лошади. Я не виню эту лошадь за то, что пнула его. Я сам иногда хотел сделать то же самое.

– Джентльмены, я полагаю, что ваш майор что-то сломал в своей душе после пустыни. Нам всем понадобится, чтобы он увидел, что он не виноват – что никто не виноват – в том, что произошло, чтобы увидеть, что гражданские лица, с которыми мы имеем дело сегодня, – это не те люди, с которыми вы столкнулись в бою. Люди, которые служили со мной в Виксбурге, знают, о чём я говорю. Поговорите об этом между собой и приходите ко мне или полковнику Полку, если у вас есть любые вопросы. – Чарли огляделся вокруг людей, ловя взгляды конкретных людей, которые служили с ним на западном фронте. Небольшие кивки согласия и поддержки пришли от них. Он знал, что он получил их поддержку. – Теперь, господа. В настоящее время я не собираюсь называть нового командира для этой роты. У вас есть командир, майор Монтгомери. Майор Ласточка будет продолжать выполнять функции вашего временного командира, в дополнение к его собственной роте, с поддержкой полковника Полка. Мы будем беспокоиться о новом постоянном командире роты Д, если и только если доктор Уокер посчитает, что майор Монтгомери не сможет возобновить командование весенней кампанией. Если вам что-то понадобится или просто Мне нужно поговорить, вы знаете, что моя дверь открыта для любого человека в этом полку. Пожалуйста, не стесняйтесь заходить в мой офис. Я использую офицера, управляющего фермой в главном доме. Вход в северо-западном углу первого этажа. – Чарли встал и поправил пальто. – Кстати, господа, мы будем проводить гимнастику в этом году перед Рождеством. Компания, которая наберёт наибольшее количество очков, будет служить цветным защитником в весенней кампании, а отдельный солдат, который наберёт наибольшее количество очков от компании, будет служить, как носитель цвета. Я ожидаю хорошего показа от Компании Д. Гордитесь своим майором, мужчины. – Чарли принял уходящий салют и направился к лазарету. – ≪ Ну, всё прошло лучше, чем я ожидал. Эти парни верны своей вине, но они видели, что происходит с Монти. Может быть, мои мальчики и гимнастика между ними соберут эти войска вместе. Я могу надеяться≫. – Лёгкая улыбка осветила его лицо, когда он открыл дверь в сарай, который был превращён в лазарет. Он пошёл прямо к хирургии, где Элизабет и Самуэльсон присматривали за Монтгомери. – Как он? – Тихо спросил Чарли.

Элизабет подняла голову, немного испугавшись.

– О, я не слышала, как ты вошёл. Он делает всё так, как можно было ожидать. Его глаза немного более реактивны, и припухлость, кажется, идёт вниз. Это всё, на что я могу надеяться прямо сейчас.

– Ну, я только что поговорил с его войском. Кажется, они видели изменения в его поведении до этого события, поэтому даже если он выживет, наша работа у нас будет выключена. Боевой шок, я бы сказал, яростный, не суицидальный вид.

– Да, я думала об этом. Самуэльсон заполнит меня. Я хотела бы кое-что попробовать, с вашего разрешения.

– Вы знаете, я поддерживаю вас во всём, что вы хотите, мой дорогой доктор.

– Я хочу убедиться, что единственные люди, которые позаботятся о нём, когда он придёт в сознание, – это люди с южным акцентом. Это я, Самуэльсон, Ребекка и все, кого я смогу найти.

– Я обращусь к Полку, чтобы найти других мужчин в бригаде с южным акцентом, которые могут служить медиками. Но я подозреваю, что он будет довольно оскорбительным и не пожелающим сотрудничать.

– В том-то и дело. Он превратил всех южан в демонов, которых нужно уничтожить. Я хочу создать диссонанс – чтобы люди, которые являются его опекунами, были теми, кого он ненавидит. Он будет разорван между благодарностью за их заботу и его Ненависть. Я надеюсь, что дихотомия даст нам возможность, которая нам действительно нужна, чтобы помочь ему.

Уитмен заговорил из-за угла.

– Я тоже помогу. Знаете, у меня есть способ довольно эффективно слушать и разговаривать с людьми.

Другие в комнате не могли не посмеяться над комментарием Уитмена.

– Мистер Уитмен, пока вы следите за мной, вы хорошо разбираетесь в словах. Должно быть, в вас поэт, сэр.

Чарли подошёл, чтобы посмотреть в лицо Монтгомери. Его голова была покрыта белыми повязками, его черты спокойны. Этому человеку не могло быть больше двадцати четырёх или двадцати пяти лет, но он видел столько смертей и разрушений, что они охватили парня ненавистью. Стоимость войны была душой человека. Чарли покачал головой.

– Пойдём, Элизабет, давай посмотрим на других мужчин.

***

Она остановилась у двери, собираясь на бой. Открыв двери, она вошла внутрь и закрыла их за собой.

– Добрый день, дамы. Добро пожаловать в мой дом. – Она смотрела на каждую женщину по очереди.

Миссис Купер одарила её вежливой улыбкой. Миссис Уильямс снова появилась, как будто у неё было что-то неприятное под носом. Её глаза расширились, когда она увидела двух следующих леди, мисс Кэтрин Рейнольдс и мисс Мэри Симмс. Обе они были молоды и одиноки, она знала, почему они пришли, и ей ни черта не понравилось.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю