290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 42)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 42 (всего у книги 49 страниц)

***

Понедельник, 27 февраля 1865 г.

Приказы на марш прибыли через телеграф. Во вторник 13-я Пенсильванская кавалерия должна была разбить лагерь и пройти к Рокфиш-Гэпу, центральному проходу от хлебной корзины Вирджинии в долине Шенандоа на востоке. В тот вечер Чарли устроил прощальный ужин со всеми сотрудниками своей компании и ведущими семьями общины. Это была критическая встреча, поскольку в тот вечер майор Бирнс, бывший командир роты F, официально отвечал за военно-гражданскую связь в округе Калпепер. Бирнс и мэр Фрейзер обнаружили, что у них было несколько общих чёрт, не в последнюю очередь любовь к шахматам. За последние несколько дней двое мужчин провели вместе несколько часов, и не всё время было потрачено на планирование предстоящих изменений. Ребекка была там в роли хозяйки – её первое приключение в качестве жены настоящего полевого офицера – и, надеясь, её последняя. Присутствовали также ведущие семьи Калпепера. Преподобный Уильямс настоял на том, чтобы присутствовать, чтобы он мог благословить войска, концепция, которая смертельно оскорбила его жену. Куперы и несколько других присоединились к довольно приглушённому обеду. Ужин прошёл с минимальным стрессом. Миссис Уильямс зарычала всего несколько раз, пока преподобному Уильямсу не пришло время предложить благословение.

Миссис Уильямс отказалась смотреть на своего мужа во время его благословения. Вместо этого она встретилась глазами с Ребеккой, и они обе остались такими, пока Чарли не взял Ребекку за руку и прошептал ей на ухо.

– Вниз, девочка.

Она только улыбнулась Чарли и вздохнула:

– Да, дорогой.

– Просто подумай, дорогая, что её ждёт в будущем. Почему, я могу только представить, какие изобретательные наказания дьявол может предложить таким, как она. Ты думаешь, что использовать её язык для того, чтобы подтолкнуть бритвы, было бы хорошим началом?

– Это почти слишком хорошо для неё. Я лично надеюсь, что каждый янки, которому нужен дом, решит поселиться в Калпепере.

– Как вы думаете, мы могли бы переделать её гостиную с ковровыми сумками янки? Вроде как эффект пэчворка?

– Я верю, что это самое меньшее, что мы можем сделать. – Она улыбнулась и взяла его за руку.

Чарли крепче сжал её руку.

– Кстати, лоскутное одеяло от дам прекрасно. Какой вдумчивый подарок. Я совершенно уверен, что вы приложили руку к этому.

– На самом деле, я не знала. Я знала, что они что-то планируют для тебя, но я понятия не имела. С их стороны было очень мило дать тебе что-нибудь, чтобы ты остался тёплым.

– Моя любовь, я никогда не буду полностью тёплой, пока не вернусь к тебе.

В этот момент вежливая беседа и благодарность, последовавшие за словами министра, затихли, и Чарли и Ребекка были призваны пожелать своим гостям спокойной ночи. Чарли терпеливо стоял, когда все жители Калпепера, кроме одного, пожелали ему прощания. Наконец, последний гость ушёл. Чарли повернулся к Ребекке.

– Я и боялся, и предвкушал этот момент. Ненавижу прощаться с тобой, но единственное, о чём я мог думать весь вечер, – это побыть наедине с тобой.

– Тогда я предлагаю пойти в нашу комнату, чтобы мы могли остаться одни.

– После вас, миссис Редмонд. – Чарли проводил её по лестнице со всей формальностью.

***

Чарли держал Ребекку в своих объятиях, их сердца бились в ритме друг с другом, их тела были влажными, бескостными и насыщенными.

Всё, что мог делать Чарли, это снова и снова бормотать:

– Моя любовь, моя любовь.

Ребекка подвинулась, приблизившись к Чарли так близко, как только могла.

– Я люблю тебя, Чарли. Очень сильно.

– Я люблю тебя, Ребекка. Ты моё сердце, моя причина для жизни.

– Я сомневаюсь, что буду спать сегодня вечером. Я хочу провести каждый момент, который у нас есть… – она остановилась и уткнулась носом в шею Чарли. – Я хочу запомнить всё.

Чарли улыбнулся. Она точно знала, что имела в виду Ребекка.

– Ах, дорогая. Я полагаю, что я запомнил каждую родинку, веснушку и ямочку на твоём теле. Запах твоего мыла; цвет твоих волос на солнце, в свете камина, в лунном свете; текстуру твоих губ; кожу в глубине твоего горла. Я храню тебя в своей памяти. Каждая улыбка, смех и поцелуй – это драгоценность, которую я могу держать в своём сердце.

***

Вторник, 28 февраля 1865 г.

Рассвет принёс мокрый снег и ледяной дождь. Мужчины, ворча, вытащили себя из своих тёплых кроваток и собрали свои последние личные вещи. Ребекка проснулась от столкновения и звала людей, сносящих палатки и загружающих вагоны столбами и рулонами холста.

По краю кровати высунулась маленькая голова:

– Мама? Папа? Обнимемся?

Ребекка улыбнулась и подошла, чтобы поднять Эм в кровать с ней.

– Доброе утро, моя маленькая дорогая. Я буду рада обнять тебя, но папа уже встал с солдатами.

Лицо Эм упало:

– Нет папы? Он обещал.

– Эмили, слушай очень внимательно маму. Сегодня папа должен уйти, и очень важно, чтобы мы были сильны за него и заставили его гордиться нами. Папа не хочет уходить, но он должен. Поэтому мы должны быть сильными.

– Эм не сильная. – Маленькая девочка печально покачала головой.

– Эмили, ты уже большая девочка, и папе нужно, чтобы мы поддержали его. Он не хочет уходить, но у него есть приказы. Он скоро придёт домой. Итак, сегодня утром, когда пришло время прощаться, Мы должны заставить папу гордиться.

– Да, мама. Эм будет хорошей. – Малышка на минуту пососала пальцы, потом снова посмотрела на Ребекку. – Мама обнимет?

***

К восьми часам мокрый снег превратился в устойчивый ледяной дождь. Чарли сгрудился в своём плаще, в его шапке из масличной кожи на голове, на шее у него был тёплый шерстяной шарф и целый полк сварливых человек, готовых идти по его приказу в течение получаса. Он оставил последние куски командирам роты и поехал обратно в дом на частное прощание. Ребекка была в гостиной в ожидании. Эм была одета в своё лучшее платье и сидела, как маленькая леди, в Давенпорте.

Чарли вошёл и остановился у двери, осматривая сцену перед ним. Каким-то образом им обеим удалось уловить грацию и элегантность времени до войны, пока он не посмотрел им в глаза. Обе боролись, чтобы не дать слезам упасть. Чарли шагнул дальше в комнату и раскрыл руки. Эм немедленно выскользнула из порта и полетела в его объятия.

– Папа!

Чарли подхватил ребёнка на руки и прижал к себе.

– Моя маленькая девочка. Будешь ли ты в порядке, пока меня не будет, и помогать маме Бекке? Я буду дома так скоро, как только смогу. Я люблю тебя, Эм.

– Да, папа. – Ребёнок больше не мог сдерживать слёзы: – Люблю папу.

Чарли сунул руку в карман и вытащил носовой платок. Джоко знал, что ему это понадобится, и удобно спрятал запасной в кармане шинели.

– Теперь не плачь. Я буду дома, как только смогу. Я люблю тебя, малышка.

Ребекка вышла вперёд и взяла Эм на руки. Затем она крепко обняла Чарли.

– Я люблю тебя. Возвращайся домой скорее.

Чарли обнял их обеих.

– Дай Бог, мои дорогие, дай Бог, я вернусь, как только смогу.

========== Глава 31 ==========

Вторник, 28 февраля 1865 г.

День был тяжёлым и долгим. Поскольку они зимовали в Калпепере, никто во всём полку не привык быть в седле целый день. Холодный дождь и мокрый снег, и грязь, которая покрывала ноги лошадей и колёса повозок, только усугубляли страдания. В конце дня, посмотрев на все бесчисленные проблемы, связанные с созданием лагеря, Чарли наконец сел в свою палатку. Одиночная масляная лампа, случайно повешенная на центральном столбе, дала мерцающий свет. Джоко развернул кровать на раскладушке. Там, посреди простыни, был конверт, адресованный Чарли в очень знакомой письменности.

«Понедельник, 27 февраля 1865 г.

Дорогой муж.

Я пишу это письмо, даже когда смотрю, как ты спишь всего в нескольких футах от меня. Прямо сейчас, в этот самый момент, кажется, что нет ничего, что могло бы причинить нам боль. Однако я знаю, что через несколько коротких дней это изменится. Я всё ещё чувствую твоё прикосновение от наших занятий любовью сегодня вечером. Я наслаждаюсь этим, Дорогой, и позволю воспоминаниям нахлынуть на меня, чтобы согреть меня и сохранить в безопасности, когда ты далеко от дома. Вы знаете, я буду беспокоиться, но я постараюсь не делать это каждый момент каждого дня. Я не знаю, как выразить изобилие эмоций, которые я чувствую. Конечно, мне страшно, но есть и большая гордость за вас. То, что вы так доблестно пережили бы это и стойко держались до конца, да, я очень горжусь вами. Я считаю, что меня больше всего беспокоит то, что у нас нет возможности узнать, как долго тебя не будет. Это будет несколько недель или много месяцев? Просто знайте, что в вашем сердце, как бы долго это ни было, я буду здесь, ожидая и молясь. Я люблю тебя, Чарли, пожалуйста, знай это. Я люблю вас, всех вас и хочу, чтобы вы вернулись домой.

Навеки твоя,

Ребекка.»

Чарли немедленно сел и, балансируя на своём стуле, на коленях написал свой ответ, пытаясь удержать боль от пропавшей Ребекки в своём письме с минимальным успехом.

«Вторник, 28 февраля 1865 г.

Дорогая жена.

О, как радостно я пишу вышеупомянутые слова. Жена. Я никогда не думал, что у меня будет партнёр по всем вопросам любви и радости, испытаний и скорби, поражений и жизненных побед. Затем вы вошли в мою жизнь и изменили её больше, чем я когда-либо смогу выразить вам. Найти ваше письмо в моей постели было таким подарком. Как будто немного из вас здесь, со мной, и я положил ваше письмо рядом с моим сердцем. Этот первый день путешествия был настолько же несчастным, насколько я могу вспомнить. Жалобы мужчин легиона! Я сомневаюсь, что в этом лагере есть хоть что-то сухое, но среди мужчин есть странная энергия. Я думаю, что, как и я, они чувствуют, что конец виден, к лучшему или к худшему. На этом этапе окончание – любое окончание – будет встречено с большим благодарением. Мы путешествуем на юг вдоль железнодорожных линий, пока не сможем повернуть на запад. Не секрет, что генерал Грант имеет у генерала Ли силу С, окружённую тремя зубцами пинцета. Я считаю, что путь военных концов будут зависеть от линий снабжения – в качестве Генерал Мейгс так метко напомнил мне, что армия двигается на брюхе, и осада Ричмонда и Петербурга серьёзно ограничила способности Юга, чтобы прокормить свои войска. Я должен сказать, что мои верные кавалеристы менее чем взволнованы идеей охраны железнодорожных линий. Мальчики, жаждущие славы, хотят быть частью великих атак, которые может осуществить только кавалерия. Однако я совершенно счастлив выполнять этот долг, так как риски меньше, и я ненавижу писать печальные письма семьям погибших, которые порождают эти славные, безрассудные обвинения. Так что отдыхай спокойно, любовь моя. Мы дошли до наших скакательных суставов в грязи, но в основном на достаточно безопасном основании с точки зрения того, как мы развёрнуты. Моя любовь и поцелуи нашему маленькому чертёнку. Пожалуйста, напишите и дайте мне знать каждую удивительную вещь, которой учат маленькую Эм. Я знаю, что это время, когда она быстро вырастет. Мне жаль, что я не буду там, чтобы увидеть её в ближайшие недели. Она выбрала имя для маленького монстра, которого звали собакой, которую Дункан и мальчики дали ей? Вся моя любовь, моё сердце и душа, дорогая. Я буду мечтать о твоей голове на моём плече сегодня вечером и каждую ночь, пока не вернусь к тебе.

Твой Чарли».

***

Четверг, 2 марта 1865 г.

Полк Чарли двинулся с большой срочностью. Шеридан был полон решимости помешать войскам Раннего пересечь Рокфиш-Гэп и снабдить осаждённые силы Ли. Приказ Чарли состоял в том, чтобы защищать Разрыв Рокфиша любой ценой. Когда его силы прибыли в восточный конец этого лёгкого прохода через горы Голубого хребта, начали прибывать курьеры и телеграммы, сообщая, что Кастер успешно вступил в бой с Ранним. Вместо того, чтобы вступить в бой, войска Чарли провели очень напряжённый день, пытаясь укрыться от повстанцев. Когда Чарли вернулся в свою квартиру в ту ночь, в его несрочной отправке было письмо из дома.

«Среда, 1 марта 1865 г.

Дорогой Чарли.

Вещи прогрессируют здесь, как вы могли ожидать. Несколько мужчин, которых вы собрали, решили остаться и помочь мне собрать урожай, и в настоящее время мы решаем, что будет лучше, где, когда придёт время. Должна сказать, что я удивлена, что они приходят ко мне за моими мыслями. Они, кажется, понимают меня, пока ты не вернёшься, моя дорогая, глава этого дома. Конечно, я верю, что Тарент также держит их в курсе. Эм ужасно скучает по тебе, и я изо всех сил пытаюсь заставить её понять, что ты будешь дома. Для меня нет ничего необычного в том, чтобы найти её приклеенной к окну в гостиной. Мы пытаемся держать её занятой, но она легко отвлекается, когда её мысли возвращаются к её папе. Констанции совсем не лучше, но в этот момент она всё ещё держит себя. Ребёнок, конечно, кажется достаточно здоровым, поскольку он движется почти непрерывно. Я пошла в город на днях за несколькими припасами. Шёл дождь, как будто Добрый Лорд приносил ещё один потоп. С этой целью дороги были в полном беспорядке, наполненные водой и грязью. Когда я входила в торговый центр, мистер Купер получал партию припасов. (Он также поблагодарил вас за помощь в этом деле.) Двое очень крепких молодых людей выгружали ящик из фургона, когда он соскользнул и плюхнулся в большую грязную лужу. Угадай, кто стоял возле лужи? Я клянусь, Чарли; это было всё, что я могла сделать, чтобы не рассмеяться вслух. Я никогда не видела, чтобы миссис Уильямс сменила этот оттенок синего. Это было действительно удивительно. Я так по тебе скучаю, и место кажется пустым без тебя и твоих войск. Пожалуйста, отдай всё возможное Ричарду и остальным и обними Элизабет за меня, так как я скучаю по ней, как по сестре.

Навеки твоя,

Ребекка».

Он немедленно сел и составил ответ. Эти письма были для него спасательным кругом, он обнаружил.

«Четверг, 2 марта 1865 г.

Милая Жена.

Дождь, мокрый снег и грязь продолжаются и здесь. Я начинаю верить, что все войны ведутся против погоды, а также против оппозиции, кем бы они ни были. Я уверен, что миссис Уильямс сумела проинформировать неуклюжего молодого человека о каждой своей неудаче. Ах, сладкое вино благотворительности не работает в этих женщинах, не так ли? Мы добрались до Шарлоттсвилля без особых проблем, кроме пары, погрязшей в вагонах. Мужчины разгрузили всё, и с помощью лошадей, тянущих и толкающих людей, нам удалось освободить их от болота. Затем, конечно, мы должны были перезагрузить их, пока следующее грязное дно снова не захватило колёса. Дойдя до Шарлоттсвилля, мы повернули на запад, к Рокфиш Гэп. Прежде чем мы могли бы присоединиться к остальным Шериданским силам С над долиной Шенандоа, его войска столкнулись с остатками Раннего сил С. Кастерская кавалерия С удивила их ранним утром в Вайнесборо. Это был разгром. Мы взяли сторожевые позиции на восточной стороне Гап, но очень немногие из ранних сил С прошли. Большинство конфедеративных сил сдалось – я слышал, как полторы тысячи человек. Генерал Ранний, и только горстка людей сбежала. Я подозреваю, что большинство из них направились на юг вниз по долине в направлении Линчберга. Мы должны ждать здесь, пока генералу Шеридану не удастся получить через Гап силы С, то мы направимся на восток, чтобы присоединить западный фланг генерала Гранта сил С. Мне жаль, что маленький чертёнок так беспокоит. Скажите ей, что папа говорит, что она должна обращать внимание на её уроки, что я люблю её и горжусь ею. Я молюсь каждый день, чтобы Констанция могла найти здоровье, которого она заслуживает, но если нет, то она идёт к своему Генри с полным сердцем и чистой совестью. Я знаю вас, и я буду родителем её детей, она надеется, что мы будем. Я люблю тебя, дорогая, и скучаю по тебе и маленькой Эми больше, чем я могу тебе сказать. Пожалуйста, держите меня в состоянии, как посоветовала Констанция. Она выглядела такой бледной и хрупкой, когда я уходил.

Вся моя любовь, моё сердце и душа ваши.

Твой Чарли».

В конце концов все силы Шеридана преодолели разрыв. В ходе реорганизации войск было много смятения и растерянности, поэтому у Чарли не было времени писать. Каждый вечер перед сном он вытаскивал из кармана свой маленький пакет, аккуратно перевязанный одной из синих лент Ребекки, и читал каждое письмо по порядку. Некоторые мужчины молились каждую ночь. Другие пили. Чарли читал его письма. Элизабет, которая была завалена управлением сложными мобильными медицинскими услугами, наконец, нашла несколько минут в субботу вечером. Она нашла Чарли, который сидел там, просто держа свою маленькую пачку писем в руках и задумчиво глядя в ночное небо.

– Ты скучаешь по ней?

– Вы должны спрашивать? Я оставил там своё сердце и душу, мой друг. Я могу только молиться, чтобы остальная часть меня могла присоединиться к ней, когда это закончится.

– Ты будешь, Чарли, ты будешь. Почему, ты думаешь, они зовут тебя Счастливчиком Чарли?

***

Понедельник, 6 марта 1865 г.

Лагерь был переполнен и выехал с первым взглядом. Их целью были большие шлюзы на реке Джеймс в здании суда Гучленда, которые проложили бы ещё один маршрут для снабжения войск Ли. Без этих замков южные войска не могли бы спуститься на лодках или баржах по реке для снабжения войск в Петербурге. Это была инженерная проблема, а не битва, с которой они столкнулись, и кавалерия будет использоваться для защиты от рейдеров, чтобы дать инженерам время для выполнения своей задачи. Письмо Ребекки было долгожданным перерывом в очень рутинных действиях.

«Суббота, 4 марта 1865 г.

Дорогой Чарли.

Мне жаль слышать, что погода вызывает у вас столько проблем. Я хотела бы, чтобы эта кампания была лёгкой. Или, по крайней мере, я бы хотела помочь. Я говорила с женщиной на днях, которая надеется начать школу здесь, когда конфликт пройдёт. Она сказала мне, что есть такие вещи, как ≪лагерные жёны≫, и она была таковой, пока её муж не был убит в Антиетаме. Тебе очень повезло, что я этого не знала или… Я люблю тебя и очень по тебе скучаю. Было приятно поговорить с ней, поскольку она знала Эндрю и разговаривала с ним всего за день до его смерти. Она сказала, что он был восхитительным и очаровательным молодым человеком, который гордо говорил о Калпепере и его сестре. Вот почему она решила приехать сюда. Эм наконец назвала щенка Папой. Похоже на нашу Эм, не так ли? Теперь она не так много плачет. Каждую ночь на молитвах она помнит вас, её маму, щенка и меня, в таком порядке. Я надеюсь, что погода скоро прояснится для вас, и я надеюсь, что вы продолжите выполнять менее опасный долг. Я не могу ничего с этим поделать, любовь моя. Я хочу, чтобы ты был дома в целости и сохранности. Моя любовь к Ричарду и мальчикам и объятия для Элизабет.

Навеки твоя,

Ребекка».

***

Понедельник, 6 марта 1865 г.

«Дорогая жена.

Элизабет и Ричард остановились у моей палатки вчера вечером, поэтому у меня не было возможности ответить на ваше письмо, как только я его получил, как обычно. Я передал им ваше послание, а также рассказы о юной Эм и Папе. Я не уверен, что мне особенно приятно, что в честь меня назвали собаку, хотя, возможно, маленькая сука названа более точно, чем Эм. Но если это не даст ей скорбеть у окна, я перенесу животное, чтобы нести моё прозвище. Мы выезжаем сегодня утром, направляясь на восток и юг, чтобы перекрыть как можно больше маршрутов снабжения. Я продолжу это письмо, когда у меня будет время».

Чарли поспешно сунул незаконченную записку своему путешествующему секретарю, сунул кожаную папку в седельную сумку и сел наверх. Наконец дождь прекратился, единственное благословение в остальной кампании.

***

Вторник, 7 марта 1865 г.

Ребекка и Эм на полу играли с новой резной лошадью, посланной Чарли со своим последним письмом. Дункан потратил немного свободного времени, чтобы унизить его, и гордый папа отправил его, как только он был готов. Эм подняла игрушку для осмотра.

– Папа послал?

– Да, дорогая, папа прислал тебе эту игрушку.

– Мисс Папа. – Она осторожно положила игрушку на пол, заставляя её бегать по полу небольшими движениями. – Папа пришёл домой?

– Папа будет дома, как только сможет. Обещаю.

Дверь в гостиную открылась, и вошла Беула.

– Мисс Ребекка?

– Да?

– Мэм, здесь есть женщина, которая хочет поговорить с генералом Чарли.

– Я буду стремиться к этому. Можете ли вы взять их спать?

– Конечно.

Ребекка поднялась с пола, оставив Эм на попечении горничной. Она подошла к входу, где она нашла молодую женщину с сумкой для ковров у её ног и ребёнком на руках.

– Я могу вам чем-нибудь помочь?

– Добрый день, мэм. Я ищу генерала Чарльза Редмонда. Мне сказали, что он здесь со штаб-квартирой.

– Извините. Генерал Редмонд и его люди уехали несколько недель назад. Я его жена. Как я могу вам помочь?

– Его жена! Как он мог?

– Вопрос был только в том, чтобы назначить министра на должность. Теперь не могли бы вы сказать мне, почему вы звоните после моего мужа?

Женщина начала плакать.

– Но, но он обещал… он сказал мне, что позаботится обо мне и нашем ребёнке… о, как он мог. – Она растворилась в громком плаче.

– Извините меня? – Ребекка попыталась сдержать усмешку.

Она знала, что ей придётся докопаться до сути.

– Посмотрите. Посмотрите на этого ребёнка. Волосы, глаза. Это ребёнок Чарли. И я должна была стать его женой. И теперь, никуда, никуда не деться… – Стоны стали громче.

Ребекке удалось убрать младенца от женщины. Она должна была признать, что это был красивый ребёнок, и, если бы Чарли был способен к деторождению, он мог бы быть его.

– Давайте пойдём в гостиную и обсудим это, не так ли?

Когда они шли к задней гостиной, женщина начала диатрибутику.

– Я не могу поверить, что он сделал это с нами. Он пообещал мне. Он сказал мне, что заберёт меня из того места, где я была, и даст мне хорошую жизнь, позаботится о наших детях и построит дом после войны. Тогда он просто идёт и выбрасывает всё это для тебя и, я полагаю, для этого места.

Ребекка расположилась на скамье подсудимых, внимательно осматривая ребёнка, которому было не больше месяца. Его яркие глаза отслеживали её каждое движение.

– Это мальчик или девочка?

– Это мальчик, мэм. Я зову его Чарли.

– Понятно, и вы говорите, что мой муж – его отец? Где это произошло? Я имею в виду, что он мой муж. У меня есть право знать.

– Мы встретились в Вашингтоне в доме общего друга. Мы часто встречались в течение месяца, пока он был там. Затем, когда его отправили обратно в поле, я обнаружила, что больше не могу оставаться со своими друзьями в городе.

Ребекка посмотрела на женщину и старалась не смеяться ей в лицо.

– И вы пришли сюда, потому что… – Она оставила остальную часть вопроса, чтобы ответить на него посетителю.

– Я пришла сюда, чтобы найти Чарли и требовать мои права и права моего ребёнка. Он должен нам. Он обязан своему сыну в будущем, а матери его сына – дому.

Ребекка вздохнула.

– Хорошо, я расскажу вам то, что знаю, мисс…?

– Меня зовут Хобарт, Элисон Хобарт.

– Ну, мисс Хобарт. Я поделюсь с вами тем, что знаю, что Чарльз Редмонд не является отцом этого ребёнка. Теперь вы хотели бы сказать мне, почему вы решили возложить вину на его ноги?

– Миссис Редмонд, ваш муж действительно отец этого ребёнка. Посмотрите на его волосы, его глаза и скажите мне, если вы не видите черты вашего мужа там.

– Хотя этот ребёнок действительно похож на генерала Редмонда, это всего лишь новорождённый, а новорождённые часто похожи на многих людей. Сейчас в этом доме есть маленькая девочка, которая наверняка не является дочерью генерала Редмонда, но посмотрев на неё, вы никогда не узнаете, на кого. Мой муж наделён классическими чертами. Скажите, пожалуйста, почему вы хотите обвинить моего мужа в этом?

– Потому что ваш муж – честный человек, который, я уверена, позаботится о своём ребёнке и матери его ребёнка.

– Да, вы правы. Он честный человек, и я думаю, что вам ужасно бесчестно пытаться обвинить его в чём-то, с чем он не имеет ничего общего. Так вы работали на миссис Армстронг? Есть этот ребёнок?

Самодовольный фасад женщины рухнул.

– Как… как ты узнала о миссис Армстронг?

– Чарли рассказал мне о ней. Видите ли, мисс Хобарт, у нас с мужем нет секретов друг от друга. Кстати, мисс Хобарт, я точно знаю, что Чарли никогда не был близок ни с одной из сотрудниц миссис Армстронг; что он только с самой миссис Армстронг. Так ты хочешь рассказать мне настоящую историю?

Женщина начала искренне плакать, тихими слезами отчаяния.

– Я забеременела от одного из моих клиентов. Миссис Армстронг отпустила меня, и мне некуда было обращаться. Я встретила генерала Редмонда, когда была у миссис Армстронг, и знала, что он добрый, щедрый человек. Я надеялась, что он… не помнит или пожалеет нас.

Ребекка посмотрела на ребёнка, который теперь крепко держал её за палец. Сын для Чарли. Она подняла голову с улыбкой.

– Мисс Хобарт, вы действительно беспокоитесь о своём ребёнке?

– Да, мэм. Я знаю, что могу постоять за себя, так или иначе. У женщины всегда есть место, если она хочет. Но женщина с ребёнком – это больше, чем большинство мужчин возьмут на себя. Хороший ребёнок, никогда не суетливый. Я просто хочу, чтобы у него была хорошая жизнь, лучший шанс, чем у меня.

– Тогда я сделаю вам предложение, которое я считаю более чем справедливым.

– Какое предложение, мэм? – Слёзы высохли, и женщина выглядела почти хищно.

– Я дам вам сумму, которая позволит вам отправиться в путешествие, чтобы начать новую жизнь; возможно, в Нью-Йорке или Филадельфию. Вы оставите этого ребёнка со мной. Когда генерал Редмонд вернётся домой, мы поднимем его как нашего собственного. Если возвратишься сюда, ты никогда не узнаешь этого ребёнка.

Мисс Хобарт отвела взгляд.

– Сколько?

– Я так и думала. – Ребекка встала и позвонила Беуле, которая всё равно слушала за дверью.

– Да, мисс Ребекка?

– Беула, возьми этого малыша и позаботься о том, чтобы он был вымыт и правильно одет, а если ему нужно поесть, попроси Джинни позаботиться о нём.

– Да, мисс Ребекка, прямо сейчас. – Беула подняла малыша на руки, разговаривая с ним всю дорогу из комнаты.

Ребекка закрыла двери и села за свой стол, где она достала чековую книжку, которую Чарли оставил с ней до того, как он ушёл. Она опустила ручку в чернильницу и вздохнула.

– Сколько?

– Итак, если я могу спросить, что делает такую женщину, как ты, желающей купить ребёнка только потому, что он похож на твоего мужа? Почему у тебя не просто есть свой собственный? Или ты слишком любишь спать, чтобы спать с таким человеком, как Генерал?

– Я просто пытаюсь дать этому ребёнку достойную жизнь, чтобы ему не пришлось расти на улице, воровать, чтобы вы остались довольны. Сколько?

– О, я думаю, что здесь есть что-то ещё, мэм. Я думаю, что мы сделаем это путешествие стоящим моего времени и энергии. Как звучит для вас тысяча долларов? Всего за тысячу долларов вы получаете наследника, которого, очевидно, вам не хочется отдавать, как хорошего генерала себе.

Ребекка закусила губу и боролась с желанием выбросить это шлюхе на ухо. Она очень тщательно написала черновик, вынула его из книги и встала. Она протянула это.

– Это всё, что ты получишь. Я думаю, что двести долларов вытащат тебя из Вирджинии. А теперь иди из моего дома.

– Двести долларов. Ты дешёвая… Верни мне моего сына. Он, безусловно, стоит больше этого.

– Да, я согласна, что он стоит гораздо больше, и со временем у него будет всё, что ему нужно, чтобы вырасти хорошим молодым джентльменом. Теперь возьми это и убирайся из моего дома, из моей собственности и далеко от Калпепера.

– Вы могли бы, по крайней мере, сделать пятьсот – это дало бы мне много денег для установки в Нью-Йорке, и я никогда вас не побеспокою.

Ребекка глубоко вздохнула, подошла к молодой женщине, пронесла сквозняк по её руке и проводила до двери. Она положила сумку в руку женщины и открыла дверь.

– Ты уйдёшь или мне придётся выкинуть твоё тело? Я очень способна на это, и если я обнаружу, что нет, у меня будет персонал, который будет более чем готов помочь.

– Вы пожалеете об этом, миссис Хай и Могучий Редмонд. Обещаю. Вы пожалеете об этом.

– Мадам, я пережила войну. У меня есть много вещей, о которых я сожалею. Я уверена, что это не заставит меня спать по ночам.

После того как женщина ушла, Ребекка закрыла дверь и прислонилась к ней. Когда она подняла глаза, то увидела Тесс, Беулу и Сару, стоящих в конце коридора и смотрящих на неё.

– Что?

– Вы бросили её, мисс Ребекка? – Спросила Тесс из-за угла.

– Я сделала. – Ребекка вздохнула и уставилась в коридор на женщин. – Не очень христиански с моей стороны, не так ли?

– Мы собирались пойти за Регом и попросить его прийти помочь тебе. – Беула встретила своего работодателя на полпути по коридору.

– Где ребёнок?

– На кухне с Джинни.

– Хорошо, давайте пойдём навстречу моему сыну, не так ли?

***

Ребекка сидела в своей спальне, держа ребёнка рядом с собой. Джинни только что покончила с кормлением, а Ребекка хотела стать мамой. Эм сидела у её ног, заглядывая, чтобы посмотреть в извивающийся свёрток.

– Малыш?

– Да, дорогая, это твой брат. – Она провела пальцами по волосам Эм, задаваясь вопросом, сможет ли она заставить ребёнка сидеть спокойно для завтрашней стрижки. – Ему нужно имя. Как мы назовём этого молодого человека?

– Малыш.

Ребекка усмехнулась.

– Ну, он не будет ребёнком вечно, и ему понадобится имя, как у тебя.

– Эм.

– Да, тебя зовут Эм. Я не думаю, что твой брат хорошо отнесётся к этому имени, и это очень запутано.

– Папа.

Ребекка улыбнулась.

– Должны ли мы назвать этого ребёнка в честь папы?

– Да.

– Тогда всё в порядке. – Она посмотрела на своего сына, который теперь мирно спал в её руках. – Чарльз Хагер Редмонд второй. – Она снова посмотрела на Эм. – Я думаю, что ваш папа будет очень доволен.

***

Ребекка снова уселась за свой стол. Она вытащила из ящика несколько листов бумаги и приготовилась написать два письма. Она посмотрела на Чарли, мирно спящего в колыбели возле камина. Эм тоже была довольна, лежала на толстом одеяле и играла со своими куклами. Ребекка опустила перо и тщательно обдумала, как начать письмо Чарли-старшему.

«Вторник, 7 марта 1865 г.

Дорогой Чарли.

Поздравляем! У тебя сын. Не тот, о котором ты думаешь, в этом я уверена. Вчера в нашу дверь постучала молодая женщина, которая раньше работала у миссис Армстронг. Её звали Элисон Хобарт, и у неё была довольно увлекательная история о том, как она родила от тебя сына. Вы действительно удивительный человек, Чарли Редмонд. Конечно, стало ясно, кто она, только после денег. Я дала ей двести долларов и освободила её от мальчика, которому не больше месяца. Она не заботилась о ребёнке, Чарли; она искала только аккуратную сумму. Я, конечно, не дала ей то, что она требовала, но я дала ей достаточно, чтобы отправить её в путь. Итак, вчера вечером мы с мисс Эмили обсуждали новое пополнение в нашей семье и решили, что его зовут Чарльз Хагер Редмонд II. Я надеюсь, что вы одобряете. Он восхитительный маленький мальчик, и, судя по всему, очень здоровый, с требовательным аппетитом. Джинни очень занята. Мы так по тебе скучаем, любовь моя. Я надеюсь, что вы здоровы и остаётесь сухим и тёплым. Всё здесь прогрессирует, как и ожидалось. Тарент и Макфарлейн взялись за то, чтобы как можно скорее приступить к работе на ферме, и даже наняли нескольких молодых негритянских мальчиков, чтобы помочь им построить или починить что-нибудь, что даже выглядит немного нуждающимся в работе. У Шеннон всё хорошо; ей так нравится бегать и поднимать пятки. Она на самом деле довольно игривая и будет управлять забором, когда увидит, что мы с Эм приезжаем в гости, чтобы угостить её морковью. Думаю, она скучает по Джеку. Иногда в её глазах я вижу то же, что и в своих, когда смотрю в зеркало. Эмили изо всех сил пытается понять, что папа ушёл, но скоро вернётся домой. Она просит вас каждую ночь и всегда помнит вас во время молитвы. Пожалуйста, береги себя, моя дорогая. Мы ждём вашего возвращения.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю