290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП) » Текст книги (страница 32)
Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 18:30

Текст книги "Words Heard In Silense / Xena Uber (ЛП)"


Автор книги: Novan T






сообщить о нарушении

Текущая страница: 32 (всего у книги 49 страниц)

– Добрый день, Лиззи. Я не могу отблагодарить вас за вашу помощь. Я принёс список покупок, который Ребекка дала мне. – Чарли выглядел немного смущённым.

Лиззи поднялась со стула и улыбнулась своей подруге.

– Это моё удовольствие, Чарли. Всё, что я могу сделать, чтобы помочь.

– Тогда, мэм, мы будем в пути? Я попросил вашего дворецкого приветствовать нас, как только я вошёл. – Он держал её пальто для неё.

Скользнув в пальто, она дотронулась до руки Чарли.

– Теперь ты должен рассказать мне всё о своей дорогой Ребекке.

– Что бы ты хотела знать, мой друг?

– Всё, что поможет мне, поможет тебе, – онавзяла его под руку, когда они подошли к двери.

– Ну, она маленькая женщина, такой высоты. – Он указал её рост своей рукой на уровне линии подбородка. – Очень стройная, с красивой, нежной фигурой. Это обманчиво; она выглядит хрупкой, но она выдающаяся всадница с огромной выносливостью. У неё длинные стройные руки и ноги; я думаю, что они элегантны. Её волосы пепельно-русые и в нём золотое прикосновение. Глаза у неё мшисто-зелёные и меняют цвет в зависимости от настроения, иногда ясные, как бутоны ранней весны, иногда темнее, как цвет сосен в конце дня. В них также есть небольшие кусочки янтаря.

– О, и у неё сильный подбородок, который иногда выступает, когда за неё решают. – Лиззи смеялась над описанием своей подруги. – Есть ли что-то, что вы не заметили, Чарли?

Чарли имел благодать, чтобы покраснеть.

– Вероятно. Но я не могу на всю жизнь думать, что это такое. Я даже знаю, где у неё пара шрамов от ветряной оспы.

– В самом деле? – Она подошла ближе и прошептала. – Где?

Чарли рассмеялся, когда румянец стал глубже.

– Один на щеке у уголка её рта, другой на животе рядом с пупком.

– Мой Чарли. Вы хорошо знаете леди.

Румянец распространился и углубился ещё дальше.

– Ну, не так хорошо, как хотелось бы, конечно, но да.

Они забрались в такси, и Лиззи успокоилась.

– Скажи мне, Чарли, вы оба близки?

Из глубины груди Чарли вырвался длинный вздох.

– Это относительный вопрос, мой дорогой друг. Играли ли мы с близостью? Да. Мы требовали друг друга полностью? Нет, ещё нет. Она раньше была замужем за человеком, который использовал и оскорблял её, поэтому во многих отношениях, она только изучает близость. Мы двигаемся медленно, так как я хочу, чтобы она находила удовольствие и комфорт в физическом аспекте наших отношений.

– Ну, я скажу тебе сейчас, Чарльз Редмонд, что в твоих руках она не найдёт ничего, кроме нежности. Ты самый нежный любовник, которого я когда-либо имела.

– Я очень на это надеюсь, Лиззи. Бывают моменты, когда я не знаю, смогу ли я выдержать эту нежность или даже самый элементарный контроль. Признаюсь, иногда хочется, чтобы она, казалось, прожила меня. Но наблюдая, как она растёт и расцветает под моими руками и моим терпением замечательная вещь.

– Хм. Я уверена. Вы достигли прогресса с ней, я понимаю.

– Я так думаю. – Чарли остановился на мгновение. – Лиззи, спасибо. Если тебе неудобно, я пойму, но у меня действительно нет никого, кроме тебя, с кем я могу поговорить.

– Чарли, ты должен знать, что вопросы секса и любви не неудобны для меня. Я помогу тебе, чем смогу. Я только хочу, чтобы ты был счастлив, мой друг.

– Спасибо. И спасибо, что бросили вызов дебрям торговцев тканями. Я был совершенно ошеломлён, когда вчера пришёл туда.

– Это может быть очень подавляющим. Скажи мне, какого цвета платье хочет Ребекка?

– Ну, список вещей, которые она дала мне, должен охватить это.

Лиззи продолжала хихикать, когда она смотрела на список.

– Ничего особенного, Чарли. Ткань, пуговицы, крючки, кружева… – Она посмотрела на него и улыбнулась. – Я думаю, что вы просто нервный жених.

– Вы очень правы в этом. Я никогда не верил, что смогу встретить кого-то, с кем хотел бы поселиться, не говоря уже о том, кто действительно хотел бы меня.

– Жизнь полна сюрпризов, Чарли, но я никогда не сомневалась, что однажды ты найдёшь кого-нибудь.

Горько-сладкая полуулыбка на мгновение осветила лицо Чарли.

– Вы знаете, кто я, Лиззи. Каковы были шансы найти кого-то, кто мог бы справиться с этим в супружестве?

– Дорогой Чарли, я ненавижу доносить это до тебя, но твоя ситуация не так уж редка. Конечно, об этом не говорится, но таких женщин, как ты, много.

– Кто маскирует себя под мужчин и переходит в общину? Или женщин, которые ищут компанию других женщин?

Она похлопала его по руке.

– Оба. У меня есть другой клиент.

Чарли посмотрел на Лиззи с ошеломлённым выражением лица.

– Другой клиент? Как я? – На его лице появилось странное, насмешливое выражение. – Он здесь, в городе? Как ты думаешь, ему когда-нибудь будет интересно встретиться? Просто поговорить, понимаешь? – Идея о другом, подобном себе, очаровала Чарли.

– Да, Чарли, здесь, в городе. Как и вы.

– Я не могу не задаться вопросом, какие обстоятельства привели его в то же место, где нахожусь я.

– Он просто есть, Чарли. Ничто не заставляло его так жить. Это то, как он чувствует себя комфортно.

Смущённый взгляд промелькнул на лице Чарли. Мысль о том, что кто-то выберет жизнь другого пола, без принуждения к обстоятельствам, была для него новой.

– Вы имеете в виду, что он просто хочет жить как мужчина?

– Это то, что я имею в виду, Чарли. Именно так он чувствует себя наиболее комфортно. Он чувствует, что родился не в том теле.

Чарли несколько минут думал об этом. Он знал, что Лиззи никогда не раскроет личность этого человека. После небольшого молчания он поменял тему.

– Так скажи мне, как дела у тебя?

– Удивительно надёжно, учитывая обстоятельства. Я думаю, что по мере того, как дела идут на спад, всё больше и больше людей ищут кратковременную отсрочку от стрессов этой войны. Политика здесь, в городе, становится всё более порочной, так как многие хотят наказать Юг за всю боль прошлых лет, в то время как Линкольн и его партнёры хотят попытаться восстановить Союз как можно быстрее.

– Поверьте мне, у меня такие же проблемы на поле.

– У нас была небольшая проблема с одной из девушек. Она забеременела и пыталась заставить одного из наших клиентов заплатить за её содержание и за ребёнка. Я позволила ей уйти.

– Стыдно, правда. Вы всегда говорите своим девочкам, чтобы они позаботились об этом, и я знаю, что вы сказали мне, что вы покупаете больше овечьей шкуры, чем любая другая в городе. Но отчаянная женщина сделает много вещей.

– Я не думаю, что Элисон Хобарт в отчаянии. Я думаю, что она скупа и небрежна. Я желаю ей хорошего избавления.

– Элисон, Элисон. Я встречался с ней?

– Возможно, вы были на одной из наших вечеринок прошлой весной. Я, честно говоря, не помню.

– Ах, хорошо. Надеюсь, вы сейчас довольны своими сотрудниками?

– Да, вполне. Девочки все осторожны, и они все понимают, что в конечном итоге они добьются большего успеха, если прислушаются к моему совету. У большинства из них хорошие гнездовые яйца, отложенные для их дальнейшей жизни. Я пытаюсь, вы знаете.

– Да, моя дорогая, я знаю.

– Я хотела бы устроить ещё одну из моих маленьких вечеринок. Будешь ли ты в городе какое-то время?

– Я должен вернуться в Калпепер завтра. Я уезжаю с первого рассвета. Если вы не можете договориться об этом на этот вечер, возможно, мы можем присоединиться к вам во время моего следующего визита в город?

– Чего бы тебе не хотелось, Чарли. А теперь мы пойдём и закупим Ребекку и попытаемся хоть немного успокоить нервы жениха?

– Да, пожалуйста. И если вы не возражаете, мы также должны зайти к ювелиру сегодня днём, чтобы собрать пару вещей.

– Я в вашем распоряжении на весь день.

– Тогда, моя дорогая, до тех пор, пока список в твоей руке заполнен, не опустошая весь мой банковский счёт, ты можешь делать всё необходимое, чтобы выполнить заказ Ребекки и вернуть меня в путь завтра утром.

– Я уверена, что у нас всё будет хорошо. Всё в этом списке довольно просто и понятно.

– О, хорошо, если вы так говорите. Затем, потом к ювелиру, а затем к торговцу вином, после чего я с удовольствием куплю вам самый элегантный чай, который Уиллард может предложить.

– Прекрасная оплата, дорогой мой. И когда мы вернётся в дом, напомни мне, что у меня есть для тебя маленький подарок. – Она пыталась скрыть улыбку, но не смогла.

– Аааа. Должен ли я быть обеспокоен? Я знаю эту твою маленькую ухмылку. У тебя есть что-то… что-то можно считать очень личным или личным?

– Оба.

Чарли застонал.

– Лиззи, иногда ты проверяешь моё чувство приличия до предела.

Она громко смеялась, когда шла с ним в магазин.

– И это, мой дорогой Чарли, вот почему тебе так нравится моя компания.

– Как всегда, мэм. Как всегда.

– Поверь мне, я верю, что тебе и твоей новой невесте это понравится.

Клерк поспешил приветствовать всегда щедрую миссис Армстронг. Она была постоянным клиентом и одной из немногих в эти напряжённые времена, кто постоянно платил ей довольно большую сумму. В потоке команд, с клерками, приносящими образцы материалов, шнурков, ниток, пуговиц и других предметов, которые Чарли не узнал, Лиззи выбрала большое количество предметов. Они накопились на прилавке, и всё же она заказала больше. Чарли мудро нашёл стул в тихом уголке и подождал, пока не пришло время оплатить счёт. Наконец она закончила. Чарли посмотрел на кучу вещей на прилавке, где доминировали несколько пуговиц из насыщенного зелёного бархата и множество пуговиц из синего и шёлка цвета слоновой кости, не говоря уже о большом количестве тонкого кружева цвета слоновой кости. Он быстро отдал распоряжение на экспресс-отправку всего, что было намечено на следующий день, и попросил о бухгалтерии. Когда счёт был представлен через несколько мгновений, он сумел не заикаться и побледнел лишь незначительно. Он мужественно выписал чек и положил его на прилавок, включая небольшую сумму за упаковку и своевременную доставку товаров в военный поезд.

– Ну, госпожа искусства шоппинга, мы остановимся у ювелира?

Лиззи похлопала его по руке, когда взяла его за руку.

– Брак не из дешёвых, Чарли. Полагаю, мы собираемся забрать кольца? Стоит ли брать с собой пахнущие соли?

– Нет, я уже заплатил за них Пайпер. Это была вчерашняя атака паров. Признаюсь, я отложил у Уилларда хорошее пиво после этого.

– Я уверена, что ты сделал. Скажи мне, куда ты планируешь отправиться на медовый месяц?

– Медовый месяц?

Она снова засмеялась.

– Да, медовый месяц. Вы знаете, поездка, которую большинство молодожёнов совершают после свадьбы.

– Ммм. Я не могу оставить своё командование. И у нас так мало времени, пока не начнётся весенняя кампания. Я подумал, что мы просто проведём время вместе дома. Затем, после войны, мы сможем совершить приятное долгое путешествие вместе. Возможно, возьму её в Европу. Думаю, я могу себе это позволить.

– Я скажу тебе, что, Чарли. Если ты сможешь убедить Фила Шеридана дать тебе отпуск на несколько дней после свадьбы, ты привезёшь Ребекку в Вашингтон, а я оплату твой счёт в Уилларде.

– Я не могу принять это от тебя, дорогая Лиззи. Но я верю, что было бы неплохо иметь хотя бы небольшое количество времени только для нас двоих. И это дало бы мне возможность представить Ребекке мало людей. Я верю, что она захочет встретиться с тобой, мой друг.

– Чарли, я уверена, что у Ребекки будут гораздо более важные дела, чем встреча с такими, как я. Но ты примешь это. Это будет мой свадебный подарок для тебя. Ты заслужил это. Итак, ты приведёшь свою новую невесту к Вашингтону и её романтике.

– Я приведу её. И я знаю, что она захочет встретиться с тобой, дорогая. Ты уверена, что не присоединишься к нам на церемонии?

– Я совершенно уверена. По двум причинам. Во-первых, ваша жена не хотела бы, чтобы на её свадьбе была обыкновенная шлюха. И во-вторых, я могу иметь дело с тем, что вы больше не являетесь моим, но я не думаю, что смогу наблюдать за этим.

Чарли остановил их обоих на тротуаре перед ювелиром.

– Во-первых. Вы не обычная шлюха. Вы одна из самых милостивых, щедрых женщин, которых я знаю, и я горжусь тем, что называю вас своим другом. Что касается второго, я извиняюсь, Лиззи, что я не для вас. Вы всегда будете иметь мою дружбу, мою преданность и моё доверие. Если вам когда-нибудь понадобится что-нибудь – что угодно – вам остаётся только спросить.

– Спасибо, Чарли. Ты тоже значишь для меня мир. Ты знаешь, что моя дверь всегда открыта и для неё, и для тебя. – Она взяла его за руку. – Теперь покажи мне эти прекрасные кольца, которые ты выбрал.

Двое вошли в магазин. Ювелир, как и галантерея, хорошо знал щедрую миссис Армстронг. Он был поражён, увидев её руку под рукой с очень формальным и порядочным генералом Редмондом. Небольшой румянец поднялся к щекам мужчины.

– Генерал Редмонд, миссис Армстронг, добро пожаловать. Генерал, у меня готов ваш заказ. Надеюсь, миссис Армстронг одобрит.

– О, мне только хочется, мой хороший человек. Но я сегодня только помощник генерала. Его прекрасная невеста ждёт его в Калпепере.

Клерк посмотрел на генерала, который мягко улыбнулся, и переоценил мужчину. Очевидно, что его презентация была настолько формальной и правильной, насколько хотелось бы. Но иметь социальную грацию и наглость призвать самую печально известную мадам в городе помочь в покупке его обручальных колец и обручального кольца его невесты было совершенно ошеломляющим. Он торопливо представил три группы, две равнины и одну с красивым изумрудом квадратной огранки, окружённую бриллиантами, явно проницательной публике.

– О, Чарли, – выдохнула она. – Они прекрасны. Я уверена, что Ребекка будет очень довольна.

– Я очень на это надеюсь. Изумруд покажется ей очень подходящим. Он соответствует её глазам.

– О, ты поражён. Скажи мне, если бы она попросила у тебя луну, ты бы снял её для неё?

– Если бы это было в моих силах, да. – Его ответ был изложен просто и с полной убеждённостью.

– И я уверена, что она сделает то же самое для тебя.

– Я бы не стал просить её об этом. Всё, чего я хочу от неё, это любую любовь, которую она хочет мне подарить. Ни больше, ни меньше.

– Судя по тому, что ты мне сказал, тебе не нужно было бы спрашивать. Я думаю, она встретится с тобой в аду.

– Думаю, она уже может быть. Видите ли, в городе есть женщины, которых она называет ≪бригадой бидди≫. Они не совсем довольны тем, что она выходит замуж за янки. Извините. Проклятого янки.

– Она не выходит замуж за янки, она выходит замуж за замечательного человека, который обожает её, и спустя годы после этого конфликта это всё, что будет иметь значение.

– На самом деле, мэм, она вообще не выходит замуж за янки. Я из Чарльстона, помните?

– Действительно, сэр. Действительно, вы. – Она наблюдала, как Чарли сунул коробочки с кольцами в карман. – Теперь я могу предложить нам этот чай?

– Мне нужно сделать небольшую остановку в винном магазине, который находится по пути, а затем обещаю чай.

– Замечательно.

Они прогулялись по улице E в направлении 15-й и магазина маленького винодела, который находился на пути к Уилларду. Быстрая остановка, где Чарли заказал несколько бочек с бренди, несколько маленьких бочек с ромом для своих мужчин и несколько ящиков с шампанским и другими винами для свадьбы.

Они вошли в Уиллард под руку, и Чарли управлял самым востребованным столом в прекрасной комнате в саду, где они вдвоём могли отведать формальный чай.

– Вы знаете, вы берёте на себя ужасный риск?

– Как так, моя дорогая?

– Многие из этих людей знают тебя. Чтобы увидеться со мной, в основном накануне твоей свадьбы. Что, если Ребекка узнает?

– Я сказала ей, что увижу тебя в этой поездке. Она посчитала, что для меня было бы хорошо лично рассказать о наших планах и спросила, не приглашу ли я тебя на свадьбу.

– Вы уйдёте прямо в ад за то, что говорите такуюложь, Чарльз Редмонд.

– Зачем мне врать о такой вещи, Лиззи? – Чарли был искренне смущён.

Он был честен с Ребеккой, которая знала, что Лиззи была хорошим другом. Почему Лиззи думает иначе?

– Приличность, мой дорогой друг, не допускает подобных вещей. Мы оба знаем об этом.

– Приличие не является особенно важной частью моих отношений с Ребеккой. – Тон Чарли был кривым.

Лиззи откинулась на спинку стула и улыбнулась своей подруге.

– Кажется, так. Вы двое перевернёте Калпепер с ног на голову, я думаю.

Кривая улыбка стала немного суше.

– Я думаю, что у нас уже есть.

– И ты наслаждаешься каждым моментом этого, – поддразнила она, сжимая его руку. – Разве нет? Скажи мне, что ты сделал?

Чарли начал оживлённую дискуссию о попытках начать упорядочённый переход от военного времени к мирным отношениям с гражданами округа Калпепер. Конечно, миссис Уильямс и её хариданские образы были ключевыми элементами его повествования. Он говорил о многих вещах, ни одна из которых не имела отношения к военным действиям его полка. Наконец, он рассказал ей о беженцах и проблемах, с которыми они столкнулись. Маленькая Эмили сыграла заметную роль в его истории.

– Значит, не только жена, но и суррогатная дочь?

– Бедный ребёнок потерял своего отца. Очевидно, я похож на него, поэтому она присоединилась ко мне. Её мать просто благодарна, что она больше не плачет о своём папе. – Он остановился на мгновение. – У её матери не всё в порядке. Элизабет Уокер считает, что она не переживёт свою нынешнюю беременность, поэтому я действительно могу в конечном итоге родить дочь.

– Хм. Я сделаю ставку, когда вы вернётесь домой, вы обнаружите, что она плачет из-за вас. Я уверена, что все будут рады. – Она отпила чай и посмотрела на Чарли, у которого, как она сразу поняла, была проблема. – Так вы хотели бы получить инструкцию для предмета, который я собираюсь отправить с вами домой?

– Ах, я подозреваю, что мне нужно было бы знать, что вы посылаете домой со мной, мэм, прежде чем я смогу ответить на этот вопрос.

– Ну, теперь я думаю, что вы и Ребекка найдёте применение для этого предмета. – Она улыбнулась. – В уединении вашей спальни.

– Ах, Лиззи, мы могли бы провести эту дискуссию где-то менее… публично?

Теперь она действительно смеялась.

– О, Чарли, ты милый человек. Мне нравится, как твои уши краснеют.

Чарли глубоко вздохнул.

– Да, хорошо, мне говорят, что цвет довольно хорошо дополняет мои глаза.

– Да. – Она потянулась и нежно погладила его глаза. – Я буду скучать по ним.

Внезапно Чарли вытер рот салфеткой.

– Вы готовы уйти, моя дорогая?

– Конечно.

Каждый раз, когда Чарли сталкивался с настоящей любовью Лиззи и возникающим задумчивым сожалением, он чувствовал горько-сладкую комбинацию сожаления и вины в сочетании с любовью. Нет, она не была любовью всей его жизни. Но она была одним из немногих настоящих друзей, которых он когда-либо имел. И она была единственной любовницей, которую он когда-либо имел, которая нежно и очень нежно учила его чувствовать себя комфортно с его телом и актом любви. Он проводил её до стоянки такси и осторожно протянул её в хокни, забравшись за ней. Долгое время он молчал, когда они возвращались к её дому. Тем не менее, он держал её руку в изгибе своей руки, своей собственной большой рукой над ней.

– Чарли, что не так?

– Я только что подумала обо всех вещах, которые вы значили для меня в моей жизни, обо всех дарах, которые вы мне подарили. Я хочу, чтобы вы знали, вы никогда не потеряете мою дружбу. Настоящие друзья слишком редки и драгоценны, чтобы когда-нибудь уйти от них.

– Я знаю это, дорогой друг. Ты дал мне столько же, сколько я дала тебе. Чарли, я была с тобой, потому что хотела быть с тобой. Подумай об этом. Я когда-нибудь брала у тебя деньги?

– Нет, ты никогда не знала. И я всегда знал, что это потому, что мы с тобой были друзьями. Нет, мы были чем-то большим. Мы были любовниками. Я не знаю, были ли у тебя другие любовники, но я знаю, что буду всегда беречь воспоминания о нашем совместном времени и о подарках, которые ты мне подарила, о том, чему ты меня научила. – Он поднёс её руку к губам и очень нежно ласкал её спину.

– В моей жизни не было других людей, о которых я заботилась, так как я забочусь о тебе, Чарли. Я так счастлива, что ты нашёл своё счастье с Ребеккой.

Такси остановилось перед домом Лиззи. Чарли выручил её, подбросив водителю монетку, а затем проводил её до дома. По молчаливому взаимному согласию они пошли в маленькую гостиную, которая была её частным местом. Так же тихо, Чарли взял её на руки и долго нежно обнимал.

– Я люблю тебя, Чарли. Будь счастлив, – она улыбнулась и отстранилась, чтобы посмотреть на него. – А теперь, – она пересекла комнату, чтобы взять коробку, которую она передала ему. – Это должно помочь, – подмигнула она, кладя коробку в его руки.

Чарли осторожно открыл коробку. Там на кровати из тёмно-красного атласа лежал тупой цилиндр, обтянутый тончайшей кожей. Это было приблизительно восемь дюймов в длину и чуть меньше двух дюймов в диаметре. Тонкие кожаные ремни были прикреплены к основанию и намотаны в коробку вдоль стороны объекта. Чарли проверил объект пальцем. Это было твёрдо и немного гибко. Это был предмет, который Чарли предложил найти для Ребекки, когда она сказала ему, что всё, что ей нужно, это он. Уши Чарли приобрели чарующий оттенок красного.

– Они снова идут, – поддразнила она. – Думаешь, ты сможешь понять, как это использовать? Или ты хочешь демонстрацию?

– Ах, это, ах, хм… О, Господи. Как вы описываете одну из этих вещей?

– Интересно? – Ей нравилось дразнить его.

– Это… красивая версия. Я знаю несколько моих людей, которые хотели бы быть такими же обеспечёнными.

Она засмеялась, закрыв дверь в гостиную, а затем повернулась боком, вынимая предмет из коробки.

– Ну, Чарли, ты знаешь, что всё, что стоит делать, стоит делать хорошо. Теперь, я думаю, тебе следует попытаться найти ремни.

Чарли расстелил ремни. Сам фаллос имел треугольную кожаную основу с регулируемым ремешком, который приводил к другому треугольнику кожи. Два длинных регулируемых ремешка выросли из простого треугольника и чётко прикреплены к пряжкам по обе стороны от верхнего края основания фаллоса.

Чарли осмотрел расположение и затем сухо прокомментировал:

– Я собрал достаточно лошадей, чтобы понять это. – Он указал на самый низкий ремень, который был шире и мягче двух других. – Похоже, у него особенно интересный побочный эффект.

– О, я вас уверяю, он создан для взаимного удовольствия.

– Я ожидаю от тебя не что иное, как самую лучшую и самую эффективную из игрушек, дорогая.

– Тогда вы не будете разочарованы. Используйте это в добром здравии, Чарли.

Он смеялся, полным, открытым смехом.

– Дорогая, я уверен, что это принесёт пользу не только моему здоровью. Хотя, если Ребекке это понравится слишком сильно, это может нанести вред моему здоровью.

– Да, но подумай о улыбке, которая у тебя будет, когда ты уйдёшь.

– И какой путь. Я надеюсь пользоваться им в течение многих лет, мой друг.

– Я думаю, твоё сердце может принять это, – она усмехнулась и протянула ему коробку. – Я уверена в этом.

– Вы знаете, моя дорогая, каждый солдат мечтает умереть на руках красивой женщины. Это такое улучшение, как идут большинство солдат. – Он улыбнулся и принял коробку от неё. – Я уверен, что мы оба будем ценить этот подарок в полной мере его ценности.

– Кажется, твой ник верен, Лаки Чарли. – Она в последний раз обняла его. – Будь в безопасности по дороге домой.

– Я буду, моя дорогая. И ожидай увидеть нас двоих в начале февраля.

– Я с нетерпением жду этого.

***

Ребекка чинила пару брюк Чарли, которые он порвал, помогая некоторым из его людей отремонтировать забор, который был повреждён при сильном ветре. Она смотрела из окна, прекрасно понимая, что Чарли не должен был вернуться в течение нескольких дней, но всё же пожелала ему вернуться домой. Их время вместе было так ограничено; она ненавидела тот факт, что он должен был совершить эту поездку. И он выглядел таким растерянным, когда она дала ему список, подготовленный дамами, вещей, которые им понадобятся для свадьбы. Она потягивала чай, тщательно проверяя швы в её ремонте. Дверь в гостиную открылась. Элизабет вошла, выглядя усталой и измотанной. Не говоря ни слова, она взяла горшок в руку, налила чашку и села рядом с огнём.

– Трудный день, доктор?

– Очень. Похоже, ничего не получилось. Я думаю, что была бы более полезна, если бы сегодня осталась в постели. Я клянусь, что несколько дней не уверена, командует ли Чарли мужчинами или десятилетними мальчиками. У многих растяжения и царапины, вызванные тем, что они ведут себя как дети, я готова заставить Ричарда отвести их на лесной сарай с ремнём.

Ребекка засмеялась, когда она укусила зубами нитку, затем поднесла брюки, чтобы Элизабет увидела.

– Чарли не лучше. Я зашила дюжину слёз в его штанах и тунике. Бывают времена, когда он сам не более, чем большой мальчик.

– Я думала, что Джоко позаботился о его гардеробе.

– Да, хорошо, я занялась внутренними вопросами ухода за Чарли. Я верю, что Джоко рад избавиться от более утомительной работы по дому. Это даёт ему дополнительное время, чтобы провести с Белой Вдовой.

– О, так у нас в руках ещё один местный роман? Джоко взял страницу из книги своего мастера?

Ребекка засмеялась, сложив брюки и отложив в сторону.

– Я верю в это. Кажется, что сейчас всё происходит вокруг. – Она посмотрела прямо на подругу и подняла брови. – Верно?

– Вы предлагаете Ричарду и мне… – Элизабет смогла покраснеть, когда она отвернулась с задумчивой улыбкой на лице.

– Элизабет. – Она налила ещё одну чашку чая. – Я бы предложила такую вещь?

– Вы сумасшедшая женщина. Я боялась, что вы и Чарли собирались объявить новую профессию для себя в канун Рождества, с этой веточкой омелы, которой Чарли так гордился.

– О, Чарли – сваха в семье. Это сработало?

Элизабет покраснела.

– Полагаю, это будет зависеть от вашего определения ≪работы≫, моя дорогая. Если вы спрашиваете, исследуем ли мы с Ричардом более значимые отношения, ответ положительный. Если вы спрашиваете, изменила ли я свой личный уровень опыта с точки зрения более физических аспектов интимных отношений, ответ – нет. Полагаю, мне придётся продолжать зависеть от моих учебников и ещё некоторое время выслушивать вас. – Элизабет одарила её очень злой усмешкой.

Ребекка засмеялась, чуть не потеряв чай.

– И ты называешь меня сумасшедшей. – Она сделала паузу, вытирая край рта салфеткой. – Мои дорогие, Чарли и Ричард просто умерли бы, если бы знали, о чём мы говорим, когда их нет рядом.

Тон Элизабет был несколько смирённым.

– Ричарду, вероятно, понравится это. Он такой непристойный старый негодяй.

– Хорошо для Ричарда. С другой стороны, Чарли очень стеснительный в этих вопросах, что вполне понятно, учитывая ситуацию. Если бы у него была идея, я бы даже поговорила с вами об этих вещах, он найдёт ближайший камень, под которым можно проползти.

– К счастью для вас, он, кажется, не страдает от того же колебания или стеснительности с вами. – Элизабет немного подумала. – Вы знаете, я подозреваю, что дело не в том, что он стесняется интимности, а в том, что он имеет привычку уединяться, чтобы сохранить свой секрет в безопасности. Как только он это узнает, я считаю, что он довольно откроется. Я знаю, что он и Уитмен регулярно о чём-то говорят. Там какая-то странная мужская дружба.

– Это преуменьшение. Я рада, что есть кто-то, с кем ему удобно разговаривать.

– Ребекка, у Чарли мало друзей, но с теми, у кого он есть, он очень открыт. На самом деле, я горжусь тем, что считаю себя одной из них. О, и он действительно рассказал мне о твоей маленькой… проблеме в ту первую ночь, когда он пошёл пить с Уитменом.

– Кажется, ты – Мать Исповедница для семьи Редмонд. – Ребекка улыбнулась в свою чашку. – Как я должна была знать, что всё в порядке?

– Моя дорогая, как Чарли должен был узнать, что ты не спишь? – Элизабет улыбнулась и затем добавила: – Что ж, с вами двумя, я, безусловно, добавила к своему образованию. Некоторые из рисунков в моих медицинских книгах имеют гораздо больше смысла после разговора с вами двумя. – Элизабет больше не могла сдерживать хихиканье, которое угрожало некоторое время.

– Большое спасибо, доктор. Приятно осознавать, что мы являемся частью вашего непрерывного образования. – Ребекка налила Элизабет ещё чаю.

– Моё удовольствие, уверяю вас. И я очень благодарна за доверие, которое вы мне оказали.

– Конечно, ты одна из самых дорогих друзей Чарли. – Она выглянула в окно, когда мимо проезжала синяя униформа. Она просто ничего не могла с собой поделать. – Я буду очень рада, когда он придёт домой.

– Уверена, что так и будет, дорогая. Я подозреваю, что он будет очень рад вернуться домой. И, Ребекка, надеюсь, ты знаешь, что я тоже твой друг.

– Я знаю, дорогая Элизабет. – Ребекка тихо вздохнула, затем серьёзно посмотрела на Элизабет. – Он увидится со своей подругой, миссис Армстронг, пока он там.

– О, он так сказал? Я предполагаю, что он хотел бы рассказать ей о своём предстоящем браке с вами лично. Они считались довольно… близкими… и Чарли – не кто иной, как джентльмен.

– Да, он упомянул об этом, прежде чем уйти. И да, они очень близки.

– Ребекка, дорогая, я надеюсь, ты не беспокоишься, что он увидит её. Я знаю Чарли. Он предан тебе.

– О, я в этом уверена, но у них действительно есть отношения. Он очень любит её. Мы ещё не женаты, поэтому я действительно не могу возразить, если он заплатит ей социальный вызов.

– Ребекка, ты не предлагаешь…?

– Ну, я надеюсь, что нет, но я полагаю, что всё возможно. Я слышала, как мужчины говорили о миссис Армстронг. Я знаю, что она привлекательная женщина, и она, вероятно, больше, скажем так, способна дать Чарли то, что ему нужно.

– Ребекка Гейнс. Вы выбросите эту идею из головы. Чарли предан вам. Я думаю, что единственное, что будет происходить между ними, это честный разговор, в котором Чарли говорит ей, что он больше не доступен. – У Элизабет было ошеломлённое выражение лица. – Кроме того, он так очарователен, когда захочет, он, вероятно, зачислит её, чтобы помочь ему с покупками; нельзя обвинять генерала Редмонда в том, что он особенно искусен в выборе ленты, кружева, ткани и ниток.

– Он выглядел как испуганный кролик, когда я дала ему список. – Ребекка улыбнулась своему другу. – Пожалуйста, поверь мне, Элизабет, когда я скажу тебе, что даже, если Чарли проводит время с миссис Армстронг, я люблю его, и я не буду противостоять ему. Чарли во всех отношениях – мужчина, и это то, что делают мужчины.

– Нет, моя дорогая, ты ошибаешься. В этом вопросе о сердце, любви и преданности Чарли остаётся и всегда будет женщиной. А для нашего Чарли теперь только один человек, кто имеет доступ к своему телу – тот, кто держит его сердце и душу.

– Спасибо.

– Вы всё ещё волнуетесь, не так ли, моя дорогая?

– Боюсь, в моём прошлом было много призраков, которые временами доставляют мне неудобства.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю