332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Выбери Жизнь » Сердце моего врага (СИ) » Текст книги (страница 38)
Сердце моего врага (СИ)
  • Текст добавлен: 11 июня 2021, 16:30

Текст книги "Сердце моего врага (СИ)"


Автор книги: Выбери Жизнь






сообщить о нарушении

Текущая страница: 38 (всего у книги 59 страниц)

Её дыхание становилось тяжёлым и громким, Сумрак сам не понял, как начал нервно дрожать, словно от пронизавшего все клетки холода и ловить своим дыханием ритм её. Он никогда не пытался настолько понять заклятие. Обычно, просто бросал всех и они как-то справлялись или расколдовывались сами. Теперь справиться должен был он один.

– Не шевелись… – быстро сказал, чтобы не выпустить много паров от руны, нарисовавшейся огненным эллипсом на своих губах.

Сумрак двинулся. Сердце бешено стучало. Желая его успокоить, он отпустил её руки, сжал свои в кулаки и закрыл глаза, как только Кира закрыла свои.

Эльф чуть-чуть задержался на губах, когда его собственные завибрировали вместе с неумными ушами, дребезжавшими на голове как крылья. Немногую часть его она не приняла. Но главное, противоядие начало действовать. Риск оставался один: если он правильно его приготовил. Никогда не изучавший водоросли, кто знает, вдруг, он перепутал морского огурца с морским гребешком? Он же не человек, торгующий редкостями на рынке. Всего лишь охотник, которого разозлили до тихого омута на глубине морей.

Ледяное прикосновение к плечам заставило сильно дёрнуться всё тело. Волосы легли на лицо, увлажнились, но через ресницы он мог видеть тонкие кончики белых пальцев Киры. Кожа блестела, как хризолит. Голые плечи покрывали россыпью мелкие, частые капли воды, как дождь лобовое стекло. Но она ныряла уже давно! Он следил за ней всё утро. Это, и прошлое. Арт невольно вспомнил недавнее кристаллическое состояние Фила. Карина залечила его так же – руной. Значит, он сделал правильный вывод и выбор.

Она отдышалась. Ненадолго.

– Арт, помоги. Пожалуйста… Мне… больно… тот дельфин… я не успела, он умер… больно… я чувствую… – хрипло, еле слышно, она могла говорить почти своим голосом.

– Потерпи… – всё, что смог выдавить сам эльф сквозь накатывающую злость. Он не вовремя вспоминал, с какой готовностью эта девчонка сказала, что они Должны помочь какому-то Вериусу! Сумрак позволил ненадолго опустить ей мокрую, уставшую голову на свою тёплую шею, слушал хриплое дыхание.

Девушка потёрла лицо, как если бы это было место ушиба. Её действие и выглядело и было болезненно.

– … Ай, Сумрак, зачем ты… – Кира с крохотным удивлением обнаружила кровь на пальцах. – Висок слева, опять? Так это ты меня атаковал у костра при двенадцатом отряде в голову? А если бы удар прошёл глубже!

– И что? Умерла бы? Ха, – он рассмеялся громче и ушёл.

Дело принимало интересный оборот и догадки было две. Либо её тело и разум реагируют только на него, либо она понимает и помнит, что происходит вокруг. Но тогда что она делает?!

– В Академию вернуться надо, пока все дети с голоду не перемёрли, дыры перед суровой зимой заткнуть, а она жить на корабле решила?!..

Теневой сломя крылья вихрем летел по коридору между каютами, пока на всём ходу не впечатался. В Руби. Которого обнял. Сумрак жалко прижимался, а рыжий стоял и боялся моргнуть, представляя себя не так далеко на дне ада, который горел в этом парне, решившем вдруг сменить своих жертв на одного него. Во всяком случае, так подумал страх за Руби и страх ответил то, из-за чего его хозяин получил ожог над глазом в мгновение ока.

– Не плач.

Удар. Сумрак себя не контролировал, он выгнал Фила из каюты одним подожжённым волоском на его голове.

– Не ровен день, он огнём дышать начнёт. Надо убираться отсюда…

– Ага, откуда? Я корабельное дело не изучал. И транслировать морские волны тоже не планировал! – эльф скрестил руки на груди.

– Руби, – дышал Фил, так же жалко прижимаясь к плечу своим, снаружи, между запертых дверей. – Давай выкрадем карту маршрута у Вериуса.

– В рубке? Проще простого! Он часто спит в штиль.

– У него на поясе…

Рыжий подавился улыбкой. Послышался крик.

– Вэл! – и Фил кинулся наверх, но к удивлению, пришлось свеситься с палубы.

– Ты не рассказывала о водных процедурах! А где ласты?

– Я не собиралась! – девушка кашляла перед одинаково окаменевшими лицами товарищей по Академии. Даже Тати предложила ей свой платок.

Ни один кот никогда не был таким мокрым, а уж огненный. Но как попала в воду, она смогла объяснить только одним: на неё напала тень, когда принцесса стала взбираться на главную мачту, чтобы посмотреть, где застрял парус, тот не хотел открыться. Тень метнулась впереди неё, раскрыла парус полностью, но до того, как Вэл успела бы поблагодарить за помощь неизвестно кого, кинулась ей на шею и душила, пока та не выпала за борт. Пришлось притвориться и посидеть на дне.

– Хорошо… что вдох успела… сделать.

– Давайте соберёмся на Совет, есть детали, которые нужно сопоставить, – предложение Ильи звучало как приговор без апелляции. Но на такое важное дело Киру не удалось оторвать от её «важных дел». Свесившись вниз, девушка настойчиво кормила играющую перед ней на солнце рыбу кусками непонятно чего. Только уходя, Вэл впервые пожалела, что сказала. Ведь это она назвала Сумрака сумасшедшим. Когда рука директрисы их Академии, пошевелилась точно так же второй раз прямо перед её глазами.

====== 76. ======

Когда эльф проходил мимо, девушка уже вздрогнула из-за стола и не зря.

– Вэл! – она закатила глаза и не выдержала.

– Сумрак, ты мне надоел! Если тебе не с кем поговорить, создай иллюзию или подойти к зеркалу, в конце концов! То гарпун ему найди, то перечисляй уровни заклинаний подчинения, сейчас-то что? Ты хочешь знать типажи морских чудовищ? Тогда открой энциклопедию!

– Как разорвать связь призрака с физическим миром?

Вэл уронила ложку.

Но вдруг, послышался совсем неожиданный голос.

– Найди вещь, которая позволяет ему здесь находиться и уничтожь её. Затем сожги то, что появится после этого ритуала.

Тати спокойно поправляла завившиеся волосы, и Руби даже перестал налаживать снасти, чтобы с гордостью поаплодировать ей.

– А где ты призрака нашёл? – всё же, это начинало настораживать, Вэл вспомнила до дрожи, проявленной в голосе, живую тень.

– На носу, – съязвил эльф. – Как раз у тебя сидит. Иди, в зеркале найди.

– Я серьёзно спрашивала!

– Ты мне тут первая не веришь! Чего ради я должен помогать тебе с твоим призраком, когда у меня свой?!

– Сумрак, на неё напала тень. Похоже, чтобы убить.

Он не обратил внимания на Фила, так как уже стоял около девушки.

– Шею покажи.

Стыдливо, она открыла взгляду эльфа участок кожи под формой. Сумрак провёл в воздухе замороженным пальцем между ней и своими глазами. И таким зрением просмотрел, где соединялись нити под укусом. Насквозь.

– Вэл, ещё раз. Уровни подчинения.

– Да Господи помилуй! Их семь, Сумрак! Неужели так сложно запомнить?!

– Тебя тянет в воду? – так как он продолжал задавать странные вопросы, сзади приблизился Илья. – Я слышу тебя, хоть летай, хоть ползи.

– Я знаю. Но так как тебя не было на собрании, скажу лично. Мы кое-что сопоставили.

– Не рассказывай ему! – вспылил Руби и полез по сетке наверх, как паук. – Не хочет, пусть дальше бегает и ледышки сшибает!

– Семь уровней. Первый – заклинание марионетки. Тело жертвы двигается вместе с носителем, имея половину своей воли. Второй уровень – невидимая змея. Жертва может контролировать свои мысли, но говорит и делает то, что поймает, как некая антенна. Третий уровень – гипноз. Не имеет вообще никакой воли. Скажут, убить – убьёт и знать не будет. Четвёртый – кукловод, под контролем носителя заклятия даже направление и скорость крови жерт…

– Стой. Спасибо, – эльф искренне улыбнулся, какой улыбки на его лице даже Вэл никогда не видела и принцесса ощутила внутри себя кощунственное чувство несправедливости. Ей даже начала казаться собственная догадка, что тёмный её ненавидит – верной и единственной.

– Тебе не надо дальше? – удивилась Тати.

– Нет, я пошёл охотиться, если нужно, я потом найду тебя.

Теневой практически уже нырнул. Но разве что в руку каменнокровного. Эльф без тени улыбки смотрел ему в лицо.

– Ну что такое? Памперсы я менять не умею.

И качнул головой резко в сторону, куда увёл парня.

– Когда тень сегодня душила Вэл… – он так долго молчал, что эльф успел покормить рыбок. И вдруг выпалил: – Кира не имеет тени!

Но чего не мог предположить – Сумрак подавился. Заклинание четвёртого уровня, способное лишать Тень… тени?..

Подавился настолько, что Илья одной рукой подвесил его вниз головой, чтобы парень прокашлялся. Опять в голове роились мысли сомнения, тень ли Кира, но он их отбросил.

– Ещё что-нибудь?

– Не хочу тебе говорить, – честно признался эльф. – Но Кира тоже не пошла на собрание. Были лишь мы четверо. Слушай… – он начал вспоминать практически посекундно. – Ты сейчас стоишь у этой самой стороны кормы.

Сумрак развернулся и незаметно расслабился спиной, готовый выслушать, руки бросил на край, чтобы не мешали за спиной.

– Я успею перекусить, пока ты слова подбираешь?

– Нет, – Илья проявлял поистине каменное терпение, с ним всегда было скучно. Вот только у эльфа напротив него, судя по звукам, давно желудок от голода свело. Впервые в жизни каменнокровный срезал кусок своей кожи с руки, чтобы открыть небольшую рану, быстро подошёл к ошеломленному теневому и наклонил так резко, что глаза Арта мгновенно покраснели.

– Приятного аппетита, Гребул.

На этот раз он позволил усмехнуться самому себе и заодно, встав по стойке смирно, принялся рассказывать.

– Мы собирались днём. Если ты выпьешь всю мою вену, я тебя снаружи в океане выполощу… – и с удовольствием треснул по макушке эльфа. Глаза Ильи шокировано расширились. Сумрак оказался истощён. Он рывком поднял его с палубы одной рукой и не поверил, нащупывая так легко почти под одной только кожей рёбра эльфа!

– Ты… – тот откинул его руку от себя и прошатался обратно к своему месту, вытер дорожку со своих губ.

– Спасибо! Что здесь произошло? Говори и быстро, у меня дел много!

– Теневой, пожалуйста, я тебя как эльфа прошу, больше не охоться под водой на этих монстров. Я клянусь тебе! Это отравленное щупальце в миллиметре от твоего сердца прошло, а зуб от рыбы почти задел лёгкие! Сумрак!

– Тихо… а ты всё это узнал по одному прикосновению ко мне? Илья, вопрос. Как работает сила каменного эльфа?

– Если ты решил учиться именно сейчас…

– Сегодня, пожалуйста!

– Есть три ветви. Чистая кровь различает само дыхание природы, таким эльфам не надо давать отдых крыльям и можно в любой момент позаимствовать ветер, можно вытащить воду из цветка на поляне, выжать её из дерева или же… убить кого-то, повернув в его теле поток крови…

– Вот как ты лечил свои раны… сворачивал кровь в нужном месте и как будто целый.

– Это не так хорошо. Дальше, – Илья несдержанно, но тихо зарычал и снова успокоился. – Ветвь номер два даёт возможность управлять природными вулканами, создавать големов, но такой эльф должен спрашивать у природы разрешения. У каждого камня.

– А у погоды не должен?

– Ты слушаешь меня?!

– Дальше, – Сумрак брезгливо махнул рукой.

– Третья ветвь – побочная. Ещё хуже. Такой каменнокровный эльф способен на мгновенное убийство, увеличивая и уменьшая поток и размер камней.

– И это плохо?

– Один раз это можно использовать. Если не победил противника, этот эльф умирает тоже в одно мгновение.

– А твой отец… – он понял.

– Да.

Илья снова поднял голову.

– Не говори никому… если за это надо заплатить, то…

– За моё молчание? – теневой никогда так не удивлялся, он хранил с детства столько секретов, а оказывается, за них можно было просить цену?!

– Что ты хочешь?

– Никогда не подходи больше…

Илья кивнул раньше, чем дослушал, но он невероятно ошибся!

– К Каменным ягодам.

– Ты… «Ты хочешь сохранить мою жизнь? Но почему же?»

– З-зачем тебе это? – он сглотнул.

– Тогда в котловане, ты едва не умер, но если в тебе чистая кровь каменных эльфов, значит – ты сам все три этих ветви. И последняя, побочная тебя убьёт. А я не хочу искать себе новую грушу для отработки удара. Но если ты ещё раз окажешься в одном саду со мной в одно время, я займусь её поисками.

– И… это всё, чего ты хочешь?

– Нет. Не всё.

– Ааа…

– Но ты не можешь мне это дать.

– Верно. Он не может. Дать тебе это могу я.

Оба подняли глаза.

– Вик?

Сумрак прищурился, он ни лица не помнил, ни имени его не знал.

– Брат, – напомнил юноша, приближаясь к Сумраку. Посмотрел на палубу. – Это сейчас – тоже твоя территория или мне можно на неё «наступить?»

И глаза вспыхнули.

– Это был ты… ты пытался убить нас!

– Не пытался. Я задал всего лишь вопрос, как и сейчас. Я хотел – Защитить сестру! Она у меня одна, если ты не понял даже этого… то ты безнадёжный эльф.

– Никто не может меня так назвать! А ну развернулся обратно! – Сумрак принял своё полноцнное обличие тенью варана с красными глазами, на когтях выросли огненные языки. – Ещё будут пожелания или я могу тебя уб… – он даже сам не знал, что вараны способны так взвизгнуть! Будь сейчас ребёнком, Арт заорал бы «Моё!» и понёсся навстречу, всё сшибая на пути, работая крыльями как пропеллером.

– Убить? Не ты один читаешь мысли, – Вик снял с плеча футляр с царапинами от времени и частых сражений.

И Илья увидел перед собой перевёрнутую реальность. Замершего с щенячьими, обиженными глазами ящера, который покручивал хвостом и прыгал всеми лапами до низкорослого, неизвестного парня в шлеме. Всегда ходящий с суровым лицом, он играл и улыбался! Играл с самым опасным эльфом в мире и хлестал его по морде голой рукой сквозь его огненное дыхание с такой поразительной лёгкостью. Требуя:

– Хочешь флейту, проси вежливо!

– Моёрррршшшш!

Весьма шокированный для одного дня, каменный ушёл и оставил монстров играть с монстрами покрупнее дальше.

Он устало тёр лоб уже в третий раз.

– Уф, что-то я ничего не понимаю… перегрелся что ли?

– Помочь?

– Кира! – никогда не был так рад видеть. Девушка спокойно поднялась из воды на палубу одними руками и ногами, без сетки или верёвки. – Потрясающе наловчилась…

Как будто виновато пожала плечами, вышла из тени на свет с неестественной улыбкой. И каменнокровный замер. Её рука вздёрнулась в воздух, невольно, он начал с улыбкой повторять за ней причудливый танец, пока девушка не засмеялась над ним. Пусть это и было не совсем к подходящему времени, она смогла его развеселить.

– Спасибо… а… я могу просить? – Илья прищурился и поднял отчаянные глаза. – Не уходи!

Её фигура, тая в воздухе, полностью восстановилась. Он проморгался, но девушка никуда не исчезла. Кира обнимала его как брата.

– Прости… Ты точно не хочешь вернуться в Академию? Потому что… – И Илья наклонился к самому уху, выпуская давно сдерживаемый жар: – Ради тебя я сам отказался бы от прежней жизни. Здесь, на воде, так спокойно, нет взрывов, нет боли… нет страха каждый день что-то потерять. И я уже не знаю, что лучше.

– Не хочу об этом слышать, – Кира медленно обвила плечи эльфа своими выбеленными руками и опустила мокрую голову на тёплое плечо.

– Знаешь, ты… так изменилась, – она как будто удивленно отняла голову и посмотрела в глаза, снова улыбнулась. – Выдала только насквозь промокшая форма. Но как она так выцвела? От соли в океане? Знаки стёрлись, да и цвет почти серый… была насквозь чёрная… как и… – Илья принюхался. – Твои волосы. Даже, кажется, ты сама – словно часть океана, Кира… моего океана.

Девушка опять рассмеялась, но его это не раздражало. Всё рядом с ней, в её ладонях, вело к спокойствию и полному отсутствию мыслей. Он и не хотел думать, чувствовать. Лишь немного постоять здесь. Всего какую-то вечность… это разве много?

– А зачем ты порвала куртку? Она тебе так идёт… и, может, если… согласишься нырнуть вместе и не проклянёшь меня, хотя бы снимешь ненадолг…? – Кира неожиданно сильно рванула куртку на себя и дёрнулась. Показалось, что она сейчас сбежит в воду, Илья поспешил остановить и отпустил рукав на предплечье.

– Прости, – он снова обнял, уже ближе к корме, мучительно уткнулся в макушку. – Хорошо, молчи, если хочешь. Я сам не люблю болтать. Ты знаешь. Мы как-то вовсе, три года не разговаривали… я тогда… и твоё имя забыл.

Он усмехнулся, Кира дёрнулась.

– Илья? – и задала в грудь странный вопрос.

– Что?

Снова молча обняла с тем же гипнотическим взглядом. Каменный с болью присмотрелся к полу, от её ног совсем тусклым дымком отходила тень, но он чётко видел сгустившееся облако над головой. Только он не хотел никому говорить, даже думать о том. Что кто-то поставил на их подругу печать смерти. Он не знал, сколько Кира сможет прожить, если попытаться напомнить ей прежнюю жизнь и отдалить от океана, и не собирался отходить, пока этого не случится. Даже подумал: ещё раз защитить её от маниакальной идеи Сумрака – вернуться домой. Для него – не было дома. Каменный выберет любой дом, и барак с термитами подойдёт, если там будет девчонка-не эльф. Видеть хотя бы раз в день человека, ставшего для него форточкой в мир – что ещё нужно куску булыжника? Небо без дождя, способного ранить камень? Об этом он давно не мечтает. Просто дышать, тихо дышать рядом. Чувствовать запахи, можно без вкуса и внешних ощущений, с болью и без неё. С холодом или с его отсутствием. Не важно. Только не отнимайте у него кусочек тусклого неба над головой с запахом морской воды. Пусть Сумрак ненавидит хоть весь мир, но он влюбился в океан. И ничто не вырвет его обратно в пропахшую потерями и скорбью пустыню эльфийского леса.

Илья вспрыгнул и закрепился ногами на краю корвета. Не верил. Его глаза не видели ничего, кроме воды. Сердце не чувствовало, душа не болела. Взамен, он впервые хотел любить вот так. Любить океан. Эльф почувствовал за спиной шаги и закрыл глаза. Волнение разгоралось в груди. Через трепыхающиеся ресницы он мог самым краем взгляда видеть почти исчезнувшие пальцы на своих плечах. И тихо коснуться самых кончиков.

– Знаешь, камни обычно всю жизнь молчат. Я… долго думал, что буду таким же. Но оказалось, в жизни есть что-то поинтереснее, чем застыть булыжником в её конце. А это – конец жизни, как думаешь? Или у неё есть продолжение? – девушка так же отрешённо смотрела на воду, только подбородок устроила, как на подставке какой.

Что-то отвлекало её сзади. Звук был надоедливым и настырным.

Илья повернул голову.

В то же самое время Вэл внизу выпустила воротник эльфа, которого так настойчиво трясла и извинилась за нервы.

– Ну и что же подсказывают тебе нервы? – теперь Руби поправлял свой воротник, откинувшись на подобии небольшого обитого ящика, что заменял и диван и стол. Явно бывший грузом военных времён.

– Сначала он попросил гарпун, потом спрашивает про призраков, ходит весь в следах крови через рубашку, а теперь ещё и это!

– То, что Кира не имела тени, как природная Тень, действительно странно, – Тати разложила добытую ребятами карту перед собой. – Остров. Мы плывём сюда, – поправила свои волосы. – Зачем, не знаю.

– На этом острове убили отца Ильи, – припомнил Руби. Феникс подскочил хвостом над полом, тот колечком к уху завернулся и пощекотал эльфа.

– Он мёртв?!

– А ты ему не сказала? – тихо посмотрела на целительницу Тати.

– И это – ближайший остров к нам. Может, ещё можно надеяться, что мы просто пополним запасы топлива и провизии?

– И понадейся на дозаправку с того света, дорогой, – староста закрыла карту. – Нет. Дело нечисто. Сумрак неспроста пропадает в океане, эта девчонка не ест ничего и ходит, как привидение, от капитана корабля мы не слышали ни одного распоряжения за всё время. Он высыпается, как будто на подготовку к вечной войне сдавать собрался… и наконец, Вэл, ты уверена, что тени она не имела хотя бы на руках? Даже полукровки имеют возможность менять её размер, цвет и положение…

– У неё нет ни следа тени. Я посмотрела везде! Пол чист и на корме ничего! Как такое возможно? Без своего человека она не могла потерять её…

– Давайте найдём Арта? – предложил Руби.

– Один тёмный момент, ребята… кто-нибудь видел Илью? – поинтересовался феникс.

Четверо вскочили с мест, Тати уменьшила и сделала невидимой карту, закрепляя на спине и лишила её запаха, чтобы Вериус не нашёл, хотя маршрут он наверняка знал и без неё. Но это была их единственная мера.

– Руби, Фил, попробуйте найти Саламандру.

– А почему я с ним? – рыжий взвился. – Ты что, мне не доверяешь?

– Потому что он – её ученик. И возможно, именно Фил сможет дипломатически уговорить сестру этого «капитана» нам помочь хотя бы выбраться с этого судна в ближайшем порту. Если на Киру наложили заклинание, значит, потери памяти нет.

– И ты хочешь это выяснить?

– Я хочу найти Арта. Идите, вы за ней, а мы – за ним, – Тати выразительно посмотрела на Вэл.

– Эх, была не была, – и Фил полез в машинное отделение, обдуваясь заранее огненным хвостом.

Но по пути целительница снова едва не выпала за корму, и не отправилась проверять на температуру ночные воды, не только утренние. Уже своей волей.

– Вы их сопровождение? – Вэл забыла, как идти дальше. Что для этого вообще надо сделать? Мозг отказывался работать в таком срочном порядке. – Не ищи ответа, принцесса. Я пятнадцать лет изучаю разведку… И кроме того, их пытаются убить заживо. Если ты не ответишь мне: почему, я выясню сама.

– «И сделаешь открытый гроб ещё более доступным», – поняла Вэл. Но как сказать? Она медленно опустила голову. Пожалуй, и такого будет достаточно.

– Потому что Кира – не Тень.

К её великой радости, Тати кивнула и сама подтолкнула девушку вперёд.

До недавнего времени она бы её уже душила за информацию! Может, староста выросла из детских насмешек? Или же… она понимает, что что-то происходит в Академии. И этим может помочь самой Вэл! Если прицепить её на правильный крючок.

Принцесса развернулась.

– Я давно знаю, что вы в сопровождении. Не считай меня за простую девочку в розовых тапках и очках. Я – никак, дочь лучшего маршала страны.

– Тати, я этого в детстве наслушалась на всех переменах. Ближе к делу.

– Ближе некуда. Ты – принцесса Юга, Сумрак – охотник на эльфов, обменявший свою силу на что-то другое, что пока работает не против нас. Но против них обоих. Кира… – Вэл затаила дыхание. – Кто угодно, но не эльф и даже не морф. Когда я, ещё в детстве объявила её самым слабым эльфом и морфом, я ни у кого не видела таких глаз. Это сила ажурного пламени. Сила как у Сумрака. Если у двух противоположных фракций общая сила, значит, случайно или нет, между ними произошёл обмен, ей самой и также, крови. Потому что он при нас её с того света вытащил, когда на Академию напали среди ночи, с помощью своей крови.

– С-той, стой! Подожди, – Вэл дышала, – пожалуйста. Почему ты не сдала Киру?

– Почему вы не сдаёте её? Над такими эльфами всегда ставится сопровождение, чтобы не допустить нарушения закона. И это – также противоположные фракции. Светлый и Тёмный. Вы всё время вместе вчетвером. Если на них поставили двух тёмных и двух светлых эльфов, значит, только двое и не меньше, способны сдержать их силу. Где бы ты видела эльфа, не сдающего экзамены? Кира сидела на самом верху, среди представителей Сфер. Руби просветил кафедру для меня… она была связана. По рукам и ногам. И когда его – этого тёмного практически убили, за единое мгновение выбралась. Ещё один момент, однажды, пока ты вышла и задержалась где-то, у нас случилась драка. Я сцепилась с Кирой и… я впервые не знала что мне делать.

– И ты сохранила лицо, конечно…

– И я сохранила лицо, да. Но эта бедная, побитая маленькая девчонка имела на руке по кругу – печать Совета Сфер. Такую печать даже на Арлена побоялись ставить. Я прочитала в библиотеке и поняла, что это та самая – одиннадцатая метка – против смертельной связи. Кира и Сумрак – партнёры на крови. И это единственная загвоздка перед ответом, на пороге которого стоит вся история эльфов и эта война.

– Поподробнее? – Вэл уже боялась дышать дальше, не то что моргать, она минут пять как перестала это делать, только в каком-то шкафу рукой застряла от окончательного удивления.

– Кто из нас лучшая на курсе, а?

– Ну извини, я всего не помню! Мой мозг не совершенен!

– Оно и видно, – староста усмехнулась, но подняла руки. – Прости-прости, я запутала Совет, дала им неверную наводку. Но если я права – Сумрак, нет… Арт. И Кира – оба Природные эльфы.

– Что?!

– Огонь, вода, земля, воздух, энергия – как утраченная стихия, сама жизнь и смерть, а так же, погода. Они оба способны в один момент времени переплести и соединить всё это в один удар. Таких эльфов не осталось. Им не давали жизни и потомства, потому что носители жизни, это также, носители смерти. Если разозлить Арта – над ним поднимается ураган и он абсолютно не способен им управлять. Если расстроить Киру – сколько раз я не могла понять, почему над моей кроватью вечерами шёл дождь и сидела под зонтом за уроками, ты знаешь?

Вэл тихо усмехнулась.

– Пока ко мне не подселили соседку. Санни – рассказала мне о природных эльфах больше, чем нам рассказывали в самой Академии. Такие эльфы не контролируют сами себя, когда их эмоции пересиливают определённый порог. У кого-то он низкий, у кого-то высокий. Этот тип эльфов – первый, который так легко подпадает под гипноз.

– Ты… шутишь.

– Наша война похожа на шутку?

– Но Тати, это же невозможно! Я думала, Кира просто Скрывающаяся! Ой! – принцесса испуганно закрывала себе рот рукой, быстро нащупала кольцо, начала поворачивать камень, но была остановлена.

– Не стирай мне память. Не получится. Успокойся для начала и сядь хоть на этот несчастный ящик! Скрывающиеся или нет, не важно! Важно то, что под гипнозом неправильного направления природный эльф способен уничтожить что угодно! Вот почему их убивали и всех истребили. И вот, почему пытаются убить Наших эльфов!

– «Она не обратила внимания? Я проговорилась, а она ничего не поняла из этого? Да я монахиней готова стать и вечность благодарить головой об земл… так, сосредоточься.» – Тати, ты хочешь сказать – под гипноз легко попадёт не только Кира, но и Сумрак?

– Как же долго ты соображаешь, принцесса. За это время можно успеть провести войну, выпить эликсир с солдатами и протереть все полученные награды. И я бы ни за что не сдала товарища ради другого товарища. Хотя Санни умоляла меня, но она моя лучшая подруга и можно было просто попросить единожды, – староста улыбнулась при упоминании эльфа ночи.

– «Заметка: поблагодарить Санни её любимым медовым пирогом, спрятав его от Сумрака и главное, от Фила.» – При последней мысли девушка содрогнулась.

– Тати, операция сворачивается! – только поймала жестикулирующие руки. – Помоги мне найти не Арта, а Вика!

– Что?..

– Нам нужно оборотное заклинание на возраст Киры, длительностью в несколько часов!

– Но зачем?! – Тати уже летела следом за рукой как сопло ракеты, несущееся за ней.

Эльф тоже устал прятаться в тени и вышел в свет на палубе.

– Что это такое? Ёлки, палки, а! – теневой сам развёл руками, когда понял, что сказал что-то человеческое. Видимо, общение с Сапфиром сказалось на привычках. Принц Лунных земель часто заглядывал в человеческую школу и играл с детьми, принося оттуда и «человеческие сюрпризы» вроде подобного. Похоже, один из них он подхватил на язык.

 – На пять минут отойти нельзя! Уже новую жертву нашла! Кира!

В кое-веке полным именем при ком-то назвал. Хотя бы моргнула… Ни-че-го. Эльф снова почувствовал пустоту, но поборол всё, что сейчас могло угнетать его силу. Спасибо крови каменного, сейчас он сам был способен разбить скалу… часов на восемнадцать. Дальше опять по палубе распластаться амёбой или на воде лежать, брр, ледяной, но это один процент силы восстанавливает. Можно продержаться. Ради… драгоценной мысли о кровати в своей комнате.

Илья повернул голову.

– Утопить вместе с собой решила? Знаешь, я бы и рад уйти прямо сейчас и дать тебе это сделать, он меня ненавидит, но…

– Арт, что ты говоришь? Кира – моя подруга. Уйди, не мешай нам. Дай побыть наедине.

– А ты не видишь, что это не она?.. Так и до целого города, где одни слепцы – недалеко… Да, директор?.. Только это не принесёт тебе счастья.

– А мне счастье и не нужно, – она ему ответила, как трещавшими в костре поленьями голосом и продолжила обнимать эльфа, будто брата, наклоняясь спиной с палубы в океан.

В голове мелькнуло спасительное: «Дай спокойно закончить Академию. Я приму твой Вызов».

– Как и спокойствия.

И девушка остановилась, виновато посмотрела в лица эльфов, а потом, как будто случайно, упала в воду, но забыла выпустить бедро парня.

Сумрак поймал его руку, затягивая обратно. Отжал свои влажные волосы прямо около макушки.

– Отходи пока тут, только в воду не свались… гипноз, тьфу… Вот же, сборище вокруг накопилось. Скорее бы сбежать от вас всех, – Тёмный равнодушно поправил пояс и на все его вопросы растворился огнём над палубой. Илья остался один, он только смотрел на свою мокрую ладонь и искал глазами бессмысленно силуэт в воде. Прошептал её глади:

– Прости…

В воде кто-то рассмеялся, словно с пузырями во рту, хотя в ней никого не было. Он потерянно принялся ходить кругами по палубе, повторяя элементы странного танца, которые крутились в голове. Очень постепенно приходя «в себя самого». В одно Илья не мог поверить: он камень, который поддался гипнозу. Узнай кто-то из родни – засмеют и вышвырнут. И он этого достоин. Даже подругу защитить не смог. Надо бы поскорее найти его, часа два этот эльф стерпит, а потом пропалит раскалёнными ступнями и глазами весь корвет до ядра планеты. Он зол, как никогда.

Илья пошёл искать.

– Сумрак! Где ты?!.. Ответь, пока ты ничего не натворил!

====== 77. ======

Что-то посверком вылезло сбоку её зрения как змея.

– Кира, всё почти готово для нас, дорогая. Идём со мной.

– Дорогая? – девушка еле оторвала очарованные глаза от воды, она только вынырнула, но дышать уже становилось нечем. – Я дорога тебе?

Невероятно, прошло столько времени – а её разум всё ещё что-то понимал вокруг. Как же тяжело, оказывается, сломить волю тени. Может, надо было выбрать тело попроще, но такое же сильное? Но поздно думать об этом. Да и тут такого нет. Вериус поманил рукой в приказном тоне:

– Иди за мной!

Спустился в трюм, крепко привязал и только принялся любоваться узлом – навыки их вязания никуда не пропали…

– Беспроигрышный план. Одного ты не учёл, её тело неразрушимо для многих атак, но только капля моей крови заряжает её для этого. Если я ничего ей не дам, она умрёт от любой раны. Крохотная вещица есть у этой девчонки, что не победить ни мне, ни тебе, – Вериус начал осматриваться, он не понимал, откуда исходит голос. От какой стены? Или из-под днища? – постучал по нему сапогом.

– Арт, я тебя слышу! Выходи, где бы ни прятался!

– Это – Сердце Моего Врага! – грохот и на голову просыпались обломки деревянных перекрытий и балок. – И оно принадлежит мне, – Сумрак материализовался посреди трюма взрывом, чем проделал отличный проход – человек на десять и стоял, только опирался на обломок, одной рукой держался за своё бедро от усталости, но тут же опустил руку.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю