332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Выбери Жизнь » Сердце моего врага (СИ) » Текст книги (страница 21)
Сердце моего врага (СИ)
  • Текст добавлен: 11 июня 2021, 16:30

Текст книги "Сердце моего врага (СИ)"


Автор книги: Выбери Жизнь






сообщить о нарушении

Текущая страница: 21 (всего у книги 59 страниц)

Эльф эту мысль тут же оттолкнул. Задания, путешествия по подземелью (в основном по инициативе Арта в поисках выхода, и охоты очень сблизили их. Они делили пищу и даже не лучший кров, а в холодные времена согревали друг друга, бывало, Сапфир начинал бегать во сне, тогда эльф придвигался к нему и начинал дуть на уши тёплый воздух, он выдыхал на Сапфира всю пыль, которую соберёт в этих землях. Все остатки и ему совсем не было жаль. Арт частенько представлял и его даже грела мысль, что однажды он будет так же успокаивать своего эльфа. Нянчить сына или дочь, когда те не будут спать, а если их будет несколько, Арт будет счастлив. Чем больше пёстрокрылых малышей мечутся под ногами, тем большему количеству пакостей их можно обучить. Под его предводительством они стали бы великими эльфами, как папа. И были бы красивыми, как… Карина? Да, ледяная принцесса другого континента действительно была красивее многих эльфов, которых он знал лично. Но нет, пожалуй, как Розалинда – предводительница всех эльфов вообще, его дети были бы лучше. И возможно, только из-за этих навязчивых мыслей Арт заботился о маленьком принце (всего-то трёхсот лет от роду), больше, чем о любом своём прежнем друге. И каждый вечер его мучило какое-то непонятное чувство. Поэтому Арт спешил вызнать дорогу к одной заблудившейся в землях Забвения тени, вытащить её и вернуться домой. Желательно, к обеду. Но в последние ледяные дни, когда волосы эльфа от ветра нередко попадали ему на глаза, он думал о Кире всё меньше и меньше. А как пыль закончилась, вспоминать об эльфах совсем перестал. У него была проблема посерьёзнее.

Утром кто-то толкал его, будто медвежьей лапой. Арт почти не ошибся. Малыш не скупился на способы пробуждения и в этот раз использовал толстую ветку, которой тыкал в бок эльфа.

– Сумрак, просыпайся. Занятия уже начинаются, а я должен быть пунктуальным, я же принц!

– Да какой ты принц? – Арт поднимался с ленивым зеванием. – Так, мелкая рыбёшка в аквариуме из звёзд, – эльф усмехнулся сам своим философским рассуждениям, прервал их очередным зевком и окончательно проснулся, когда посадил товарища на закорки. – Взбирайтесь, ваше величество, только не навернитесь по дороге!

– Не мог без этого?!

Арт расхохотался, прыгая через ветви встречающихся деревьев и вершин обломков скал по всем Нижним Землям Забвения, преодолевая большие расстояния. На это он был способен даже без сил.

Вот уже несколько дней Арт присутствовал на занятиях и обучался вместе с некоторыми учениками, даже делал весьма неплохие успехи. Сегодня группе Сапфира вновь выпала охота. Любимое дело для ленивого принца и отвратительное времяпровождение для спины Арта, когда надо таскать на себе лунного парня, которую последний и так не устаёт седлать даже во сне.

Лес на выбранном учителем участке был густой, дубы раскинули старые, скрипучие кроны над более тонкими и молодыми представителями ясеней. Арт даже закатил глаза от удовольствия такого зрелища.

– Совсем как дома.

Где-то в сердце неприятно кольнуло. Он впервые вспомнил Академию.

– Здесь проходит тропа Троллей. Вдоль неё и наша граница. Тролли приходят сюда редко, но заступать не стесняются, так что не заступайте прежде всего вы. Мы должны быть вежливы на территории гостей.

Сапфир слушал, навострив уши и полностью разлёгшись подбородком в волосах наставника, как в пуховой перине. Арта проблемы с причёской не волновали. Он широко улыбался, те же самые слова ему говорила Вэл, когда они вместе зубрили учебник. Вернее, она зубрила и повторяла ему, а эльф слушал игру на собственной флейте, пока ту не отобрали, поэтому он был вынужден начать учиться. И кто же знал, что на занятиях Светлых форм бывает интересно? Другие эльфы, даже кто знал его как облупленного, а таких было четверо, и те удивились, что парню понравилось гончарное дело и кузнечное ремесло, Арт даже незадолго после этого занятия приобрёл специальные перчатки кузнеца и практиковался на столовской печи, потому что обжёг пальцы и тогда это с ужасом обнаружил Фил. Он и выложил ему всю правду на духу: мол, теперь у Киры тоже будут такие ожоги на пальцах. В жизни бы не поверил даже сам себе, если бы Карина не подтвердила, и Арт реально ужаснулся. Кира в лесу была знатной арбалетчицей, да и лук ей по зубам, но как натягивать тетиву такими пальцами? Он и предложил:

– Отдай мне свои перчатки!

– Так на них же все пальцы обрезаны! Зачем тебе? – Фила больше-то и не это удивило. Хотелось в лоб спросить: о ком это ты сейчас заботишься, а, тёмный? Наглости хватило, а вот убежать никак.

– Давай, я сказал!

И Фил ходит без своих любимых перчаток и вроде как не свой. А наглый и счастливый эльф практикуется в печи, и хорошо б его самого теперь там зажарить. Жаль, сил у Фила мало. Сам ненароком в головёшку превратится. Куда там фениксу против живого огненного эльфа выступать?

В настоящее время у Арта было свое задание. Поймать как можно больше добычи в указанном направлении. Дорога прямая – лёгкая задача для него, если бы ловил Он. Но ловил Сапфир, так что Арту приходилось очень откровенно скучать. Эльф уныло брёл по лесу, по пути ему разве что два маковых зерна в рот перепало со вчерашнего вечера и теперь в зелёных глазах было мутно от полусна. Вдруг, Арт встрепенулся, сбросил недоумённого принца, оставшегося без своего коня и умчался куда-то в сторону, но тут же высунул из зарослей лохматый затылок и напомнил:

– Сиди здесь.

Запах не обманывал, а уж звук не мог прирождённого музыкальным талантом эльфа обхитрить никогда. Чтобы ускориться, Арт превратил себя в тень и рванул в потоке ветра, не обращая внимания, следит за ним кто-нибудь или нет.

Чужой! Скрывающийся в тенях! И возможно, именно тот, что напал тогда на них с Кирой! Арт долго чувствовал ещё его дух в Сумеречном лесу. Словно противник ухмылялся на стороне, что эльфы ученики против него сделать ничего не могут. Не угадал, голубчик. Он уже не ученик! Сделав низкую стойку после резкой остановки, эльф пополз вверх, ориентируясь по запаху ветра вокруг. Он определённо именно его уже где-то встречал. Это… же! Арт обернулся и уши у него на голове встали дыбом, заострившись только ещё больше.

– Что будешь делать? Ты повредил ей руку тогда! И вёдер у тебя сейчас нет! – ревел Арт.

Но враг с кошачьей прыткостью ушёл от его усталой и грузной атаки. Давно не получавший пыли эльф держался на последних силах и только выносливость ещё спасала как-то. Тень набросилась на Арта как живая и сшибла его с ног. Две тяжёлые лапы, выросшие из тени придавили его к земле и Арт взвыл. Если существо вонзит в его шею зубы ещё глубже, оно доберётся до сонной артерии. Тогда никакого мака уже не надо, эльф уснёт навечно! Секунда, в голове как-то отчаянно промелькнуло и вырвалось в гортанный рык, что горы дрогнули.

– КИИИИИИИРА!

Враг как будто растворился и эльф смог, дыша, подняться на руки до локтей. Над Артом стояла непонятная, словно растянутая во времени и пространстве фигура, у ног эльфа валялся клок чьих-то золотистых волос или же шерсти и меч. А над ним возвышалось взволнованное лицо Сапфира, половина его группы и учитель.

– Можно я отведу его домой?

Только сейчас, поднимаясь с чьей-то помощью, Арт заметил, что по его плечу струится липкая кровь, но он не заметил, куда делся его главный враг. Выходит, Скрывающиеся сбежали от них и рассеялись, вынашивать свои планы по Забвению? Странно, тогда почему он пошёл за эльфом теневиком, а не за настоящей тенью? Ведь Кира же им ближе, как жертва! Но этот пришёл именно на тропу, где сегодня собралось большинство эльфов, один из которых – огненный и только получил свой класс теней. Но Арт – не мог быть основной целью для Скрывающегося. На его глазу и щеке установлены печати Сфер, они закрыли бы его присутствие от кого угодно. Эльфа-теневика не распознал даже учитель, так почему же… Если только сама Кира не… Да ладно? Такого просто не может быть для признанного самым слабым в обеих Академиях. Разве что настораживала единственная и последняя мысль, отбивающая противной дробью в голове Арта: Кира не эльф. И никогда им не была.

– «Так… кто же ты, самая слабая девчонка в мире?» – в воспалённом мозгу пронеслись слова Карины: «А если ты связался с самым сильным существом Измерения!» Арт начал сопоставлять детали. Времени в лёжку у него было предостаточно, прежде чем конечности слушаться начнут. А Сапфирчик пускай ему прислуживает. Маковые зёрна, да пыльцу цветов таскает.

====== 40. ======

Из среды земли раздавался хрип и шорох.

– …Я сделал всё что мог, но скрывающиеся пришли раньше, чем я ожидал. Все же следы своих зубов на его метках я оставил, – голос довольно хмыкнул.

– Знаю, ты поработал отлично… Сколько было скрывающихся?

– Двое.

– Ладно, если не удалось взять силой, возьмем количеством…

 – Где я? – Фил поднялся на ноги. – Я человек.

Он удивленно смотрел в зеркало. Вдруг в отражении появилась странная фигура. Это был человек или существо, очень напоминающее человека. Кожа была насыщенного черного цвета. Хвост. Существо не заметило эльфа, оно продолжало свой путь. Фил последовал за ним. Непонятная комната, в которой он очутился, каким-то необычайным образом превратилась в бальный зал. В центре стоял человек. Его лица Фил не видел, впрочем, как и лица незнакомца за которым следовал.

– Я выполнил свою часть уговора. Теперь твоя очередь.

– Что ты хочешь?

– Я хочу одного из твоих эльфов.

– А не сильно много ли ты хочешь?! Проси что-нибудь другое.

– А, по-моему, эльф в самый раз. Подумай сам, я убил уже трёх предводительниц кланов, я уверен, что их подданные захотят мне отомстить. Так что мне нужен телохранитель, а кто лучше может подойти на эту роль кроме эльфа-охотника?!

– Ладно, дам я тебе эльфа-охотника. Вот подпиши договор о том, что я дарю тебе эльфа. Давай, быстрее ставь свою подпись, меня ещё ждёт работа.

– Я бы хотел сначала прочитать договор.

– Зачем?! Обычный договор. Я – человек, дарю тебе, Темному Лорду Гребулу, своего эльфа. Все стандартно.

– Здесь ставить подпись?

– И еще здесь, и каплю крови, – он лихо схватил руку и проколов палец, аккуратненько прижал к договору.

– Больно же!!!

– Зато проверенно и расторжению не подлежит. Их будет двое. Вот тебе твоя копия, а я пошёл.

После этих слов человека окутали языки пламени, и он исчез.

–Опять прожег ковер.

– Господи! – Фил проснулся в холодном поту.

– Да осторожней ты, остолоп грязнокрылый, – Карина лениво потягивалась и обрабатывала ему раны.

 – Мне только что такой сон приснился, извини, спасибо, но мне срочно надо увидеть Вэл. И найди Илью!

– Что?! Стой! Ты куда?!

После рассказа Вэл устроилась рядом.

– По-моему у тебя бурная фантазия, – выслушав его, заключила эльфийка.

– Ха, возможно, а что, если это про них?

– Них? – попытался уточнить Илья и замер.

– Арт и Кира. Последняя скрывающаяся и последний охотник.

– Да ты бредишь!

– Карина, я чётко слышал – ГРЕБУЛ! Я не сумасшедший, чтобы о таких снах мечтать!

– Что думаешь? – Карина почему-то повернулась к каменнокровному.

– Вот как повернулось дело, да? – пробормотал Илья и бросил каменный мяч в стену пинком. В коридоре стояла директриса с мячом руке, сбившим браслет с её запястья, эльфы замерли на своих местах.

– Здра… – начала Карина.

– Ко мне в кабинет. И ЖИВО!

 – Дурак ты… зачем орал о своих снах на всю Академию? Щас запрут и поминай как звали. Ни Киру не вернём, ни Арта твоего… – Вэл продолжала ворчать, эльф разнеженно улыбался.

– Спасибо, что рану прочистила. Вроде, обычное кошачье вылизывание, а какой это на самом деле приятный массаж. Как же здорово, когда кто-то о тебе заботится… – Вэл легонько стукнула его по голове, от чего этот эльф лишь громче заурчал своим желудком.

– Так, ладно, делимся, как сказала Саламандра. Вэл, следи за Филом, чтоб много не ел… – попросил каменнокровный.

– Она директриса твоя!

– Не директриса она мне! Ей вообще плевать на нас, лишь бы этот пост получить!

– Она спасает их! Если Саламандра получит пост или Арлен, они поведут армию!

– Это не армия, а пушечное мясо какое-то, а единственный солдат неизвестно где свою любовь спасает… – разозлился Фил и ледяная врезала ему напару с Вэл. – Да за что?!

– Так, про всё это молчите. Короче, мы пошли к старейшинам на дурацкий этот Совет, а вы бегите и выясните всё на месте. Двое значит, да… Ещё и Гребул… Если Кирка дочь Гребула, нам конец… – Илья не замечал, что бормочет.

– Прикусите язык, оба, – попросила Карина.

– А если она права? Тот сказал, скрывающихся двое было. Вдруг Арт тоже… того, – Фил свистнул в потолок.

– Тогда он мгновенно опознал бы Киру… – возразила Вэл и только ухмыльнулась на его реплику:

– Что, самая умная, да? – они превратились, грязнокрылый феникс вытянулся во весь свой кошачий рост и выпрыгнул в окно за грациозной кошкой.

– Как они меня достали, – фыркнул Илья.

– Ага, пошли уже. Телепортну тебя… по старой дружбе.

– Да запросто, Кари. Будь между нами дружба… – Илья усмехнулся сам себе и схватился за руку эльфийки.

– Ещё раз и промеж глаз у тебя снежок вырастет.

– Хорошо, что не Снежный человек.

– Так, дядю моего не трогай! – пригрозила ледяная.

– Дядю?! – каменный эльф закатил глаза. – Вот семейка-то… Ну, и чего мы тут забыли?

– КАРИНА! – раздалось громоподобное в воздухе, когда пара эльфов переместилась в белый зал без стен и пола. – Сегодня вы будете отрабатывать приемы боя. Ты будешь в паре с Ильёй.

– Кто бы сомневался… не подставь мне свинью, каменный…

– Испытание Арта и Киры, а проходим мы…

– Да я им вообще не завидую, они, по ходу, на том свете уже!

– Пригнись!

Испытание началось, Илья сжал грозный взгляд на стене и образовал в воздухе каменный щит, а на плечах каменные латы.

– Так сойдёт? Вау, ледяная… царица, – он оглянулся на свою партнёршу.

– Слюни подбери с пола… Я в отличии от некоторых не жалуюсь, а Чувство Стиля…

– Гррр… вот семейка-то, а… – Илья продолжал бурчать, умело отражая атаки.

====== 41. ======

Солнце уже начало садиться, озаряя Золотой лес прощальными теплыми лучами. Отряд из двух человек возвращался вдоль канавы. Илья лениво посмотрел вниз: край был обрывистый, на дне груда камней. Как каменнокровный, он мгновенно почувствовал этот запах. Горьковатый – он был чем-то ему знаком, но эльф очень давно ничего подобного не испытывал. Вдруг, раздался душераздирающий крик. Карина извивалась и скребла ледяными копьями землю под… Крысой!

Илья глазом моргнуть не успел, как они были окружены. Гигантские, коричневые создания полезли из канавы. Внезапно, одна из них прыгнула ему на плечо и вонзила свои зубы. Острая боль заставила быстро каменеть руку.

– Яд! – ледяная ахнула, садясь рядом.

– Нет! – каменеющий Илья посмотрел на неё, стаскивая себя другой рукой в глубокую яму незаметно. – Уходи! Найди Вэл и Фила! Быстро!

Другая крыса схватила его свободную ладонь и крепко зажала пальцы эльфа своими челюстями. Илья упал в самый низ вовремя и начал кататься по земле, чтобы освободиться. Он знал, что настоящие крысы не такие сильные, и сейчас их точно было слишком много. По крикам и визгу он понял, что на Карину тоже напали. Ярость удвоила его силы. Изловчившись, Илья повернул голову и вонзил свои собственные зубы в крысу, повисшую на его плече. Он почувствовал, как ее шея хрустнула, будто щепка.

– Иллюзия? Но где настоящие?

Тело крысы обмякло и она упала на тропу. Карина острыми ледяными когтями в воздухе пригвоздила парочку, потом схватила одну из них, отбросила подальше в канаву. Больше она не вылезла.

– Они убежали! – закричал Илья.

– Но куда?..

– Но за кем, ты хотел сказать?

– Карина присела рядом, чтобы отдышаться. – Рука – камень до локтя, а у меня нет противоядия.

– Отсюда нельзя вернуться в Академию, испытание не пройдено.

– Что осталось?

– Ждать… – каменнокровный развалился на земле и не обратил внимания:

– Ты и мне руку решил сломать?..

Арт лениво приоткрыл один зеленый глаз. После плотного позднего обеда он прилег отдохнуть возле входа в пещеру т выхода из обещанного лабиринта. И немного задремал в ожидании своего лунного проводника принца. Но сейчас было никак не до сновидений. Сапфир конечно предупреждал, что отсюда он вернётся домой, но…

 – Не может быть… – Арт не верил собственным глазам. Перед ним по воздуху расползся сам по себе пузырь, в котором лежали среди каменных груд полуживые Илья и Карина. – Да, это они. Но ведь я не сдал экзамен. Мой диск Прохода не должен работать! Тогда кто.? – Арт боязливо подвёл руку к неизвестному и на его ладони остался песок. Вскоре эльф вошёл туда целиком, убедившись, что нет слежки. Он спрыгнул на землю.

– Что за… эй! Что тут у вас происходит?! – крикнул недовольно.

– Вот это номер… – выдавил Илья и отключился от боли окончательно.

– Арт! Сзади! – Карина предупредила невовремя.

Эльф заинтересованно оглянулся и получил кривой удар куда-то в живот. Но сейчас внимание парня привлекла только странная повязка у повалившего его противника на шее. Она была черного цвета с шипами, как на растениях.

– Давно не виделись.

– Кто… ты? – и Арт мгновенно отлетел из своего сознания, как от торпедного удара.

– Задание выполнено.

– ЧТО?! – Карина вскочила на ноги, метаясь между поверженными товарищами в панике. Девушка схватилась за голову и нащупала свою невидимку. Отравитель исчез.

– Вэл! Ты с Филом?

– Мы сейчас не можем! Ай! Что у вас?! – начала та, но явно от чего-то увернулась.

Карина без слов перевела ледяной экран на полумёртвых эльфов.

– У нас катастрофа, яд, окаменение и новый Гребул на носу через пару часов, если не успеем синтезировать пыль. Мне продолжать?

– Э-т-то что, ещё не всё? – заикалась девушка.

– Далеко не всё, Вэл.

Шли, шли, а в следующую секунду он стукнулся забралом в спину.

– Ай! Что ты встала? Портал же рядом! Сестра! Ну шевелись!

– Не могу… Он… с ним что-то случилось. Что-то серьёзное.

– С кем? С хозяином твоим?

– Да… и это проблема.

– Проблема? У нас буря на хвосте! Это катастрофа, а не проблема!

– Пошли отсюда.

– Да ты еле стоишь, давай отдохнём!

– Нет, он опять телепортировался в Забвение фиг пойми, каким чудом! И в четырёх километрах отсюда…

– Твой хозяин? – ещё раз уточнил Вик. Кира раздражённо вздохнула.

– Да.

– Поэтому ты сияешь не хуже прожектора?

– Да! Ещё вопросы?! – Вик без слов опустил её в руки одного из солдат и сдёрнул коготь на нити с шеи Киры, чтобы пробить брешь и пройти через неё потом обратно.

Карина закричала от неожиданности и приподнялась на земле.

– Да сколько вас?!

– Это не важно. Что тут произошло? Илья – камень, интересно, но, – Кира прошла мимо. – Вы почему тут расположились?

– Враги у нас как-то не спрашивали, – посмотрела с земли Вэл, сидя на коленях рядом с каменнокровным.

– А мы дождёмся каких-нибудь объяснений, нет? – Фил тоже ехидствовал, и девушка вздохнула.

– Как только я уведу вас отсюда. У вас засада на хвосте за этой дерновой лощиной.

– Это обещание, в курсе? И если ты не заметила, мы не все идти можем.

– Карина, с этим разберусь я. Фил пусть поставит палатку, затащите туда Илью и Арта. Берегите друг друга. Вернусь, как смогу.

– Мы вернемся. Фил, пошли! – отчеканила эльфийка.

– Не поняла? – Киру крепко держали под локоть, а по ногам девушки вились ледяные лианы.

– Ага, ты сама лучше, что ли? Потом объяснишь, как из воздуха возникла. Отпусти тебя ещё в таком виде. Поставишь палатку, затащишь их внутрь, сил хватит, ораву монстров берём на себя.

– Ты же не… – начала Кира.

– Не «ЧТО?»

– У тебя самой энергии не осталось, Кари, – она с сожалением смотрела на «отряд спасения» и понимала, насколько такая затея безнадёжна.

– И что теперь? Бросать его на тебя?! Держи карман шире, Кира!

– ХВАТИТ! Решите уже, кто остаётся, кто нет, а то я тоже на месте сяду и не сдвинусь! – Вэл правда села.

– Да что ж такое с вами? – Кира медленно опустилась рядом. – Я серьёзно. Парни трёх часов не проживут. А этот яд я знаю.

– Даже не спрашиваю, откуда, – ледяная королева продолжала расссыпать ядовитые слова.

– Идите. Я останусь с ними. Арт серьёзно ранен.

– Вы оба ранены! Я проследила твою энергию, утекает только так!.. – Карина была неумолима.

– Идите, остановить теней сейчас – важнее.

– Если он очнётся… – начал Фил.

– Я смогу о нём позаботиться, обещаю, – девушка клятвенно склонила голову.

– Ты дашь ему свою пыль? Это невозможно! Ты потратила всю! Ты не выработаешь за такой короткий срок! – ледяная продолжала спорить.

– Давай останется кто-то другой? Я поделюсь своей пылью! – вмешался и грязнокрылый.

– Фил… в этом и дело. Арт – тёмная сущность.

– Как и ты, – заметила та.

– Именно. Он привык преимущественно использовать мою пыль. Илью я ещё верну. Но он… Приноровиться к новой в таком состоянии он не сможет. Может быть откат силы. Полностью.

– Да, но… ты это сделаешь? Ради него?

– Да.

– Если ты это сделаешь, откачивать тебя придётся долго, – усмехнулась Карина. Только невесело как-то.

– У Вэл небесная сила, вы справитесь и без меня… Дело ведь совсем не в этом. Карина, ты доверяешь мне?

– Нет конечно!

– Тогда ты доверишь мне своего друга на несколько часов?

– Он мне не друг.

– Любимого… – отмахнулась Кира. Никакой реакции. – Карина!

– … Да.

– Отлично, – она едва коснулась запястья ледяной и передала ей свою силу, лицо мгновенно потемнело от обычного цвета кожи тона на два.

– Ты с ума сошла? Это всё, что у тебя осталось, вся твоя энергия!

– Я коснулась кольца на твоём пальце, используй по назначению. Идите.

– Кир… я хотела…

– Да пошли уже, иначе ждать их не придётся, мы сами им на суп попадём! – Вэл вытолкала всех и поцеловала в щёку Киру. – Берегите себя.

– А ты – их, потому что себя спасёшь точно.

Вэл только улыбнулась и исчезла за пологом палатки.

Двое последних раненных остались, Кира вышла наружу практически сразу, как только удалось телепортировать Илью с помощью небольшого количества крови с запястья Арта на две тысячи метров прочь. По её расчётам, там должны были сейчас находиться другие, она вытянула эльфа на себе.

– Сжигать пустоту не надоело? Я тебя за три мили отсюда ощутила ещё. Прекрати силы тратить. Давай просто поговорим… Ай! – она быстро уложила напарника на землю и в который раз стёрла кровь с лица и шеи. – Да за что?!

– Кто ты такая? Почему заклинания тебя не берут?

– Раб тёмного эльфа, – Кира не дрогнула. – И больше никто. А по поводу второго вопроса, есть правило: не поверь в заклинание и оно не сработает на тебе. Это как и болезнь – самовнушение. Теперь вы ответите на мои вопросы.

– С чего вдруг, Тень?

– Отвечаете, я вас не убиваю, не отвечаете – наоборот.

– Ты слишком юная, не сможешь.

– Вот как? Тогда гори – ты, и твой язык! Что смотришь, наездник? – Кира повернула голову туда, где просто не могла видеть противника. – Туши напарника.

– Я д-должен т-тебя у-убить, иначе т-ты меня…

Кира покачала головой.

– Всё равно не сможешь. Я тебя не убью, а ему только бока поджарю и остановлю огонь. Покормишь его с ложки пару дней травами, оклемается.

– Я н-не м-могу… с-сдайся…

– Дай мне увести его. Пожалуйста, я не хочу вас убивать. Вы не больше, чем подневольные люди. Кто-то выше сказал вам это сделать. Я обеспечу вас едой на расстоянии, вы нуждаться не будете, но денег у меня нет. Просто дай мне увести его, опусти оружие, прошу.

– Почему я д-должен верить?

– Потому что я никто и моё слово для тебя ничего не значит, но ты сам тоже ничего не значишь в этом мире, если один. Мой напарник – он, а твой – сейчас горит. Я пройду ровно тридцать метров с ним туда, подвешу над тобой облако с водой и остановлю пламя. Не стреляй. Просто не стреляй в меня сейчас, пока я его не увиду.

Она не стала дожидаться ответа и пошла оттуда.

– Стой, – Кира выставила руку. – Пожалуйста. Ты можешь поохотиться на нас и позже, верно?

Она быстро развернула эльфа в своих руках и приняла удар короткого ножа в живот.

– За… что? Разве я была недоброй с тобой?

– Прости… доброта не всё решает в мире. Я должен был убить его, а подставилась ты. Мне жаль, но… Но я д-должен был! Не понимаешь? Злодей остаётся злодеем!

– Я не злодей… – прошептала отчаянно Кира, прижимая к ране нож незнакомца, пока не вбила до рукоятки, чтобы заткнуть кровотечение. – На нём есть яд?

– Н-нет… но у тебя глаза убийцы, а я ненавижу убийц. Я… не хотел…

– Успо-койся, – девушка поднялась с трудом, принимая руку того, кто её пронзил. – Ты станешь хорошим солдатом, просто всегда важно оставаться собой. Ты ведь тоже находишься… на войне, которую не просил… – на представителе добра появилась кривая улыбка, незнакомец отвернулся:

– Не будь такой, Тень, иначе каждый раз тебя прокалывать будут… ты ошибаешься. Мир не делится на чёрное и белое, есть и третий цвет.

– А? – она посмотрела на уходящего солдата и рывком сбросила Арта на пол Академии, вырывая из своего живота нож. Кира быстро отдышалась, полыхая огнём.

– Я спасаю тебя, а ты меня поджигаешь?! Совсем мозгов нет?! Я же сказала тебе убираться из Забвения! А ты там жить решил?! Потому что никто кроме меня тебя не вытащит оттуда и ты ведь понял это, верно? Так вот, говорю в лоб. Прекрати меня искать! Мне надоело каждый раз сбегать, когда ты в четырёх километрах от меня! Как ты меня находишь вообще?! Вот что, подожги ещё хоть раз, я спалю тебя на месте, эльф!

Карина застыла среди коридора в нерешительности и мгновенно заморозила время, но та сквозь пламя мягко перехватила руку Вэл. Слишком близко.

– Стой! – попросила эльфийка.

– Давай без этого.

– Без чего? – притворилась та.

– Это магический маячок! – воскликнула Кира.

– Но где ты?!

– В Забвении, всегда, – она переводила глаза с лежащего на полу эльфа на остальных. – Я не вернусь, Вэли. Пока не вернусь с вами, прости.

– Но он… в смысле, у нас…!

Кира вздрогнула от хватки на запястье.

– Арт… – опустила глаза на лежащего парня.

– Возвращайся. Приказ активирован…

– Арт, прошу, отпусти меня.

– Почему?

– Там война, – вздохнула девушка. – Ему нужна моя помощь.

– Кому? Тому, кто тебя заточил? Твой парень-то здесь!

– Илья – не мой парень… – она вздохнула, внутренне Кира сейчас была почти благодарна и счастлива за каменнокровного, он был жив и отгораживал от них толпу. Но.

– Там мой брат.

– Ты… нашла брата? – рука отпустила её.

– Это он нашёл меня. И освободил из заточения.

– Я должен освободить тебя! Как же моё слово эльфа?!

– Артём! …Пожалуйста… – крик перешёл в отчаянные попытки не задохнуться.

– Отмена, – он прошептал, падая в беспамятство мимо рук друзей и крепко ударился головой об пол Академии.

– Кира… – Вэл говорила сквозь дрожь.

– До встречи, ребят, – она исчезла. В толпе Карина обнаружила, что Саламандра успела отбросить её заклинание, но словно что-то удерживало её всё это время. Подойти к валяющемуся на полу эльфу она смогла только сейчас. И как дала Арту оплеуху по щеке.

– За что вы его? Он же ранен! – Карину заткнул тихий голос директрисы:

– Она может перемещаться через такое расстояние?

– Профессор? – слабо простонал Арт и едва прищурился.

– Где твои сопровождающие? – проскрипела зло Саламандра.

– Здесь. Не говорите, что знаете, где она, – остановилась за спиной Вэл и приняла на себя груз в виде всего эльфа, еле удержала, сбоку подошёл Илья, веса стало поменьше.

– Вы… ведь поняли, да? – тихо спросил Фил.

– Я должна сообщить в Высшие Сферы.

– Ну и что, что это запрещённая сила! Не используй она её, вы и сами уже были бы мертвы! Вспомните ночь в Академии! Все спали, только они двое сражались в лесу! – сорвался их грязнокрылый феникс.

– Тихо-тихо, успокойся, – и Вэл обняла его.

– Эй! – грозно посмотрела Карина и её выражение на лице стало с Ильёй одинаковым: – Нам самим его в лазарет тащить? Где ж ты лазил, Арт…

– Да идём уже, – ответила Вэл и быстро расцепилась с Филом, принимая на себя свободно свисавшую руку эльфа. Парень создал защитный купол и шёл сзади них.

====== 42. ======

Этот рассвет был бледным и каким-то робким, когда Арт впервые открыл глаза. А до сего момента известный всем в Академии превращениями грязнокрылый феникс Фил не знал, как бы уберечь свои. И не только глаза. Но и лапы, уши и хвост бы тоже, желательно. Из уха сочилась кровь, он несся с единственной мыслью о Вэл, стараясь оторваться от преследователей. Но сизые сгустки дыма не отставали. Тогда он повел их зигзагами обратно. Лапы увязали в песке, Фил тяжело дышал, карабкаясь вверх и скатываясь вниз по скалам. Мимо свистели и втыкались в песок стрелы, один раз брошенное вдогонку копье чуть не воткнулось ему в спину. Только не останавливаться. В бегущую цель трудно попасть. Дальше от берега всё было покрыто высокой колючей травой. До лагеря недалеко. Он несся, не обращая внимания на царапины, оставляя клочья шерсти на шипах кустарников. Тяжелое дыхание приближалось.

– Рассредоточиться и окружить его! – услышал Фил команду.

Легкие, казалось, сейчас разорвутся. Эльф старался уйти от окружения, устремившись к Заповедному лесу, в котором он надеялся найти убежище до обеденного гонга. Но один из преследователей, более быстрый, чем остальные, уже подгонял. Краем глаза Фил заметил, что тот поднял копье. Он толкнулся обеими лапами и нырнул в тень деревьев. Копье вонзилось в ствол чуть в стороне. Тут же Фил услышал сдавленный крик противника, камнем свалившегося наземь одновременно с глухим звуком удара камня, как будто изо льда!

– Задери лапы, живо!

Не раздумывая, эльф упал плашмя. На него свалилась толстая сеть, в которую он вцепился всеми четырьмя лапами, и сразу же взлетел в воздух.

Кто-то крупный махнул ему рукой:

– Теперь помолчи.

– Карина!

– Отдыхай! – Она быстро окинула взглядом четыре с лишним десятка из стана, засевших в кронах сосен. – Пленных не брать, мелюзга! Поняли?!

Патруль был перебит в мгновение ока. Оставив партнёра висеть в сети как ни в чём не бывало, юные и совсем мелкие эльфы как тренированные дракончики спрыгнули вниз и сняли с побитых все оружие и снаряжение. Мгновенно вспыхнули перебранки из-за трофеев среди учеников.

– Я первым увидел этот меч! Отдай!

– Дожидайся! Я угробила этого, в плаще!

Фил в недоумении барахтался, пытаясь выпутаться из сети.

– Как бы мне, э-э, отсюда выбраться, ребят? Помог бы кто, а?

Ледяная с двумя товарищами уверенными движениями срезала ледяными кольями сеть наземь, другие эльфы помогли ему выбраться. Сама эльфийка уверенно остановилась рядом.

– Спасибо, вы спасли мне жизнь!

– Ну, ухлопали-то мы их не ради спасения твоей «драгоценной жизни». Есть у них оружие, снаряжение?..

Фил кивнул:

– Да. И много.

Девушка впервые за сутки устало села, опершись о ствол раздробленной почти до земли старой сосны.

– У вас там большие неприятности, Фил. Ты видел Вэл?

Грязнокрылый снова кивнул и потупил глаза в землю, когда стал полноценным эльфом и лишился хвоста буквально.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю