156 000 произведений, 19 000 авторов.

» » Львиной Тропой. Пульс (СИ) » Текст книги (страница 64)
Львиной Тропой. Пульс (СИ)
  • Текст добавлен: 3 мая 2017, 08:00

Текст книги "Львиной Тропой. Пульс (СИ)"


Автор книги: Wade Duke Norgius






сообщить о нарушении

Текущая страница: 64 (всего у книги 104 страниц)

- Это - Элдер, - пояснил проводник, ведя нас прямо к нему. – Те из Шуми, кто познают до конца наш путь, становятся Элдерами, они направляют нас. Элдер Шуми с любопытством изучал наши лица. - Добро пожаловать, - произнёс он спустя минуту. – Идите за мной. Он повёл нас вглубь помещения. Вдоль стен по обе стороны висели картины с пейзажами, стояли статуи. Различные изображения каких-то важных для этого народа событий. По большому счёту это был просто музей. Элдер остановился у одной статуи. Очередная порция удивления. Статуя человека, с автоматом в руках. Длинные волосы. Я знал кто это, я часто видел его изображение во снах, когда Луар смотрел на своё отражение. - Лагуна, - вдохнул я. - Да, этот человек – Лагуна, - пояснил Элдер. – Когда-то он был у нас. Он был сильно изранен, наш караван принёс его сюда. Мы не отказываем другим в помощи, таков наш путь. Мы лечили его два месяца… Он был очень необычный человек, у него был дар притягивать к себе окружающих, располагать их к себе. Он внёс некую сумятицу в наш уклад жизни, мой будущий приемник даже хотел отринуть наше учение и уйти с Лагуной в его странствие… Он пытался научить мумб разговаривать, говорил что они несправедливо лишены дара речи, ведь слова – это наш великий дар. Сам он на этот дар никогда не скупился. Он оставил свой след в нашей истории и мы сделали эту статую. Я всё пытаюсь понять чем же он был таким особенным, но так и остаюсь пока без ответа… Но не это я хотел вам показать. Элдер прошёл дальше, отворил неприметную дверь в стене, сделал приглашающий жест. Дверь вела в маленькую, но не тесную каморку, заливаемую тусклым светом. - Мы стали такими как вы нас видите очень давно, но мы не всегда таковыми были, - произнёс Элдер, указывая на стену рукой. – Здесь отображены люди, с которых начались перемены, в том числе и наши. Мы взглянули на украшенную мозаикой стену. Их было восемь. Восемь изображений, со временем потускневших, но всё ещё различимых. Человек с гладко выбритой головой и жестокими глазами. «Северный лорд. Непримиримый враг, ставший другом, и предавший Круг». Рядом с ним – мужчина с хитрым коварным взглядом. «Его советник и родич. Искусный лжец. В устах его правда становилась ложью, а ложь – правдой». Гигант с копной непослушных волос, из-за спины которого торчит рукоятка массивного топора. «Следопыт. Верный слуга рода. Преданный, но сомневающийся». Старец с длинной бородой, в рясе до пола. «Учитель. Осуждающий, но перечащий». Единственная женщина с воинственным грозным взглядом. «Старшая сестра. Мудрая и рассудительная, но так и не принявшая очевидного». Человек в накидке, с выделяющимся длинным носом. «Фрументарий. Слова его были острее клинков. Старый друг. Исчезнувший». Я перевёл взгляд на закованного в латы воина. Голову его украшал рогатый шлем. Цвет доспехов был выполнен в тёмных тонах. - Последний сын рода Ад’дайн, - сообщил Элдер, проследив мой взгляд. – Он был вестником бури, поразившей когда-то мир. Остриём клинка, что перерубил старые устои. - Но клинок должна направлять чья-то рука, - произнёс я, переводя взгляд на фигуру рядом с рыцарем. Единственное неясное изображение. Человек был одет в длинную накидку с большим капюшоном, вместо лица – чёрный провал. «Первый. Тот, кто принёс ветра перемен…» - Не понимаю… - прошептал поражённый Зелл. – Это и есть Круг Равных? - Да, - ответила Квистис, не сводившая с мозаики глаз. – Это они… Наши Хранители. - Братья знали этого человека, - сказал Ирвин, указывая на старца. – Говорят, что он принёс в их дом войну… - Где бы они не появлялись после, - произнёс Элдер. – Всюду приходила война. Она следовала за ними по пятам… Возможно, они были для неё рождены. - Кто этот человек? – я указал на тень в капюшоне, именуемую Первым. - Наши предки не сохранили имён этих людей, считая их проклятыми, - сообщил Элдер. – Но этот человек… Он не был им, так считалось и считается до сих пор… Он был тёмным богом войны, таким его знали современники. Он начал перемены, обратил гнев Дочерей Хаина против них же… - Они были героями? – спросил Зелл, почёсывающий затылок. - Нет, - отрезал Элдер. – Героями они так и не стали… На вас лежат отпечатки этих людей, я вижу это… Поэтому и показал эту древнюю реликвию. Эти люди, они называли себя Кругом Равных, защитными силами. Они положили новые начала, для многих, но поступь их омрачалась реками крови… Какова будет ваша поступь – решать вам. Как Элдер, я чту наследие Шуми, и склоняю голову перед вами, но моё личное отношение к вам – это страх. Я боюсь вас. Мы готовы к обмену, мы благодарны вам за потерянных мумб, но прошу вас не задерживаться… Я взглянул ещё раз на мозаику. Круг Равных. Защитные силы. Люди, которые принесли бурю когда-то давно. Совпадение ли, что сейчас надвигается новый шторм и эти же люди незримыми стражами следуют ей навстречу? Это Великая Судьба… Сад уверенно шёл морем, огибая северный берег Трабии. Я лежал в своей комнате и смотрел в потолок. Сначала наши воспоминания о приюте, потом откровения Элдера Шуми о Хранителях… Проклятье, как же я оказался во всем этом? По уши в загадках и тайнах, срок некоторым из них – века, а может быть и тысячелетия… Что примечательно, всё завязывалось на Сентре, оттуда всё тянулось. Ветра перемен, как мне довелось слышать сегодня. Как же! Душком эти ветра отдавали, тухлецой некоторой. И этот Первый… До чего же таинственная фигура… И такое ощущение, что я видел нечто подобное раньше, ещё до обретения Хранителя, давным-давно… Напрягая память, я всё же вспомнил тот день, когда пытался найти Сис… Я услышал какой-то шум, испугался, побежал обратно… Мама Иди говорила с кем-то, с молодым человеком. Я не помнил его лица, даже никаких примет особых не сохранилось в памяти… Кажется, в руках его был большой клинок, но могу ошибаться… И странной формы кулон на шее из белого металла. Одновременно страшный и красивый… Человек ушёл, а Матрона отвела меня обратно в дом… Я забился в угол и не выходил к остальным детям до вечера, кажется так. Ни с кем не говорил весь день… А ночью я решил, что убегу. Только так я мог найти Сис. Уже было поднялся с кровати, когда увидел тень в окне. На фоне ясного ночного неба, освещаемого громадным диском луны, тёмная фигура в окне хорошо выделялась. Какой-то человек, одетый в чёрный плащ с широким капюшоном. Он посмотрел прямо на меня. Я увидел два светящихся серебром глаза – единственное, что было на скрываемом тьмой лице. Мне стало страшно, я натянул на себя одеяло, с головой ушёл под него. Кругом мирно спали остальные дети, не представляющие что за окном стоит чудовище… Когда я рискнул покинуть своё надёжное убежище, тени в окне уже не было, но всё равно до утра я не смог заснуть… «Мы несли смерть и боль. Это был единственный путь. Дочери Хайна познали тот же страх, коим они подчиняли себе людей. Чтобы искоренить зло нужно было стать ещё большим злом, только так можно было взять верх, тягаться с богинями. Нужно было самим стать богами. Это понимал только я, остальные считали меня безумцем. Лишь Первый молчал, я и по сей день не знаю что именно входило в его планы… Зачем ему нужны были живые ведьмы?...» ========== 33. Как это было ========== Путь до Сентры занял изрядное количество дней, я даже сбился со счёта. Покинув северный залив, мы, как и планировалось, взяли курс в обход Трабии, затем повернули на юг, попав в воды таинственного восточного государства, Эстар… Север Мирового океана был весьма обитаем, пресловутых морских драконов, бесспорных царей диких мировых вод, в них было немерено. Герцогства предпочитали не тратить силы и время на зачистку севера, что и способствовало увеличению популяции этих созданий чуть ли не в геометрической прогрессии. В ожидании худшего, в Саду неслись круглосуточные усиленные дежурства, готовые при первых опасностях дать бой морским тварям. К всеобщему удивлению водные змеи на нас не набрасывались, предпочитая убираться с курса бороздящую водную гладь Академии. Мы даже не успели свыкнуться с этой мыслью, когда драконы удивили нас во второй раз. Многие из них преследовали Сад. Просто плыли следом за нами, наподобие кильватерного строя. Не проявляя никаких признаков агрессии, но и не отставая. За пару дней мы кое-как смогли с этим свыкнуться, но караулы всё же снимать не рискнули… Много часов я провёл на мостике, ранее бывшим простым кабинетом Крамера, с биноклем в руках, изучая виднеющуюся вдали сушу. Восток казался безжизненным. В смысле вообще ничего на нём не наблюдалось. Крутые пустынные берега, будто бы и не было там никогда высокоразвитой человеческой цивилизации. Так не бывает. Целая страна не могла вот так просто исчезнуть, что-то здесь не клеилось со всеобщими версиями. Должны же быть хоть какие-то намёки хотя бы на прошлое их присутствие. Возможно, какой-то неведомый катаклизм поразил это государство, но должны же были остаться руины. Выжженная земля к примеру. Ну хоть что-нибудь… Да и живность разношёрстная. Она обычно не давала пустовать обширным открытым пространствам. Край пустынного берега уходил вдаль, упирался в горизонт, но никаких признаков жизни на нём не было. Ни следов пребывания людей, ни намёков на пребывание каких-либо лунных тварей, ничего. Абсолютно безжизненные земли… Свободное время, помимо пребывания наверху, я тратил и на посещение тренировочного комплекса. В нём теперь постоянно велись занятия, превратив этот блок Сада в самое оживлённое и востребованное место. Из пострадавшей трабиской Академии к нашему походу присоединилась добрая половина выживших. Неплохое пополнение. Они тут же гармонично вписались в наш распорядок дней. Сииды помогали старшим кадетам, делясь боевыми приёмами и пара-трюками. Сильно старались не раздухаряться, не хватало ещё разнести Сад собственными же силами. В общем, мы продолжали готовиться к бою. Я не преминул внести свои коррективы. Волшебница в первую очередь била по нашему сознанию, либо сразу выводя из строя, либо резко понижая боеспособность. Ещё хуже, когда она очаровывала, стоило вспомнить толпу в Делинг-Сити. Безвольные и с пустыми глазами. Ни на одну известную пара-атаку всё это не походило, вот что было самое ужасное. Именно поэтому я настоял делать особый акцент на усиление защитных контуров. Единственное, что можно было противопоставить её мистическим силам. Ну и ещё надеяться что Хранители не подведут. В своём я уже не сомневался, но вот остальным нашим бойцам ещё только предстояло осознать какая сила нам противостоит… По совместительству я ещё изучал чертежи Сада, пытаясь выявить наши слабые стороны. В целом выходило что мы – достаточно крупный объект, то есть отличная мишень. Тут уж ничего не поделать. Оставалось лишь держать ухо востро и в случае столкновения с гальбадианскими крейсерами драпать подобру-поздорову. Что ещё мы знали о нашем Саде? У него был защитный контур - это плюс. Но мы не знали как его активировать - это уже минус. И каков предел его прочности - дважды минус. Не густо, но хуже чем ничего. В какой-то момент меня заинтересовала недавно открытая реакторная. Настолько, что я не поленился туда спуститься. Очень уж стало любопытно как запитывался наш Сад. Путь в реакторную оказался намного ближе, чем могло показаться – не так давно открытый проход, у которого круглосуточно дежурил караул, обнаружился в одной из технических коморок, раньше это место использовалось для хранения инвентаря уборщиков. На месте снесённой стены - массивная железная дверь, видимо снятая откуда-то из внутреннего мира Сада. Помещение находилось ниже первого этажа, где-то на уровне апартаментов Норга, а может быть и под ним. То самое место, где Ирвин впервые наткнулся на масляные следы на стенах. В недрах огромной толстой колонны и располагался реактор, питающий энергией весь Сад. За первой дверью меня постигло разочарование: прохода дальше попросту не было. Что там мастера железного острова говорили? Всё на автомате? Вполне логичный вывод, если далее не пройти. Обследования сплошной монолитной стены ничего не дало, обнаружилось лишь маленькое запылённое окошко. Взглянув в него, я увидел яркий голубой свет, исходящий из огромного цилиндра. Большего рассмотреть не удалось и я покинул это место… Наконец-то появились берега Сентры, мы подходили с северо-востока. Гальбадианского флота пока замечено не было, я дал команду на ускорение. Стоило как можно быстрей добраться до суши, на ней у нас могло быть хоть какое-то преимущество. А ведь ещё предстояло отыскать нашу экспедицию. После дня пути уже над обезлюженными землями северо-восточной Сентры, я вспомнил что именно здесь я бывал год назад. Если мне не изменяла память, то в округе не должно было быть никаких селений на многие километры. Но одно место, где могла укрыться экспедиция Сада, всё же было. Ближайшее с этого края океана. Подкорректировав курс, я принялся изучать горизонт в бинокль. Внизу, под нами, бегали табунами месмирайзы, или гипнороги в простонародье. В отличие от своих северных собратьев, облюбовавших Трабию, эти были не столь длинношёрстными. За ними порой устремлялись в погоню мантиссы: огромные насекомые с острыми жвалами и конечностями, не хуже любого клинка. Насколько я помнил, то где-то в глуби этих земель обитали и более опасные создания: бегемоты и рубиновые драконы, два бесспорно лидирующих по смертоносности вида наземных чудовищ. Порой было нечто совсем безумное: будто бы огромный развёрнутый глаз, парящий в воздухе. Такие твари вообще нападали на всё, что двигалось, атакуя исключительно пара-магией. Отличный пример лунной твари, в буквальном смысле. Они появлялись совершенно внезапно, материализуясь прямо в воздухе. Один такой совсем обнаглевший глаз попытался встать на пути идущего полным ходом Сада. Прямо на уровне кабинета Крамера. Окно было открыто, он вполне мог снести пилота, просто зависнув на месте, но тут нас удивили Крамер и его старый друг, периодически захаживающий в нашу рубку управления. Выхватив по пистолету, они двумя выстрелами сбили агрессивный глаз прежде, чем он успел оказаться в окне. Тело твари полетело вниз, скорей всего размазавшись о корпус летящей громады... Нужное место я заметил ближе к вечеру. Очертания старого форта я бы не спутал ни с чем. Спустя час Сад остановился близ древних стен. Я оказался прав, наша экспедиция разбила лагерь вокруг заброшенной крепости, взяв её в кольцо. Удивлению их не было предела, когда перед ними из темноты предстал Сад Баламб. Крики радости разлетелись по округе. Я спустился к собравшимся у трапа участникам заплыва в Сентру. - Сад своих не бросает, говорил же вам! – раздалось откуда-то из толпы. Первые ряды расступились и вперёд вышел старый знакомый. Даггерт Хэгг собственной персоной. Усталый, измученный, но искренне радостный и одновременно удивлённый. – Один вопрос: как?! - Мы сами не сразу привыкли, - ответила за меня вставшая рядом Трип. – Кто старший отряда? - Я, сиид Трип, - ответил наблюдатель группы «Д». - Сейчас вы говорите со старшим по званию, сиид Хэгг, с самим Командующим сил Сада, - назидательно произнесла Квистис. – Как вы стоите? - Виноват, мэм! – Даггерт тут же подтянулся. - Я не себя имела в виду, - ухмыльнувшись, отреагировала Трип. – Сиид Хэгг, перед вами Командующий Скволл Леонхарт. Сиид перевёл на меня удивлённый взгляд, несколько секунд молча смотрел, пытаясь понять разыгрывают его или же нет. От пристального взгляда мне становилось не по себе. - Как же долго нас не было! – усмехнувшись, выдал он. – Прошу прощения, сэр. Пытаюсь свыкнуться с мыслью. - Я тоже. Вольно, - выдавил я из себя. – Сколько вас здесь? - Около полутора десятков, сэр. - Остальные? Ответа не последовало. Многие из участников экспедиции опустили глаза. Понятно… - Что с кораблями? – спросил я. - Один захватили в миле от берега, - ответил Даггерт. – Он прикрывал наш отход. Уже на суше мы увидели как он взорвался и пошёл ко дну. На нём было большинство сиидов и старших экспедиции, сэр. - Дальше. - За несколько дней добрались сюда, тут относительно безопасно, самые безумные твари ближе чем на полкилометра не подходят. Но внутрь всё же соваться не стоит. По ночам там очень оживлённо, одни жёлтые огоньки чего только стоят. Я бросил взгляд на возвышающиеся стены древнего форта… Прошёл почти год с тех пор как я стоял у этого жуткого места. - Начинайте сборы, - скомандовал я. – Мы здесь не задержимся. В курс дела всех вас введут по пути. - Кадеты, начать сборы! – продублировал приказ Хэгг. Толпа тут же рассосалась, оживлённо переговариваясь. Помедлив, Даггерт отсалютовал мне и побежал вслед за остальными, руководить сворачиванием лагеря.

    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю