290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Глория (СИ) » Текст книги (страница 24)
Глория (СИ)
  • Текст добавлен: 9 декабря 2019, 01:30

Текст книги "Глория (СИ)"


Автор книги: Юлия Елихова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 24 (всего у книги 34 страниц)

К полудню команда Басаргина подошла к густому лесу.

– Что будем делать, капитан? – спросил Тигран.

Макс молча смотрел на темноту и зелень высоких, стоявших живой стеной, деревьев. Звуки неведомых птиц доносились из смой глубины лесной чащи, и пугающей прохладой веяло от деревьев.

– У меня не очень хорошее предчувствие, – сказал Макс, не сводя глаз с леса, – Предлагаю идти в обход. Никто не против?

– Но мы потеряем время, – возразила Алекс.

– Зато жизни сохраним, – мрачно сказал Тигран, – Мне тоже не по себе от этого леса. Думаю, безопаснее его обойти.

Возражений больше не было.

Они шли два часа. Не успевая переводить дух, земляне любовались, дивились всему тому разнообразию флоры и фауны, которым была богата Глория. Некоторых из тех, кто попадался им на пути Алекс видела в зоосаде профессора Милары.

Продолжая свой путь, Макс и его друзья встретили необычайно красивых животных. Стадо латифий паслось на просторах степи и, кажется, не обращали на чужеземцев никакого внимания.

– Они прекрасны, – сдерживая дыхание и стараясь не напугать латифий, сказала Алекс. Она осторожно подошла к одной из особей и протянула к ней руку. Ребята стояли в стороне и наблюдали за этой картиной.

– Алекс, осторожно, – тихо прошептал Макс, – Они могут быть опасны.

Но Алекс его, как будто, не слышала. Лёгким касанием ладони, она провела по золотисто-бежевой, мягкой как шёлк шерсти. Латифия повернула голову в сторону незнакомого для неё существа и заглянула вглаза Алекс. Словно электрическим током ударило девушку. Тонкая, невидимая нить протянулась от этого существа, обладавшего неземной красотой и величием, к инопланетной гостье. Она опутала сознание Алекс и завладела им. Целый мир открылся её взору, и она увидела бескрайние поля, озёра и равнины. Она услышала шум дождя, пение утреннего ветра, что воспевал появление алой зари; кипение океана там, где рождалось огненное солнце и умирало в конце каждого дня. И вдруг, всё это исчезло. Нить оборвалась. Зрачок латифии сузился до размера макового зёрнышка, и она издала дикий крик. Все её собратья встрепенулись и сорвались с места.

Реакция Макса была молниеносной. Он рванул в сторону Алекс. Боясь, что табун животных раздавит, затопчет Алекс, Басаргин насилу пробился к ней, прижал к своей груди и крепко обнял. Латифии умчались прочь.

– Что случилось? – пытаясь понять, в чём дело, спросила Алекс. Она огляделась вокруг. Столб пыли от мощных копыт стоял непробиваемой стеной.

– Их что-то напугало, – предположил Макс и провёл рукой по голове Алекс, – Ты в порядке?

– Да-а-а, – неуверенно ответила Алекс. Сейчас её волновало не самочувствие, а то, что стало причиной испуга латифий. И вот, в голове её промелькнуло то, что остудило её кровь и прояснило разум. – Калтиной, – испуганно протянула она и посмотрела в глаза Макса.

– Калтиной? – переспросил он, – Кто это?

– Бежим, – и Алекс, не отпуская руки Макса, побежала в сторону, к друзьям. Подбегая к ним ближе, она крикнула, – Калтиной.

Семила испуганно и спешно скомандовала:

– Бежим к лесу.

Не успели Илья, Тигран и Павел ничего спросить у неё. Но, на всякий случай, послушались. Макс и Алекс устремились за ними.

В лесу Семила в спешке отыскала укрытие и повела землян к густым, высоким зарослям митароса – кустарника, чьи ветки живой изгородью запросто могли укрыть беглецов от лап диких зверей. Но Макса и Алекс всё ещё не было.

– Где же они? – с тревогой за друзей, спросил Тигран.

– Тихо, – Семила стала прислушиваться к любому шороху, силясь распознать знакомые голоса друзей. И вдруг, в стороне откуда они пришли послышались шаги и треск сухих веток.

– Макс, Алекс! – крикнула Семила, – Сюда! Сюда!

Макс, не выпуская руки Алекс, рванул в сторону к друзьям. Они проворно запрыгнули на, свисавшие с высокого дерева, лианы и поднялись по ним вверх. На высоте пяти метров Макс качнулся в сторону и конец его лианы оказался за изгородью, где его уже подхватили Тигран и Павел. Макс спустился вниз и помог так же спуститься и Алекс. Путники оказались за изгородью.

И в миг, за их спинами показалась фигура страшного, свирепого зверя. Калтиной зарычал и истошно, раздосадовано захрипел. Морда его была вытянута и похожа на пасть крокодила. Огромные, десятисантиметровые клыки густым рядом выпирали наружу и вязкая, липкая слюна капала с них на землю. От частого дыхания, вызванного погоней за неизвестной, но желанной добычей, ноздри его раздувались и жадно всасывали воздух. Трёхметровое тело калтиноя было покрыто плотным панцирем, который защищал туловище, лапы с огромными как кинжалы когтями, шею и плавно переходил в затылочной части головы в крепкую броню, похожую на шлем. Заканчивался панцирь у самих челюстей. Не пробить было ту броню. Встав в позу быка перед нападением, калтиной осмотрелся. Совсем рядом, в двадцати шагах от него, за плетённой колючей изгородью прятались незнакомые, двуногие существа, очень похожие на кларионцев, которых он хорошо знал. Охотясь за домашними животными, калтиной не раз попадал в силки и ловушки, приготовленными для него жителями селений и деревень. Но всякий раз ему удавалось из них вырваться на свободу. Но эти существа не были кларионцами и, в то же время, отлично подходили на роль добычи.

Шаг, второй… Калтиной внимательно вглядывался в изгородь. Он искал уязвимое место, через которое он с лёгкостью сможет добраться до своей добычи.

– Семила, что это за монстр? – тихо, с нескрываемым испугом прошептал Илья.

– Это калтиной – самый хитрый и жестокий хищник в этих краях. Он здесь – охотник номер один.

– Про него мне рассказывала профессор Милара, – Алекс кивнула головой в сторону чудища, который, тем временем продолжал изучать колючую защиту своей добычи.

– А как его убить профессор случайно не рассказывала? – спросил Макс.

– Его, практически, невозможно убить.

– Я вижу, – согласился с ней Макс, – И всё же, ты сказала «практически».

– Я пытаюсь вспомнить наш с ней разговор, – Алекс на минуту закрыла глаза.

– Я знаю несколько случаев, – вмешалась Семила. – Мне рассказывали, что броню калтиноя ничем нельзя пробить. Это ороговевшая кость, многослойная и толстая. Но она не цельная, то есть, не сплошная.

– Поясни, – протянул Тигран.

– Точно! – воскликнула Алекс, – Вспомнила! Семила права. Профессор Милара рассказывала о том, как пиринта укусила калтиноя в смертельной схватке прямо в том месте, где его лапа соединяется с туловищем. Значит, что получается? Мы можем его убить, если попадём в его самое уязвимое место, то есть в то место, где шея и лапы прикрепляются к туловищу.

– Или глаза, – предположил Макс.

– Возможно.

В этот момент зверь, неожиданно, прыгнул вперёд. Видимо, калтиной увидел щель, сквозь которую мог бы пробиться к своей добыче. Но малость ошибся. Плетённая, колючая изгородь оказалась крепче и плотнее. Калтиной не смог её пробить. Хотя этот его выпад заметно деморализовал и сильно напугал землян.

– Макс, нужно что-то делать! – закричал Тигран, – Иначе ещё раз, другой и эта тварь нас сожрёт с потрохами!

– Нам нужно его убить. Другого выхода нет. Сам по себе он точно не уйдёт.

– И чем мы его будем убивать? – спросил Павел. – Разве у нас есть какое-нибудь оружие?

– Есть. Или ты думал, что на прогулку по Глории я отправлюсь с пустыми руками? – грустно усмехнулся Макс и присел на одно колено. Расстегнув молнию своего кармана, что крепился к правой ноге, он достал небольшую пушку, отличавшуюся, не смотря на свой размер, высокой скорострельностью. Макс встал на ноги и прицелился. Все замолчали, боясь помешать своему капитану. Сквозь изгородь он смотрел на хищника. Пистолет, словно продолжение его руки, искал необходимое положение, точку, с которой сможет произвести выстрел. Наконец, такая точка была выбрана. Все посторонние звуки в один миг улетучились. Макс слышал только одно – биение своего сердца. Виски его пульсировали словно в ритм барабанной дроби. И вот, настал момент. Затаив дыхание, он прицелился. Калтиной, будто бы с насмешкой смотрел на человека. Он принимал его вызов и Максу даже показалось, что хищник подыгрывает ему. На самом деле, калтиной инстинктивно чувствовал силу своего противника и ему, где-то, было даже приятно потягаться с достойным его соперником. Уверенный в своей неуязвимости, хищник позировал Максу и, в то же время, потешался их безысходности и обречённости. И вот, настал момент истины! Прозвучал выстрел. Один миг стал вечностью и для тех, кто всё ещё теплил надежду на спасение, и для того, чья сущность заключалась лишь в стремлении уничтожить. И, ко всеобщему ужасу, а в последствии и панике, калтиной остался неподвижен. Он, как и пять секунд назад, стоял на ногах и убийственным, раздирающим взглядом смотрел на людей.

– Ты промахнулся, – горько произнёс Илья.

– Нет, я прицелился и выстрел ему прямо в глаз, – Макс не понимал, как калтиной остался невредим. Он точно знал, что не промахнулся, и пуля его достигла своей цели.

– Не нужно было стрелять в глаз. У калтиноя они тоже защищены твёрдой кожей. Она покрыта мелкой костистой чешуёй. Её тоже не пробить, – пояснила Семила.

Зверя это только раззадорило. Он снова принялся искать пути, чтобы проникнуть в укрытие людей.

– Что теперь? – испуганно спросила Алекс. – Как мы его убьём?

Макс присел на корень дерева, что выступал из-под, забросанной листвой, земли. Он присматривался к, танцующему за изгородью, хищнику и прикидывал разные варианты.

– Может быть попробовать отогнать его огнём, – предложил Тигран, – Семила, он боится огня?

– Огня он, как и все животные, боится. Только, как ты его напугаешь огнём?

– А может ещё раз попробуем его подстрелить? – сказал Павел. – А что? Вдруг попадём!

– Как ни прицеливайся, а всё равно в броню попадёшь, – ответил Макс.

– Так что ты предлагаешь?

– Действовать предлагаю. Рано или поздно, он снова попробует проломить нашу защиту. И я не уверен, что эта изгородь сможет выдержать очередной удар зверя. Я вот что думаю, – после этих слов к капитану все наклонились, будто боялись не услышать что-то очень важное. – Я по этой лиане поползу вверх, на это самое дерево. Залезу вон на ту ветку, – Макс указал на огромную ветвь, что росла в стороне. Под ней, как раз, и плясал зверь. – И буду его дразнить. А в это время, кто-то из вас ещё раз попробует застрелить его. Только на этот раз целиться нужно будет в шею, а точнее туда, где она крепиться к туловищу. И постараться нужно будет попасть в, незащищённое панцирем, место. Ну? Как вам такая идея?

Ребята переглянулись. Алекс сразу высказала своё мнение:

– Что касается меня, то я категорически против!

– Ты можешь предложить что-то лучше? – спросил Макс.

– Нет, но…

В этот момент калтиной снова нанёс удар по изгороди в надежде, что она разрушится. Но укрытие выдержало.

– А как по мне, то план не плохой, – спешно, с примесью испуга пролепетал Павел, – Только, кто же будет стрелять?

Макс обвёл всех взором и спросил:

– Кто сможет?

Но друзья молчали. Кто-то из-за того, что попросту не умел стрелять. А кто-то по той причине, что не хотел или, даже боялся брать на себя такую ответственность. Ведь на кону шесть жизней. Наконец, один из них встал:

– Я могу попробовать, – сказал Илья.

– Ты умеешь стрелять? – удивилась Семила.

– В университете когда-то давно, лет семь назад я ходил в секцию и стрелял из арбалета. Правда, – усмехнулся он сам себе, – Давно не тренировался. Вот, кажется представился повод.

– Хорошо, – кивнул Макс и вложил ему в руку оружие, – Я залезу на дерево и стану дразнить зверя. По моей команде ты прицелишься. Когда я увижу подходящий момент – будь готов.

И с этими словами Макс взял в руки лиану, по которой он спустился в укрытие. И Алекс подошла к нему ближе.

– Будь осторожен, – она обняла его и поцеловала, – Прошу тебя.

Макс ласково улыбнулся и провёл рукой по её волосам.

– Обещаю, – и, поцеловав её ещё раз, стал карабкаться вверх.

Ребята переглянулись, но не стали ничего спрашивать. И так всё было ясно.

Макс поднялся на самый верх. Крепко уцепившись обеими руками за ветку, он подтянулся и залез на неё. Осторожно ступая, шаг за шагом он дошёл до её середины и стал махать руками. Но калтиной, кажется, не обращал на него внимания. Зверь не уходил со своей позиции и прямо, в упор наблюдал за теми, кто прятался за изгородью. Не поддаваясь на провокации Макса, зверь готовился к очередному прыжку. Он дышал яростно и неистово, при этом издавал свирепое рычание.

– Что-то он не очень-то ведётся на нашу уловку, – заметил Тигран.

– Хитрый, гад, – ответил Павел.

Илья же молчал. Напряжённо сжимал он в своей руке пистолет и пытался рассмотреть уязвимое место зверя. Но это было не просто. Сплошная броня, без малейшей надежды на убийство покрывала всё тело хищника. Ладонь Ильи стала мокрой от томительного ожидания и волнения. Семила видела, как переживал Илья, хотя и старался сохранять самообладание. Она решила поддержать его и обвила свободную руку Картелёва своей рукой. Такая близость взволновала его кровь и придала некую уверенность. Не сводя взгляд со своей мишени, он вдруг почувствовал себя охотником. Ощущение того, что он жертва, куда-то исчезло, просочилось сквозь землю. Откуда-то взялась решительность, уверенность и, главное, готовность к убийству. Дело оставалось за малым. Нужно было дождаться удобного момента.

Но, не смотря на все усилия Макса, зверь не обращал на него никакого внимания.

– Что теперь будем делать? – крикнул ему Тигран.

И только Макс хотел ему что-то ответить, как чуть не оступился. Алекс от испуга закричала и закрыла глаза ладонями. Щепки и листва полетели вниз, прямо на голову калтиноя. Нужно сказать, что листья дерева, на которое взобрался Макс, были довольно жёсткие и с тыльной стороны были покрыты густой липкой слизью. Зверь попытался стряхнуть их с головы, так как осыпавшаяся листва налипла ему прямо на глаза. Но его попытка не увенчалась успехом. Зверь пробовал снова и снова, но листья не отлипали. Такое положение очень злило калтиноя. Видя это, Макс стал обрывать листья и сыпать их на хищника. Падающая листва налипала на непробиваемую броню зверя и оставалась на ней. Это злило его ещё сильнее. Наконец, узрев обидчика, причиняющего ему неудобства, калтиной повернулся к Максу и поднял голову вверх.

– Ну, и чего ты уставился? Не нравиться, да? – дразнил его Макс. – Илья приготовься!

Картелёв сжал в руке пистолет и прицелился. Очень правильно развернулся зверь. В таком положении, когда голова его была поднята вверх, панцирь обнажил кожу и та часть шеи, где пульсировала вена, оказалась совсем не защищена.

Видя, что внимание калтиноя полностью обращено к нему, Макс закричал:

– Давай!

И Картелёв выстрелил. Пуля с еле уловимым свистом разрезала воздух и впилась в тело калтиноя. Хлынула кровь. Зверь не успел опомниться, понять, что же произошло. Чувствуя, что силы покидают его вместе жизнью, пошатываясь, он сделал несколько шагов в сторону изгороди и рухнул замертво. Тёмно-бардовая кровь сочилась из раны. Зверь не шевелился.

– Он мёртв? – осторожно спросила Алекс и, на всякий случай, бросила в сторону калтиноя небольшой камушек.

Но тот не подавал никаких признаков жизни.

– Похоже на то, – не уверенно ответил ей Тигран и добавил, – Браво, Королёв! Ты всё-таки его завалил. Макс, слазь! Королёв его грохнул.

– А что, кто-то сомневался? Молодец, Илья! – крикнул Макс и громко засмеялся.

А Картелёв стоял с пистолетом в руке и не мог прийти в себя. Ему самому не верилось, что он убил это чудовище. А Семила обняла его крепко-крепко и сказала:

– Ты первый человек, кто смог убить калтиноя! – и поцеловала его в щёку.

Илья растерялся. И когда Макс уже спустился вниз, смог только сказать:

– У меня просто не было выхода, – скромно пожал он плечами и добавил, – И вообще, как-то всё случайно вышло. Второй раз я так бы не смог.

– Не говори ерунды, – сказал Макс и похлопал друга по плечу, – В жизни ничего случайно не происходит. И мы здесь, на этой планете оказались не случайно. И я в этом твёрдо убеждён.

И по одному, осторожно они стали выбираться из своего укрытия. Последними через изгородь перебрались девушки. Все они окружили мёртвого калтиноя, который к этому времени уже лежал в луже багрово-красной крови и не подавал более признаков жизни.

– Какой огромный! – воскликнула Алекс, – Вот так, вблизи, он кажется ещё больше и страшнее.

– Теперь его уже не нужно боятся. Хоть и в близи, а сейчас он безопаснее, чем ещё десять минут назад, за изгородью, – заметил Тигран. Он обошёл вокруг мёртвого зверя и, занеся перед собой свою правую руку, нажал на скрытую под специальной плоской панелькой кнопочку. Мелькнула вспышка.

– На память, – сказал Тигран, – На Земле покажу. А то ведь так, без фотки, вряд ли кто поверит.

– Я бы и сам ни за что не поверил, – усмехнулся Макс.

– Вернёмся ли мы когда-нибудь на землю, – грустно вздохнула Алекс.

– Вернёмся, я обещаю вам, – твёрдо сказал Макс. – А теперь, нам пора в дорогу.

– Как пойдём? Лесом, полем? – спросил Павел.

Макс задумался.

– Опасно и так, и так. И всё же, в степи лучше видна опасность, я так считаю. Что скажете?

– Согласен, – поднял вверх руку Тигран.

– А я нет, – покачал головой Илья, – Опасность-то видна. Только, что делать с этой опасностью? Здесь, в лесу хоть укрыться как-то можно. А в степи? Куда бежать?

Семила поддержала его.

– А я предлагаю двигаться по степи, но вдоль леса, – предложил Павел. – А что? Это разумно. Вдруг чего всегда можно укрыться.

– Итак, давайте решать, – сказал капитан, – Кто за степь поднимите руку.

Сам Макс, а за ним Алекс, Тигран и Павел подняли руки вверх. Илья и Семила остались при своём.

– Что же, решено. Идём через поле.

И они вышли из леса. Но уходить далеко в сторону земляне не стали. Мало ли что? Вдруг снова понадобится укрытие?

Они шли по степи. И снова на их пути стали мелькать диковинные птицы, неведомые до этого дня звери и насекомые. Некоторых из них Алекс видела в зоосаде, и профессор Милара рассказывала ей про них. Но больше было тех, которых она не видела вообще.

– Смотрите, – крикнула Алекс вдогонку своим товарищам. Увидев на земле роящиеся разноцветные маленькие «зонтики», размером не больше перепелиного яйца, она остановилась и присела, чтобы рассмотреть их ближе. – Семила, кто это такие?

Дочь жреца подошла к Алекс. Ребята тоже остановились.

– Это ринатехи. Они питаются соком растений. Их влага нужна ринатехам для поддержания жизненных сил.

– Какие красивые? Как они передвигаются?

– По воздуху. Они летают, – ответила Семила и протянула к ним свою руку, – Смотри.

Дочь жреца взмахнула ладонью, и маленькие насекомые взмыли вверх. Они кружились в воздухе словно десятки крошечных зонтов, раскрытых под проливным дождём.

– Похожи на бабочек, только по-своему прекрасны. Не с двумя крылышками, а одним. Круглым, и над головой, – завороженно смотрела на них Алекс и не могла отвести свой взгляд в сторону. А они кружились и снова опускались вниз, на траву. Бирюзовые, алые, нежно-жёлтые и небесно-голубые «зонтики» пестрили в воздухе.

– Так мы и к вечеру послезавтрашнего дня не дойдём, – тихо шепнул Павел стоявшему рядом Тиграну.

Разделяя его беспокойство, Макс крикнул:

– Алекс, нам нужно идти вперёд, чтобы успеть до темноты.

Она вместе с Семилой ещё постояла пару минут, полюбовалась диковинными ринатехами и вместе со своей глорианской подругой поспешила к Максу и ребятам.

Они шли рядом, рука об руку, Макс и Алекс.

– У меня чуть сердце из груди не выскочило, когда ты был там, на дереве. Когда оступился и чуть не сорвался вниз, – горький комок подступил к горлу, и она больше не могла произнести ни слова.

– Алекс, – Макс лукаво опустил глаза и усмехнулся, – Моё главное желание завладеть твоим сердцем. Я не допущу того, чтобы оно выскочило или с ним ещё что приключилось.

Но вдруг их разговор прервал какой-то гул. Макс обернулся и вдалеке, в небе показались луфертады царя Клиоса.

И снова, как и в тот раз с калтиноем, беглецам пришлось укрыться в лесу. Едва успели они забежать в лес, как над тем местом, где они ещё пару минут стояли, в вышине пролетели блестящие стальные капсулы.

– Как думаете, они нас заметили? – прошептала Алекс.

Но отвечать никто не торопился. В том, что они остались не замеченными, никто не был уверен. Но луфертады погудели над ними и полетели дальше, на север.

– Всё, вроде пронесло и на этот раз, – выдохнул Тигран.

– Теперь вы убедились, что идти нужно через лес? – сказал Илья и напомнил товарищам их недавний разговор.

– Боюсь ты прав, – Макс огляделся кругом. Холодом и влагой потянула из глубины леса. Аж мурашки пробежали по его спине. Но делать было не чего, – Придётся идти через лес.

– А мы не заблудимся? – настороженно спросил Павел.

– Будем держаться окраины леса, – сказал Макс и посмотрел на Алекс, – Готова?

Она утвердительно кивнула и вместе, капитан и его возлюбленная, пошли вперёд. Остальные отправились за ними. Спустя два часа путники решили сделать привал. Нужно было передохнуть немного и поесть. Набраться сил, так сказать.

– И что будем есть? Семила, может быть ты наколдуешь что-нибудь съестное? – спросил Тигран, – Я вот, например, не отказался бы от чего-то мясного. А?

– С мясным я вам вряд ли помогу. Но есть альтернатива.

И Семила подняла голову вверх, всматриваясь в самую высь и по сторонам. Оглядывая деревья, она в нескольких шагах нашла то, что искала.

– Мне нужна твоя помощь, – сказала она, обернувшись к Илье.

– Чего ты сидишь, Королёв, – хихикнул Павел и толкнул Илью вперёд, – Дама просит.

– И без тебя слышу, – буркнул Илья и подошёл к Семиле. Протянув ей руку, они вместе подошли к небольшому дереву, на ветвях которого желтели длинные, похожие на початки кукурузы, плоды.

– Это дерево мы зовём типатос, что означает «дарующее силу». Его плоды на вкус напоминают мясо птицы и полно белка. Оно даст нам сил, и мы сможем двигаться дальше, – пояснила она Илье. Очарованный её красотой, он казалось и вовсе не слышал то, что она ему говорила.

– Почему ты нам помогаешь? Разве твой долг перед твоей страной и царём не дороже дружбы с нами? – спросил её Картелёв.

– А разве нас связывает только дружба? – ответила она вопросом на вопрос и застала Илью врасплох.

– Семила, – произнёс он. Немного робея, Илья взял её руку, – Я понимаю, здесь не совсем подходящее время и место…

– Не нужно ничего говорить, – остановила она Картелёва, – Вы – люди, умело пользуетесь словами вместо того, чтобы действовать. У нас же, на Кларионе, дело главнее. Оно осязаемо, его можно увидеть и почувствовать. Зачем же тогда тратить время и силы на слова?

Картелёв усмехнулся самому себе и сказал:

– Ты, как всегда, права. Ты мудрее и умнее меня, дочь жреца.

Но она не дала ему договорить. Сорвав с куста огромный прочный лист, Семила вручила его в руки Илье. Она аккуратно срывала с дерева плоды типатос и складывала в лист. Светло-жёлтый сок, похожий на топлённое молоко, тёк по её рукам.

– Вы там скоро, – крикнул Павел, – Может помочь?

– Не мешай им, – одёрнул Седого Макс, – Не видишь, люди разговаривают. А ты лезешь.

– Разговаривают? Да они любезничают, воркуют как голубки. А мне что теперь? Из-за их отношений голодным ходить целый день?

– Седой, завидуй молча, – подколол его Тигран, – Она же не тебя выбрала.

– Да и не тебя, – огрызнулся Павел, – И не только она.

Павел посмотрел на Алекс.

– А чего ты на меня уставился? – спросила она.

– Да так. Я вижу у вас с Максом тоже роман закрутился?

– Это не твоё дело, Седой, – улыбнувшись, сказала она.

– Не моё так не моё, – ехидно сказал Павел, – И всё же, капитан, если бы тогда, в учебке, заключили мы с тобой спор, то ты непременно проиграл бы его.

Макс не сразу сообразил, о чём говорит Павел.

– Я тебя не понимаю?

– Две недели на охмурение – слишком мало, даже для тебя.

– Седой, заткнись, – вскипел Тигран. Он первым вспомнил тот разговор в одной из аудиторий бюро.

– Нет, постой, – остановила его Алекс. Она стала напротив Павла, – Пусть продолжает. Говори!

– А что говорить? Ещё на Земле, в учебке, наш капитан поведал мне одну теорию, а именно: все женщины мечтают о соблазнении. Всё дело лишь в сроках, за которые это соблазнение овладевает девушкой.

– Ещё одно слово, Седой, и я за себя не ручаюсь, – прохрипел Макс. Он понял, что их с Алекс отношения сейчас висят на волоске. Но не знал, как остановить этот механизм раздора и склок, который они всей командой звали «Седой».

– Не уже ли все? И даже я? Интересно, и за какое время можно завладеть мною? – не унималась Алекс. Она посмотрела на Макса испепеляющим взглядом и опять переключилась на Павла – Говори же, ну?

Павел понял в эту минуту, что наболтал лишнего. Но остановиться он уже не мог. Уж больно Алекс была настойчива.

– Две недели, – выдавил он из себя.

– Две недели? – Алекс медленно повернула голову. – Ты думал, что тебе хватит две недели и я стану бегать за тобой? Да? Как же ты самонадеян? – с глубоким призрением проговорила она. – Извини, что заставила тебя ждать и не уложилась в отведенные мне рамки.

Алекс отошла в сторону и закрыла глаза руками. Ей было нестерпимо больно и горько от того, что она снова ошиблась в человеке, которого полюбила. Снова ей приходится переживать разочарование. Вдруг она почувствовала, как чьи-то руки обняли её сзади. Это был Макс.

– Алекс, не слушай его. То был обычный мужской трёп. И был он до нас с тобой, до прошедшей ночи. Слышишь?

– Уйди от меня, прошу, – дрожащим голосом произнесла она. – Я же тебе поверила. Как ты мог?

И она, освободившись от его объятий, отошла в сторону. Макс попытался приблизиться к ней, но Алекс пригрозила:

– Не подходи ко мне, Басаргин, слышишь меня! Эта ночь, как и всё, что я тебе говорила была большой ошибкой. И больше я не допущу её, уж поверь.

После этих слов она направилась в сторону Ильи и Семилы. А Макс подошёл к Павлу вплотную и с призрением сказал ему:

– Теперь я вижу, какая ты мразь. Я долго, больше, чем все остальные верил в то, что в тебе осталось хоть что-то человечное. Но я ошибался. Ты же всё, всё хорошее, доброе и светлое, что появляется на пути разрушаешь. Без разбора. Тебе нравиться причинять людям боль? Уничтожать их? Так нужно думать и о последствиях для себя! – и Макс со всей силы ударил Павла по лицу. Тот от неожиданности и силы удара, что нанёс ему Макс, повалился с ног и упал на землю. А Тигран стоял и наблюдал за происходящим.

– Тигр, помоги, – прохрипел Павел, опираясь на руку и сплёвывая кровь.

– Извини, Седой, не помогу. А если Макс сжалится, то я от себя добавлю, чтобы ты, гад, запомнил надолго, как людям судьбы ломать, – грозно произнёс Тигран.

Макс склонился над Павлом и сказал:

– Лежачих бить не в моих правилах. Поднимайся и отвечай за свои слова!

Но Павел не спешил вставать на ноги. Он перевернулся на живот и прошипел:

– Прости, капитан. Мне правда стыдно за то, что я, не подумавши, наговорил. Не потому, что я боюсь, пытаюсь избежать следующего удара, говорю тебе сейчас это. Нет. Мне действительно стыдно. Меня занесло не туда, – он сплюнул кровь. Собрав всю волю в кулак, он приподнялся на руках и продолжил, – Я сейчас поднимусь, ты подожди и приготовься к следующему удару.

Их разборку заметил Илья и Семила. Картелёв положил на землю собранные плоды типатос и бросился разнимать Макса и Павла. Семила побежала за ним. Алекс же не спешила присоединиться ко всем и осталась стоять под деревом типатос. Её словно озноб пробрал. Она не могла смотреть в сторону Макса.

«Как же так? Макс? Я же тебе почти поверила!» – подумала она и закрыла ладонями лицо. Из глаз хлынули слёзы и она, не в силах держаться на ногах, села на сухую листву, что нападала и уже успела превратиться в мягкую воздушную «подстилку» под деревом. Ворох высушенных листьев и веток защищал корни и основание дерева от грызунов и диких зверей, что разрывали землю с целью полакомиться корневой системой растения. Продолговатые листья вместе с ветками опадали и переплетались между собой, создавая хоть и лёгкую, но прочную защиту.

– Ребята, вы чего, – отдышавшись, спросил Илья, – Что здесь случилось?

– Воспитательный процесс здесь случился, – ответил ему Тигран.

– Что он опять натворил? – продолжил свои расспросы Илья и кивнул в сторону Павла. Но до ответа он уже понял, или даже почувствовал, что Седой снова вляпался в какую-то передрягу.

– Он рассорил Алекс и Макса, – догадалась Семила.

– Но как?

В этот момент Павел встал на ноги прямо перед Максом. Басаргин смотрел на него со злостью. Но наносить новый удар не стал. Не потому, что простил Павла. Нет. Скорее Макс понял в эту минуту, что дальнейшее выяснение отношений ни к чему хорошему не приведёт. Он вспомнил про Алекс и оглянулся по сторонам. Она сидела в двадцати шагах от него под деревом и думала о чём-то своём. Макс направился к ней. А Павел, понимая, что на этом выяснение отношений закончено, с лёгкостью выдохнул и опустил голову. Напряжение всего его тела опустилось вниз, ушло, просочилось в землю. Он поднял глаза на товарищей, но они молчали. Тигран отошёл в сторону. Он не желал больше видеть Павла. А Илья и Семила всё ещё стояли рядом с избитым товарищем и хотели разузнать, что же тут произошло, пока их не было. Павел им всё рассказал.

– Ну ты и придурок, – бросил в его сторону Илья. – Макс без ума от Алекс. Он в неё по-настоящему влюблён, а ты… Ты взял и испортил человеку жизнь.

Павел ничего не ответил ему на это. Он стоял и молчал. А Семила тихонько подошла к нему и осторожно заглянула в глаза Седого. Мимика её личика несколько раз менялась в течение всего одной минуты. Она ласково улыбалась и снова становилась серьёзной. Илья видел, что что-то происходит, но не стал мешать своими вопросами этому процессу.

– Ты большая загадка, человек, – наконец, сказала дочь жреца. – Ты всегда готов прийти на помощь тем, кто в тебе нуждается. Тебе это приятно, я вижу. Но также, как и спасать, ты можешь легко и уничтожить тех, кого спасаешь. Ты – большое противоречие. Две ипостаси борются внутри тебя. Но они никогда не уживутся. А вот какая победит, а какая проиграет зависит от тебя самого, Павел.

– Да, – ухмыляясь, сказал он, – Может быть ты, дочь жреца, скажешь мне, какая из сторон моей души победит? Или ты, в отличие от своего отца, не обладаешь даром предвидения?

– Я не скажу тебе, человек. Не потому, что я не вижу, а потому, что этот выбор должен сделать ты сам, а не следовать тому, что предреку тебе я. Но я точно могу сказать одно: твоя судьба решается прямо сейчас и после этого путешествия твой выбор будет сделан. Больше я тебе ничего не поведаю.

И с этими словами Семила направилась к собранному урожаю плодов типатос. Илья видел, что слова кларионянки затронули Павла и он задумался над ними. Картелёв не стал ему мешать и поспешил к Семиле. Вместе они стали разводить огонь и готовить ужин.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю