332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Аноним Madarao » Люсиль из Мартейны (СИ) » Текст книги (страница 11)
Люсиль из Мартейны (СИ)
  • Текст добавлен: 3 ноября 2017, 22:00

Текст книги "Люсиль из Мартейны (СИ)"


Автор книги: Аноним Madarao






сообщить о нарушении

Текущая страница: 11 (всего у книги 21 страниц)

–Вы будто не из этого мира, Ваше Высочество, -девушка села в центр круга, перекрестив ноги и сцепив руки.

Юлиас подозрительно уставился на ведьму, пытаясь понять, что именно она хотела сказать своими словами.

–Выглядит как настоящее произведение искусства, -через некоторое время Принц прервал молчание, кивком указывая на магический круг.

–Это всего лишь формулы, вписанные в линии. Ничего особенного, но, не спорю, со стороны может казаться весьма необычным.

–Как ты можешь быть уверена, что все нарисовано правильно? Здесь ведь такое количество символов, -Юлиас смотрел внимательно, пытаясь разобрать буквы.

–Линии имеют суть и форму. Когда все начерчено верно, магия течет плавно, и я ощущаю ее мерное движение. Если где-то закралась ошибка, то кажется, будто ручей завалило камнями, и вода пробивается с трудом.

–Кажется, понимаю. Ты просто будешь находиться в этом круге, и все? То есть... этого разве достаточно?

–Да, пока я нахожусь внутри – я в безопасности. Конечно, всякое случается, -Люсиль тут же осеклась, заметив, как вытянулось лицо Принца. -В общем, все будет в порядке, можете не волноваться.

–Ты уверена, что в этом имеется необходимость? Может быть...

Он не договорил и резко согнулся пополам. Люсиль почувствовала, как у нее перехватывает дыхание, и быстро села на колени, уперев ладони в пол.

Начинается.

Тело юноши выгибалось под неестественными углами и быстро увеличивалось в размерах. Волосы на голове становились длиннее, а кожа покрывалось жесткой шерстью. Люсиль видела, как больно было Принцу, но он не мог даже вдохнуть как следует, не то что крикнуть. Казалось, будто сам воздух вибрирует от магии, и ведьма старалась дышать через раз, прижимаясь как можно ближе к полу.

Чудище становилось все больше и больше. Рыжая шерсть уплотнилась еще сильнее, создавая своеобразный панцирь, а на спине выступили черные пятна – из каждого торчал огромный костяной нарост, напоминающий шип. Вырос хвост, вдоль которого также протянулась линия шипов – бритвенно-острых, судя по внешнему виду.

Люсиль испытывала острое желание как следует выругаться. Она, конечно, ожидала чего-то подобного, но все же в реальности все оказалось еще хуже.

Трансформация завершилась. Перед девушкой возвышался монстр высотой в три человеческих роста. Он стоял сейчас на задних лапах, чуть опустив передние и вжав внутрь огромные когти. Темно-рыжая шерсть подозрительно поблескивала, будто была отлита из металла. Узкий хвост недовольно дергался, постукивая шипами по полу. Голова напоминала собачью морду, только уши были значительно длиннее и торчали в стороны. Голову, начиная от переносицы и заканчивая шеей, также украшали острые шипы. Глаза были непроницаемо черными, а внутри, как обычно, горел яркий красный огонек. Чудище лениво зевнуло, продемонстрировав ужасающие клыки, и встряхнуло мордой, после чего уставилось на девушку.

–Паркал, чтоб меня...

Не размениваясь на любезности, чудище тут же атаковало, резко взметнув хвостом. Некоторое время оно непонимающе смотрело, как хвост просто остановился в воздухе рядом с девушкой, после чего, раздраженно зашипев, обрушило сразу град ударов. Паркал бил хвостом, лапами и головой практически без остановки, но невидимая стена сдерживала его.

Монстр бил без устали. Люсиль видела, как начали смазываться края внешнего круга.

–Этого недостаточно, -пробормотала она и полезла в сумку. Достав три узких кристалла розового цвета, она разложила их внутри своего круга на специально очерченные места. Потом глубоко вдохнула и выдохнула, глядя прямо на морду чудовища, щелкавшего пастью всего в нескольких шагах от нее.

–Вот сейчас и узнаем, котенок, кто из нас сильнее.

Ведьма сосредоточилась, посылая свою магическую силу через камни на поддержание круга. Линия тут же прекратила размываться.

Поняв тщетность своих усилий, паркал попытался атаковать сверху, надеясь найти дыру в защите. Он обошел девушку по кругу, пробуя неожиданно нападать с разных сторон. Повторив так несколько раз, с демонстративным безразличием зверь уселся неподалеку и принялся вылизывать лапы.

–Пытаешься усыпить мою бдительность? -хмыкнула Люсиль.

Паркал даже не обернулся, лениво пошевелив ухом. Закончив с лапами, он поднялся и как следует потянулся, после чего начал обнюхивать стены помещения. Занимался он этим около получаса, после чего резко развернулся и ударил хвостом. Увидев, что цель по-прежнему недосягаема, он спокойно продолжил обследовать зал.

Так продолжалось всю ночь. Паркал постоянно менял свою тактику – то он пытался застать девушку врасплох, неожиданно нападая после долгого перерыва, то бил беспрерывно, молотя лапами и хвостом, надеясь, что защита не выдержит. Он даже попробовал метнуть в нее жаровни, осторожно перевернув их лапой, но магический круг блокировал любые чужеродные предметы, представляющие возможную опасность. Люсиль чувствовала, как пот градом катится по ее лицу – зверь тоже чуял ее накапливающуюся усталость. Ближе к рассвету, после очередной продолжительной серии атак, он просто лег рядом, свернувшись вокруг невидимого купола, так что его длинное гибкое тело целиком окружало девушку. Хитрые черные глаза смотрели в лицо Люсиль. Изредка он резко поднимал лапу и с силой ударял ей, после чего продолжал неотрывно следить за противником, пытаясь поймать ведьму в тот момент, когда она даст хотя бы секундную слабину.

Люсиль ощущала душный запах псины и вонь из пасти зверя, но это было ничто по сравнению с вонью темной магии, плотно окружавшей ее со всех сторон. Она почувствовала, как начинает кружиться голова, но в этот момент паркал наконец дернулся.

Зверь непонимающе зашипел, корчась в судорогах. Тело его уменьшалось, когти и шипы втягивались. Скоро проявились человеческие очертания, и через несколько минут на полу уже был Юлиас.

Рассвет.

Люсиль тяжело выдохнула и упала на спину, подогнув ноги. Прижав ладони к лицу, она с силой вытерла соленый пот, с такой настойчивостью лезший ей в рот. Потом раскинула руки в стороны и осталась лежать так, не двигаясь.

Принц, пошатываясь, встал, глядя на девушку.

–Ты жива, -он тоже тяжело дышал, потирая болевшее во всех местах тело.

–Паркал, -с трудом проговорила Люсиль. -Вы превращаетесь в паркала, Ваше Высочество.

–Разве такое может быть? -Юлиас был явно в курсе, о чем она говорит.

Ведьма тяжело вздохнула и села, одобрительно глядя на Принца.

–Вижу, книги в Вашей комнате стоят не просто для красоты.

–Паркал упоминается во многих южных легендах. В "Призрачном солнце" ему посвящен целый рассказ, еще интересно об их повадках писал Заинн в своих "Пустынных хрониках", и...

–Я поняла, -Люсиль подняла руку, -можете не продолжать.

Она как следует напряглась и резко встала, чуть покачнувшись. Юлиас бросился было ей на помощь, но девушка жестом остановила его.

–Все в порядке, Ваше Высочество.

Она вышла из круга и потянулась, разминая затекшую поясницу. В этот момент послышался звук отодвигаемого засова, и скоро в зале появился Комлер, держа в руках факел и одежду Принца.

Секретарь улыбнулся и молча кивнул девушке. Люсиль кивнула в ответ. Она присела на скамью, пока Юлиас одевался.

–Вы очень бледны, -радость на лице мужчины сменилась беспокойством. -Как Вы себя чувствуете?

–Немного кружится голова, -не стала скрывать девушка. -Посплю, и все сразу пройдет.

–В таком случае я провожу Вас прямо до кровати, чтобы с Вами ничего не случилось.

–Нет. Сначала нужно кое-что сделать.

–Ты что-то поняла после сегодняшней ночи? -обернулся к ней Принц, заправляя рубашку.

–Да, Ваше Высочество. И это дело не терпит отлагательств.

* * *


-Расстояние до цели – одна из важнейших характеристик, когда дело касается магии. Большая часть дистанционных заклинаний работает, лишь когда цель находится непосредственно в зоне видимости. Проклятия являются исключением из правила – их накладывают, чаще всего используя волосы жертвы или, к примеру, ногти. Но даже в такой ситуации – чем дальше до цели, тем сильнее рассеивается магия. Это может привести к тому, что заклинание не сработает вовсе. Я, конечно, могу допустить, что этот маг-извращенец стоял прямо под стенами замка, когда накладывал свое проклятие, но выглядит это все довольно сомнительным. Ночь была выбрана как время, когда любая магия особенно могущественна – значит, требовались дополнительные усилители. Исходя из этого, можно предположить, что маг использовал что-то в качестве проводника – а потому я должна проверить покои Вашего Высочества, те, что находятся в Императорском крыле. Надеюсь, превратившись в зверя, Вы там не все порушили? -Люсиль быстро говорила все это, пока они шли обратно по тайному проходу.

–Чудище тогда мало интересовали предметы интерьера, больше люди. Судя по обнаруженным следам, он просто подцепил дверь когтями и выдрал ее, после чего протиснулся в коридор. При этом он, конечно, кое-что уронил и сломал стол – но, кажется, ничего более, -Комлер пытался осмыслить сказанное девушкой, одновременно отвечая на ее последний вопрос.

–Но почему ты подумала об этом только после того, как увидела паркала? -Принц поднимался по лестнице первым.

–Потому что паркал – это не то, во что обычно превращаются проклятые. Тварь эта невероятно мощная – а значит, и соответствующее заклинание было очень, очень сильным. Я не верю, что можно пронести всю магию в полном объеме на столь большом расстоянии. Или же, как вариант, вражеский маг является истинным гением, и в таком случае мы ничего не найдем. В принципе, если это так, то мы в любом случае бессильны. С подобными способностями можно начинать захватывать мир, не размениваясь на каких-то там правителей...

Они вернулись в гостевое крыло. Люсиль попросила Комлера сразу же проводить ее в покои Принца. Юлиас хотел было пойти с ними, но секретарь и девушка обменялись хмурыми взглядами.

–Ваше Высочество, я понимаю Ваше любопытство, но это может быть довольно... рискованно.

–Комлер прав, Ваше Высочество. Магия – вещь нестабильная, тем более когда дело касается проклятий. Нельзя быть совершенно уверенным в том, что Вы не обратитесь прямо посреди замковых коридоров, так что идея держать Вас тут взаперти, кому бы она ни принадлежала, является весьма здравой.

–Так решил Император, -пояснил секретарь.

–Воистину, мудрый человек, -кивнула Люсиль.

–Ваше Высочество, скоро принесут подогретую воду. Примите, как обычно, ванну и ложитесь спать, -добродушно улыбнулся Комлер.

–Как будто у меня есть выбор, -Юлиас недовольно вздохнул и уселся на диван.

Ведьма и секретарь покинули гостевое крыло. Комлер, как обычно, шел впереди.

–Его Высочество рассержен, -хмыкнула Люсиль.

–Юлиас – весьма деятельный молодой человек. Он не привык просто сидеть и ждать, когда за него все сделают другие. Но сейчас он бессилен, и это удручает его.

–Понимаю. Сама ненавижу подобные ситуации.

–Надо признать, что с Вашим появлением он заметно оживился.

–Кажется, он верит, что я смогу снять проклятие.

–Вы же обещали – значит, сможете, -уверенно кивнул Комлер.

Ведьма только вздохнула, но ничего не ответила. Они вновь проходили через коридоры, полные стражи, так что оставшаяся часть пути была проделана в абсолютном молчании. С таким количеством ушей нельзя быть уверенным в безопасности самого безобидного разговора.

Комлера пропускали без лишних вопросов, кивая ему на ходу. Перед самой комнатой Принца он лишь коротко объяснил, что они тут по важному делу, касающемуся расследования нападения чудища, и стражники более не отвлекали их.

–Я смотрю, дверь почти не пострадала. Или это новая? -Люсиль спросила это, пока Комлер искал нужный ключ.

–Та же самая. Ее как следует подлатали и поставили обратно.

–Ну да, тут ведь следы свежей краски. Надо будет как следует выспаться.

–Вы, кажется, побледнели еще сильнее. Может, отложим?..

–Это не займет много времени.

Комлер открыл дверь, и они вошли внутрь. В Императорских покоях Принца было три комнаты, и все они были намного больше, чем те, где он жил сейчас.

–Ничего себе, -Люсиль не сдержалась и возмущенно фыркнула.

–Что-то не так? -сдержанно задал вопрос Комлер, запирая дверь на засов.

Девушка не ответила. "Избыточная роскошь" – так можно было охарактеризовать покои Его Высочества. Деревянные панели стен были инкрустированы драгоценными камнями, а в бархат занавесок вшили золотые нити. В рассветных лучах, окрашенных витражным стеклом окон, комнаты сверкали и переливались. Дорогая мебель была сделана из лучших сортов древесины и украшена сложной резьбой. На стенах висели картины, различные охотничьи трофеи и щиты с гербами союзных государств. Здесь также было много книг, но большую часть библиотеки, видимо, перенесли в новое жилище Принца.

Поморщившись, девушка помотала головой и направилась прямо к столу, где приметила нож для бумаг.

–С чего мы начнем поиск? -полюбопытствовал Комлер.

–Я чувствую тут магию, определенно, -Люсиль повертела в руках нож. -Перерыть всю комнату в поисках неизвестно чего – не самая хорошая мысль. Поэтому я буду использовать заклинание.

Она осмотрелась, ища подходящее место. Потом уверенно прошла в спальню, где ногой откинула тяжелый ковер и задвинула его подальше, освобождая участок черного гладкого пола, после чего без промедления резанула свою левую ладонь острым лезвием. Комлер охнул.

Люсиль присела, отбросив нож в сторону и, обмакивая пальцы правой руки, принялась быстро что-то чертить на полу. Кровь скапливалась в ладони и капала на пол, но девушка просто отставила руку в сторону, чтобы не испортить рисунок.

–У меня на поясе, в отдельном мешочке рядом с сумкой, есть камень. Достаньте его, пожалуйста – не хочу испачкать одежду.

–Х-хорошо, -Комлер наклонился и, немного повозившись, снял с кожаного пояса мешочек. Внутри оказался полупрозрачный камень тусклого желтого цвета.

–Благодарю. Положите рядом со мной.

Рисунок вышел грубым, но, кажется, это не смущало ведьму. Закончив менее чем за пять минут, она взяла в руку желтый камень и пробормотала:

–Ahne'd imensio.

Кровотечение прекратилось почти сразу, после чего медленно начала затягиваться рана. Комлер приоткрыл рот, но так и не нашел, что сказать.

–Я знаю, о чем Вы сейчас подумали. Ответ – нет. Людей нельзя исцелить так легко. Камень действует лишь на магов.

–Вот как, -секретарь разочарованно вздохнул.

Продолжая держать камень, ведьма склонилась над рисунком, где в не самом ровном круге воедино сплетались формулы и различные символы.

–Начнем, пожалуй. Hate kiinne'n.

Она сказала это тихо, но четко. Сначала казалось, что ничего не происходит, но девушка чувствовала, как начинает дрожать сам воздух. Кровь в рисунке зашевелилась, потекла вдоль линий. Капли отрывались от пола вверх и застывали в воздухе. Комлер замер, затаив дыхание.

Первая капля быстро поплыла в сторону кровати. Вторая, чуть помедлив, двинулась за ней. Следующие капли выбрали иное направление, указывая на письменный стол. Третьи полетели к стеллажу с книгами. Скоро таким образом было сформировано шесть направлений.

–Помогайте, – бросила Люсиль, уже заползая под кровать. -Они указывают прямо на то, что мы ищем...

–Еще бы знать, что именно, -Комлер подошел к столу, вглядываясь в тонкую кровавую линию, тянущуюся где-то на уровне пояса.

Ведьма почти целиком залезла под кровать, тщательно ощупывая рукой правую ножку, куда указывали капли. Скоро ее рука наткнулась на крохотный мешочек, привязанный почти под самое днище. Попыхтев немного, девушка смогла его отвязать и, оттолкнувшись ногами, проехалась по полу.

–Вот это, -она помахала мешочком в воздухе.

Комлер кивнул и скоро извлек из шкафчика точно такой же. Он был аккуратно уложен между бумагами.

Даже с помощью заклинания найти остальные мешочки оказалось не так-то и просто. Капли крови указывали общее направление или вещь, так что Комлеру и Люсиль пришлось потрудиться. Искомое оказывалось в самых неожиданных местах и было тщательно скрыто. У последнего стеллажа спутники провели более получаса, проверяя книги – и лишь позднее обнаружили, что мешочек был хитро спрятан в потайное отделение за досками.

–Вот и все, -кивнула Люсиль, ледяным взглядом смерив мешочек, доставивший им столько хлопот.

–Да уж, -Комлер тщательно вытер пот со лба.

Ведьма подошла к рисунку и резким движением смазала линии, прекратив действие заклинания. Голова кружилась. Она чувствовала, что с трудом стоит на ногах – чем дольше длится "поиск скрытого", тем больше он отнимает сил.

–Вырисовывается один неприятный факт, -лицо Комлера приобрело не свойственное ему выражение. -В замке орудует предатель.

Он сказал это вкрадчиво, втянув носом воздух.

–Кто-то должен был подложить эти вещи в комнату Принца, -кивнула Люсиль, привалившись спиной к стене. -И это совершенно точно был не сам маг – он просто не мог себе позволить так рисковать.

–В покои Его Высочества попасть не так просто.

–То есть посторонние люди исключены?

–Совершенно верно. Это кто-то из тех, кто имеет сюда постоянный доступ – таких людей не так много. В основном это слуги и некоторые стражники.

–В таком случае, поручаю это дело Вам. Подумайте и составьте список тех, кто мог посещать покои Принца. Опросите людей – пробраться мог и кто-то из слуг, не имеющих разрешения входить к Его Высочеству. Далее ничего не предпринимайте, пока я не разрешу.

–У Вас есть план? -сразу же понял Комлер.

–Кое-какая идея. Вдобавок к тем компонентам, что я указала, мне понадобится ресмус. Запомните?

–Конечно.

–Отлично. Тогда я отправляюсь спать...

–Я провожу Вас. Какие-нибудь пожелания насчет Вашего обеда?

–Всего побольше?

–Так и передам.

* * *


В своей комнате Люсиль быстро ополоснула руки водой и сразу упала поперек кровати, не раздеваясь и не убирая одеяла. Пролежав так немного, она тихо зарычала и, приподнявшись, расстегнула пояс, после чего забросила его вместе с сумкой на подушку. Теперь, когда в бок больше ничего не упиралось, она наконец смогла заснуть.

Открыла глаза она только после полудня. В комнату из-за плотных штор пробивался яркий солнечный свет, и это мешало поваляться в постели чуть дольше положенного. Хмурая и бледная, Люсиль уселась, скрестив ноги. В этот момент дверь отворилась, и на пороге показалась низенькая полная женщина.

–О, а Вы как раз проснулись! -обрадовалась она. -Я каждый час проверяла, как наказывал секретарь Его Высочества. Ванну или сначала обед?

Девушка задумчиво взлохматила свои короткие светлые волосы.

–Ванну, -решительно произнесла она, хотя предпочла бы не мыться вовсе.

–Как скажете, -женщина кивнула и выбежала из комнаты.

Несколько слуг быстро натаскали горячей воды, и уже через полчаса ведьма залезала в огромную бадью, от которой валил пар.

Полная женщина поставила на стол поднос с едой и раздвинула шторы, забавно кряхтя при этом.

–Что ж в темноте-то сидеть...

Она уточнила, не нужна ли девушке помощь – возможно, стоит забрать вещи на стирку или принести еще еды? Люсиль уверила ее, что все в порядке, и служанка наконец удалилась.

Быстренько помывшись, девушка уселась за стол. Порция в два раза превышала ту, что она вчера съела у Принца. Одобрительно хмыкнув, ведьма приступила к обеду.

Приговорив почти всю еду, Люсиль внимательно осмотрела комнату, прикидывая, где можно организовать свое рабочее место. Выбрав низкий комод, она решительно встала и быстро убрала с него все посторонние вещи. Подобным образом она очистила и письменный стол, после чего достала из шкафа чистый лист бумаги. Выбрав самый тонкий чернильный камень, она принялась тщательно выводить аккуратные линии.

Она рисовала около двух часов. Результатом был сложный чертеж рассеченного на множество плоскостей магического круга, в который были вписаны длинные формулы и множество различных символов, иногда совсем крохотных. Люсиль встала, потягиваясь, и положила рисунок на комод. Потом аккуратно развязала каждый мешочек, обнаруженный в покоях Принца.

–Кажется, содержимое совпадает...

Она высыпала мелкий темный порошок из двух мешочков сразу в центр начерченного круга.

–Ret'et talea'tha.

Порошок зашевелился и начал делиться на отдельные компоненты. Различные ингредиенты в его составе группировались и сдвигались к определенным секциям круга. Выглядело это так, будто мелкие насекомые расползаются по своим углам и там замирают, впадая в спячку.

–Один, три... Пять... Восемь, -принялась считать Люсиль шепотом. -Итого шестнадцать. Шестнадцать компонентов.

Она провела рукой по лицу.

–Хорошо. Замечательно. Великолепно, -она взяла чистый лист бумаги. -Так, начнем по порядку. Север, минералы... Слабый гнилой запах, на вкус... Фу, вкус соответствующий. Вероятно, камирр. Слишком мелкий помол, чтобы определить наверняка. Шинна, быть может?..

Она проверяла каждый ингредиент, сверяясь с его местоположением на рисунке. Многие находились на грани стихий или лежали так, что нельзя было доподлинно определить их группу. Примерно на середине Люсиль отложила перо в сторону.

–Бесполезно. Нужен рисунок побольше, иначе я ничего толком не смогу разобрать.

Она устало потерла глаза и полезла в шкаф на поиски самого большого листа бумаги, который только можно было найти. В этот момент в дверь аккуратно постучали.

–Да, войдите, -не отрываясь от своих поисков, ответила девушка.

Это был Принц. Судя по его внешнему виду, он только недавно проснулся. Люсиль бросила на него быстрый взгляд и тут же поплатилась за это – несколько плотных листов упали ей прямо на голову. Она тут же развернула их, прикинула размер и отбросила подальше.

–Прости, ты, похоже, занята? -Юлиас остановился у порога, пытаясь понять, что вообще происходит.

–Не совсем. Я ищу бумагу.

Принц окинул взглядом пол, где в беспорядке были раскиданы чистые листы.

–Под ногами пробовала смотреть?

–Очень смешно, Ваше Высочество. Я ищу... О-о, вот, кажется, и оно...

Она достала огромный лист, свернутый в трубу. Развернула его, оценила размер и удовлетворенно кивнула – он был примерно в три раза больше, чем тот, на котором она чертила ранее.

–Любишь рисовать в свободное время? -улыбнулся Юлиас.

–Да, всякие затейливые штуки вроде круга разделения компонентов...

Громадный лист был в два раза шире письменного стола, так что Люсиль решила разложить его прямо на полу и теперь подыскивала нечто тяжелое, чем можно было прижать края бумаги. Выбор пал на книги.

–Комлер мне все рассказал.

–М-м, -утвердительно промычала девушка, усаживаясь на пол.

Юлиас подошел к комоду, разглядывая чертеж.

–Чем это нарисовано? Выглядит странно.

–Чернильный камень, зачарованный особым способом, -Люсиль тяжело вздохнула и принялась заново чертить круг разделения.

–Это те самые мешочки, что вы нашли в моей комнате? -Принц с любопытством рассматривал разделенный на несколько категорий порошок.

–Да. Не трогайте там ничего, пожалуйста.

–Не буду, не беспокойся. Может, объяснишь мне, что ты сейчас делаешь?

–Работаю, Ваше Высочество.

Юлиас подошел и уселся на кровать, глядя на девушку сверху вниз. Некоторое время он молча наблюдал за тем, как она рисует. Вздохнув, Люсиль отложила чернильный камень в сторону и подняла взгляд на Принца.

–У нас сейчас есть два возможных варианта действий. Первым занимается Комлер. Когда он составит список, я сварю особое зелье, с помощью которого смогу определить того, кто касался этих мешочков. Существует вероятность, что таким образом мы сможем выйти на человека, который все это затеял. По-правде – сильно в этом сомневаюсь. Второй вариант – это то, чем сейчас занимаюсь я. Узнав точный состав магического порошка, я могу попробовать разобраться в самой структуре заклинания. Тогда, вполне возможно, что я смогу разработать формулу, разрушающую Ваше проклятье. Уже сейчас я могу сказать, что содержимое мешочков совершенно не соответствует тому, что я ожидала увидеть, а значит – это вовсе не простой проводник, как я думала ранее. Большего пока утверждать не берусь.

–Потрясающе. Я почему-то думал, что магия – это нечто более... простое?

–Как в тех сказках для детей, где ведьмы одной силой разума выпускают из рук молнии или сгустки огня? -Люсиль весело фыркнула.

–Вроде того, -улыбнулся Юлиас.

–Правда в том, что мы не имеем никакой связи со стихиями. Хотя... у нас есть магическое пламя, -девушка кивнула своим мыслям и вновь принялась за рисование.

–Я, пожалуй, вернусь в свою комнату. Не хочу отвлекать тебя, -Принц встал и развернулся в сторону выхода.

–Вы не отвлекаете, Ваше Высочество, -Люсиль сказала это, чуть помедлив, не поднимая головы.

–В любом случае, это опасно. Ты ведь сама говорила, что магия нестабильна и я могу обратиться в любой момент, -Юлиас остановился у самой двери.

–Верно. И что из этого?

–Ты... не боишься?

–Ваше Высочество, превращение происходит отнюдь не мгновенно. Если вдруг это случится, я спокойно выйду из комнаты и закрою за собой дверь. У меня в запасе будет еще около двух минут, чтобы подготовиться к бою.

–К бою? -переспросил юноша, сделав вид, что ослышался.

–Я могу за себя постоять – по крайней мере, когда дело касается магических тварей.

–Прости, но в это я вряд ли смогу поверить. Паркал был не по силам всей Императорской страже, так что...

Юлиас развел руками.

–Мне все равно, верите Вы или нет, -Люсиль повела затекшим плечом. -Я вижу, как Вам плохо здесь – Вы ведь уже больше двух месяцев сидите тут взаперти. Комлер, конечно, заботится о Вас, но прежде всего он – секретарь Его Высочества Императора, и он не может быть с Вами постоянно. Да Вы бы и сами не позволили ему этого...

Юноша пристально посмотрел на ведьму.

–Одиночество. Отчаяние. Усталость. Злоба. Боль... Если Вам станет хоть чуть легче – можете оставаться. Хотя, конечно, моя компания – это не то, о чем можно было мечтать, но все же лучше, чем ничего. Хм, спорный момент, на самом деле...

Ведьма на секунду оторвалась от работы, задумчиво взглянув куда-то перед собой. Потом хмыкнула, помотала головой и вновь вернулась к рисунку.

–К тому же, двери внутри крыла больше не закрываются, так что о какой безопасности может идти речь?..

Ничего не ответив, Принц продолжал стоять у двери. Он опустил голову, задумавшись о чем-то.

–Ваше Высочество? -позвала Люсиль. -Можете почитать мне что-нибудь, пока я занята.

–Почитать? -Юлиас, вздрогнув, будто очнулся.

–Да. Вы ведь любите книги? Вот и почитайте мне – о паркалах, к примеру.

–Ты ведь все о них знаешь? -Принц смотрел недоверчиво и как-то странно.

–Обо всех магических существах я читала в специальных бестиариях, но не в художественной литературе. Знаете, как описаны там подобные твари?

Юлиас отрицательно покачал головой. Люсиль продолжала, не поднимая глаз.

–"Паркал. Место обитания: пустыни и полупустынные территории Лакура. Тип: охотник, преимущественно бодр ночью и на рассвете. Категория опасности: три из четырех. Уязвимые места: глаза, уши и небольшой участок под хвостом. Остальное тело защищено плотной шкурой, более напоминающей металл. Способы борьбы: заклинания слепоты, слезный порошок, некоторые типы бомб и магия крови. Ингредиенты, которые можно получить после смерти зверя: когти паркала, печень паркала, рог паркала, язык паркала". Все это описание сопровождается подробным анатомическим рисунком...

–Вот как, -юноша слабо улыбнулся. -Может, не слишком литературно, зато весьма познавательно. Я схожу за "Призрачным солнцем" и вернусь...

–Ваше Высочество?

–Да?

–"Пустынные хроники" тоже захватите, -ведьма подняла свой внимательный взгляд.

–Хорошо, -Юлиас потянул за дверное кольцо.

–Вы ведь хотели сказать что-то еще, верно?

Принц остановился, опустив руку. Люсиль пристально смотрела ему в спину.

–Бал в честь дня рождения был... великолепен, -издалека начал он. -Впрочем, как и всегда. Было пролито много вина, но еще больше – медоточивых слов. Подарки, поздравления. Я был счастлив. А потом случилось вот это... Никто не должен ничего знать, ведь каждый льстец может оказаться предателем. Мой лучший друг шлет мне письма, и в каждом выражает свое беспокойство – а я вынужден отвечать, что просто "слегка приболел", и все слухи – надуманны и пусты. Внезапно я понял, что вокруг меня – пустота, и так было всегда.

–А что же Ваш отец?

–Он любит меня – ровно так, как Император должен любить своего наследника. Все остальные человеческие чувства он считает... излишними.

–А Комлер?

–Комлер – слуга, и он никогда не перейдет эту границу. Слуга не может быть другом, сколь бы преданным он ни был, ведь дружба подразумевает равенство.

–Вы все это осознали за последние два месяца? Хотите сказать, что подобные мысли не крутились в Вашей голове ранее?

–Я старался отгонять их. Как можно... дальше.

–Ваше Высочество, Вы – наследник престола. Неужели Вы не понимали, что никогда не сможете вести обычную жизнь? -голос Люсиль прозвучал чуть мягче, чем она сама того хотела.

–В детстве, -Принц обернулся, оперевшись спиной о стену, -когда мне исполнилось семь лет, меня впервые взяли на охоту. Моей первой жертвой должен был стать кролик. Я ловко убил его, как от меня и требовалось. Ночью я плакал. Плакал, потому что не мог понять, почему я должен делать то, что мне совсем не хочется. Мне было жаль кролика. С тех пор прошло много лет. Я часто езжу на охоту и даже научился получать от этого некоторое удовольствие. Я рос таким, каким хотел видеть меня отец. Вот только...

–Вы по-прежнему не можете этого принять?

–Не могу. Пока, по крайней мере.

–Вы еще молоды.

–Знаю, -Юлиас наконец поднял хмурый взгляд.

–Что-то не так?

–Ты говоришь ровно так, как ответил бы мне Комлер.

–Напоминаю Вам об ответственности?

–Да. Это раздражает.

Люсиль встала, разминая затекшие ноги. Перешагнув через лист бумаги, она уверенно подошла к Принцу и остановилась напротив, глядя ему в глаза.

–Некоторые мои знакомые говорят мне, что я страдаю ерундой. Говорят, что я могла бы просто осесть где-нибудь и вести жизнь обычного человека. Но правда в том, что я – ведьма. Я не умею возделывать землю, не умею печь пироги, не умею... Да, в общем-то, я ничего не умею. Моя голова заполнена формулами и их различными комбинациями. Магия – это вся моя жизнь, мое спасение и мой хлеб. Если я решу бросить это, то никогда больше не буду спать спокойно – ведь это единственное, что могу только я. Это мой долг. Моя судьба. Мое проклятие – пусть так. Я родилась ведьмой, и этого нельзя изменить.

Она говорила это тихо и быстро, приблизив свое лицо к лицу Юлиаса и уперев руки в бока.

–Вы – наследник престола. Вы в такой же ситуации, как и я. Вы думаете, что можете все бросить? Представьте, что именно так Вы и сделаете. О чем Вы будете думать, когда на Ваших глазах кто-то другой будет править Империей вместо Вас? Если этот человек справится – отлично, не о чем беспокоиться. Но если он обратит великую державу в пыль, в одно лишь воспоминание – что тогда? Вы будете страдать от осознания того, что все могло быть иначе. Что именно Вы могли все исправить, но ничего не сделали и бросили свой народ. Это и есть ответственность. Ни Вы, ни я – никто из нас не выбирал, кем ему суждено родиться. Вот только, в отличие от меня, у Вас больше свободы. Знаете, почему?.. Однажды Вы станете Императором, и тогда Вам уже не обязательно быть человеком, которого все хотят видеть. Вы сможете быть собой, если того пожелаете. Вы сможете устанавливать свои правила. Вы сможете все.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю