355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Максим Парамохин » Сердце Дракона (СИ) » Текст книги (страница 15)
Сердце Дракона (СИ)
  • Текст добавлен: 21 марта 2017, 06:30

Текст книги "Сердце Дракона (СИ)"


Автор книги: Максим Парамохин



сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 21 страниц)

"У меня тоже пока нет никаких мыслей" – невесело покачал головой Ярозар, выслушав его. "Пока ничего толкового в голову не приходит".

"Я придумал, что мы должны делать" – бодро заявил Велеслав. "Мы должны освободить остальных".

"Каких остальных?" – не понял Никита. Судя по удивленном взгляду волхва, тот тоже не слишком понимал, о ком идет речь.

"Ну Дарья же говорила, что с ней этот банерчан, колдун, купил еще полтора десятка невольников. Вот их мы и освободим" – уверенно закончил Велеслав.

"Ты спятил?" – изумился Никита. "Мы с ней-то не знаем, что делать, а ты предлагаешь освободить еще. Даже если мы их освободим, дальше-то что делать будем?"

"Мы пойдем к крепости, а они все попытаются пробраться на Русь. Если их будет несколько человек, у них будет больше шансов выбраться отсюда" – убежденно произнес воин. "Да, одна Дарья не выберутся, но если освободить всех, тогда все изменится. Кто знает, возможно, среди них найдется охотник, который сможет провести их по этим лесам. По крайней мере, у них может получиться".

"Все равно, даже их будет несколько, шансов очень мало" – покачал головой Никита.

"Но они все же есть" – возразил Велеслав. "К тому же, если мы освободим их вечером, у них будет целая ночь, чтобы уйти и запутать следы. Далеко не факт, что все обнаружат этим же утром. Может, в это поместье и через неделю никто не заедет".

Несколько секунд Никита молча думал.

"Все равно я сомневаюсь, что им удасться выбраться".

"И потом, мы можем с ними передать сообщение о Сердце и о союзе" – добавил Велеслав. "Ты же сам предлагал освободить кого-нибудь, что князя предупредили. На случай, если у нас что-то не получится".

"Можно подумать, у них шансов больше" – мрачно буркнул Никита. Да, он предлагал такой вариант, но скорее для того, чтобы оставить в отряде столь нужного им Тадеуша. И не слишком верил в то, что группа случайных людей сможет выбраться из банерчагских лесов. Даже они они сами, несмотря на весь опыт самого Никиты и волка Ярозара, с трудом избегали обнаружения.

И потом, если они нападут на поместье этого банерчага, другие снова сядут им на хвост. В их деле главное – скрытность. А этому Велеславу, похоже, лишь бы мечом помахать.

"И потом, мы даже не знаем, где это чертово поместье. Она бежала ночью. Ты же не думаешь, что Дарья сможет найти дорогу обратно?" – привел Никита новый аргумент.

"Ты сможешь" – неожиданно просвистел сидевший чуть в стороне Тадеуш.

"Я?"

"Ну ты же следопыт" – пожал плечами вампир. "Они навряд ли скрывали свои следы".

"Подожди, ты что, тоже за план Велеслава" – удивленно глянул на него Никита. Вот уж от кого, а от Тадеуша он такого не ожидал. Ему всегда казалось, что вампира мало что интересует, кроме денег. И вообще, желает лишь поскорее отсюда выбраться.

"Да" – коротко ответил тот.

"Но почему" – Никита совершенно непонимал, что вдруг нашло на вампира, да и Велеслава ответ Тадеуша явно удивил. "Неужели тебя беспокоит судьба этой девушки?"

"Ее судьба?" – оскалился Тадеуш, бросив взгляд на спящую Дарью. "Может быть, в определенном смысле. Но дело не в ней, а в ее хозяине. Бывшем. Если она сказала правду, то он некромант" – вампир замолчал, как будто это полностью объясняло его решение, хотя Никита по прежнему ничего не понимал.

"И что с того, что он некромант?"

"У него наверняка найдутся интересные книги и свитки. Я хочу забрать их себе" – пояснил Тадеуш.

"Ну, он же что-то там изучает" – вспомнил Никита. "Вообще-то мы здесь не для того, чтобы банерчагов-колдунов грабить" – вслух возразил он.

"И уничтожать Сердце Дракона нас тоже никто не посылал" – холодно ответил вампир, глядя на Никиту своим красными зрачками. "Князь Ярополк поручил нам только узнать про драконов. Мы узнали. И сейчас сможем смело возвращаться в Суздаль. Вместе с ней" – Тадеуш кивнул на девушку.

"Это совсем другое дело".

"Для тебя, не для меня" – возразил Тадеуш. "Я помогаю вам, вы мне. Это справедливо".

"Справедливо" – кивнул Велеслав, пока Никита соображал, что сказать. "К тому же, не забывай, так мы сможем отправить ее домой с людьми, и передадим весть князю. Если каждый решит свои проблемы, что в этом плохого?"

Никита растерянно оглянулся на Ярозара, как бы спрашивая его мнение.

"Возможно, Велеслав и прав" – ответил волхв. "Все равно мы должны как-то разбираться с этим, и я пока не вижу, как еще мы можем поступить".

"Ну так что, согласен?" – настойчиво спросил его Велеслав

"Согласен" – обреченно махнул рукой Никита. Все равно плана получше у них нет. Так что сейчас надо найти это проклятое поместье, а там видно будет, как быть дальше. Глядишь, что-то и получится. "Пойду искать следы" – он поднялся на ноги.

По крайней мере, относительно следов вампир оказался прав. Никита без особого труда различил оставленные банерчагами следы. Пройти по ним до усадьбы будет несложно. А там посмотрим.

* * *

Стоя на опушке темного ночного леса, Велеслав разглядывал располагавшуюся в сотне шагов усадьбу банерчага. Хотя окружавший ее частокол в сажень высотой позволял различить лишь крыши пары зданий внутри. Оставалось только надеяться, что летающий сейчас над поместьем Тадеуш сможет собрать куда больше информации. И никто из обитателей не будет сейчас разглядывать безоблачное небо. Ну и еще придумать, как незаметно хотя бы подобраться к стене.

Как и предполагал вампир, Никите не составило особого труда выйти по следам к усадьбе, из которой сбежала Дарья. Днем они не рискнули слишком приближаться, здесь легко можно было наткнуться на случайного слугу некроманта.

Со слов девушки выходило, что у колдуна есть по меньшей мере десяток живых охранников, и еще больше мертвых. Плюс слуги, которых было не менее полусотни. И несколько десятков невольников, среди которых были как люди, так и другие банерчаги.

В результате получалось, что когда они освободяь пленных, то по численности если и будут уступать слугам некроманта, то не слишком сильно. Вот только далеко не все живые могли на равных сражаться с не чувствующими боли и страха зомби.

А победить их надо, иначе вся затея бессмысленна. Если просто организовать побег, колдун быстро организует погоню, и рано или поздно всех переловят.

"Пошли" – толкнул Велеслава локтем стоявший рядом Никита, коротко кивая на небо. Темная крылатая фигура Тадеуша проскользнула высоко над их головами. Вампир увидел все, что хотел, и теперь надо будет придумать, что делать дальше.

Когда они вернулись к расположенному примерно в версте лагерю, где остались Ярозар и Дарья, Тадеуш уже сидел у костра. Все же хорошо иметь крылья.

"Ну что там?" – сразу же спросил Велеслав.

"Охранников на стенах примерно два десятка" – начал рассказывать вампир. "Все мертвецы. Еще примерно три десятка зомби в загоне слева от ворот. Это, скорее, слуги и работники. Сарай для невольников, если я правильно понял, в трех десятках шагов справа от ворот" – Тадеуш вопросительно глянул на девушку.

"Да, он там" – кивнула Дарья. "Там держат как наших, так и банерчагов".

"А сам колдун, и прочие живые слуги, я так понимаю, в доме?" – поинтересовался Никита.

"Да".

"То есть, нам надо прикончить два десятка стражником, и самого колдуна" – как бы подытожил Велеслав.

"Не забывай про слуг-зомби" – добавил Тадеуш.

"Думаешь, они вмешаются?"

"Если некромант прикажет, то безусловно. А так они ко всему совершенно безразличны, и не будут проявлять инициативы. Зомби действуют только по прямому приказу" – пояснил вампир.

"А если убить их хозяина, что тогда? Они умрут?" – эта мысль пришла в голову Велеславу, еще когда он наблюдал за поместьем. Если получится, это может разом вывести из строя всех оживших мертвецов, а уж с остальными банерчагами они как-нибудь разберутся.

"Они уже умерли" – мрачно оскалился вампир. Красные отблески костра играли на белых клыках, вкупе с серой кожей и кровавыми зрачками создавая поистине жуткое зрелище.

"И все же, что с ними будет-то?" – похоже, Никиту тоже интересовал этот вопрос.

"Откуда я знаю" – развел руками Тадеуш. "Даже если зомби вдруг теряет хозяина, закаченная в него энергия никуда не исчезает. Он становится бесхозным, до тех пор, пока другой некромант не подчинит его, или не будет уничтожено тело. У него останутся лишь самые примитивные инстинкты, наиболее сильные из тех, что были в человеке, пока он не умер. Возможно, он будет бросаться на всех подряд, а возможно, просто встанет на одном месте, и все. Это нельзя предсказать заранее".

"А ты сможешь их подчинить? Раз уж ты изучаешь эту магию?" – спросил вампира Ярозар.

"Нет. Я не настолько силен, чтобы совершить такое" – покачал головой Тадеуш.

"А ты сам, Ярозар?" – повернулся к волхву Велеслав. "Ведь ты же можешь подчинить сознание?".

"У зомби нет сознания. Против них я бессилен" – покачал головой Ярозар.

"Но все равно, если мы прикончим этого банерчага, и хотя бы часть его зомби перестанет выполнять его команды, нам уже будет легче" – уверенно заявил Велеслав, стараясь подбодрить спутников. Расклад пока вырисовывался далеко не самый радужный.

"Ага. Осталось только прорубиться сквозь толпу живой и мертвой стражи" – мрачно заметил Никита. Пару минут все молчали, думая, что делать дальше.

"Может, выманить их оттуда" – наконец предложил Ярозар.

"А как? Они же не пошлют десяток стражников и зомби за одним человеком" – ответил Велеслав. "Отправят двух-трех, как тех, что гнались за Дарьей. Это ничего не даст".

"Ну, не знаю" – пожал плечами волхв.

"Я могу пожечь что-нибудь" – предложил Тадеуш. "Там, за главным домом, какие-то постройки. Запалю пару штук, будет банерчагам развлечение. Правда, охрану на стенах это не отвлечет" – задумчиво добавил вампир. "Они вообще могут стоять посреди огня, и продолжать выполнять свой приказ".

"Тогда смысл?" – разочарованно протянул Никита.

"Это отвлечет слуг из дома" – оживился Велеслав. "Если незаметно подобраться к стенам, то пока они тушат, мы прорвемся сквозь этих проклятых зомби. Они же там не фалангой в пять рядов стоят, а по одному. А потом прикончим этого колдуна".

"Осталось только до стен незаметно добраться" – проворчал Никита.

"Доберемся" – улыбнулся Ярозар. "Есть у меня одна идея".

* * *

Стараясь ступать как можно тише, Велеслав шел по ночному лесу, наложив стрелу на изгиб лука. Ра зумеется, основным сейчас был Никита, который стрелял гораздо лучше, но ему самому тоже надо быть готовым, если разведчик все же промахнется, либо пастухов окажется двое.

А впереди среди деревьев уже можно было различить темные туши спящих коров. Помимо все прочего, у банерчага было и небольшое стадо коров, которое держалось вне стен основного поместься, и которое Велеслав и остальные сейчас планировали использовать.

Когда до животных оталось лишь несколько шагов, одна из коров внезапно зашевелилась, а затем с негромким мычанием начала подниматься. За ней вторая. А следом, разбуженный шумом, поднялся и банерчаг.

Но не успел он даже оглядеться вокруг, дабы понять, что же потревожило животных, как тонко свистнувшая стрела Никиты пронзила его грудь. Лесной житель со стоном осел на землю, а разведчик уже бросился к нему с ножом. Один удар, и теперь банерчаг уже никогда не встанет.

"Готово" – тихо произнес Никита, вытирая лезвие. "Иди, скажи Тадеушу, пусть поджигает" – пожар, который должен был устроить вампир, был второй составляющей их плана.

Велеслав быстро вышел на опушку, где неподвижно стоял крылатый воин.

"Все готово, начинай".

Вампир не ответил, лишь коротко оглянулся, и взмыл вверх. Велеслав мог видеть, как черная фигура сделала пару кругов над поместьем, затем устремилась вниз, скрывшись за домами. Какое-то время все было тихо, затем раздался почти не слышимый на таком расстоянии голос банерчага. К нему присоединились еще несколько. А над крышами показались очень слабое красное марево. Собственно. Велеслав и не сомневался, что Тадеуш без проблем справится с этой задачей.

Он окинул взглядом небо, но так и не увидел самого вампира. Впрочем, разглядеть черную тень на почти столь же черном небе можно было, лишь если точно знать, где та находится. Так что Тадеуш наверняка сейчас где-то над поместьем.

Шум внутри поместья тем временем становился все громче, равно как и огненные всплохи все заметнее, так что Велеслав отправился обратно к стаду. Банерчаги сейчас достаточно заняты огнем, чтобы пропустить их рывок.

Ярозар и Никита уже ждали его. Как и полтора десятка бесцелно бродивших по лесу потревоженных коров.

"Ну что?" – поинтересовался разведчик.

"Пока все как задумали, усадьба горит. Теперь твоя очередь, Ярозар".

Волхв коротко кивнул и закрыл глаза. Через несколько секунд хаотично двигавшиеся животные начали собираться в более плотную группу, оглашая ночной лес беспокойным мычанием. Велеслав с Никитой двинулись к ним, смешавшись с общей кучей.

Наконец раздался дикий вой Дарка, и все коровы в ужасе ломонулись сквозь лес в направлении усадьбы. А вместе с ними и оба воина. Когда стадо выбежало из леса, они пригнулись, чтобы зомби на стенах не заметили их среди бегущих животных. Краем глаза Велеслав все же отметил, что устроенный вампиром пожар разрастался, отблески пламени красили алым крыши всех построек.

А коровы тем временем продолжали нестись к частоколу, подгоняемые сзади волчьим воем. Когда до стены оставалась пара десятков шагов, они начали отворачивать от стены в разные стороны, а оба воина продолжали бежать прямо. Теперь уже не важно, заметят их часовые, или нет. Сейчас все решала скорость.

Достигнув частокола, Велеслав подпрыгнул, цепляясь за верхний край рассчитанной на защиту от низкорослых банерчагов стены. Еще один рывок, и он перевалился внутрь, буквально свалившись на шедшую на высоте аршина площадку, по которой ходили часовые. И лишь мгновенная реакция спасла его от топора одного из них. В ноздри ударил хорошо знакомый запах мертвичины.

Велеслав вскочил на ноги, с тихим шорохом выхватывая меч. Зомби снова взмахнул своим оружием, но воин легко уклонился, его клинок перерубил державшую топор руку. Следующий взмах отделил голову от туловища, а удар ноги отправил тело на настил. Один, можно сказать, готов.

Ближайший часовой был в десятке шагов, так что Велеслав перегнулся через стену и быстро втащил наверх Никиту, который сам не мог допрыгнуть до края стены.

"Возьми того" – Велеслав указал на одиночного зомби, а сам развернулся к двум, приближавшимся с другой стороны, одному бывшему человеку, второму банерчагу. Легко перерубив ногу первому противнику, воин просто столкнул его вниз, и уже шагнул было ко второму, как кто-то ухватил его за ногу.

Не удержавшись, Велеслав упал прямо под ноги своему противнику. Попытался было откатиться, но второй, а это было как раз безголовое тело самого первого зомби, удерживал его, и копье мертвого часового не промахнулось.

Кольчуга не выдеражала прямого удара, бок прозила острая бок. Резко рванув ногу, Велеслав все же освободился от хватки второго, и вскочил буквально вплотную к копейщику. Запах разложения стал просто невыносим. Закованный в стальную перчатку кулаком он ударил в лице трупа, дробя кости, но тот просто не заметил удара, который с гарантией вывел бы из строй обычного человека.

Велеслав пнул противника по ногам, нарушая равновесие мертвеца, и толчком скинул его с помоста. Подхватил меч, и отрубил вторую руку снова тянувшегося к нему зомби.

А первый скинутый им противник все же поднялся, и, балансируя на единственной ноге, взмахнул своим топором, очевидно, намереваясь отрубить ногу самому Велеславу. Но топор пролетел под ногами подпрыгнувшего воина, а последующий пинок в голову снова отправил зомби на землю.

А к ним уже приближались новые часовые. Велеслав приготовился было встретить их, по позади часовых уже опустился на стену Тадеуш. Он не стал размахивать своей саблей, а ухватил одного из стражников, и просто перекинул его за стену. Второй ударил своим копьем, но вампир легко уклонился, перехватывая руку зомби, а через секунду второй противник отправился вслед за первым.

"Не надо с ними рубиться, это не живые. Просто выкидывай их за стену" – крикнул Тадеуш, делая шаг навстречу очередному мертвецу.

Возможно, вампир и прав. Велеслав коснулся раны. Не так плохо, как могло быть, наконечник проник не слишком глубоко. Он бросился на помощь Никите, который рубился сразу с двумя зомби. Легко обезоружил одного из них, и перебросил противника через частокол. А через пару секунд швырнул туда же и второго. Никита бросил на него удивленный взгляд, затем посмотрел за стену.

Велеслав тоже глянул, что там. Зомби подпрыгивали, пытаясь достать края стены, но им не хватало роста, чтобы дотянутся. Эти точно выведены из игры. На стене в непосредственной близости также никого не было. А вот через двор к ним уже бежали несколько банерчагов. Похоже, услышали шум схватки, и решили вмешаться.

Что ж, пришло время заняться основной задачей.

Оба воина спрыгнули на землю, и ринулись навстречу живым слугам колдуна. С ними разобраться было намного проще, чем с живыми трупами. После короткой схватки четверо остались лежать на земле, а два оставшихся бросились к дому, оглашаю ночь громкими воплями.

Среди тушивших пожар прошло движение, еще несколько фигур направились к чужакам, но Велеслав уже был возле сарая, где держали невольников. Скинув массивный засов, он распахнул дверь.

В отблесках пожара он увидел взволнованно глядевших на него людей и банерчагов. Похоже, шум пожара и драки уже разбудил их.

"Беритесь за оружие" – громко крикнул Велеслав. Но в первый момент никто не двинулся с места. На лицах невольников лишь отражалась странная смесь удивления и страха.

"Кто ты?" – наконец спросил один из мужчин.

"Я Велеслав. Из Суздаля. Если вы не хотите стать однажды живыми трупам, сражайтесь, Семаргл вас забери" – буквально зарычал Велеслав. Крики банерчагов позади были уже совсем близко. "Вперед" – снова крикнул он, разворачиваясь, и бросился на новых противников.

Уклонившись от выставленного копья, плечом сбил на землю воина, меч пронзил еще одного. Резко вырвав оружие, Велеслав обрушил его на голову третьего.

"Вперед" – раздался чей-то крик позади. Рабы колдуна наконец сбросили первое оцепенение, и бросились на своих хозяев. Подхватывая оружие убитых банерчагов, они вступали в бой, и с каждым поверженным тюремщиком становилось на одного вооруженного пленника больше. Не ожидавшие такого, несколько оставшихся слуг колдуна обратились в бегство.

Велеслав бросил быстрый взгляд вокруг. Тушившие пожар банерчаги теперь сполпились на другой стороне двора, очевидно, пытаясь сообразить, что им теперь делать – гасить огонь или сражаться с взбунтовавшимися рабами. Несколько стражников уже двигались к ним, но как-то неуверенно. Их было гораздо меньше, и толпа невольников наверняка справится с ними. А вот зомби-работники некроманта так и стояли в своем загоне, безучастно взирая на происходящее вокруг. Похоже, Тадеуш и тут оказался прав. Тупые исполнители, не способные сами думать.

Но Велеслав не успел порадоваться этому. Со стороны дома раздался резкий, громкий крик, и через секунду вся толпа живых мертвецов двинулась на них. А в дверях стоял банерчаг в черном плаще, указывавший на невольников. Похоже, некромант решил бросить в бой своих зомби.

Вырвав копье у ближайшего из освобожденных им людей, Велеслав метнул его в колдуна. Наконечник пробил грудь банерчага и вошел в деревянную стену за ним, буквально пригвоздив некроманта. Но зомби продолжали надвигаться. У них не было оружия, и без этого они были смертельно опасны. А с другой стороны двора уже надвигались живые слуги, ободренные таким подкреплением.

"Идите в дом, и прикончите некроманта" – раздался сверху голос Тадеуша. Темной тенью скользнув над их головами, вампир устремился к живым банерчагам, его клинок тускло блестнула в отблесках пламени, отправляя на тот свет одного из противников. Остальные на мгновение притормозили, пытаясь отследить вновь взмывшего выше вампира.

"Я уже прикончил его" – крикнул в ответ Велеслав.

"Ты скорее всего убил одного из учеников" – делая над ними круг, возразил вампир. "Главный где-то внутри. Так что не стойте тут. Заодно от зомби на какое-то время укроетесь" – живие мертвецы были уже всего в нескольких шагах.

Думать было некогда.

"В дом" – крикнул Велеслав, устремляясь к жилищу некроманта. Несколько стражников с копьями и топорами пытались задержать его, но он легко прорвался, оставив в проеме еще несколько мертвых тел. Остальные невольники следовали за ним, заполняя просторный холл.

"Никита, возьми несколько человек, и закройте пока вход, а я найду этого колдуна" – скомандовал Велеслав, оглядываясь. Два коридора шли вправо и влево, и еще лестница на второй этаж. И другая вниз. Тадеуш, кажется, говорил, что для некромантии солнечный свет не нужен. Велеслав подошел к уходившим вниз ступеням.

Омерзительный запах разложения и еще непонятно чего подсказал, что он на правильном пути. Часть бывших невольников тем временем разбежались по дому, ища своих бывших хозяев, чтобы наконец-то отомстить за весь пережитый ужас. Дом наполнился криками и звоном стали. Никита еще с несколькими захлопнули массивную входную дверь, и сейчас тащили шкаф, чтобы подпереть ее. Это хоть как-то задержит зомби снаружи.

Велеслав же решительно двинулся вниз, сопровождаемый еще парой людей, и тремя банерчагами. Спустившись, они увидели черную, богато украшенную дверь, и сразу двух зомби перед ней. В проеме мелькнуло лицо какого-то банерчага, а спустя секунду оттуда раздался громкий крик. Подняв топоры, зомби довольно шустро двинулись на вторгшихся в обитель некроманта.

Велеслав принял было удар первого мечом, рассчитывая сбросить топор вниз, а потом и отрубить державшую его руку, но удар оказался неожиданно мощен. Оружие зомби просто отбросило клинок назад, лезвие прошло по кольчуге, разрывая звенья, вынуждая Велеслава сделать шаг назад. Второй страж некроманта просто развалил подставленое копье, и проломил голову одному из людей.

Зомби снова взмахнули топорами, вынуждая Велеслава и остальных улоняться, что было весьма непросто в нешироком коридоре. Впрочем, стены почти сразу сыграли против стражей некроманта. Один из них взмахнул топором почти горизонтально, и пролетев над головой пригнувшегося Велеслава, лезвие глубоко ушло в стену.

И не успел зомби его освободить, русич одним ударом перерубил обе руки противника. Второго пронзил копьем один из банерчагов, но мертвец лишь рванулся вперед, еще больше насаживая себя на копье, и одной рукой вцепился в плечо противнику. А спустя мгновение топор снес коричневую голову.

Но убивая несчастного банерчага, зомби на секунду отвлекся, и его голова покатилась по полу вслед за головой убитого. На пару секунд живой труп замешкался, и Велеславу хватило этого, обрубить ему обе руки. Тепреь еще пара ударов по ногам, и вот уже оба стража беспомощно валяются на полу. Оставив добивание мертвецов своим спутникам, воин двинулся к двери, откуда просто невероятно смердело.

Шагнув в проем, Велеслав различил в тусклом свете факелов несколько фигар в черных плащах, стоявших вокруг нарисованной на полу светящейся фигуры, внутри которой бешено кружился мерцающий вихрь. Раздался резкий грохот, и вихрь распался, открывая высокую уродливую фигуру с длинными тоникими руками и ногами, чем-то напоминавшую Тадеуша. Вот только рук у демона было сразу четыре.

Один из колдунов что-то приказал, и монстр двинулся на Велеслава, вытаскивая сразу четыре коротких широких меча.

И орудовал он ими весьма щустро, сразу вынудив Велеслава уйти в глухую защиту. Работая мечом и кинжалом, воин был вынужден шаг за шагом отходить под натиском адской твари. Второй спустившийся с ним человек бросился было на помощь, но он явно не был хорошим воином, один клинок демона легко отбил в сторону копье, второй перерубил шею.

Один из двух оставшихся банерчагов бросился на демона. Ему удалось проскользнуть под клинком, ударив топором в бедро монстра. Но тут же второй клинок ударил вонзился ему в плечо сверху. Но умирая, банерчаг лишь отчаянно вцепился в убившую его руку. Пытаясь отцепиться, демон на мгновение забыл Велеслава, который тут же отрубил противнику одну из рук.

Тот тут же обрушил на воина двойную атаку, но Велеслав отбил ее мечом и кинжалом, снова атакуя, заставляя защищаться уже демона. А мимо них уже проскочил последний оставшися банерчаг, прорываясь в покои бывшего хозяина.

Внутри раздался воинственный вопль, тут же сопровождаемый хрипом боли. А демон уже стряхнул с третьей руки умирающего банерчага, и в три клинка снова атаковал Велеслава. Внезапно монстр странно дернулся, отпрыгнул назад, и быстро оглянулся на проем. А затем бросился внутрь.

Воин последовал за ним. Из четверых бывших там колдунов три уже лежали на полу в лужах крови, а тот банерчаг, что проскочил, уже сцепился с последним. Но демон бросился не к ним, а к одному из лежавших на полу.

По помещению произошло какое-то непонятное, но отчетливое дуновение, хотя и было непонятно, откуда оно могло здесь взяться. Магическая фигура, из которой появился этот проклятый демон, внезапно замерцала.

Демон снова повернулся было к Весеславу, глаза его горели бешанной ненавистью. Но затем он быстро оглянулся на ту мерцающую фигуру, из которой попал в этот мир. Затем снова на Велеслава, как будто решал, что ему делать. Наконец дико завыл, и бросился внутрь. Новая вспышка, и фигура погасла, а демон исчез.

Прикончив последнего из колдунов, банерчаг встал, держа в руке окровавленный нож. Велеслав подошел по очереди к трем другим, но все они уже умерли. В том числе и тот, к которому бросился демон. Этот банерчаг был очевидно очень стар. Похоже, они наконец-то прикончили главного колдуна.

"Пошли наверх" – в сопровождение своих слов Велеслав ткнул вверх рукоятью меча. Тот все равно не понимал обычных слов.

* * *

Со смертью старого колдуна его слуги были фактически обречены. Как и предсказывал Тадеуш, основная ударная сила некроманта – зомби, в большинстве своем потеряли всякий интерес к людям и банерчанам. Некоторые даже набросились на живых слуг некроманта, тем самым помогая Велеславу и остальным. Уцелевшие же банерчаги были именно слугами, а не воинами, и не могли противостоять ненависти уже простившихся было с жизнью невольников.

Несколько банерчагов пытались бежать, но круживший в небе Тадеуш безжалостно прикончил всех. Никто не должен уйти, чтобы сообщить другим. Очень скоро в поместье не осталось живых защитников.

Звон стали и крики смолкли, ярость боя уступила место привычной в таких случая усталости и боли в ранах. Несколько секунд Велеслав просто стоял, опустив меч, и оглядывался вокруг. Освобожденные люди постепенно начали собираться в одну группу вокруг них, тем самым признавая за главных.

Чуть поодаль собирались банерчаги. Вот за этими надо на всякий случай приглядывать. Они хоть и сражались вместе против своего бывшего хозяина, но кто знает, что теперь придет в головы лесным уродцам.

Рядом с Велеславом приземлился Тадеуш, притащивший Ярозара, который все это время был за стенами.

"Как вы?" – сразу бросился к воинам волхв.

"Нормально" – чуть поморщившись, ответил Велеслав. "Немного зацепило" Теперь, когда ярость боя прошла, раны, оставленные пробившими кольчугу топорами и копьями болели намного сильнее.

"Я сейчас займусь" – начал копаться в своей сумке Ярозар. "Стаскивай кольчугу".

Но Велеслав медлил. Еще не ясно, как поступить с недавними союзниками, так что будет лучше, если кольчуга пока будет на нем.

"Кто вы, браты?" – от бывших пленников выступил высокий худой мужчина лет сорока с иссеченным шрамами лицом.

"Мы воины суздальского князя Ярополка" – ответил Никита. "Я Никита, это Велеслав, Ярозар, и Тадеуш" – он указал на своих спутников.

"Я Дмитрий, служил в дружине муромского князя Владимира" – шагнул им навстречу русич. "Меня захватили в прошлом году. Неужели суздальский князь послал вас так далеко, чтобы освободить нас?" – в глазах его читалось недоверие.

"Не совсем. Мы здесь по другому делу" – Никита вопросительно оглянулся на Велеслава и Ярозара.

"Расскажи им" – махнул рукой воин.

Разведчик коротко рассказал освобожденным русичам о Сердце Дракона. Среди людей прошло волнение. Перспектива столкнуться с сотней драконов кого угодно приведет в ужас.

"Как же мы справимся с такой ордой, ежели она на Русь двинется?" – растерянно произнес Дмитрий. Радость от освобождения как-то сама собой угасла, сменившись отчаянием. "Куда бежать?"

"Мы идем, чтобы уничтожить это проклятое Сердце" – уверенно заявил Велеслав. "Если у нас получиться, бежать никуда не придется. Надо будет лишь сражаться с остальными банерчагами"

"Уничтожить? Но ведь оно же наверняка охраняется" – воскликнул один из людей.

"Ничего, мы придумаем, как до него добраться" – Велеслав еще не знал, как, но не сомневался, что они найдут способ. "А вы должны вернуться на Русь, и сообщить все нашим князьям. Они должны приготовиться к битве".

Это вызвало новую волну обсуждения, которая была прервана банерчагом. Велеслав и раньше заметил, что они внимательно случает, и один из них постоянно что-то говорит, очевидно, переводит остальным. А теперь он вышел вперед.

"Ты скажешь, Мирг Гистах сделал Сердце Дракона, и теперь они растут слишком быстро?" – спросил банерчаг Никиту. Он действительно владел языком русичей, пусть и весьма прашиво.

"Да" – коротко ответил разведчик. Лесные жители снова о чем-то засовещались. Велеслав отметил, что больше всего говорил тот, что был с ним в подземелье, и прикончил колдуна.

"И вы ходите разбить его?" – снова спросил банерчаг.

"Да, мы намерены уничтожить его" – подтвердил Никита.

Ладонь Велеслава легла на рукоять меча. Неизвестно, как эти уродцы отнесутся к этому. Но если попытаются помешать, он прикончит их без всяких колебаний. Лесные жители тем временем снова о чем-то говорили.

"Мой господин ходит с вами" – наконец произнес переводчик. Уже знакомый Велеславу банерчаг вышел вперед, и внимательно оглядел людей. Похоже, переводчик все же что-то не так перевел. Они вряд ли поняли, что именно собираются сделать люди.

"Он не пойдет с нами" – резко отрезал воин.

"Почему?" – удивлся банерчаг. "Вы ходите разбить Сердце. Мой господин ходит разбить Сердце. Вы ходите вместе" – он развел руками.

"Он что, напрашивается с нами?" – тихо спросил своих спутников Велеслав.

"Похоже" – пожал плечами Никита.

"Он вообще соображает?" – Велеслав просто не понимал поступок этого лесного жителя. "Ему то это зачем? Спроси его" – он указал на ждущего их ответа банерчага.

Услышав вопрос, банерчаг выдал весьма длинную речь.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю