332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Ольга Силаева » Одиссея Тёмного принца (СИ) » Текст книги (страница 8)
Одиссея Тёмного принца (СИ)
  • Текст добавлен: 10 июня 2021, 10:31

Текст книги "Одиссея Тёмного принца (СИ)"


Автор книги: Ольга Силаева






сообщить о нарушении

Текущая страница: 8 (всего у книги 17 страниц)

– Ты интересуешь меня в роли возможной союзницы, – терпеливо произнёс он. – И этот интерес легче всего замаскировать – подо что?

– Под флирт, – машинально сказала Таисса.

– Умница. – Он зевнул, украдкой бросив взгляд на её плечи. – Не то чтобы, впрочем, я сильно преувеличивал. Недостаток женского общества, как я и сказал.

Он выпустил её руку, сделал небрежный жест, и в стене открылась неприметная дверь.

– Мы пришли.

Таисса вошла вслед за своим спутником и огляделась. Холл, куда привёл её Альбини, отличался аскетичностью: длинные герметичные шкафы вдоль стен, охранник за совершенно пустым столом и обзорное окно, ведущее в соседний затемнённый зал, закрытый золотистым мерцающим щитом силового поля.

Зал, где держали Дира.

– Сначала мы нарастили мощность поля, – проронил Альбини. – Но потом вновь снизили её почти до минимума: энергию нужно экономить. В конце концов, парень почти не просыпается, так что это, скорее, для успокоения наших ребят. Им очень неуютно рядом с живым Тёмным, видишь ли.

– Может быть, тогда им не стоило выбирать работу на вариант «ноль»? – ядовито сказала Таисса.

– Здесь куда меньше идеалистов, чем ты думаешь, – хмыкнул Альбини. – У упёртых фанатиков, знаешь ли, куда хуже работают мозги. Тем, кто работает здесь, очень хорошо платят, гарантируют анонимность и обеспечивают путями отхода. Через несколько недель, когда мы получим противоядие, я исчезну, сделаю пластику и начну жизнь в дивном новом мире.

– Где паникующий Совет усилит хватку и все твои деньги окажутся бесполезны.

Альбини с безразличным видом пожал плечами:

– Кто ищет, где устроиться, тот всегда найдёт, детка. Чёрный рынок для солдат удачи никто не отменял. А у меня, поверь, отличные связи.

Они вошли в следующий зал. Ещё один вооружённый охранник вскочил при их появлении.

– Клаус тебя предупредил? – бросил ему Альбини.

– Предупредил. Если нужна помощь…

– Пустишь в кокон газ, – коротко сказал Альбини. – Если я прикажу.

– В любом случае? – уточнила Таисса. – Даже если у меня получится?

– Да, прости, совсем запамятовал. – Альбини повернулся к охраннику. – Если у неё получится, по моей команде включи газ и принеси ей кусок торта.

Охранник ухмыльнулся:

– Если нам выдадут премиальные.

– О, когда у нас всё получится, ещё как выдадут, – рассеянно промолвил Альбини, вглядываясь через золотистое силовое поле в силуэт, лежащий на кровати. – В тройном размере. Тем, кого не прирежут в суматохе.

Он кивнул охраннику.

– Тебе придётся выйти. Клаус одобрил эксперимент, но он небезопасен и для людей, и для Светлых, и для Тёмных. Если что-то случится, действуй по протоколу.

Охранник поколебался.

– А ты останешься тут один?

Альбини поморщился:

– Придётся. Но если Тёмный выберется, вы мне всё равно не поможете. Будьте наготове и включайте внешнее поле в случае чего.

Охранник бросил неприязненный взгляд на Дира, но, чуть помедлив, вышел.

Таисса подошла к кокону силового поля вплотную.

Дир, прикрытый простынёй, лежал на медицинской кровати в окружении трёх капельниц. Глаза его были закрыты, дыхание – еле слышным.

– Какое милое зрелище, – с иронией хмыкнул Альбини. Чем-то он напомнил Таиссе Вернона в этот момент, только в Верноне было куда меньше показушного фиглярства. – Говорили же: если долго сидеть у воды, рано или поздно увидишь, как мимо проплывёт труп твоего врага. Оч-чень полезное изречение.

Таисса мрачно покосилась на него:

– Он-то что тебе сделал?

– Совет в полном составе обрёк всех моих близких на нищету, если ты не заметила, – ядовито произнёс Альбини. – Я из очень, очень богатой семьи, детка. Но теперь, после войны, всё, на что я могу рассчитывать, – нищая квартирка без мебели с разболтанным душем вместо джакузи и работа инженером или клерком в каком-нибудь бюро добрых услуг.

– Я жила среди Светлых совсем по-дру… – Таисса осеклась.

Нет. Она жила в апартаментах Дира и была в гостях на вечеринке Совета, у Александра и у Ника Горски. Но если бы она не представляла интереса для Совета…

Её ждала бы нищета. Забвение.

Таисса прикрыла глаза, чувствуя, как стремительно бледнеет. Так нехорошо ей не было даже в тот миг, когда она поняла, что лишилась способностей.

Когда она открыла глаза и повернула голову, Альбини смотрел на неё.

– Дыши, Таисса Пирс, – неожиданно мягко сказал он. – Эти мерзавцы из Совета до тебя не добрались. Тебя заграбастали мы, так что твоя жизнь будет куда интереснее.

Таисса нахмурилась, глядя на него:

– Я изумлена. Когда я попала к варианту «ноль» в прошлый раз, со мной обращались совершенно иначе.

Альбини хмыкнул:

– Потому что «там», в отличие от «тут», концентрация идиотов на единицу площади была завышена до критических значений. Будь я с Рексом с самого начала, мир бы уже был под его подошвой. Увы, меня прибило к этому кораблю совершенно случайно и уже под конец представления.

– Тебе нужны только деньги? – поинтересовалась Таисса. – Или ты лелеешь и другие планы?

– Месть, власть, справедливость, а также идеальный миропорядок и любовь самой лучшей девушки королевства? Нет, спасибо, я возьму в твёрдой валюте. И, кстати, противоядие – самая желанная валюта по всему земному шару.

– Противоядие может помочь моей матери? – вдруг спросила Таисса негромко. – Или другим Тёмным, кого лишили способностей после войны? Тем, кто лежал под излучением в силовом коконе, как мои родители?

Лицо Альбини помрачнело.

– Нет, детка. Там уже что-то на субклеточном уровне. Наш состав лишь угнетает способности, и это обратимо. Но твоя мать… её Тёмной уже не сделать. После излучения обратного пути нет. Мне жаль. Мне правда жаль.

Альбини подошёл к стене, набрал на пульте команду, и силовое поле вокруг Дира опало. Путь был свободен.

– Ты его разбудишь, – деловито сказал Альбини. В его руке появился инъектор, и он сунул его в руку Таиссе. – Знаю, момент не самый подходящий, меча нет, времени нет, даже розовыми лепестками вас осыпать некому, но сделай, что сможешь. Это важно, детка. Это очень, очень важно. Ты даже не представляешь насколько.

Не дослушав, Таисса бросилась вперёд – и силовое поле тут же закрылось за ней.

– Меры предосторожности, – раздался сзади голос Альбини. – И, да, где-то рядом с тобой надёжно спрятан баллон, из которого мы подадим газ. Извини, будет болеть голова. Аспирин и шампанское за мой счёт.

Таисса обернулась к нему. Коснулась рукой силового поля изнутри.

– Ты же понимаешь, что я не могу просто так включить или выключить свою способность, – произнесла она, глядя на Альбини.

– Когда ты стояла рядом с Хлоей Кинни, у тебя получилось, – отпарировал он. – Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что эта штука куда легче работает в контакте с Тёмными вроде неё.

Таисса закусила губу. Он был прав. Что ж, настало время сделать то, чего они оба хотели, не так ли?

Меч, ей нужен был меч… но выбора не было. И самое худшее, Таисса понятия не имела, что случится, если ей удастся задуманное. Станет ли Дир Светлым или лишится всех способностей окончательно?

Если бы только она решилась отдать Диру свой свет раньше, у озера, когда они плыли в лодке и не думали ни о чём…

Но для сожалений было уже поздно.

Таисса подошла к Диру. И, примерившись, вогнала ему стимулятор.

Дир не пошевелился. Его дыхание тоже не изменилось, хотя он должен был прийти в себя мгновенно. Таисса нахмурилась.

– Дир, – тихо позвала она. – Дир?

Тёплые пальцы едва заметно сжали её руку.

Таисса наклонилась над Диром, отбросив назад волосы.

– Эээ… детка, – позвал Альбини. В его голосе мешались раздражение и ирония. – Уверена, что романтика входит в процесс? Не то чтобы я был против, но всё равно будет как-то неловко, если вы прямо здесь приступите к делу, знаешь ли?

– Ревнуешь? – откликнулась Таисса, вновь подняв голову.

– Единственная женщина на базе, – напомнил Альбини. – Я, между прочим, хочу пригласить тебя на ужин.

Таисса фыркнула:

– Нет, серьёзно?

– Видишь ли, мне вроде как действительно нужно противоядие. – Альбини почесал в затылке. – И… на базе ходят некоторые, гм, настроения.

Брови Таиссы взлетели ещё выше.

– Настроения?

Их взгляды встретились. Лицо Альбини затвердело.

– Я ищу покупателя, – без обиняков сказал Альбини. – В обход Рекса.

Таисса медленно улыбнулась:

– То есть ты хочешь изменить варианту «ноль» и продать противоядие тому, кто больше заплатит? И кое-кто на базе даже тебя поддерживает?

– Чтобы меня предали в любой момент? Я похож на идиота? – Альбини фыркнул. – Я работаю один. Но говорить о шкуре неубитого медведя немножко рано, а? Я просто к тому, что ты можешь нам помочь. Ведь ты много на кого имеешь выходы, не так ли? Раз уж ты сейчас держишь за ручку бывшего члена Совета?

Таисса моргнула. Уж этого-то он никак не должен был знать.

– Бывшего… члена Совета? – медленно сказала она. – Почему ты так думаешь?

– Не делай удивлённое личико. Клаус передавал мне последние новости. Похоже, этот Янсонс – та ещё крыса в делах Совета: знает он подозрительно много.

Альбини вздохнул.

– И он вот-вот прибудет сюда, так что хватит болтать. Ладно, я отойду и сделаю вид, что меня здесь нет, а то нашему Тёмному другу наверняка изрядно надоело притворяться спящим.

По его жесту свет погас: Таисса и Дир остались в полумраке. Послышались удаляющиеся шаги, и всё стихло.

Таисса склонилась к Диру.

– Мы можем бежать? – еле слышно спросила она.

– Силовое поле, – шевельнулись его губы. – Но если я стану Светлым… сама понимаешь.

О да, тогда база будет попросту принадлежать им. Стоит Альбини чуть промедлить с пуском газа, Дира ничто не удержит: он мгновенно разрубит силовое поле на сверхскорости.

Таисса нервно сжала пальцы Дира. Если бы только её свет был чем-то материальным, если бы она могла просто вложить его ему в руку…

И у неё не было меча. Артефакт из Храма был далеко, и Таисса его совершенно не чувствовала. Но в параллельной реальности она справилась без него, верно?

Нет. Не справилась. Лишь получила небольшую передышку. Короткий промежуток, когда Источник был не властен над её отцом и над Элен.

А значит, она может дать такую передышку и Диру. Сделать так, чтобы тьма отступила от него на несколько мгновений и способности Светлого пробудились. Верно?

Глаза Таиссы расширились.

– Я дам тебе свободу, – беззвучно сказала она. – На несколько секунд. Беги.

Дир получит свои силы на несколько драгоценных мгновений. Когда он сбежит отсюда, он сделается куда слабее, но всё ещё будет Тёмным. Увы, люди Клауса тут же отсекут его силовым полем, так что всю базу под контроль он взять не сможет. Но это уже немало. Возможно, Диру даже удастся угнать транспорт, связаться с её отцом…

Таисса вгляделась в лицо Дира. Они глядели друг на друга не отрываясь, и остальное вдруг сделалось неважно. Плен, потерянная аура Таиссы, боль, растерянность, прежний мир, который вот-вот грозило унести ветром…

– Я люблю тебя, – произнесли губы Таиссы. – Что бы ни произошло.

Губы Дира чуть улыбнулись.

– Произойти может очень много чего.

– Я знаю.

Таисса улыбнулась ему в ответ. Теперь, когда она вернулась из другого королевства, она смотрела на своего принца Светлых совсем по-другому. Она помнила всё, что сделал его двойник. Как раскалывалась голова под внушением, как ей хотелось провалиться сквозь землю, когда второй Дир заставил ей рассказать ему свою историю, всю, без пробелов, с нежностью на поле вереска и ночью в космосе, которая почти случилась. Её жизнь, её мир, её тайны, которые второй Дир вырвал у неё одну за другой.

Но сейчас Таисса думала о том, что Дир станет отцом Тьена. Юноши, который не пожелал убивать ни для какой цели, который был Светлым. По-настоящему Светлым. И воспитал такого сына именно Дир.

Таиссе очень хотелось увидеть их обоих вместе. Светлыми и свободными от боли.

Именно с этой мыслью она наклонилась ещё ниже, так, что её волосы упали на лицо Дира, заслоняя их от остального мира. И прошептала:

– Не убивай никого. Пожалуйста. И не заботься обо мне. Уходи один.

А потом всё заслонил свет. Её свет.

Таисса чувствовала сопротивление Источника. Ей не хватало меча в руках, света, который бил бы в потолок, разлетаясь по всей базе, касаясь каждого сердца.

…И чего-то ещё. Словно свет, сокрытый в ней, преодолевал невидимую преграду из её собственной тьмы. Словно он не желал уходить. Таисса лишилась ауры, потеряла способности, но где-то внутри она осталась Тёмной. И её свет не хотел оставлять её одну, как бы она ни пыталась им поделиться.

– Я… я не могу, – прошептала она. – До конца – не могу. Дир, я…

В следующий миг все мысли вылетели у неё из головы.

Яркий, резкий свет вспыхнул с невыносимой силой, затапливая всё вокруг. Таисса ощущала его всем телом, хотя в зале по-прежнему царила полутьма.

На один миг. На один-единственный миг. Но этого хватило.

Дир вошёл в сверхскорость. Золотистая плёнка силового поля разломилась, как скорлупа. Словно в замедленной съёмке, Таисса увидела, как Альбини выхватил пистолет, как Дир метнулся, уходя с линии огня…

И рухнул. Три выстрела пришлись точно в цель. Стена под рукой Дира успела пойти трещинами, но теперь это было бесполезно.

Дир застонал. Из его бедра толчками лилась кровь.

Двери распахнулись, и двое охранников вбежали внутрь.

– И наш общий друг снова Тёмный, – прокомментировал Альбини. Он сделал знак одному из охранников, и тот метнулся к Диру с аптечкой. – Какая жалость.

Таисса застыла. Она осталась внутри кокона силового поля и ничем помочь не могла. Но как Альбини мог попасть в Тёмного, двигающегося на сверхскорости?

– Как? – хрипло произнесла она.

Альбини усмехнулся:

– Стреляешь не туда, где он находится сейчас, а туда, где он будет через мгновение. Очень интересный трюк. Я как-то увидел его в исполнении одного Светлого и потом долго практиковался. Не на живых Светлых, конечно: кто же мне даст? Но почти в боевых условиях.

Он покачал головой, глядя на Дира:

– Сам не могу поверить, что у меня получилось.

Охранник меж тем быстро и аккуратно работал хирургическими инструментами, извлекая из Дира пули. Таисса очень надеялась, что регенерация довершит остальное.

– Дьявол, – глухо проговорил Дир. – Ты не должен был… этой техникой владеют единицы…

Альбини мягкой походкой подошёл к нему и наклонился над ним.

– Я тебе больше скажу: среди Тёмных до сих пор бытует миф, что человек не способен подстрелить Тёмного в принципе, – доверительно сказал он. – Но я вообще везучий парень. Некоторые даже сказали бы, что слишком.

– Мне было бы очень интересно с тобой… побеседовать.

– Не сомневаюсь. Увы, пока это придётся делать на моих условиях. – Альбини присел рядом с ним. – Но кто знает? Может быть, у нас окажутся общие интересы? – Он кивнул на Таиссу. – Она, например.

– Оставь меня в покое, – устало сказала Таисса. – Ты серьёзно считаешь, что я захочу с тобой ужинать, после того как ты выпустил три пули в кого-то из моих близких?

– Ой, можно подумать, это для тебя в первый раз, – отмахнулся Альбини. – Твой дед, по словам Янсонса, лишил способностей твоего отца. И как, перестала ты с ним разговаривать?

Глаза Дира вдруг сузились.

– По словам Янсонса?

– Сюрприз! – ухмыльнулся Альбини. – Этот двойной предатель всё-таки работает на нас. Правда здорово?

Он несколько секунд смотрел на Дира, и легкомысленное выражение на его лице вдруг ушло, сменившись очень, очень внимательным.

– Ты умный парень, – произнёс он тихо, и в этот раз его голос звучал почти чисто сквозь шуршание фильтра. Почти… знакомо. – Очень, очень умный парень. Так ответь себе на один вопрос: хочешь ли ты убрать с доски Совет? Насовсем, навсегда?

Дир смотрел на него безо всякого выражения.

Альбини кивнул на Таиссу:

– Вот она – хочет. Бьюсь об заклад, если бы она могла, она бы стиснула зубы, лишилась бы способностей добровольно и внедрилась бы к нам. Даже помогла бы опрыскивать облачка аэрозолем, лишь бы получить противоядие.

Он вплотную наклонился к Диру.

– Как ты думаешь, – очень медленно произнёс он, – у неё… получилось бы?

Лицо Дира вдруг дрогнуло. Совсем немного, чуть-чуть, но для сдержанного члена Совета, умеющего держать лицо, это было равнозначно изумлённому вскрику.

Таисса моргнула, вглядываясь в него через прозрачное силовое поле, но Дир вновь выглядел совершенно спокойным. Может быть, ей показалось?

– Понятия не имею, – ровным голосом сказал он. – Но ты прекрасно донёс до меня свою мысль. Полностью. Можешь не трудиться дальше.

Альбини осклабился:

– Знал, что ты понятливый. Что ж, подумай о своих возможностях на досуге.

Таисса с недоумением смотрела на их обмен репликами. Они что, договаривались о чём-то?

Альбини встал и самым вульгарным образом сплюнул на пол.

– Ладно, хватит, – лениво проговорил он. – Янсонс приезжает на базу проверять, не затесался ли среди нас какой-нибудь бывший Тёмный. Не будем опаздывать к празднику.

Он кивнул Таиссе, снова набрал команду на пульте, и силовое поле вокруг неё исчезло.

– Пойдёшь с нами, Таисса Пирс. Клаус хочет тебя видеть за каким-то чёртом. Кроме того, побудешь контрольным экземпляром. Уж на тебя-то внушение точно не подействует.

Во взгляде Дира вдруг промелькнуло что-то странное. Тревога?

– Что ты будешь делать? – поинтересовался он. – Я имею в виду, если среди вас вдруг окажется бывший Тёмный? Что с ним произойдёт?

Альбини пожал плечами:

– Устроим ему ад на колёсиках, разумеется. Несколько суток он будет умирать в полном сознании, медленно и по кусочкам, – и умолять, чтобы его убили быстро и целиком. Я бы несколько… возражал против этого. – Он едва заметно поморщился. – Увы, у Клауса весьма старомодные представления о том, как надо поступать с предателями. Надеюсь, меня не заставят за этим наблюдать.

– Я тоже надеюсь, – проронил Дир. – Что ж, удачи в проверке.

– Ага, – легко сказал Альбини. – Но она не стоит твоего беспокойства, Тёмный. Рутинная вещь как-никак.

– Кстати, как же Янсонс ещё никого из вас не обработал? – поинтересовался Дир.

– Рекс не позволил бы. У него есть запас «Амиго». Я просил пару ампул и себе, но на меня не хватило. – Альбини развёл руками. – Как всегда. История моей жизни. А, и за Светлым, конечно, будут наблюдать из защищённых отсеков и пустят газ в случае чего.

– Любите вы это дело, я вижу, – проронила Таисса.

Альбини ухмыльнулся:

– Не то слово.

Охранники принесли носилки и вдвоём принялись укладывать на них ослабевшего Дира. Похоже, его снова ждало силовое поле.

Таисса подошла к нему.

– Как твои раны? – тихо спросила она.

Дир вымученно улыбнулся:

– Бывало и хуже. Таис… ты должна знать, что…

Альбини кашлянул:

– Нам пора, – с нажимом сказал он. – Крайне не советую откровенничать именно сейчас. Время, знаешь ли, несколько неподходящее.

Дир с усилием кивнул:

– Да. Позже. И имей в виду: нам нужен меч.

– Это я уже понял.

Они обменялись хмурыми взглядами, и Альбини подхватил Таиссу под руку.

– Иногда общая цель объединяет даже смертельных врагов, – заметил он, когда они вышли из медицинского отсека. – Что, впрочем, не помешает им очень больно убить друг друга несколько позже. Кстати, вы любовники? Я заметил, у вас двоих одинаковый загар. Хорошо провели время?

– Да какая разница? – устало спросила Таисса. – Какое тебе до нас дело?

– Такое, что этот парень мне нужен, – голос Альбини вдруг стал жёстким. – И я пытаюсь понять, как он себя поведёт.

– В смысле, доверится ли он тебе, безымянному наёмнику?

Альбини осклабился:

– Думаешь, как только я предоставлю ему верительные грамоты, мы сразу станем лучшими друзьями? Он знает обо мне куда больше, чем ты думаешь, детка. Но что он выберет, получив свободу? Убить меня, пока моя шея в зоне досягаемости, и выбираться самостоятельно? Или встать на мою сторону, получить противоядие и здорово дать всем Светлым по голове?

Он внимательно посмотрел на неё.

– И что, кстати, выберешь ты?

Но Таисса не успела ответить.

Обычный коридор вдруг превратился в стеклянный тоннель, и они с Альбини оказались посреди океана. Прозрачный пол, почти невидимые стены – и всюду глубокая чистая синева. Вдалеке мелькнул силуэт живой акулы, а впереди поблёскивали белоснежные купола базы, выложенные сложной серебряной мозаикой.

Только сейчас Таисса по-настоящему осознала, где они. И не могла не изумиться мастерству неведомых строителей базы и дерзости их заказчика.

А ещё здесь было потрясающе красиво.

Стайка жёлтых рыбок проплыла мимо, внизу расстилался огромный живой коралловый риф, солнечные лучи пронизывали толщу воды, и у Таиссы перехватило дыхание.

А впереди, увязнув в песке…

Таисса ахнула. Она смотрела на остов затонувшего корабля.

– Потрясающе, – прошептала она.

– Эта посудина? – пренебрежительно фыркнул Альбини. – Что тебя привлекло, гнилые доски? Там давно уже нечем поживиться.

Таисса вздохнула:

– Тебя правда интересует только это? Нажива?

– Когда переходишь этот мостик по двадцать раз на дню, как-то перестаёшь восторгаться, – хмыкнул Альбини. – Впрочем, кого я обманываю? В детстве никто не удосужился взять меня в тропики, так что навёрстываю сейчас.

– Сколько тебе лет? Не то чтобы ты был сильно старше меня.

– Двадцать два, если тебе интересно, – неохотно сказал он.

На год младше Дира. Вот только жили они, похоже, совершенно разной жизнью.

Таисса перехватила задумчивый, почти мечтательный взгляд Альбини, направленный на обломки корабля, и скрыла улыбку. Всё-таки мальчишки остаются мальчишками. В любом возрасте.

Она остановилась посреди коридора и оперлась ладонью о стеклянную стену туннеля.

– Как получилось, что ты оказался именно здесь? – спросила она, не оборачиваясь.

Альбини встал рядом, скрестив руки на груди.

– Мне это важно, – наконец сказал он.

– Найти противоядие?

– Да.

Таисса помолчала.

– Почему? Для себя? Или для кого-то?

Его губы тронула едва заметная усмешка.

– «Для себя»? Как интересно. Ты хочешь сказать, бывшая Тёмная, что противоядие может понадобиться мне? Человеку?

Таисса прикусила губу, сообразив, что сморозила глупость.

– Извини.

– Да ничего. Разумеется, я делаю это для кого-то. Для того, кто больше заплатит. И немного для того, – Альбини понизил хрипловатый голос, – чтобы устроить свой собственный вариант «ноль». Я хочу, чтобы Совет, который дарит всем гарантированную бедность и добрые улыбки, отправился в мусоропровод с моими наилучшими пожеланиями. И это не обсуждается.

Таисса посмотрела на него через плечо.

– Ты ведь совсем не такой фигляр, которым прикидываешься, – негромко сказала она. – И ты очень хорошо всё это спланировал. Ты…

По губам Альбини скользнула улыбка.

– Не идиот, это верно. Уже смотришь на ужин со мной другими глазами, а?

Таймер на его запястье запищал.

– Дьявол! – одними губами произнёс он. – Пятнадцать минут до проверки.

Беспечный тон испарился: сейчас, наедине с ней, Альбини выглядел очень бледным. И очень встревоженным.

Но это же обычная проверка. Чего он боялся? Разве что…

Внезапное осознание осенило Таиссу как молния.

Альбини был под «Амиго» или имел пару ампул под рукой. Почти наверняка. Иначе как ещё он мог бы надеяться вынашивать свои планы, которые явно шли вразрез с намерениями лидера базы Клауса и уж точно – самого Рекса?

И прямо сейчас он был в опасности. Если Альбини не примет препарат против контроля сознания, его обман почти наверняка раскроется. А если примет, чтобы избежать неудобных вопросов под внушением, он запросто может провалить проверку. И если его примут за бывшего Тёмного…

Им всем будет плохо. Очень.

Здесь, под водой, у Таиссы не было союзников, кроме Дира. Но если бы ей пришлось выбирать между Рексом и Альбини, Таисса выбрала бы Альбини мгновенно. Если его раскроют, ничего хорошего ей это не принесёт.

Таисса искоса посмотрела на него.

– Мне когда-то пришлось делать вид, что я подчиняюсь приказам, хотя моё сознание было свободно, – произнесла она. – К счастью, мне не приказали ничего серьёзного: только ударить себя по щеке пару раз. Я не знаю, удалось ли бы мне одурачить Светлых, если бы мне приказали что-нибудь посерьёзнее.

– Может, и удалось бы, – мрачно сказал Альбини. – Когда хочешь жить, адреналин так бьёт в лицо, что ты способен на что угодно. Вот только шанс у тебя один и жизнь тоже одна, и порой это крайне неприятный факт.

– Ты боишься проверки, – утвердительно сказала Таисса. – Почему? Потому что ты принял «Амиго»?

Альбини посмотрел на неё очень странно.

– У тебя, в отличие от твоего друга, всё на лице написано, – произнёс он. – И мне совершенно не нужно, чтобы ты проболталась в самый неподходящий момент. Всё, что тебе нужно знать, – что я скользкий тип, вынашивающий собственные планы, и могу оказаться неплохим союзником, когда придёт время. Ещё вопросы?

– У тебя получится пройти проверку, – тихо сказала Таисса. – Я… попробую их отвлечь, если что.

Глаза Альбини сверкнули:

– Вот уж чего мне точно не хватало. Последнее, чего я хочу, – это чтобы Янсонс решил, что мы с тобой заодно. Меня убьют ещё до ужина.

– Но если другого выбора не будет?

Альбини резко качнулся на пятках и двинулся вперёд по туннелю.

– За мной, Пирс, – бросил он через плечо. – И не возникай там, где тебя не просят.

Что ж, если она не может помочь…

Таисса повернула голову. Позади лежал медицинский отсек. Ждал за силовым полем Дир. А охраняла его всего лишь пара человек.

Безоружная, она с ними не справится. А значит, нужно раздобыть оружие.

Таисса в последний раз окинула взглядом туннель и коралловый риф, отделённый от неё синей водой под прозрачным полом.

И прыгнула к Альбини.

Мгновение, и она выхватила пистолет из кобуры. И бросилась прочь.

Туннель Таисса преодолела в два прыжка и выскочила в холл, украшенный миниатюрными водопадами. Створки дверей разошлись перед Таиссой. Ещё один коридор, и она окажется у медицинского блока…

Она почувствовала движение за спиной, рухнула и перекатилась. Выбросила вперёд ногу, почти не глядя, и Альбини, споткнувшись, чуть не врезался в стеклянную стену фонтана. Рукав щегольского пиджака тут же промок насквозь. Способностей у Таиссы больше не было, но остались тренировки. И против Альбини, расхлябанного и беспечного, у неё были все шансы выстоять.

Таисса выставила пистолет и прицелилась.

– Оставь нас с Диром в покое, – выдохнула она. – У тебя свои дела с Янсонсом? Разбирайся с ними. Мы тебя найдём.

Альбини усмехнулся:

– Собрались на экскурсию? А противоядие, значит, предлагаешь мне добывать из воздуха?

Он шагнул к Таиссе.

– Опусти оружие, – лениво приказал он. – Ты не выстрелишь в меня никогда.

Таисса внутренне поёжилась от этой абсолютной уверенности. Словно Альбини знал о ней что-то… знал её слишком хорошо. Откуда?

– Я могу прицелиться и в плечо, – негромко сказала Таисса.

– Ты не выстрелишь мне даже в мизинец. Возможно, если бы я угрожал убить ребёнка на твоих глазах, ты бы разрядила в меня обойму, но даже тогда ты бы целилась в ноги.

Пистолет в руках Таиссы дрогнул.

– Ты… меня не знаешь.

– Первый раз в жизни вижу, – согласился Альбини. – То есть третий. Или… впрочем, неважно. Не буду врать, что ни разу не заходил к тебе, чтобы поправить на твоих плечах одеялко.

Таисса заморгала:

– З-зачем?

– А захотелось, – беспечно сказал он. – Так что, будешь меня убивать или ещё побеседуем за жизнь?

– Я ведь выстрелю.

Альбини вздохнул, изящно наклонился, уходя с линии огня, и молниеносным движением подставил Таиссе подножку.

Она успела ударить его по колену, падая. Но пистолет мгновенно оказался у Альбини.

Он наклонился над Таиссой, скрестив руки на груди.

– Ты правда думаешь, что у тебя бы что-нибудь получилось? Против двух здоровенных ребят ты бы не справилась. Ты сейчас без способностей, детка, и тебе надо тренироваться месяцами, чтобы выстоять против пары мужчин. Даже если ты и изучала… что, кстати? Бальные танцы?

– Хочешь сказать, я не справлюсь с тобой?

Альбини развёл руками:

– Попробуй.

Он вдруг неуловимо быстро протянул руку и рывком поднял её на ноги. Таисса вскинула ладонь, целясь ему в висок, но Альбини легко ушёл от удара и обхватил её за талию, прижимая к себе.

– Солдат удачи, подлый и опытный, – легко напомнил он. – Не вынуждай меня драться с тобой за ужином, детка. Это здорово смажет впечатление от десерта.

Таисса медленно опустила голову, словно соглашаясь. Секунда, вторая… пусть он расслабится, поймёт, что она сдалась…

Сейчас! Таисса изо всех сил ударила локтем в солнечное сплетение Альбини, разжимаясь, словно пружина. И скользнула неуловимой змеёй, мгновенно высвобождаясь из его хватки. Круговое движение, болевой захват…

В следующее мгновение она оказалась прижатой к стене за локти. Альбини укоризненно смотрел на неё:

– У нас совсем немного времени. Ты так хочешь продолжить?

Таисса выдохнула сквозь зубы, оценивающе глядя на его бедро.

– И это тоже не получится, – сообщил Альбини. – Просто предупреждаю. Можешь не признавать, что ты проиграла, Пирс. Просто проиграй.

Таисса с обречённым вздохом взяла протянутую руку.

– Потанцуем позже, – светским тоном сообщил Альбини, прижав к себе её локоть. – Готова возвращаться?

– Нет.

– Какая жалость.

Таисса едва взглянула на чудесный коралловый риф, пока они вновь шли по прозрачному туннелю. Дир ранен, она пленница, помощи ждать неоткуда, попытка побега провалилась, у неё нет даже линка, а единственный их союзник, Альбини…

Стоит ли ему вообще доверять?

Наконец они подошли к тёмно-бордовым дверям, у которых высилось двое охранников. Альбини остановился в нескольких шагах от них.

– Ты запомнила дорогу? – очень тихо сказал он.

– Как видишь, – пробормотала Таисса.

– Очень хорошо. Тогда, если… чёрт… – Он шумно выдохнул. – Тогда не теряй присутствия духа и беги к своему Тёмному со всех ног, если все мои планы провалятся. Поняла?

Таисса растерянно смотрела на него. Он что, разрешал ей бежать?

– Поняла, – машинально произнесла она.

– Охрана предупреждена, что тебе разрешили ещё одну… ммм… попытку без моего присмотра. Но если они узнают, что я под арестом, их доверие к моим сладким речам испарится, как масло на сковородке. Так что действуй быстро.

Альбини коснулся своего линка, и на его запястье загорелся знакомый синий огонёк нейросканера.

– Сейчас я собираюсь победить, – одними губами произнёс Альбини. – Выбить для тебя меч, получить противоядие, пригласить на ужин с шампанским, устроить подводные фейерверки, далее везде. Но если меня раскроют, ты летишь к своему Диру немедленно. Ты не обращаешь ни малейшего внимания на мою судьбу и не тратишь на меня ни секунды. Ты меня поняла?

Таисса подняла бровь:

– С какой стати мне вообще тратить на тебя время?

– Например, из глупого милосердия, – устало сказал Альбини. – Ты меня поняла? У меня нет времени тебя уговаривать, а потом будет поздно.

Что-то в его голосе заставило Таиссу вздрогнуть.

«Несколько суток он будет умирать в полном сознании, медленно и по кусочкам…»


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю