332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Мистер Улыбка » Возрождая Империум (СИ) » Текст книги (страница 37)
Возрождая Империум (СИ)
  • Текст добавлен: 16 декабря 2020, 18:30

Текст книги "Возрождая Империум (СИ)"


Автор книги: Мистер Улыбка




Жанры:

   

Мистика

,


сообщить о нарушении

Текущая страница: 37 (всего у книги 42 страниц)

– Мандарин, ты понимаешь, что только что обрекла все человечество на вымирание из-за деградации Икс-гена? Ты загубила не только мои труды, но и надежду на предотвращение этого процесса, – поначалу голос Высшего Эволюционера был слаб. Но по мере того, как он говорил, его речь становилась громче и сильнее. И вот Герберт самостоятельно стоял на своих ногах и смотрел прямо в лицо Дракону Востока.

– Хватит вешать мне лапшу на уши, мистер Эволюционер, – Мандарин сделала шаг в сторону и скрестила руки на груди. – Я вижу Вас насквозь. Вы преследуете только собственные эгоистичные цели. И к тоже уклоняетесь от моего вопроса. Кто такой Альбей и чего он хочет?

– Ты идиотка, Мандарин! Неужели ты не поминаешь, что теперь это ничего не значит! Человеческая раса вымрет из-за тебя, сожранная ордой неуправляемых мутантов!

– Заткнись, – с холодной решимостью Дракон Востока ударил красноволосого ученого в живот, заставив того скривиться от боли. – Я вижу, ты не хочешь говорить по-хорошему. Видимо, мне придется воспользоваться кольцами, чтобы заставить тебя хоть что-то мне рассказать.

Отойдя еще на несколько шагов назад, Мандарин сжала кулак, и все пять колец на её руке зажглись ярким светом. Однако в следующий миг, проломив потолок мощным зарядом, посреди толпы приземлилась внушительная машина. Единственный большой красный глаз сосредоточился на Драконе Востока.

– Как он еще может функционировать?! – в следующий миг все кольца Мандарин испустили мощную электромагнитную волну. Если в прошлый раз этой силы хватило, чтобы временно нейтрализовать машину, созданную Императором, то сейчас Омега адаптировался к ней.

– Ликвидировать, – раздался жуткий машинный голос. До того, как Мандарин успела что-то предпринять, махина схватила женщину своей массивной рукой и сжала её, переламывая ей все кости.

Когда солдаты Мандарин увидели бездыханное тело своего лидера в руках механического монстра, все они побросали оружие… И заплакали. Но не дочь.

– Мама! – Александра умерла через мгновение. Она буквально испарилась от залпа мельто-орудия. Быстрая и безболезненная смерть.

– Ты! – Зиновья со всей своей яростью накинулась на Омегу. От удара гамма-мутанта машина резко дернулась, почти упала. На корпусе осталась внушительная вмятина. Когда в следующий раз русская ученая попыталась это сделать, перед ней открылся портал, ведущий прямиком в варп. И она отправилась прямо туда.

Омега быстро произвел оценку окружающей обстановки. Убедившись в небоеспособности вражеского отряда, он аккуратно положил труп Мандарин на холодный пол, чтобы затем обратиться к Высшему Эволюционера.

– Приступить к оказанию первой медицинской помощи.

***

Настоящее время

– Я подвел вас, мой повелитель. Почти все мои исследования были уничтожены Мандарин, а без них человеческая раса обречена на медленное вымирание от деградации Икс-гена.

В ответ лишь тишина. Держа на руках бездыханное тело Виктории, бывший Владыка Человечества ссутулился и тяжело вздохнул. Мэри ошарашенно осматривали следы боя, а Амон, поникнув головой, молчал.

– И это не все, мой учитель. Люди Мандарин уничтожили мой центральный архив, а вместе с ними канули в небытие многие знания древнего мира. Большая часть армии гамма-мутантов была убита. Комплекс сильно поврежден, ему необходима скорейшая реконструкция, иначе он может разрушиться. Часть подопытных сбежала и теперь представляет опасность для всего персонала. И наименьшая из наших проблем – Капитан Америка и Зимний Солдат пробудились и теперь скрываются в канализационных туннелях. Аттума отправилась следом за ними, но пока от неё нет никакой информации. Но, как я могу видеть, нас постигла еще большая утрата, – издав слабый стон, Высший Эволюционер поднялся и подошел к своему владыке. Единственной рукой он дотронулся до бледного лица Виктории.

– Дум занимает ключевую роль в моих планах, – холодным, лишенным всяких эмоций голосом произнес Император. – Её смерть – недопустимая потеря, так как её некем заменить. И если это не исправить, то все, что мы делали ранее, идет прахом. У нас не так много времени, пока все не осознали факт случившегося.

– Как она умерла?

– Её душу забрал демон.

Больше слов не потребовалось. Император уверенным шагом направился вглубь комплекса. Высший Эволюционер, прихрамывая, последовал за ним вместе с компаньонами.

Спускаясь вниз по сильноповрежденным коридорам, Амон и Мэри смогли разглядеть в подробных деталях следы недавнего боя: огромное количество трупов, которые солдаты Гидры и А.И.М. складывали в кучи. Лужи крови, пулевые отверстия и энергетические ожоги на стенах. И, конечно же, пленные: на пути они узрели несколько сотен солдат Мандарин, что выглядели очень жалко. Заплаканные лица, глубокая печаль, пустой взгляд с отсутствием тяги к жизни. Эти люди стояли на коленях и ждали своей судьбы, как смирившиеся со смертью заключенные, приговоренные к высшей мере наказания.

Посреди этой черной массы Мэри смогла разглядеть несколько знакомых лиц. Блонски, он же Мерзость, лежал отдельно от всех. Его руки и ноги были связаны крепкой стальной балкой, а рядом с ним, прижимая серокожего гамма-мутанта к полу своей массивной ступней, стоял Кейн. Вендиго при виде Императора и остальных поприветствовал их кивком головы, но, когда он узрел тело Виктории, в его глазах отчетливо появилось легкое смятение. Помимо заклятого врага Беннера, Мэри смогла разглядеть три десятка различных суперзлодеев. Побитые, униженные, с многочисленными ссадинами и синяками, в окружении толпы вооруженных солдат, они молча сидели на месте в ожидании своей судьбы.

Но ни Император, ни Высший Эволюцер не обращали на это внимания и продолжали идти вперед. И вот наконец они достигли нужной лаборатории, но дверь заклинило. Альбей вырвал её усилием мысли и отбросил в сторону.

Войдя внутрь, их поприветствовала такая же картина разрушения и смерти, как и везде. Но тут было более «прибрано». Все тела сложили в аккуратные кучки, а «боевой мусор» почти убрали дроны обслуживания. В одной из целых капсул с питательной пастой для консервации болтался труп Мандарин. Тело женщины в черных доспехах выглядело очень скрючившимся. Складывалось такое впечатление, что её схватил исполин и сжал всей силой.

К слову об исполине. Омега подсоединился густой сетью проводов к местному компьютеру и завис в одной позе, не обращая внимания на окружающий мир. Но стоило в помещение пройти Императору, как он оживился и посмотрел на своего создателя.

– <Создатель>, – обратилась машина к Императору на двоичном коде. Для всех остальных слова Омеги прозвучали как бессмысленный набор звуков. – <Я совершил недопустимую ошибку в своих расчётах. Я счел логичным риск в одну сотую процента, когда пытался связаться с Вами по зашифрованному каналу. Субъект, известная ранее, как Мандарин, неизвестным мне образом смогла перехватить сообщение, отследить место его отправки и найти мою позицию. Я счел логичным возложить на себя полную ответственность за данный провал. Я готов самоуничтожиться >.

– <В этом нет необходимости, мое творение. Запомни этот тяжелый урок и впредь сделай все, чтобы не повторить эту ошибку. Она стоила нам многого>.

– О чем они говорят? – Мэри наклонилась к кустодию и деликатно шепнула ему. – И почему на тебе эта броня? Куда ты дел свою золотую броню?

– Тебе лучше не забивать голову такой бесполезной информацией, – Амон ясно дал понять девушке, что не намерен говорить о случившемся. Мэри остановилась и посмотрела в спину кустодию.

Император и Высший Эволюционер дошли до операционного стола, что, несмотря на недавний бой, сохранил свою целостность и чистоту. Аккуратно положив бездыханное тело Виктории на холодную поверхность, Альбей приступил к более деликатной процедуре. С помощью телекинеза он плавно снимал с неё всю броню, пока не оставил Дум нагой.

«Моя сила тут не поможет. Её душа отправилась в совершенно иное измерение, где у меня нет власти. Если я попытаюсь вернуть её с помощью варпа, это будет не Дум, а пустая марионетка»

Высший Эволюционер нисколько не смутился, увидев обнаженную Викторию. Напротив, он незамедлительно приступил к своей работе и начал подключать к ней все необходимые приборы. Аппараты искусственного дыхания, свежая кровь, небольшой биошокер, чтобы заставить сердце Дум работать, и нейронный пульсатор, дабы запустить работу самого важного органа человека.

Альбей помог чем смог. Золотое свечение окружило Викторию. Мертвые ткани начали оживать, а все некрозные процессы обратились вспять. Вместе с приборами Высшего Эволюционера они смогли «оживить» тело девушки. Белизна исчезла. Она начала слабо дышать. Сердце забилось и приборы начали фиксировать слабую активность мозга.

– Боюсь, это все, что мы можем с Вами сделать, – Герберт печально выдохнул и снял шлем. Альбий увидел опухшее от ударов и синяков лицо ученого. – Мы оживили её тело, но сейчас она находится в состоянии овоща. Как бы я ни хотел, но вернуть душу человека обратно в тело я не могу. Особенно, если его заб…

В руках Альбия вспыхнуло алое магическое пламя. Когда оно развеялось, он узрел толстый мрачный фолиант. Ранее ему приходилось видеть эту книгу в коллекции Дум. Даркхолд – вроде бы так она зовется. Бывший Владыка Человечества нахмурился, когда увесистый том самостоятельно распахнулся и перед ними начали быстро листать страницы. Они резко остановилась по середине, где на левой стороне пергамента была изображена вытянутая голова древнего монстра.

«Если тебе она так дорога – приди и возьми её»

***

Эта была самая настоящая беззвёздная ночь. Редкость в этих краях. Полная луна ярко светила с небосклона, вдалеке колыхался темный лес, а со стороны реки дул приятный, прохладный ветерок. Где-то вдали виднелись слабые огни деревни.

Мальчик, что хотел быть королем, стоял по самые колени в холодных объятия вод Сакарьи. Но он не обращал внимания на это легкое неудобство. В своих тоненьких ручках мальчик держал деревянный кораблик. С любовью и нежностью он оттачивал его грубым ножом, пока не довел до идеальных форм – никаких лишних изгибов, никаких шероховатостей. И вот теперь он стоял здесь, держа свое творение.

Мальчик, который хотел быть королем, всматривался в примитивные знаки, что были начертаны на борту этого коробля. Если перевести этот давно забытый язык, то там было написано: «В память о моем отце».

Эти мгновения для мальчика пронеслись так медленно, как вся его короткая жизнь. Сам того не хотя, он вспомнил, как погиб его отец от руки собственного брата. И как последний умирал на его глазах, держась за сердце. Око за око.

Но вот время пришло, и мальчик, который хотел быть королем, отпустил свое изделие. Слабое течение реки быстро подхватило кораблик, и он отправился свой путь. Кто знает, каких берегов он достигнет? Возможно, его выбросит на берег спустя пару верст, или же он проплывет так далеко, что уйдет в самые неведомые, мифические земли, о которых мальчик ничего не знает.

Все замолкло. Мальчик, который хотел стать королем, перестал слышать пение ночных птиц, шелест травы и игру насекомых. И даже луна как-будто померкла, а вода стала столь холодна, что мальчик захотел как можно скорее покинуть её. Попытавшись сделать шаг, он осознал – его ноги не хотят идти. Его мускулы парализовало.

Внимание мальчика привлек шум воды. Обернувшись, он увидел, как нечто гигантское постепенно поднимается из центра реки. Тонны жидкости стекали по зеленоватой коже. Сперва ребенок принял это существо за мифического водяного гиганта, что, согласно приданиям, обитает в Сакарье. Но он быстро понял ошибочность своего суждения – это нечто другое, более жуткое и опасное.

Мальчик, который хотел стать королем, узрел массивную голову чудища; его узкие, глубоко посаженные глаза ярко-красного цвета освещали ночь. Длинные, как у осьминога, щупальца опускались вниз и почти касались маленького человечка, что на фоне этого монстра казавшегося таким хрупким. Таким жалким и ничтожным.

– Добро пожаловать в мое царство, Альбей, – раздался глубокий пронзающий голос существа. – Я ждал тебя.

Мальчик, который хотел быть королем, сменился золотой величественной фигурой черноволосого исполина, что держал в руках покрытый пламенем меч.

– У меня нет желания общаться с тобой сверх необходимости. Я пришел сюда, чтобы забрать то, что принадлежит мне.

– Разумеется. Какую цену ты готов заплатить? – Кхтон, Владыка Тьмы, потянул вперед свои щупальцами. Одно из них почти коснулось золотой брони Императора. – Ты высокомерен. У тебя нет ничего такого, что я могу забрать. Если я потребую душу твоего компаньона, ты отдашь её без сожалений. Или же я могу забрать твое тело…

В следующий миг Император ощутил, что его тело вернулось к старому образу мальчика, который хотел быть королем.

– У тебя нет здесь власти. Хо-хо-хо! – смех существа больше напоминал рев реактивного самолета, усиленного в сто раз. Но бывший Владыка Человечества не дрогнул.

– Чего ты хочешь? – Кхтон перестал смеяться и посмотрел на мальчика.

– Сделку. Я отдам душу Виктории фон Дум в обмен на одно действие.

– Твое определение слишком расплывчато, – Император сделал шаг вперед, подойдя к массивному щупальцу монстра. – Под одним действием ты можешь понимать всё, что угодно, даже уничтожение Земли.

– В моих целях нет уничтожения этого каменного шарика. И, скажу прямо, то, что я хочу сделать, возможно, поможет тебе.

– Что именно?

***

Высший Эволюционер внимательно смотрел на Дум. Альбий, в руке которого возникла странная книга, уже несколько секунд стоял неподвижно, как монолитная статуя.

– А-а-архг! – Виктория резко подскочила с операционного стола. Провода и питательные трубки оказались вырваны. Несколько секунд владычица Латверии ошарашенно смотрела на Высшего Эволюционера, Амона и всех присутствующих в зале, не замечая своей наготы. Альбей подошел к ней сзади и окутал её зеленой тканью.

– Тебе что-нибудь нужно?

– Да! – нервно вскрикнула ожившая девушка. – Я хочу самый крепкий коньяк!

========== Глава 26-ая. Не все потеряно. ==========

Дум очень быстро пришла в себя после своего воскрешения. Ей потребовалось лишь пару минут и глоток крепкого коньяка, чтобы полностью восстановиться. И вот теперь она, надев броню, стояла рядом с Альбеем и Высшим Эволюционером в одном из нетронутых ангаров, что таил в себе важный проект, над которым трудились Император и его ученик. Чуть поодаль от них стоял Амон, облаченный в демонические доспехи.

Им было что обсудить…

– Четвёртый, восьмой, одиннадцатый и двадцатый уровень потеряны в результате обвала. Восемьдесят пять процентов гамма-мутантов уничтожены боевиками Мандарин; оставшихся мощностей не хватит, чтобы быстро восполнить эти потери. Более того, значительные людские резервы и оборонный потенциал комплекса утрачен. По текущим данным Черепа, потери более пятидесяти процентов, среди пленных – восемьсот семьдесят два человека. Но это не окончательное число: патрульные группы продолжают находить солдат Мандарин, – на этом Высший Эволюционер закончил подводить итоги очень «удачного» рейда Дракона Востока.

– Это… Очень удручающе… – на лице Виктории застыло тяжелое и хмурое выражение. – Потеря твоей информационной базы – самый ощутимый удар для нас. А я ведь тебе всегда говорила, что надо иметь запасной носитель в случае такого ЧП, – Дум укоризненно посмотрела на Герберта.

– Не все данные потеряны, – Император положил руку на плечо Виктории. – Несколько лет назад мне удалось получить доступ ко всей базе данных Щ.И.Т.а, и сейчас Омега создает новый архив. К тому же инфоботы моего ученика продолжают свою работу, пополняя наши знания. Да, эта потеря отбросила нас на десятки лет назад. Но это не столь критично, как другие проблемы.

– Верно, – согласилась Дум, тяжело вздохнув. – У нас не хватит солдат, чтобы исполнить последнюю стадию плана. Гамма-мутанты были ключевым компонентом, но без них…

– Все будет куда сложнее. Да, – Император кивнул головой. – Но осуществимо.

– Человеческие жертвы будут катастрофическими! – на лице Виктории появилось выражение искреннего недопонимания и… отчаяния. – Мне страшно подумать, сколько людей погибнет. Более того, мы, скорее всего, вгоним все человечество в каменный век! И это не считая потерь после сражения с Шумо-Горатом. Нам нужно время, чтобы подготовиться и собраться. Люди уже достигли пика отчаяния. Мы можем прямо сейчас захватить всю власть и начать строить утопию. Но Кхтон… – девушка развела руки от бессилия. – Этот демон портит все наши планы. Это все моя вина. Если бы я тогда не умерла, ничего бы этого не случилось. А что теперь? Демон может вселиться в любого инопланетянина на нашей планете и послать сообщение в космос. Он приведет сюда огромную армию, к которой мы не готовы! И даже мой антивампирский медальон, который для него как яд, не смог помочь.

– Виктория, – Альбей произнес имя владычицы Латверии достаточно ласково и при этом властно, усилив свою речь частичкой пси-мощи. Результат не заставил себя ждать: Дум успокоилась и с интересом посмотрела на Императора. – Твои переживания мне понятны. Я сам не желаю гибели стольких людей. И недавние события… Хоть и серьезный удар, но всего лишь шаг назад.

– Что ты задумал?

Император шагнул в сторону. На его благородном молодом лице появились неглубокие морщинки от тяжелых размышлений.

– Возможно, настало время более радикальных мер. Я смогу создать для нас самую мощную армию на Земле за несколько дней. Они будут верными и преданными.

– Как? – последовал вполне логичный вопрос со стороны Виктории.

– Оставь это мне. От тебя лишь требуется задействовать фабрики Латверии, чтобы снабдить армию снаряжением и оружием, – такой нечеткий ответ явно не устроил девушку, что видно было по ее лицу, но в текущей ситуации Дум не стала спорить и, тяжело вздохнув, кивнула в знак согласия.

– А что насчет него? – наконец-то Дум решила перевести разговор на одну из их главных трудностей – на огромную фигуру в золотых доспехах, что ранее называлась Апокалипсисом, а теперь спала в питательном растворе.

– Ах, проект «Озарение» почти готов, – с гордостью объявил Высший Эволюционер. Подойдя к Нуру, он положил свою ладонь на толстое бронестекло, что разделяло его и мутанта. – Учитель и я проделали огромную работу над ним. Осталась лишь самая малость – ввести в организм альфа-паразита, через которого мы сможем контролировать Апокалипсиса. Это займет меньше суток.

– А без него?

– А без него он будет неконтролируемым монстром, – решительно и мрачно ответил Император. – После сражения со мной его психика сильно повреждена – он будет неуправляемым. Поэтому для безопасности мы держим его в анабиозе. Ещё нам пришлось установить несколько пси-блокираторов из-за мощи Апокалипса. Если ты не знала: его сила сама уничтожает собственное тело. И чтобы этого не допустить, пришлось искусственно ограничить её.

– Очень любопытно, – подытожила Виктория, одобрительно качнув головой. – Я надеюсь, что ваши старания не пропадут зря и он будет очень полезен нам.

– В этом ты можешь не сомневаться. Он принесет много пользы, – Император сделал особый акцент на слове «принесет», подчеркивая этим свою уверенность в новом творении. – И это оставляет нас с еще одним маленьким вопросом. Кольца Мандарин. Что будем делать с ними?

– Хм, – Виктория обратила свой взор на Амона. Кустодий, подобно мрачной статуе, застыл у входа и пристально наблюдал за разговором. – Моя кандидатура сразу отпадает. Кольца Мандарин мне не нужны. Они не совместимы с моей силой и будут мешать. А вот Амон… – на лице девушки появилась немного жутковатая ухмылка. – Соедини силу Гонщика и мощь колец и получишь монстра, против которого даже Галактус будет беспомощен.

– Но сможет ли он использовать эту силу? – с любопытством уточнил Альбей, немного склонив голову вперед.

– Разумеется, да, – улыбнулась Виктория. – Эти кольца – один из простейших во владении магических артефактов. Даже Старк, ничего не понимая в колдовстве, несколько раз ими пользовалась. Тут лишь требуется фантазия. Не более того. И еще ему нужна новая броня, а от этой демонической дряни рекомендую избавиться как можно скорее. Иначе может отрастить рога.

Император бросил оценивающий взор на кустодия. Если слова Виктории действительно правда, то он получит очень мощное оружие в свой арсенал. Еще необходимо расспросить самого Амона о том, как именно он выбрался из адской хватки. Определенно ему кто-то помог. Но кто и зачем? Впрочем, сперва надо уладить еще несколько вопросов.

– Виктория, – Император подошел поближе к Дум и положил ей на плечо ладонь. – Возвращайся в Латверию. Тебя ждет много работы. Я уверен, что ты сможешь придумать вескую причину своего возвращения к жизни. И внимательно следи за всеми исходящими с планеты сигналами. Как только обнаружишь действия Кхтона, оповести об этом весь мир. Пусть все будут готовы. Это не критично для нашей ситуации, но позволит сохранить много человеческих жизней.

– Разумеется, – Императора явно не ожидал следующего действия Виктории. Девушка внезапно положила ладони на щеки Альбея, потянула его к себе, а затем страстно поцеловала. Это заняло не больше пары секунд. После того, как она отстранилась, на лице бывшего Владыки Человечества появилось лёгкое недоумение.

– Спасибо, – тихо произнесла Виктория и поспешила удалиться из зала, оставляя Альбея наедине с Гербертом и Амоном.

– Хм, – Альбей вытер губы. Дождавшись, когда автоматическая дверь захлопнется за Дум, он быстро надел на себя шлем и обернулся к Высшему Эволюционеру. Красноволосый ученый старательно делал вид, что ничего не видел.

– Амон, подойди ко мне, – Альбей подозвал кустодия жестом руки. Как послушный слуга, трехметровый исполин подчинился воли своего создателя и быстрыми шагами направился к золотому рыцарю. Подойдя к нему на расстояние вытянутой руки, метачеловек остановился и позволил владыке дотронуться до себя.

Коснувшись демонического шлема, Император с легкостью проник в разум кустодия. Тот даже не сопротивлялся этому. Он покорно ожидал своей участи. Все это заняло не больше секунды. Когда бывший Владыка Человечества закончил, он с уверенностью мог сказать, что Амон принадлежит ему и только ему, телом и душой. Его лояльность неоспорима. Но есть одна деталь, которая его заинтересовала.

– Ты вступил в сексуальные отношения с демоном?

– Да, мой повелитель, – Амон опустился на одно колено, не смея смотреть в лицо своему создателю. – Но все это было ради того, чтобы я смог вернуться к Вам и преданно служить.

– Я не оспариваю твою лояльность, Амон. Поднимись. Незачем преклоняться передо мной, когда ты не сделал ничего плохого, – кустодий незамедлительно встал. Он возвышался над своим создателем. – За всю историю кустодиев ты стал первым моим телохранителем, что вступил в сексуальные отношения после трансформации. Скажи мне, что ты испытал?

– Новое ощущение, мой повелитель.

– Понравилось ли оно тебе?

– И нет, и да. Вы меня создали быть выше простых чувств смертных. Признаюсь, я испытал некоего рода наслаждение. Но не более того.

– Испытал ли ты привязанность в момент единения?

– Нет, повелитель. Я принадлежу Вам и только вам.

– Желаешь ли ты повторить это?

– Если такова Ваша воля, то да.

– Превосходно, – Альбей дотронулся до нагрудника брони кустодия. – Потом призови эту демоницу. У меня есть предчувствие, что она нам может поведать много интересного о мироздании этой реальности. И возьми кольца Мандарин. Они тебе понадобятся.

– Как прикажете, повелитель.

Амон удалился. Теперь в зале остались только двое. Мастер и ученик.

– Все готово, наставник, – мрачно объявил Высший Эволюционер, убрав руки с поверхности капсулы Апокалипсиса. – Внедрение альфа-паразита прошло успешно, как Вы и предсказывали.

– Замечательная новость, – Император подошел поближе к Герберту.

– Я провел все необходимые тесты: организм Нура его не отвергает. Все жизненные показатели стабильны. И, как Вы просили, я ввел несколько голосовых директив в его подсознание. Ваши слова занимают приоритетное положение на фоне всех остальных. Его никто не сможет обратить против Вас, учитель. И он готов к бою и ожидает приказаний.

– Превосходно. Ты проделал великую работу во имя человечества, мой ученик.

– Да, но потеря данных… – Высший Эволюционер ссутился и тяжело вздохнул. – Деградация икс-гена означает гибель всего человечества.

– Тебе предстоит еще многое узнать, Герберт. Утрата этих данных безусловно печальна. Но с моими знаниями и твоим талантом мы сможем достичь немыслимого, – Альбей сжал ладонь в кулак. – Это всего лишь шаг назад на пути к нашей цели. Совместными усилиями мы обратим икс-ген на пользу всему человечеству, создав новый вид людей, что при этом не утратят своей человечности. Перед нами откроются совершенно грандиозные перспективы покорения космоса. Человек, что сможет приспособиться и процветать в любых экстремальных условиях, быстро станет венцом творения и завоюет первенство в космосе.

– Да-а-а, учитель. Но что насчет Дум? Не боитесь ли Вы, что она обернется против Вас и Ваших целей? Пускай она разделяет Ваши взгляды, но её амбиции… Это меня пугает.

– Ей осталось пройти одно испытание, – с мрачной решимостью ответил Альбей. – Если она справится с ним, то станет самым ценным человеком в моей команде.

– А если нет?

Золотое свечение охватило Императора. Спустя мгновение, когда все стихло, перед Высшим Эволюционером стояла никто иная, как Виктория фон Дум. Но стоило ей заговорить, как Герберт услышал голос Альбея.

– Это нежелательный результат, – ответил Император. – В конце концов, она успела доказать свою полезность в моих планах. Но, если она не сможет совладать со своими чувствами, придется мне занять её роль, – последние несколько слов бывший Владыка Человечества произнес голосом Виктории. Высший Эволюционер испытал некий дискомфорт от этого.

– Во имя блага человечества, разумеется.

– Во имя человечества, – незамедлительно ответил Высший Эволюционер.

Приняв прежний облик, Альбей скрестил руки за спиной и направился к секретному лифту, о котором знали лишь несколько человек во всем комплексе. Кейн был одним из них. Вендиго умел хранить тайны и понимал необходимость чего-то подобного.

– Я исполнил еще одно Ваше желание, учитель, – продолжил Высший Эволюционер, встав по левое плечо от Альбея. – Я вырастил десять пустых клонов из Вашего ДНК. Если Вас убьют, Вы сможете занять их тела.

– Отличная новость, но ты знаешь, за чем именно мы направляемся.

Оставшийся путь вниз прошел в тишине. Спускаясь на лифте, а затем идя по относительно чистым коридорам, Альбей и Высший Эволюционер не проронили ни слова. Взмахом руки Альбей открыл небольшую дверь, что вела в темное помещение, заставленное широкими капсулами. Внутри каждой из них, находясь в питательном растворе, плавали готовые к бою суперсолдаты. Несколько десятков кустодиев, что внешне были абсолютно похожи на Амона. Но не обычных. Они были гораздо больше «стандартных» и их кожа была зеленого цвета.

– Ваш проект оказался очень успешным, учитель. Кустодии, усиленные гамма-радиацией, обещают быть величайшей силой в Вашем арсенале, – с гордостью произнес Высший Эволюционер, дотронувшись до ближайшей капсулы. – Они полностью готовы. Осталось лишь их снарядить.

– А что ты думаешь об этом, Амон?

Призрачный кустодий возник рядом со своим создателем в вспышке пламени. Теперь он выглядел совершенно иначе. Его тело было покрыто броней, что ранее носила Мандарин. Рога исчезли, а доспехи украшали двуглавые орлы. И, разумеется, пламя. Сила Заратоса буквально окутывала ныне золотую защиту, предавая ей одновременно устрашающий и впечатляющий вид, вместе с десятью кольцами.

Кустодий пристально оглядел своих будущих «братьев». Он подошел к ним ближе. Прислушался к умиротворённому биению сердец.

– Не переживайте, мистер Амон. Психологическое состояние Халк после трансформации обусловлено её детскими травмами, – Высший Эволюционер объяснял это так, словно опытный преподаватель рассказывает абсолютно всем известную истину. – Все остальные гамма-мутанты сохраняют свой рассудок и не теряют интеллектуальных способностей. Это Ваши идеальные клоны, усиленные гамма-радиацией.

– Они будут беспрекословно выполнять мои команды? – уточнил кустодий, обернувшись к Герберту. Но вместо него ответил Император.

– Точно так же, как и ты выполняешь мои команды, Амон.

– Тогда я вижу достойных защитников, мой владыка, – произнес Кустодий, склонив голову.

– Теперь, когда мы уладили все волнующие нас вопросы, пора приступить к главному, – Император обернулся к Высшему Эволюционеру. – Там, откуда я пришел, этих солдат называли Громовыми Воинами. К сожалению, у нас нет времени пройти полную процедуру их создания, но я знаю способы ускорения их производства. Трупы не пригодятся. Их генный материал и сами тела нам ещё понадобятся. Всех обычных пленных – ко мне.

– Как прикажете, мой учитель.

***

– Стефани! Стефани, очнись! Подъем, солдат!

– Что… Что происходит…

Стефани ощущала сильную головную боль, слабость в теле и легкий озноб. С большим трудом она открыла глаза, чтобы увидеть…

Комнату. Самую обычную комнатушку Нью-Йорка периода её молодости, обставленную по-домашнему, с теплотой и заботой. Повертев головой, Роджерс увидела многочисленные семейные фотографии, которые были настолько размыты, что даже она не в силах была разобрать, кто именно на них запечатлён. Но, судя по очертаниям, это семейная пара.

«Где я?», – мозг Стефани отказывался понимать, каким образом она перенеслась из грязных канализационных туннелей на мягкую постель. Какая-то её часть в этот момент захотела все бросить, накрыться одеялом и крепко заснуть.

«Нет, так нельзя», – будучи праведным солдатом до мозга костей, Роджерс собрала волю в кулак и поднялась с мягкой постели… И обнаружила на себе свою старую армейскую форму, которую она носила еще в учебке, до того, как стала Капитаном Америкой. Даже фирменные инициалы были на месте: «Рядовая С. Роджерс».

«Так, а вот это действительно странно. Надо осмотреться»

Еще раз осмотревшись, Стефани обнаружила еще больше предметов домашнего декора. Старый шкаф, заставленный толстыми книгами – судя по чистоте, хозяин любил регулярно перечитывать его содержимое. У прозрачного окна, что выходило на одну из улиц старого Нью-Йорка, стоял позолоченный телескоп. Рядом с ним, на столике, расстелили масштабную карту Земли, на её уголке стоял глобус.

Её внимание скоро привлек каменный камин с зажженным огнем. Такой теплый, такой уютный. Стефани невольно захотела подойти к нему и присесть на одно из кресел, обитых красной кожей.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю