332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Валерия Чернованова » ПРОКЛЯТЫЙ ДАР. (Наваждение) » Текст книги (страница 15)
ПРОКЛЯТЫЙ ДАР. (Наваждение)
  • Текст добавлен: 9 октября 2016, 01:56

Текст книги "ПРОКЛЯТЫЙ ДАР. (Наваждение)"


Автор книги: Валерия Чернованова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 22 страниц)

   – Какого дьявола?! – только и успел выкрикнуть он, когда мистический ветер заставил его упасть на колени. Следующий порыв опрокинул колдуна на спину.

   В немом оцепенении я наблюдала за игрой неведомых сил, даровавших спасение мне и загнавших в ловушку этого негодяя. Не сразу осознала, что моя молитва услышана и я снова свободна. Не веря своему счастью, подхватила с земли куртку и без оглядки бросилась вон. Лишь на мгновение задержалась у выхода, услышав позади сдавленный стон, но возвращаться не собиралась. Да пропади он пропадом! В том, что сейчас с ним произошло, Кристиан виноват сам, сам пусть теперь и расхлебывает.

* * *

   – Не боишься, что хозяйка вдруг нагрянет и поймает с поличным? – Даниэль глянул на часы, мерно тикающие на старинном комоде. – Занятия уже давно закончились.

   – Раньше вечера Эрика не вернется. У нее с Алисой, кажется, наметилось перемирие. – Ведьмак покончил с изучением мензурок и перешел к содержимому коробок, аккуратно сложенных по углам. – Пусть развеется, ей это только на пользу.

   – Главное, чтобы в голову не пришла очередная блажь. – Ведающий огляделся по сторонам, размышляя, куда еще он не успел сунуть свой нос. Обойдя тахту, заметил на древнем сундуке красного дерева, накрытом ажурной салфеткой, лампу, очень смахивающую на ту, что досталась везунчику Аладдину. Опустив ее на пол и сдернув белоснежную ткань, с сожалением обнаружил, что короб заперт. – Где-то тут были ключики... – У Даниэля аж руки зачесались. Вознамерившись во что бы то ни стало отпереть допотопный тайник, он вернулся к стеллажам, пытаясь вспомнить, где видел связку.

   – Такого количества зелий и амулетов, пожалуй, хватит, чтобы экипировать целую армию ведьм, – отвинтив пробку очередной бутылки и вдыхая исходящие от зелья миазмы, поморщился Этери. – И зачем ей все это?

   – Может, приданое собирает, – поделился соображениями Ведающий, споро выдвигая ящики комода. – Нашел! – Схватив металлическое кольцо с нанизанными на него ключами, бросился к сундуку.

   К радости Даниэля замок поддался сразу, и тяжелая, окованная железом крышка откинулась, издав пронзительный, неприятный звук. Глаза ведьмака заблестели. Среди книг и множества исписанных тетрадок он обнаружил несколько артефактов.

   – Этери! – возбужденно закричал парень. – Ты только взгляни!

   Повытаскивав из сундука все книги, Даниэль с трепетным восхищением перебирал на первый взгляд обычные безделушки, на самом деле являющиеся неиссякаемым кладезем волшебной силы.

   – Перстень невидимости; лунный камень, отражающий любую магию; а вот этот артефакт наоборот притягивает к себе чужую силу, делая могущественнее своего обладателя. Охотникам за дарами тут было бы чем поживиться!

   Этери достал из высокой стопки книгу в кожаном переплете. Уголки ее были потрепаны, а название частично стерлось. Пролистав первые страницы, впился взглядом в разворот.

   – Ну? – Даниэль выглянул из-за плеча друга. – Что еще за абракадабра?!

   – Древнегреческий, – пробормотал юноша, водя пальцем по рукописным строчкам. – С ума сойти! Третий век нашей эры! Даже у Габора нет такого сокровища, а уж его-то библиотеке мог бы позавидовать самый искушенный читатель!

   Голос Ведающего слегка дрожал:

   – Это книга древних заклинаний?

   – И не только. Здесь приведены описания обрядов и ритуалов, повествуется об истории зарождения магии... А также рассказывается, как сокрыть ауру ведьмы. – Этери указал на рисунок человека, контуры которого были обведены синим цветом; на следующей странице была изображена та же фигура, только теперь заштрихованная черным.

   У Даниэля вырвался нервный смешок:

   – Хочешь сказать, старшая Кальман замаскировала ауру своей внучки, которая на самом деле не простая девушка, а самая настоящая ведьма?! Ерунда!

   – Это могло бы многое объяснить, – парировал колдун, нахмурившись.

   – Но зачем она это сделала?! А главное, почему оставила в неведенье свою кровиночку? – недоумевал кареглазый парень.

   – Мы опять возвращаемся к тому, с чего начали. Теперь я уже и не знаю, такая ли Эрика обычная, какой видится окружающим, в том числе и нам.

   – Здесь указано, как снять заклятие?

   Хлопнула входная дверь, и по дому разнесся звонкий мальчишечий смех, которому вторил назидательный голос Изольды.

   Этери с поспешностью вернул фолиант в сундук, сверху побросав остальные рукописи.

   – Когда появится возможность, загляну сюда еще раз.

   – А с Кальман следовало бы потолковать по душам, – напомнил Ведающий.

   – Постараюсь ее разговорить. Если она солгала нам, не мешало бы выяснить, почему. – Телефон в кармане завибрировал, а в следующий миг из динамиков понеслись истерические рыдания. – Где ты?! – воскликнул юноша и, получив в ответ сбивчивые объяснения, подхватился. – Уже еду!

   – Что случилось? – крикнул вдогонку ему друг.

   – Кристиан! – не останавливаясь, прошипел Этери и бросился к лестнице.

* * *

   Ворвавшись в номер, Батори замер возле двери, стараясь отдышаться после быстрого бега. В полумраке комнаты не сразу разглядел скорчившегося на диване Криса. Рядом сидел Даниэль, всем своим видом выражая растерянность и смятение.

   С надеждой взглянув на Этери, прошептал:

   – Нужно что-то делать!

   Уже несколько часов Кристиан был на грани жизни и смерти. То впадал в беспамятство, то снова возвращался к унылой реальности. На его лице, белом как мел, отображались боль и страдание. Посиневшие губы потрескались, глаза впали, и под ними пролегли темные круги. Лишь прерывистое дыхание свидетельствовало, что внутри него еще теплится искра жизни.

   Этери приблизился к юноше и коснулся его холодной руки. Пальцы дрогнули, инстинктивно сжав шерстяную ткань свитера.

   Керестей с мольбой произнес:

   – Спаси меня...

   Повисла гнетущая тишина.

   – Не хочу идти наперекор судьбе, – наконец нарушил молчание ведьмак. – И еще! Тебе не кажется, что ты этого заслужил?

   – Идиот! – Кристиана скрутил очередной приступ боли. Исходя бессильной злобой, он прошипел: – До тебя так и не дошло, ради чего я это все делал!

   Даниэль с сожалением посмотрел на друга:

   – Крис, это до тебя даже сейчас ничего не доходит! – Поднявшись с колен, последовал за Этери к выходу. На пороге обернулся, добавив: – Теперь выкарабкивайся, как знаешь.

Глава четвертая

ВЫНУЖДЕННОЕ ПРИМИРЕНИЕ

   Битых десять минут Кристиан топтался в коридоре, раздираемый мучительными сомнениями: войти или повернуть обратно. Последнее выполнить было бы гораздо проще. Порывался постучать, но оскорбленное чувство гордости всякий раз останавливало его, заклиная не переступать порог комнаты.

   "Если кто и должен делать первый шаг, так это Этери!" – настойчиво звучало в голове.

   Молодой человек прекрасно понимал, что Батори идти на контакт не станет, а значит, он, Кристиан, будет по-прежнему вне игры. Теперь его предали анафеме и занесли в список злейших врагов, на что ведьмаку в принципе было глубоко начхать. Но оставаться не у дел он не собирался.

   Послав к чертям все, в том числе и свою уязвленную гордыню, парень распахнул дверь и, не теряя времени на лирические отступления, в лоб спросил:

   – Что вы намерены делать?

   – Уже очухался. – Этери не выказал особой радости при его появлении и даже не попытался скрыть своих чувств. – Думал, мы избавились от твоего "приятного" общества как минимум на неделю.

   – Что ж, вынужден тебя огорчить, – оставаясь верным самому себе, в язвительной манере протянул Эчед. – Я бодр, как никогда, и великодушно готов оказать вам помощь. Хотя именно по вашей милости чуть не отправился на тот свет.

   Блондин уткнулся в экран компьютера, всем своим видом давая понять, что этот разговор его тяготит, и он снова желает остаться в одиночестве. Но Керестей намеренно пропустил столь прозрачный намек и как ни в чем не бывало продолжил:

   – Ну, что скажешь?

   – Надеешься, вот так сразу тебе поверю? – в голосе ведьмака сквозили раздражение и неприязнь. – Что придумал на этот раз? Поджарить Эрику уже пробовал, превратить в Снежную королеву тоже. Я искренне восхищаюсь полетом твоей фантазии, Крис! Даже не берусь предположить, каким будет следующий шаг.

   – А почему бы тебе не заткнуться? – осек его приятель. Растянувшись в кресле, заложил руки за голову и миролюбиво добавил: – Готов на время отказаться от своих планов и выслушать твои соображения. Они ведь у тебя имеются, не так ли?

   Ответом ему послужило молчание. Батори нервно захлопнул крышку ноутбука и потянулся за сигаретой.

   Лицо Эчеда просветлело. Подавшись вперед, он с садистским удовлетворением произнес:

   – Я так и знал! Неужели за столько дней не пришло в голову ничего путного? Ай-я-яй! Наша девочка будет тобою недовольна.

   Этери подскочил как ужаленный и, едва сдерживая рвущуюся наружу ярость, с угрозой процедил:

   – Эрика не твоя забота, и советую тебе поскорее возвращаться в Будапешт, иначе следующая попытка использовать против нее магию может оказаться в твоей жизни последней!

   – Ну-ну, желаю удачи! Помнится, об одной красавице ты уже позаботился! – издевательски выкрикнул Крис. – Так позаботился, что она сразу же переселилась к своим далеким предкам! И что-то мне подсказывает, что Эрику постигнет та же участь, это лишь вопрос времени.

   Молодой человек сжал кулаки. Ринулся было к подлецу с твердым намерением превратить того в боксерскую грушу, но усилием воли заставил себя сдержаться. Больше он не поддастся на провокацию и не доставит Эчеду удовольствие, выставив напоказ свои чувства!

   – Ты любишь причинять людям боль, – тихо проговорил Этери. – Надеюсь, что когда-нибудь все плохое вернется к тебе сторицей. – Не в силах больше находиться с Крисом в одном помещении, вышел, с остервенением хлопнув дверью.

   "Н-да, – флегматично подумал юноша, – разговор явно не задался".

* * *

   Новый день радовал обилием ярких красок. Солнечные лучи, проникая сквозь завесу из тонкой ткани, на секунду задержались на белоснежных плитах, потом, словно нехотя, переместились на вышитую накрахмаленную скатерть, погладили глянцевую поверхность мебели и посеребрили небольшой чайничек, негромко посвистывающий на плите. Я выключила газ и, плеснув кипяток в чашку, утопила в нем пакетик с заваркой.

   – Находишь это прикольным? – Изольда взяла из вазы яблоко и принялась счищать зеленую кожуру, упругими кольцами падающую на тарелку.

   – Что именно? – Несмотря на уговоры подруги, непонятно с какого перепугу решившей сесть на убийственную диету и не теряющей надежды и меня приобщить к подобному издевательству над собственным организмом, я щедро полила хлеб майонезом, бухнув сверху ломоть "Докторской", и с наслаждением приступила к трапезе.

   Изе оставалось лишь облизнуться. Проглотив слюну, та принялась за чтение очередной морали:

   – Я о твоей маниакальной увлеченности тату! Давно в зеркало-то смотрелась? Глянь на свои руки! Наверное, у вора-рецидивиста и то наколок на теле меньше. И что только себе думаешь?!

   Это еще ничего, видела бы она мои ноги... Меня смело можно отправлять на ярмарку индийских невест, праздничное мехенди уже имеется, осталось только подыскать подходящего жениха. Этери такая роль почему-то больше не прельщала. То ли чувства поостыли, то ли решил, что связываться с обреченной – себе дороже. В последнее время он старался сохранять дистанцию, а все попытки сблизиться вроде как бы не замечал. Теперь, оставаясь наедине, мы говорили только по делу: или о проклятом даре и моем неважнецком положении, или откуда у моей бабушки столько магических прибамбасов. Ничто другое его не интересовало.

   Вот невезуха! Даже с поцелуями я пролетела! Хотя, наверное, это и к лучшему. После всего случившегося мне и самой стоило повоздержаться.

   – Эрика-а-а... – пощелкала пальцами возле моего лица Иза. – В каких облаках витаем? Думаешь избавляться от этого безобразия?

   – Всенепременно, – лицемерно пообещала я. Поспешно отвернувшись к мойке, принялась тщательно полоскать стакан, прежде наполненный минералкой.

   Расправившись с одним плодом, Иза принялась за следующий, но ее голодный взор то и дело фокусировался на розовом батоне колбасы.

   – Меня сегодня не ждите, – поборов искушение, тяжко вздохнула она. – Дела.

   – А у этих "дел" имеется имя? – хитро улыбнулась я.

   Теперь понятно, зачем себя изводит. Правда, в народе говорят, что на кости только собаки бросаются. Может, Изе стоит сохранить пышные формы...

   – Ты с ним все равно не знакома, – отмахнулась девушка и потрепала по голове вбежавшего на кухню Яцинта.

   Тот чмокнул Изу в щеку, потом, не сказав мне ни слова, демонстративно прошествовал мимо, и принялся запихивать в ранец приготовленные новоявленной Мэри Поппинс бутерброды.

   – У меня сегодня игра, – проинформировал нас юный спортсмен.

   – До которого часа? – сухо поинтересовалась я, делая себе пометку в памяти забрать негодника с тренировки. Кажется, лафа закончилась, и придется самой начинать учить его уму-разуму.

   – До четырех. – Яци бесшумно подкрался и, вытащив из кармана халата шоколадный батончик, рванул из кухни.

   – Эй! – Я даже остолбенела от такой наглости. – Это был последний! Ну, погоди! Ты у меня допрыгаешься!

   – Не пробовала найти с ним общий язык? – неодобрительно покачала головой Иза.

   – Делать мне больше нечего! – фыркнула в ответ.

   – Ты же его старшая сестра и должна о нем заботиться, – продолжала занудствовать подруга.

   – Да ну! Его фокусы у меня уже в печенках сидят! И вообще, хватит меня воспитывать! – Нервно крутанув кран, сдернула с крючка полотенце. – Мечтаю хотя бы на несколько дней избавиться от этого мерзопакостника!

   – А он от тебя... – Девушка патетично вздохнула и, догрызая на ходу уже не знаю какое по счету яблоко, спросила: – В универ собираешься?

   – Не сегодня, – призналась честно и, чтобы избежать очередного нравоучения, с поспешностью двинулась к выходу. – Нужно кое с кем встретиться. Звони, если в твоих планах что-нибудь поменяется.

   – Про Яцинта не забудь! – крикнула Иза напоследок и была такова.

   Пребывая в мрачном расположении духа, я быстро оделась и выбежала из дому. Нам с Этери предстоял долгий разговор. Нет, я, конечно, ему бесконечно благодарна за заботу и все такое, но хотелось бы еще и некоторой определенности. Он непрестанно повторяет, что со мной все будет в порядке, вот только дальше слов дело пока не продвинулось. Пусть признается честно, есть ли у меня шансы выжить, или стоит уже сейчас забронировать подходящую могилку.

   Размышляя о столь "радужных" перспективах, не заметила, как добралась до гостиницы. "Главное – не пересечься с этим придурком Крисом!" – твердила мысленно. Надеюсь, он до сих пор "отдыхает" после памятной прогулки по стройке.

   Но, видимо, и на этот раз богиня удачи от меня отвернулась. Не успела выйти из лифта, как столкнулась с проклятым венгром. По виду и не скажешь, что еще пару дней назад готов был отправиться в преисподнюю, думаю, там ему самое место. Ведьмак бодрой походкой шагал по коридору, насвистывая себе под нос бравурный мотивчик. Завидев меня, скривился так, будто проглотил кусок тухлой говядины, но потом привычно забаррикадировался за непроницаемой маской.

   Я интуитивно попятилась. Ужасные воспоминания навалились всей своей тяжестью, парализуя мозг и тело. Кристиан продолжал медленно приближаться, словно хищник подкрадываясь к затравленной жертве, и явно наслаждался моим страхом. Заметив на другом конце коридора пожилую пару, черепашьим шагом направляющуюся в нашу сторону, я немного успокоилась. В самом деле, не станет же убивать меня среди бела дня, да еще и при свидетелях. Ну, и должна же была прошлая попытка хоть чему-то его научить! Если такое в принципе возможно.

   Обойдя венгра на приличном расстоянии, с силой затарабанила в дверь.

   – С утра уже соизволили отбыть, – услужливо подсказал тот, пристраиваясь рядом.

   – Куда? – поинтересовалась скупо.

   – Я у него в секретарях не числюсь, – лениво отозвался парень. – Это больше по части Даниэля, которого, кстати, тоже здесь нет, – предвосхитил он очередной мой вопрос. Расплывшись в довольной ухмылке, предложил: – Зато есть я. Может, что-нибудь им передать?

   – Сама разберусь, – буркнула в ответ.

   Протиснувшись бочком между стеной и венгром, стала продвигаться к лифту, шаря по карманам в поисках телефона. На беду именно сегодня меня угораздило оставить мобильный дома. Ну не растяпа ли!

   Юркнула в кабину как раз в тот момент, когда старшее поколение уже намеревалось отчалить. Кристиан, как назло, увязался следом и успел заскочить прежде, чем створки лифта сомкнулись.

   – Чем планируешь заняться? – спросил так, словно мы были давними приятелями, которые собрались провести вместе свободный день.

   – Не твоего ума дело! – предельно вежливо пробубнила я.

   На лицах постояльцев появился живой интерес.

   – Хотел пригласить тебя на прогулку, – продолжал напирать парень, а я тем временем судорожно соображала, какую игру он затеял на этот раз.

   – И всего лишь? – хмыкнула в ответ. – Почему же не сразу в ЗАГС?

   – Думаю, с этим торопиться не следует. – Ведьмак широко улыбнулся случайным свидетелям, с любопытством следящим за перепалкой "влюбленной" парочки. – Мне нужно с тобой кое-что обсудить.

   – Поищи себе другие свободные уши!

   – Готов поспорить, уже через минуту ты кардинально поменяешь свое решение.

   От столь самоуверенного заявления мне стало совсем дурно. Захотелось впасть в кому, на худой конец – в обморок.

   "Господи! – мысленно взмолилась я. – Помоги мне выбраться отсюда живой и невредимой!"

   Словно услышав мой крик о помощи, дверцы лифта, недовольно скрипнув, разъехались в стороны. Кристиан вежливо посторонился, пропуская пожилую чету. Дедок заговорщицки ему подмигнул, мол, дерзай, все у тебя получится. Наверное, посчитал, что мы – двое влюбленных, повздоривших из-за какого-нибудь пустяка.

   Лопаясь от злости, шагнула было за ними, но Эчед ухватил меня за шкирку и затащил обратно в кабину. Я похолодела.

   – Мы еще покатаемся, – объяснил он свой странный поступок обернувшимся на мой вопль постояльцам и щелчком пальцев привел лифт в движение. – И будем торчать здесь до тех пор, пока ты не перестанешь выделываться! – прошипел мне прямо в лицо.

   – А может, пока меня не прикончишь?! – истерично вскрикнула я.

   – И это не исключено, – плотоядно осклабился ведьмак.

   Я сглотнула образовавшийся в горле ком и с трудом проговорила:

   – Что тебе нужно?

   – Всего лишь информация по артефакту, которой владеет твоя мать.

   – Зачем? – искренне удивилась я, не ожидавшая такого поворота.

   – Помочь хочу, дура! – огрызнулся венгр. – Раз не получилось тебя пришлепнуть, придется искать другой выход.

   – Этим занимается Этери, – напыжившись, словно воробей перед кошкой, важно заявила я.

   – И как успехи? Долго еще будет заниматься? – Кристиан в упор посмотрел на меня. – Судя по тому, что на самой чаше уже цветов не осталось, а все они "произрастают" на твоих конечностях, нам скоро предстоит организовывать похороны, ну, и поминки само собой разумеется.

   Очень хотелось наорать на него, а лучше плюнуть в его самодовольную рожу. Но, как уже успела понять, этому огрызку доставляло удовольствие доводить окружающих до белого каления.

   Поэтому постаралась взять себя в руки и сдержанно проговорила:

   – Свой ноут мама увезла с собой, а в ее кабинет я тебя не пущу, и не надейся. Да и в хранилище ничего нет.

   – Позволь мне самому в этом убедиться, – заартачился Керестей.

   Лифт наконец-то остановился, и я пулей вылетела в холл, чувствуя, как по лицу разливается пунцовый румянец. Собиралась придать себе ускорение, но венгр предусмотрительно ухватил меня под руку и поволок к выходу, ласково прошептав:

   – Только без фокусов, иначе с плана "Б" снова вернемся к плану "А". У меня еще осталась в запасе парочка интересных импровизаций.

   Благоразумно решив не нарываться, я оставила всякую попытку к бегству и покорно, как агнец в стойло, последовала за ведьмаком. Прежде, чем отправиться в музей, тому взбрело в голову немного подкрепиться. Пришлось сопровождать наглеца в ближайшую забегаловку и ждать, пока его сиятельство насытится вдоволь. Мне же кусок в горло не лез. Приходилось терпеть на себе его скользкий, изучающий взгляд и молча материться.

   – На диете? – скептически оглядев меня, с полным ртом предположил Крис.

   – Скажем так, из-за тебя я не только голову, но и аппетит потеряла, – нервно теребя край скатерти, процедила я.

   – Да, я такой... – Ведьмак довольно потер руки и, придвинув к себе мою тарелку, принялся с еще большим энтузиазмом поглощать ее содержимое.

   Когда покинули харчевню, стрелки часов перевалили за полдень.

   – Теперь можно и поработать, – вдыхая полной грудью свежий, напоенный запахами листвы и влажной почвы воздух, довольно заключил венгр.

   Подойдя к обочине, мигом поймал пролетающее мимо такси. Стоило водителю заглянуть в глаза Криса, как он согласился отвезти нас хоть на край света, причем совершенно бесплатно. Истоки такой небывалой щедрости мне были абсолютно понятны. Похоже, Эчеду нравилось манипулировать людьми.

   Я покосилась на доморощенного гипнотизера:

   – Можно задать вопрос? Сейчас ты болтаешь со мной как ни в чем не бывало, словно и не пытался меня убить. Неужели ни капельки не сожалеешь о содеянном?

   – Сожалею. – В зеркале над лобовым стеклом отразилось вмиг посерьезневшее лицо юноши.

   Подумала было, что для него еще не все потеряно, и нам удастся, если не подружиться, то хотя бы поладить на короткое время, но следующее его заявление заставило меня вернуться с небес на землю:

   – Сожалею, что так и не сумел исполнить задуманное. Ну ничего, у нас еще все впереди, не правда ли, дорогая?

   Поездка оказалась короткой. Галантно распахнув передом мной дверь, Кристиан протянул руку, чтобы помочь выйти. Проигнорировав этот полный фальшивой заботы жест, я выбралась из машины и, не оглядываясь, поспешила к монументальному зданию.

   Пользуясь тем, что начальство в долгосрочном отпуске, сотрудники музея позволили себе расслабиться и сократили свой рабочий день до неприличия, поэтому уже после часа дня храм истории больше походил на царство Морфея. Один сторож, не имеющий возможности присоединиться к остальным, дремал на своем посту.

   Басня про очередной реферат как всегда сработала безотказно. Запасшись связкой ключей и доброжелательными пожеланиями приятной учебы, мы первым делом отправились в мамин кабинет. Никакие мои протесты не смогли поколебать решение венгра.

   – И это называется кабинет начальства? – сварливо изрек он, обводя помещение пристальным взглядом. – Никакой тебе роскоши... Больше походит на спартанскую обитель.

   И правда, в комнате не было ничего лишнего, вся обстановка настраивала на рабочий лад. Возле окна расположился стол, на котором кроме монитора, канцелярских принадлежностей да пары наших семейных фотографий ничего не было. Все папки и книги в идеальном порядке стояли на полках, в углу на старенькой тумбочке притаился металлический сейф. И лишь большой фикус, высаженный в деревянной кадке, несколько скрашивал строгий интерьер.

   Кристиан по-хозяйски изучил каждый ящик стола, прошерстил шкафы, даже порывался заглянуть в сейф, на что я ответила категоричным отказом и на всякий случай пригрозила, что откроет его только через мой труп. И надо же было ляпнуть такое! Венгр гаденько так усмехнулся, отчего у меня затряслись поджилки, но, к счастью, больше не стал предпринимать поползновения в сторону тайника, сосредоточившись на электронных файлах.

   Чуть погодя, раздосадовано воскликнул:

   – И на кой черт твоей матери пароль?!

   – Чтобы подобные тебе не совали свой нос куда не следует. – Оттеснив парня, набрала простую комбинацию из букв и цифр. – Всегда была любознательной, – ответила на его вопросительный взгляд.

   – А с виду такая зануда, – хмыкнул он и приступил к поискам.

   К сожалению, по чаше удалось найти только общую информацию, которая нам и так была хорошо известна.

   – Ты говорила о каком-то хранилище, – в очередной раз крутанувшись в кресле с моим снимком в руках, напомнил ведьмак.

   – Пустая трата времени. Поверь, там тоже будет облом. Удалось отыскать только одну книгу и в той страницы, на которых могло содержаться что-нибудь важное, оказались вырваны.

   – Вырваны говоришь? – Юноша на мгновение задумался. – Покажешь, что за талмуд?

   – Как будто у меня есть выбор...

   Оказавшись в хранилище, Кристиан принялся с интересом разглядывать все вокруг: изучал списанные экспонаты, снабженные потемневшими от времени табличками, щупал чучела диковинных животных, будто желая удостовериться, не могут ли они разинуть пасть и ухватить его за мягкое место. Даже шпагу умудрился где-то откопать. Сделав несколько умелых выпадов, направил ее на меня и кончиком легонько коснулся ключицы, словно бросая вызов. Я покрутила пальцем у виска и, отпихнув его, полезла открывать окно, чтобы проветрить помещение. Похоже, с моего последнего визита, здесь так больше никто и не побывал.

   Наигравшись с доисторическими цацками, великовозрастный ребенок вдруг вспомнил, для чего мы сюда пожаловали, и потребовал предоставить ему книгу. Пока искала нужный том, венгр промышлял в той части подвала, где находились стеллажи с папками.

   До меня донесся его удивленный возглас:

   – Оказывается, твоя мать не ограничивается поисками индийских реликвий! Род Батори, похоже, занимает ее куда больше. Судя по количеству собранной здесь макулатуры... – Пробежавшись взглядом по названиям, потянулся к верхней полке.

   – Может, отложим урок истории до лучших времен? – попыталась вернуть его в нужное русло.

   Ведьмак недовольно цокнул, что-то пробормотал себе под нос, скорее всего, послал меня куда подальше (благо, хватило ума, не вслух); еще раз вразвалочку прошелся по помещению и только тогда соизволил подойти.

   Раскрыв книгу, я указала на изображение чаши:

   – Смотри, триста вторая страница. И потом сразу – триста девятая.

   – Любопытно... – Парень склонился над манускриптом и задумчиво поскреб подбородок. – Кому они могли понадобиться?

   – Праздный вопрос. Куда любопытнее, что там написано. – Опершись локтями о стол, я выжидательно посмотрела на венгра.

   – Как пить дать, что-нибудь интересное, – сделал блестящее умозаключение тот. Усевшись на стул и прикрыв глаза, возложил на страницы руки, словно медиум во время спиритического сеанса. – И мы сейчас это выясним. Кстати, мне понадобится твоя помощь.

   – Всю жизнь об этом мечтала, – еле слышно проворчала я.

   Лицо Кристиана в данный момент казалось таким одухотворенным и безмятежным, что трудно было заподозрить его обладателя в каких-либо смертных грехах.

   Проигнорировав мой сарказм, ведьмак приказным тоном добавил:

   – Раздобудь где-нибудь свечи, глубокую металлическую емкость, нож, воду и шоколадку.

   – Устроим романтический ужин?

   – Эрика! – стрельнул в меня раздраженным взглядом. – Твой плоский юмор не делает тебя умнее в глазах окружающих. Давай, пошевеливайся! – И снова сосредоточился на рукописи.

   Я скрипнула от злости зубами. Пребывание с Кристианом в одном помещении с каждой минутой становилось все невыносимей. Похоже, у меня на этого субъекта выработалась защитная реакция в виде абсолютного его неприятия.

   – Да, и еще! – чуть погодя окликнул "командир". – Захвати пакетик артемизии абсинти. Она тоже может пригодиться.

   – По-твоему, я шпрехаю на всех языках?! – воскликнула, уже готовая взорваться. – Скажи то же самое, только по-русски! И напомню, что с вашей магической тарабарщиной я пока не знакома!

   Кристиан издал трубный вздох, полный безнадежности и отчаяния.

   – Это полынь, дуреха! В любой аптеке такого добра навалом. – И буркнул себе под нос: – В латыни, похоже, ты тоже несильна.

   Трудно было сразу сказать по-человечески!

   Раздраженно хлопнув дверью, потопала назад к сторожу. Незамысловатый скарб вроде ножа и жестяной миски обнаружился быстро, а вот за сладостями и окаянным сорняком пришлось бежать на соседнюю улицу. "Странный какой-то ритуал с использованием горького растения и моего любимого лакомства", – стоя в очереди в супермаркете, размышляла я.

   Когда взмыленная и уставшая от быстрой ходьбы доковыляла до музея, застала сторожа за незатейливым развлечением – чтением местной "желтухи". На обложке была изображена полуобнаженная девица в длинных ботфортах; в одной руке у нее извивался хлыст, в другой был пистолет, нацеленный на гарилоподобного детину.

   Заметив, что вернулась не с пустыми руками, дедок великодушно предложил:

   – Может, чайку вскипятить?

   – Возможно, позже, – отказалась я и поспешила вниз.

   Ведьмак по-прежнему медитировал над книгой: скрупулезно изучал кожаный переплет, шуршал ветхими страницами, царапал ногтем поблекшие чернила, словно надеялся под краской обнаружить скрытый текст.

   – Полизать не пробовал? – поддернула я венгра. – Может, там невидимыми чернилами написано, а под воздействием яда они проявятся.

   – Принесла? – не реагируя на мой "плоский" юмор, спросил он.

   Я взгромоздила пакет на стол и стала выкладывать покупки. Кристиан раскрыл упаковку с полынью. Высыпав содержимое пакетика в миску, скорбно пробормотал:

   – Надеялся обойтись без этой дряни, но, похоже, все-таки придется ее вкусить. – Взяв щепотку, подержал немного во рту. Потом с усилием проглотил, отчего его физиономию слегка перекосило, и выругался: – Черт! Вкус у нее еще тот! Можно сказать, специфический. В составе зелья – еще куда ни шло, а вот в натуральном виде реально дерьмовый. – В несколько глотков осушив бутылку минералки, принялся заедать горечь шоколадом.

   – Не знала, что ты такой гурман... И зачем понадобилась эта "вкуснятина", если не секрет? – Опустившись на край стола, стала следить за дальнейшими действиями парня.

   – Артемизия абсинти для колдунов, как стероиды для спортсменов, – снизошел до объяснений Крис. Расставив свечи так, что они образовали треугольник, в центр поместил чашу с оставшейся полынью. – Помогает на время увеличить магический потенциал. Обычно используется во время ритуалов, потому как некоторые заклятия требуют больших энергетических затрат. Не хочешь попробовать?

   – Нет уж, увольте, – отказалась от столь щедрого предложения. – Не самый приятный способ.

   Зеленые глаза юноши потемнели, и в них отразились фитильки ярко вспыхнувших свечей.

   – Существуют и другие. Так сказать, более приятные. Например, с кем-нибудь переспать, – буднично проговорил он. – Как по мне, намного лучше, чем глотать всякую дрянь, но ты бы ведь все равно на это не согласилась.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю