332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Валерия Чернованова » ПРОКЛЯТЫЙ ДАР. (Наваждение) » Текст книги (страница 11)
ПРОКЛЯТЫЙ ДАР. (Наваждение)
  • Текст добавлен: 9 октября 2016, 01:56

Текст книги "ПРОКЛЯТЫЙ ДАР. (Наваждение)"


Автор книги: Валерия Чернованова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 11 (всего у книги 22 страниц)

   Проклятье! Неужели и на руках?!

   – Сразу видно, твоя дочь! – тем временем нахваливал меня ректор. Похлопав по плечу моего папашу, преисполненного гордости за свое талантливое чадо, двинулся в нашу сторону. – Эрика, вы превзошли все ожидания, – покривил он душой. – Наш университет должен гордиться такими студентами! – продолжало распинаться начальство, намереваясь пожать мне руку.

   Машинально протянув правую, к счастью, вовремя спохватилась и спрятала ее за спину. Лучше обойдемся без панибратства.

   Ректор, кажется, слегка удивился, но как воспитанный человек не подал виду. Мне же в тот момент было не до расшаркиваний. Затылком чувствовала пристальный взгляд и точно знала, кому он принадлежит. Но убегать на этот раз я не собиралась. Мельком глянув на венгра, мысленно послала его ко всем чертям и демонстративно отвернулась.

* * *

   Кристиан бесцельно бродил по городу и предавался безрадостным размышлениям. Юноша все чаще стал задумываться над предсказанием Йолики. Не верилось, что очень скоро его жизненный путь мог оборваться. А он вместо того, чтобы проводить последнее, отмеренное ему судьбой время в кругу родных и близких, добровольно обрек себя на прозябание в этой глуши.

   "Отвратное место! – скривился молодой человек, косясь на редких прохожих, спешащих ему навстречу. – Черт меня дернул сюда прикатить!"

   Керестей не видел смысла своего пребывания в Виленске и потерял надежду отыскать дар, которым так приспичило завладеть Цецилии. Возможно, Даниэль прав, силой здесь никогда и не пахло, а сосуд, привезенный Кальманами из Словакии, уже давно был лишь пустым горшком. Слежка за старшим поколением благочестивого семейства тоже оказалась напрасной. Ни Виктор, ни Анна не походили на обладателей чудодейственной силой. А вот к дочурке стоило приглядеться.

   Но благим намерениям Криса постоянно мешали, не давая приблизиться к ней ни на шаг. "И надо же было Этери втюриться именно в нее!" – с раздражением подумал ведьмак. Если бы не это досадное недоразумение, он уже давно бы с ней разобрался. Несмотря на то, что и Даниэль, и Этери в унисон твердили о непричастности Эрики к волшебству, Кристиан не мог отделаться от ощущения, что с девчонкой что-то не так. Какая-то она... неправильная, – наконец сумел подобрать он нужное слово.

   Поглощенный раздумьями, Эчед не сразу заметил столпотворение возле университета. Ноги сами понесли его к парадному входу. Народ постепенно всасывался в здание, Кристиан не мешкая влился в толпу. Оказавшись в конференц-зале и выяснив причину собрания, согнал с ближайшего кресла тщедушного конопатого юнца, чтобы самому занять его место. "Все равно делать нечего, – решил для себя молодой человек. – И так докатился до того, что начал смотреть дешевые мелодрамы. Надеюсь, провинциальный праздник будет ничем не хуже".

   Концерт оказался ужасно нудным. Сплошные песни и пляски, прямо как в индийском кино, только сари заменили русские сарафаны. Хотел уже уйти, когда объявили следующего выступающего, и Кристиана словно магнитом потянуло к сцене, на которой материализовалась та, что все утро владела его сознанием. Эрика обвела собравшихся затравленным взглядом и побледнела. А заметив недавнего знакомого, кажется, готова была испустить дух.

   Понять бы, чем он мог ее так напугать. Ну уж точно не тем, что произошло в ресторане. Тогда Крис внушил девчонке, что все случившееся было сном и даже, несмотря на строжайший запрет Этери, немного почистил память, нисколько не заботясь о необратимых последствиях в случае, если хоть чуть ошибется. А такой исход был вполне возможен, потому как Эчед еще плохо владел недавно приобретенной способностью.

   Молодой человек подался вперед, желая получше разглядеть избранницу Батори и понять, что же такого нашел в ней друг. Эрика, по его мнению, не обладала ни обаянием, ни присущей редким женщинам роковой таинственностью, ни выдающимся умом. Разве что смазливой мордашкой... Но явно не дотягивала до звания "мисс Виленск". Да еще и труслива, наверное, родилась в год кролика. Переминается с ноги на ногу, не в силах произнести ни слова.

   "И долго она будет стоять, как пень с глазами?" – подумал ведьмак, чувствуя нарастающее в зале напряжение.

   Уже готов был в голос расхохотаться, настолько нелепой показалась ему ситуация. Но тут произошло неожиданное. Эрику будто кто подменил. Она покрепче сжала в руке микрофон, пальцы больше не дрожали. Рассказ Кальман полился плавно, без единой запинки. На какое-то мгновение Крис даже забыл, кому принадлежит спокойный, выразительный голос.

   Выступление закончилось громкими аплодисментами.

   Ведьмак нахмурился. Странные метаморфозы происходили с не менее странной девушкой. Он смотрел на нее, не способный отвести взгляд, силясь уловить какую-то неясную мысль, которая появлялась всякий раз, когда видел Эрику, и которая всякий раз от него ускользала; впрочем, это касалось и самой девчонки.

   Встретившись с ним глазами, Эрика вместо того чтобы привычно испугаться и смешаться с толпой, посмотрела на него с явным вызовом, и Кристиану ничего не оставалось кроме как его принять.

   Чародей недобро усмехнулся. Что ж, возможно, пребывание в этом городе будет не таким уж скучным, как ему показалось вначале.

* * *

   Даниэль шел по мостовой, еле перебирая ногами. Очередной обход Виленска был завершен и как всегда не дал результатов.

   – Достало все! – в сердцах воскликнул он. – И надо же было отправить сюда именно нас! Нашла крайних!

   Этери швырнул окурок в урну:

   – По-моему, ты был не против. В любом случае, вернемся домой, выскажешь все Цецилии. А мне, если честно, уже надоело твое нытье.

   – Вернемся ли?! – вспылил Ведающий. – Я что-то начинаю сомневаться. Похоже, мы капитально застряли в этой дыре! – Остервенело пнул бутылку, валяющуюся возле скамейки, мимо которой они только что прошли, и процедил: – Конечно, твоя б воля, ты бы торчал здесь до скончания века. Лишь бы быть поближе к своей обоже.

   – И чего вы к ней прицепились?! – теперь настал черед Этери злиться. – То Крис подозревает Эрику во всех смертных грехах, то ты начинаешь...

   Юноша нетерпеливо перебил:

   – Но ведь не станешь же отрицать, что не такая уж она обыкновенная? Нечасто встретишь людей, не имеющих ауры!

   – Может, ты ее просто не заметил?

   – Я что, по-твоему, идиот?! Нет, ее просто не существует! – окончательно слетел с катушек Даниэль. Заговорил быстро, указывая на идущих им навстречу людей: – Вон у того паренька аура ярко-желтая, у девчонки в плаще – белая, почти прозрачная. Но она есть! У старухи возле светофора оболочка грязно-серая, а...

   – Ну прости, прости, зря усомнился в твоих способностях, – пошел на попятную Этери, желая поскорее прекратить бессмысленный спор. – У тебя сильный дар, и ты уже не раз это доказывал.

   Но Даниэль, казалось, его не слышал. Замер как вкопанный, глядя в одну точку перед собой.

   – Что на этот раз? – закатил глаза ведьмак.

   – Сила! Я только что ее почувствовал! – охрипшим от волнения голосом произнес Ведающий.

   Этери проследил за напряженным взглядом друга. Перед ними возвышалась серая громада университета, почти сливаясь цветом с предгрозовым небом.

   – Уверен? – недоверчиво переспросил парень.

   Вместо ответа Даниэль помчался к зданию с твердым намерением прекратить, наконец, опостылевшую игру в прятки.

* * *

   Венгрия. Будапешт

   Небесный купол, будто сотканный из тумана, низко навис над землей. Стоя посреди небольшой площадки, Маргитта едва шевелила губами. В холодных голубых глазах отражались вспышки огня, очертившего на земле треугольник, в центр которого колдунья бросила лоскут белоснежного шелка.

   Обернувшись к замершим позади мужчинам, произнесла:

   – Можем начинать.

   Дождавшись, когда ведьмаки встанут напротив друг друга, Маргитта заняла место во главе рисунка. Разжав пальцы, подбросила невесомые перья, и те, взмыв к алеющему небу, плавно опустились на ткань. Затем полоснула ножом по руке и зажала ее в кулак. Кровь потекла по запястью вниз, попадая на тонкий шелк. Забрав оружие у сестры, Вадаш проделал то же самое и передал кинжал Бальтазару.

   Когда последние капли упали на еще недавно белое полотно, протяжный голос Маргитты расколол тишину. Женщина стала нараспев произносить слова заклинания, призывая силу крови отыскать Этери. Подхваченная ветром, ткань взметнулась вверх и растаяла в предрассветных сумерках, а на ее месте затрепетали огромные крылья белоснежного кречета, закружившего над землей.

   – Скоро мы раскроем планы Цецилии. И все благодаря тебе, Этери. – Ведьма стерла с руки потемневшие сгустки и улыбнулась своим мыслям.

   Издав громкий крик, кречет устремился навстречу восходящему солнцу. И лишь мелькнувшая вдали белая точка напомнила о рожденной магией птице.

Глава пятая

ОХОТА НАЧАЛАСЬ!

   Россия. Виленск

   День, проведенный в фитнес центре, выдался насыщенным и на удивление приятным. Даже присутствие Вероники не могло омрачить мое настроение. Скажу больше, поневоле я прониклась к Князевой симпатией, ведь если бы не ее неожиданная щедрость, не видать бы мне элитного клуба как своих ушей.

   Новое двухэтажное здание впечатляло. Шикарная лестница вела в не менее шикарный холл, весь облицованный розовым мрамором. Представляю, какие деньжищи пришлось отвалить хозяевам. На фоне этого зефирного великолепия прекрасно смотрелась симпатичная блондинка, тоже почему-то вся в розовом, наверное, чтобы не выпадать цветом из общего интерьера. Сидя за рецепшен, она с готовностью демонстрировала всем входящим свою голливудскую улыбку, потом ловко щелкала наманикюренными пальчиками по клавиатуре компьютера и уводила страждущих в царство красоты и гармонии.

   – Ваши подруги уже составили программу на первый день, – сходу "обрадовала" меня администратор.

   Но увидев скривившуюся физиономию клиентки, поспешила успокоить, что всего-то нас ожидают занятия йогой, сауна, спа, а в завершении легкий ленч. Как по мне, можно было бы смело обойтись без первого пункта и сразу приступать к массажным процедурам, но моим мнением, разумеется, никто не поинтересовался.

   Расшаркавшись напоследок, очаровательная блондинка пообещала при необходимости разрешить все мои проблемы. Как будто это возможно...

   В раздевалке обнаружила обеих своих подружек: закадычную – Изу и заклятую – Веронику. При виде меня Князева чуть наморщила свой хорошенький носик, а на ее лбу пролегла морщинка, свидетельствующая об усиленной мозговой деятельности: по-видимому, прикидывала то ли сразу меня послать, то ли повременить. Но выгода, которую намеревалась из меня извлечь и о которой я ни сном ни духом не ведала, перевесила чувство неприязни.

   Расплывшись в слащаво-приветливой улыбке, Ника весело прочирикала:

   – Располагайся, где хочешь, – царственным жестом обвела пространство, будто и клуб, и все, что в нем находилось, являлось ее безраздельной вотчиной.

   Вскоре выяснилась и причина столь небывалых щедрот со стороны вероломной подруги. Оказывается, зеленоглазый красавчик Крис при первой же встрече навсегда похитил сердце нашей обворожительной дивы, и обеспечить доступ к его телу, по мнению Ники, должна была именно я, имеющая тесные контакты с пришельцами из дружественной Венгрии.

   Я тут же попыталась откреститься от оказанной чести.

   – Вынуждена тебя разочаровать, я едва знаю Кристиана и вряд ли смогу выступить в роли свахи.

   – Но ведь тот блондинчик – твой близкий друг, – озвучила Князева весомый, на ее взгляд, аргумент. – Для него раз плюнуть прихватить на свиданье с тобой и своего приятеля. Вчетвером – куда веселее!

   Да уж! О недавнем веселье в его обществе я до сих пор вспоминаю с содроганием.

   Решив остудить ее пыл, напомнила о Лешке:

   – А как же Светлов?

   Ника передернула плечами:

   – Прошла любовь, завяли помидоры. Считай, я тебе его подарила!

   – Вон оно как! – Я выудила из сумки мятую футболку и, хорошенько ее встряхнув, натянула на себя. – Неужели распалась наша звездная пара?

   – Он об этом еще не знает, – доверительно сообщила Ника, собирая волосы в хвост.

   – Значит, принесу ему свои соболезнования. А мне "секонд хенд" без надобности.

   Изольда закончила с переодеванием и, подойдя к нам, мирно спросила:

   – Ну что, пришли к консенсусу? – сделав вид, что начало беседы пропустила мимо ушей.

   – Рада бы помочь в охоте на пиранью, но вряд ли смогу. Не мое амплуа, – окончательно добила я Князеву.

   – Ну, Эрика! – не отставала та.

   Вот ведь приклеилась как банный лист! Теперь не отвяжется.

   – Брейк! – решила вмешаться Иза, предотвратив тем самым разгорающийся спор. – Есть предложение получше.

   – Какое?! – хором воскликнули мы.

   Девушка пояснила:

   – Не за горами твой День рождения, Ника. Устроишь вечеринку в свою честь, пригласишь Эрику и ее нового друга, ну а он захватит остальных.

   – Мне же останется упаковать Кристиана подобающим образом и доставить к тебе, – улыбнулась я. – Сэкономлю на подарке.

   – Зришь в корень, – похвалила Ника, чуть просветлев. – Только твои тупые подколки портят все впечатление. Лучше оставь их при себе.

   Из коридора послышался голос тренера, зазывающего на урок. Обгоняя друг друга, мы поспешили в зал.

   Я, наивная, полагала, что занятия йогой не требуют физической подготовки и была глубоко разочарована. Все эти асаны с неблагозвучными названиями оказались ужасно сложными в исполнении. Оглядевшись по сторонам и заметив на лицах остальных неописуемый восторг, вынуждена была признать, что только мое тело в данный момент терпит неудобства. Заставив себя сконцентрироваться, снова приняла позу Ласточки, летящей навстречу солнцу, тщетно пытаясь сохранить равновесие и устоять на носочке правой ноги.

   От монотонной музыки клонило в сон, и очень скоро я стала прикидывать, на какой из ближайших матов лучше всего приземлиться. Но пробираться к ним через распластанные на полу тела показалось мне верхом неприличия, поэтому послушно опустилась на коврик и приготовилась выполнять очередное надругательство над природой под кощунственным названием "Верблюд". Нужно было, стоя на коленях, ухватиться за собственные лодыжки руками и хорошенько прогнуться в спине. Позвоночник подозрительно хрустнул, а непривыкшие к физической нагрузке мышцы заныли.

   Вероника, выполняющая каждое упражнение с упоением, умудрялась еще оборачиваться ко мне и задавать каверзные вопросы:

   – Что это ты с собой сотворила? Татушки?

   Я неуклюже повалилась на коврик и, тяжело дыша, помотала головой. Постаралась уверить Нику, а заодно и саму себя, что это лишь сиюминутная дань моде и скоро я от них избавлюсь.

   – Нашла, чем заниматься! – фыркнула с другой стороны Иза, прогнувшись дугой. – Ладно, щиколотки разрисовала. Но на руке-то зачем?!

   – А что, клево! – неожиданно встала на мою защиту Вероника. – Нет, правда! Очень даже ничего!

   Замечание тренера прекратить разговор, который якобы мешает правильному дыханию, положило конец нашей дискуссии. Тем более наступил миг блаженства, мы приблизились к позе, единственную из которых мне удалось повторить. Называлась она недвусмысленно "Поза трупа". Лично я себя к концу занятий таким и ощущала, поэтому с удовольствием растянулась на полу и закрыла глаза. За те пятнадцать минут, что требовалось лежать на спине, я, кажется, вздремнула; будем надеяться, что не всхрапнула.

   После урока подруги было намерились вернуться к неприятной мне теме, но я тут же пресекла их поползновения, заявив:

   – Вернемся к нашим баранам, то бишь к венграм, и подумаем, как проще их заарканить.

* * *

   В последнее время наше с Этери общение свелось к коротким телефонным звонкам. Парень целиком и полностью отдался работе, объяснив это тем, что они уже практически у цели и заказ скоро будет выполнен. Разумеется, особой радости по этому поводу я не испытывала. Понимала, что покончив со своим сверх секретным заданием, дружная компашка тут же укатит в Венгрию и потом ищи-свищи ветра в поле.

   Вчера я рассказала Этери о намечающемся сабантуйчике. Узнав, что на это эпохальное торжество слетится лучшая половина человечества нашего универа, он почему-то несказанно обрадовался и заявил, что жаждет попасть в число приглашенных. Даниэль и Кристиан, находившиеся в тот момент рядом с другом, тоже выразили желание поздравить именинницу. Повесив трубку, я облегченно вздохнула. Задача сама собой упростилась. Теперь не придется изгаляться, чтобы заманить Криса на вечеринку.

   Неделя пролетела незаметно. Утром проснулась в приподнятом настроении и еще какое-то время лежала, мечтая о грядущем вечере, но стоило продрать глаза, как снова рухнула на кровать и от злости даже заскрежетала зубами. Теперь уже на левой руке проступил очередной "вьюнок", оплетая запястье, спускаясь вниз по кисти. В сердцах выругалась. Но видно мой запас ненормативной лексики был настолько ничтожным, что выпустить пар не удалось. В расстроенных чувствах помчалась в ближайший магазин подыскивать подходящий прикид, главное, чтобы можно было рукавами замаскировать рисунки. Настроение было таким паршивым, что я бы сейчас и паранджу прикупила, только бы никого не видеть. А еще лучше, чтобы никто не видел меня!

   Вернувшись домой, снова почувствовала себя выжатым лимоном. Странное дело, но я, кажется, стала подвластна каким-то биоритмам: то меня охватывала неисчерпаемая энергия, то она опускалась ниже нуля. Вот как сейчас.

   До самого вечера провалялась перед телевизором, лениво клацая пультом, и только когда позвонила Алиса напомнить, что в семь заедет за мной, заставила себя подняться. Прохладный душ довершил возвращение к жизни.

   Вскоре в открытую форточку донесся пронзительный вой клаксона, отдаленно напоминающий звук милицейской сирены. Высунувшись в окно, чуть не высунула и язык, сраженная наповал Алискиным автомобилем. Новенький, он сверкал перламутровыми боками, призывно мигал разноцветными фарами, да и вообще выглядел настолько ослепительно, что мне захотелось немедленно на нем прокатиться.

   Схватив стоящий возле консольного столика пакет, украшенный пышным бантом, я захлопнула входную дверь и поспешила к подруге. Алиса выскочила навстречу, улыбаясь так радостно, будто это в честь нее сегодня устраивался праздник.

   – Ну как? – кивнула она на машину, явно рассчитывая получить от меня комплимент.

   И он не заставил себя ждать:

   – Классная тачка! – Смутное желание оказаться за рулем начало перерастать в навязчивую идею, и я неосознанно брякнула: – Можно мне повести?

   Улыбка сползла с лица подруги. Она явно не ожидала такого пердимонокля и теперь обескуражено пялилась на меня. Понятно, что Алиса еще не наигралась своей игрушкой и не хотела ни с кем ею делиться.

   Попробовала было свести все в шутку, напомнив, что отродясь не садилась за руль, но строптивый язык снова мне изменил:

   – Ну же, не будь жадиной! Мне-то ты можешь ее доверить.

   Девушка оторопело кивнула, протянула ключ и потопала к задней двери, потому как место возле водителя заняла одна из ее многочисленных кузин, тоже приглашенная на вечеринку.

   Порывшись в глубинах памяти, я неуверенно предположила:

   – Лена, если не ошибаюсь.

   В ответ та надменно кивнула. Надо же, сколько спеси!

   – Эрика, – быстро проговорила я и, посчитав церемонию приветствия оконченной, вставила ключ в замок зажигания.

   Дальнейшие манипуляции мне представлялись смутно.

   – Мы вообще будем ехать или как? – первой не выдержала новая знакомая.

   – Сейчас, – пробормотала я, интуитивно пытаясь определить, с чего бы начать.

   К всеобщему удивлению машина, наконец, завелась. Добрые пятнадцать минут пятясь задом, пыталась выехать из переулка и развернуться. С горем пополам у меня это получилось, и малолитражка со скоростью беременной черепахи потащилась по шоссе.

   Обгонявшие нас автомобили неистово сигналили, а их обладатели наперебой отпускали замечания, кто шутя, а кто и покрепче:

   – За сколько права купила?

   – Опасность! Блондинка на колесах!

   – Может, все-таки я поведу? – несмело предложила Алиса.

   – С такими успехами мы как раз к концу торжества подтянемся, – подлила масла в огонь Лена.

   В это время гнев и обида накрыли меня будто волной, не способной потушить разгорающееся внутри уже знакомое пламя. Утопив педаль газа, заставила машину жалобно взвизгнуть покрышками. А через секунду мы мчались, стремительно набирая скорость. Мелькавшие на обочине столбы и фонари напоминали зебру, скачущую с нами наперегонки.

   – Тормози! – истошно завопила Алиса. – Сейчас загорится красный!

   – Успеем, – отмахнулась я и, обогнув остановившееся на перекрестке такси, рванула дальше, нисколько не беспокоясь о том, что уже успела нарушить все мыслимые и немыслимые правила.

   До дома Вероники, находящегося на другом конце города, добрались всего за четверть часа.

   – Ну, ты вообще безбашенная... – Дрожащими пальцами Лена отстегнула ремень безопасности и, открыв дверь, вывалилась наружу. Прислонившись к кирпичной ограде, плавно осела на землю.

   Кажется, норова у нее поубавилось.

   – Рика?! – совсем не вовремя из-за ворот появилась Изольда и широко распахнула ярко подведенные глаза. – Ты за рулем? Когда уже успела научиться?!

   – Только что, – честно призналась я, до конца еще не понимая, что натворила.

   Пьянящее чувство эйфории прошло, уступив место растерянности. Голова гудела, словно колокола Успенского собора.

   – Сумасшедшая! – тоненько взвизгнула Лена и, подскочив, побежала к дому.

   – Совсем ополоумела?! – накинулась на меня Алиса, лицо которой в данный момент слилось цветом с автомобилем. – Мы ведь могли убиться!

   – Та-а-ак... – грозно протянула Изка, уперев руки в боки. – Может, объяснишь, что происходит?! Я тебя в последнее время не узнаю!

   Две пары глаз пытливо уставились на меня.

   – Ладно, проехали, – ответила еле слышно и отвернулась.

   Разжав одеревеневшие пальцы, по-прежнему сжимавшие руль, вылезла из машины. Сейчас мне было необходимо как можно скорее остаться одной и попытаться все осмыслить. Как могла, находясь в здравом уме (а в здравом ли, вот в чем вопрос), подвергнуть риску свою жизнь и жизни окружающих? А ведь действительно могли бы быть жертвы: и на дороге, и среди нас.

* * *

   – Может, хватит? Ты с самого утра с нее глаз не сводишь. – Этери кружил вокруг красивого старинного особняка, тщетно пытаясь отыскать свободное место для парковки. – Лучше спрячь подальше, пока кто-нибудь не увидел.

   Но Кристиан и не думал расставаться с чашей. Бережно держал ее в руках, словно хрупкую драгоценность.

   – Еще один узор исчез, – задумчиво констатировал он, а потом в его голосе зазвучали стальные нотки: – Найду тварь, которая водит нас за нос, убью не раздумывая! – Оторвавшись от созерцания магического сосуда, в упор посмотрел на друга. – И очень надеюсь, что ты, Этери, на этот раз не станешь мне препятствовать и пытаться спасти какую-нибудь идиотку, которая прикарманила не ей предназначенный дар!

   – За это не беспокойся, – выдавил из себя ведьмак и наконец-то втиснул свою скромную "десятку" между двух внедорожников.

   – Полагаю, сегодня мне повезет больше, – вклинился в разговор Даниэль, сгребая с сидения купленные наспех подарки. – И я отыщу того, в ком прячется сила.

   – Уж постарайся, – буркнул Крис, снова вперившись взглядом в чашу.

   В первый и единственный раз, когда Ведающему удалось засечь дар, связь быстро оборвалась. Словно оглашенные, ведьмаки носились по университету в надежде найти его нынешнего хозяина, но были вынуждены уйти ни с чем. Следующие дни прошли в монотонных скитаниях по городу. Даниэль концентрировался на силе, пытаясь снова ее отыскать, но та словно нарочно не желала открывать своего пристанища.

   – Очень удачно нам подвернулась эта вечеринка, – тем временем рассуждал Этери. – Народу из универа будет уйма, и у нас появится шанс просмотреть всех.

   – Я бы начал с твоей подружки, – плотоядно оскалился Крис. – Уверен, если снимем с нее все лишнее, обнаружим много занимательных картинок.

   – Не смей так о ней говорить! И мы это уже обсуждали! – резко осек его друг. – Эрика обычная девушка.

   – Ты видел эту обычную девушку голой? – флегматично отозвался парень. Выбравшись из машины, огляделся.

   – Начинаю подозревать, что твой интерес к ней вызван не только поиском дара.

   От такого заявления Эчеда перекосило:

   – Чушь! Она явно не дотягивает до любого стандарта!

   – Тогда, надеюсь, мы закончили и больше не станем возвращаться к этой теме, – с нажимом проговорил Этери.

   – Будет печально, если ты ошибся и мне придется подписать Кальман смертный приговор, – продолжал издеваться чародей.

   Этери стоило больших трудов, чтобы не врезать Крису, а спокойно произнести:

   – Не пойму, чем она так тебе насолила.

   – Скажем, при встрече с ней у меня возникает неосознанное желание ее придушить.

   – А мне в данный момент хочется придушить вас обоих! – прикрикнул на приятелей Даниэль. – В последнее время вы только из-за нее и лаетесь. Можно подумать, она вас приворожила.

   – Ну и глупости приходят тебе в голову, – неподдельно возмутился Эчед.

   Ведающий заметно напрягся, всматриваясь в вырисовывающееся в сумерках белокаменное здание. На мгновение взгляд юноши стал отсутствующим, а потом лицо озарила ликующая улыбка.

   – Не поверите, но только что я снова его засек!

* * *

   Придя в себя, отправилась на поиски Алисы, чтобы все объяснить и вымолить у нее прощение. Точнее попытаться это сделать. На самом деле я и сама смутно понимала, что происходит. Иногда моими поступками как будто руководил другой человек, живущий в глубинах моего сознания. Классическое раздвоение личности. Раньше я, например, подумать не могла, что буду выступать перед огромной аудиторией или носиться по городу, словно Шумахер. Всегда предпочитала быть в тени, а в машину садилась только в качестве пассажира, да и то с опаской и не с каждым водителем.

   Наверное, нужно рассказать подруге все как есть без утайки. Правда, сомнительно, что она вот так сходу поверит, скорее всего, посоветует подлечить мозги и не пороть чушь. Но я все же решила попробовать.

   И зря. Не успела раскрыть рта, как Алиса ясно дала понять, что я теперь для нее персона нон грата.

   – Даже разговаривать с тобой не хочу! – словно кнутом полоснула словами и развернулась, чтобы уйти, бросив мне напоследок: – До сих пор сердце от страха сжимается!

   Последовать за ней помешала материализовавшаяся рядом именинница. Выслушав мои скупые поздравления, Ника ажиотированно проговорила:

   – Ну, и где твои протеже?

   – Откуда мне знать! Наверное, еще в пути.

   Я продолжала хмуро разглядывая девушку, сегодня выглядевшую, словно модель с Парижской недели моды. На ней было ярко-красное шелковое платье, скорее всего, из последней коллекции какого-нибудь всемирно известного кутюрье. Тонкую талию оплетал кожаный поясок, в ушах сверкали бриллианты. Ника выбрала слишком легкий наряд для прохладной погоды, тем более что праздновать решили на улице, и теперь отчаянно дрожала, не спасала и накинутая на плечи ажурная шаль.

   Но не это основательно подпортило мне настроение. Холеные ручки девушки украшал причудливый цветочный орнамент, создавая иллюзию перчаток. На воплощение сего шедевра, наверное, пришлось потратить не один час и не одну сотню баксов.

   Вероника поняла мой взгляд и с усмешкой проговорила:

   – А что, только тебе можно выпендриваться и щеголять разрисованной? – Глянув на мою балахонистую кофту-платье, недоуменно продолжила: – Странно только, что ты всю красоту почему-то прячешь. Для чего тогда было делать?

   Вопрос являлся риторическим, потому как ответ ей все равно был неинтересен. Тем более к нам уже успела присоединиться Иза и, повиснув на имениннице, заговорщицки подмигнула:

   – Долгожданные гости, наконец, прибыли!

   Кристиан и Этери только что миновали ворота. Позади них шел Даниэль, не переставая вертеть головой. Наверное, впечатлен замысловатой архитектурой и роскошным садом.

   Заметив своего несостоявшегося бой-френда, Изка намерилась дезертировать:

   – Только вы уж тут сами. На некоторых иностранцев у меня теперь стойкая аллергия! – Послав Даниэлю убийственный взгляд, побежала искать утешение в объятиях нового кавалера.

   – Ну, – пихнула меня локтем Ника, – выполняй договор. Тащи их сюда.

   Пришлось играть навязанную роль свахи. Помахав Этери, подозвала их к оккупированной нами беседке. В этой части сада было сумрачно, только один фонарь синего стекла слабо поблескивал на газоне, отбрасывая на лица молодых людей холодные блики.

   Робость никогда не числилась в кратком списке достоинств Вероники, но в этот раз она выглядела смущенной и неловко жалась позади меня, кидая на Кристиана мимолетные взгляды. Тот, как обычно, был в черной кожаной куртке и потертых джинсах. На голове нечто непонятное, сродни перепелиному гнезду. Бесстыдные зеленые глаза привычно оглядели меня с ног до головы, словно стремясь раздеть. На какой-то миг я и вправду почувствовала себя голой и едва не вытолкнула вперед Нику, чтобы самой спрятаться за ее спиной.

   Представив именинницу, тактично отошла в сторону, дабы дать гостям возможность вручить цветы и подарки. Вероника с готовностью вытянула вперед руку и ухватилась длинными коготками за первый презент. Видели бы вы в тот момент, с каким выражением Крис пялился на нее... Вся гамма чувств и оттенков прошлась по его лицу. Сначала он позеленел, будто у него скрутило живот; потом побледнел, и я испугалась, что его прямо сейчас стошнит на именинницу. Сумасшедшие глаза венгра впились в запястье девушки, словно нательная роспись для него была чем-то из ряда вон выходящим и крайне неприличным. Парень выглядел раздосадованным и разочарованным, будто только что кто-то выхватил у него из рук выигрышный лотерейный билет. Зато Этери непонятно от чего преисполнился радостью. Аж весь засветился. Стоило ему взглянуть на девушку, и он интуитивно подался вперед, словно желая ее расцеловать и задушить в крепких объятиях. "Этого еще не хватало!" – ревниво подумала я и негромко кашлянула, стараясь напомнить ретивому кавалеру о своем существовании. Ноль реакции. Взгляды всей троицы были прикованы к Веронике, до меня никому не было дела.

   – Может, присоединимся к остальным? – предприняла я очередную попытку, легким поворотом бедра оттесняя "подругу" от Этери.

   Князева наконец-то вспомнила об обязанностях радушной хозяйки и, сунув свертки крутящемуся неподалеку пареньку, с обворожительной улыбкой предложила:


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю