332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Полина Никитина » Отряд Мрачного Леса (СИ) » Текст книги (страница 13)
Отряд Мрачного Леса (СИ)
  • Текст добавлен: 15 декабря 2020, 09:00

Текст книги "Отряд Мрачного Леса (СИ)"


Автор книги: Полина Никитина






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 19 страниц)

– Под землёй целый лабиринт, и посторонний человек никогда не сможет разобраться в нём без помощи местных, к тому же, этих ходы ведут напрямую в Воинскую Школу, а добраться до туда не так-то просто. Меня удивляет, почему Даркайн, при всём их знаменитом мастерстве так быстро пал? Даже Мунхо и Дхарран не могут ответить на этот вопрос.

– Но Кан, если воины заинтересованы в руинах, есть ли нам смысл беспокоиться? Пусть они придут туда и сгинут в лабиринте – нам же проще.

– Я слышал, что руины всё ещё охраняются людьми из Воинской Школы, и не могу им позволить встретить в пути Мунхо и Дхаррана. Имперский Отряд не должен уйти за пределы Кэррей.

– Какой план, Нэта? Что мы вдвоем сможем сделать против целого отряда? Мы не знаем ни то, сколько воинов в нём ни то, чем они вооружены и что везут с собой.

– Когда ты направилась спать, я пошёл в таверну и расспросил местных сплетников. Ты была права, смешаться с толпой проще простого, никто не признал во мне генерала. Так вот, в отряде не менее двух десятков солдат, это точно. Но справиться с ними будет проще простого. Как я и думал, они повезут с собой материалы для подрыва зданий, видимо, хотят добраться до закрытых подземелий напролом. Мунхо говорил, что при отступлении, воины заделывали входы в подземелье изнутри и покидали Даркайн по тайным ходам, ведущим напрямую в Воинскую Школу. Что касается нас с тобой – нам достаточно лишь взорвать их груз и добить выживших. Император уверен, что мы не рискнём выйти так далеко из леса, да ещё при свете дня, так что у нас есть преимущество.

– Как мы взорвём груз? – спросила Элена, – Вряд ли нам дадут приблизиться к нему.

– Об этом позаботилась Ханн, – ответил Иль Кан. – Когда-то давно, её отец придумал особую смесь, хинга, ты уже видела ее в деле, но сейчас нам нужна тяжелая артиллерия. Ханнала хранит остатки самых мощных хинга у себя в комнате. Она просила не говорить о них никому, особенно Сарайе, но думаю, мне она не откажет.

– Тогда, не будем терять ни минуты, – улыбнулась Элена.

– Мне нравится твой настрой, – сказал Кан, и, хлопнув напарницу по плечу, отправился к Ханн.

Через десять минут Кан и Элена покинули крепость, не заметив, что за ними из окна своей комнаты наблюдал Кай.

Дорога до условного места заняла около трех часов. Напарники старались выбирать наиболее закрытые участки местности, чтобы никто не смог их разглядеть. За пределами Мрачного леса местность была достаточно холмистой, а мелкий кустарник с ещё голыми ветками рос и тут и там, существенно замедляя движение. Солнце жарило вовсю, согревая весеннюю землю, и многочисленные ростки зелёной травы упорно тянули свои стебли к солнцу.

Кан и Элена преодолевали путь молча, экономя силы и настраивались морально перед предстоящей операцией. Наконец, они подошли к нужному участку дороги, который идеально подходил по всем параметрам для засады и последующей внезапной атаки. Невысокий холм по одной стороне и старый пруд, заполненный мутной водой и тиной, с другой, словно созданный для того, чтобы прятать в нем тела людей. Густой колючий кустарник, росший на холме цеплялся за одежду и царапал руки в кровь, но надёжно прятал застывших в ожидании воинов.

Иль Кан, аккуратно достал свертки и разложил их на земле.

– Главное – осторожность и точность. Если первые один-два хинга не попадут в груз, у нас будут большие проблемы. Сами по себе они не причинят вред такому количеству людей и нам повезёт, если сможем хотя бы сбежать.

– Я не подведу, Нэта Кан – уверенно произнесла Элена, глядя в озадаченное лицо своего напарника.

Вместе, они добрались до вершины холма и залегли в засаде, положив свертки перед собой.

Вскоре послышался шум голосов и топот лошадей, усиливающийся с каждой минутой. Кан с Эленой замерли, подпуская отряд поближе и, наконец, смогли разглядеть его.

Впереди ехало с десяток всадников, за ним следовали три повозки одна за другой, в одной из которых сидели люди, две другие были до верху набиты грузом, замыкала шествие ещё одна группа всадников, держа оружие наготове.

Элена вопросительно посмотрела на Кана, одними губами спросив, в какой повозке лежит нужный им груз. Кан, показал ей два пальца, давая понять, что материалы для подрыва находятся в средней повозке. Выждав, пока отряд поравняется с ними, Иль Кан кивнул Элене, и они, аккуратно привстав, схватили два хинга и мощными бросками отправили их вниз, целясь в среднюю повозку.

Оба броска оказались удачными, и земля сотряслась от мощного взрыва. Кан успел повалить Элену на землю, чтобы их не снесло волной, в отряде тем временем царили паника и хаос. Крики раненых сливались с яростными ругательствами охранников, лошади от испуга вставали на дыбы и затаптывали всех, кто попадался им под ноги, огонь охватил и другие повозки, пожирая всё, что в них находилось. Люди, охваченные огнём с истошными криками падали на землю, пытаясь сбить пламя, другие в отчаянии ныряли в пруд, надеясь, что смогут найти в мутной жиже спасение. Грозный отряд превратился в охваченное паникой месиво. Элена подливала масла в огонь, бросая под ноги вооруженным воинам оставшиеся хинга, которые взрывались с меньшей силой, но деморализовали врага ещё больше.

Во время этого, Кан, не теряя ни минуты, накинул на голову капюшон и скрыл нижнюю половину лица под черной тканью для защиты от гари и дыма. Одним движением он достал мечи из-за спины и отдал приказ Элене:

– Я иду в атаку, ты прикрываешь, – бросил он, и быстро побежал по холму вниз. Элена поспешила за ним, сжимая в руках нагинату.

Иль Кан вихрем ворвался в эпицентр отряда, и, пользуясь эффектом неожиданности, словно в танце смерти, быстро и уверенно перемещался с места на место, разрубая врагов точными ударами обоих мечей.

Элена следовала за ним, добивая раненых и прикрывала напарнику спину, отрезав возможность атаковать его сзади.

Через несколько минут всё было кончено. Дорога была окрашена в кроваво-красный цвет и усеяна кусками дерева и частями тел пострадавших при взрыве. Испуганные лошади разбежались по разным сторонам, оставляя за собой цепочки кровавых следов.

Элена почувствовала, что её трясёт от пережитого волнения. Это была её первая битва с Имперским Отрядом, и они одержали в ней сокрушительный успех. Она смотрела на Кана, который перемещался между телами, добивая раненых и поймала себя на мысли: «Неудивительно, что именно он был генералом в Кэррей. Холодный ум, трезвый расчёт и безжалостен к врагам. Последнее, наверняка, давалось ему с трудом. Интересно, что творится в его голове в такой момент?»

Внезапно, под обломками одной из повозок, она услышала странный звук. Элена замерла и прислушалась – звук повторился. Кан заметил её недоумение и жестом поинтересовался, что случилось? Элена махнула рукой в сторону того, что осталось от повозки, и тихо подошла к ней. Иль Кан кинул на неё быстрый взгляд, бесшумно приблизился к обломкам и начал быстро разбирать их, сбивая остатки пламени. Элена удивленно посмотрела на Кана, но тут же изменилась в лице, увидев под обломками совсем молодую девушку, закутанную в толстое покрывало. Она в испуге вжималась в землю и закрывала рот рукой, смотря на воинов дикими от испуга глазами. Кан покачал головой, схватил её за руку и рывком поставил на землю. Девушка попятилась от него в испуге, но Элена успела преградить ей путь.

– Кто ты? – мрачно спросил Иль Кан

– Меня зовут Айянна, – запинаясь, произнесла девушка, и взмолилась, – пожалуйста, не убивайте!

Взгляд Кана не предвещал ничего хорошего, и Элена поспешила вмешаться:

– Не бойся, лучше скажи, как ты сюда попала?

– Я была рабыней в Имперском Дворе, убиралась в казармах и выполняла всю чёрную работу вместо солдат. Когда я услышала, что один из отрядов отправляется в Даркайн, я подумала, что это мой шанс сбежать. Меня насильно привезли из Даркайна в Кэррей, я очень хочу домой.

– То есть, ты тайно пробралась в повозку, и никто тебя не обнаружил? – недоверчиво спросила Элена.

– Я подкупила одного из солдат, – тихо прошептала Айянна.

– У рабынь есть деньги? – усмехнулся Иль Кан.

– Нет, не деньгами, – еле слышно сказала рабыня.

– Так, Кан, молчи, – быстро вмешалась в разговор Элена, понимая, о чём говорит Айянна. – То есть, тебе помогли спрятаться в повозке, допустим, мы верим, но как бы ты выбралась отсюда?

– Я хотела сбежать ночью, когда они уснут на привале. Они даже не обращали внимания на повозки, всё больше общались между собой.

– И как бы ты сбежала? Думаешь, они бы не выставили караул на время привала? – не поверил ей Кан

– Я не знаю…я не подумала об этом. Отпустите меня, пожалуйста! Я очень хочу в Даркайн, – начала всхлипывать Айянна.

– Даркайн лежит в руинах. Тебе некуда возвращаться… – покачал головой Кан

– Нет… – прошептала девушка.

– Неужели ты этого не знала? – недоверчиво спросила Элена. – Ты жила в Имперском Дворе. О падении Даркайна известно всем.

– Рабов в Имперском Дворе держат изолированно от всех. Мы ничто, низшие люди. Поэтому я сбежала, – умоляюще посмотрела девушка на Элену

Кан снова покачал головой и взялся за меч.

– Эээй, Нэта Кан, стой! – поспешила остановить его Элена

– Извини, – ответил он девушке, не обращая внимания на напарницу. – Даркайн в руинах, с собой тебя взять мы не можем. Тебя будут искать, и довольно быстро найдут. Я не стану рисковать своей безопасностью ради рабыни.

– Я умоляю! Я прямо сейчас убегу, меня не догонят. Я спрячусь в Нейтральных Землях, но прошу – сохраните мне жизнь!

– Так, Нэта Кан, на пару слов, – твёрдым тоном сказала Элена, силой уводя напарника в сторону.

Кан нехотя пошёл за Эленой, не выпуская из поля зрения Айянну.

– Иль Кан, я знаю, о чём ты думаешь, но она ещё совсем юна. Ты не можешь просто так взять и убить её. – возмущённо зашептала Элена

– Она итак не жилец. Но если её перехватит кто-то другой, опасности будет подвергнут весь наш отряд.

– Какая опасность от подростка? – взволнованно продолжала Элена

– Каррина в любую минуту может выдать нас. А если она узнает, что именно мы с тобой перебили отряд, то живо расскажет тирану об этом. Узнав, что я больше не одержим, она запросто предложит Императору провести отряд в нашу крепость, уверен, он тут же прикажет стереть с лица земли весь Мрачный Лес вместе со всеми, кто в нём есть.

– Иль Кан, пожалуйста, у неё ещё есть шанс добраться до Нейтральных Земель и остаться там.

– Она быстро станет добычей какого-нибудь проходимца, их там пруд пруди, и рабство в Кэррей ей покажется сказкой. Она видела то, что не должна была видеть, или мне отрезать ей язык?

– Ты что? – вытаращила глаза Элена.

– Ты помнишь, что случилось, когда я упустил свидетеля, спутав отряд Следопыта с невинными путниками? Демон из Мрачного Леса, все только и обсуждали убийцу, перерезавшего беззащитных людей, это не должно повториться. Элен, есть решения, которые мы должны принимать, какими бы тяжелыми они не были. Нравится нам это или нет. Я не имею права подвергать опасности отряд и должен защищать всех, включая тебя, любой ценой. Даже такой. – Кан отодвинул Элену рукой, и, доставая меч, направился к Айянне.

Та, увидев меч в руках Иль Кана, зарыдала, закрыв лицо руками.

Элена не выдержала и попыталась остановить напарника, вцепившись ему в руку.

– Прошу, не совершай то, о чём потом будешь жалеть.

– Отвернись, – тихо, но твёрдо ответил Кан, вырвав руку из цепких пальцев напарницы.

– Кан, не надо! – в отчаянии взмолилась Элена.

– Я сказал – отвернись, – повторил Кан.

Элена осознала, что спорить уже бесполезно. Она отвернулась, зажмурив глаза, и, через мгновение, услышала крик и звук упавшего на землю тела.

Она стояла в оцепенении, не в силах даже пошевелиться. Ей казалось, что время остановилось, но вдруг она услышала голос Иль Кана:

– Нам надо убрать тела. Поможешь?

Элена повернулась и увидела тело мёртвой девушки на руках у Кана.

– Что ты собираешься с ней делать? Тебе было мало убить её?

– Она не заслужила, чтобы ее сбросили в пруд с остальными.

Кан направился с телом Айянны вверх по холму, а Элена принялась перетаскивать тела на край дороги и сбрасывать их в мутную воду.

Через некоторое время к ней присоединился Кан и вдвоём они закончили грязную работу.

Глава 24

На обратном пути, они старались даже не смотреть друг на друга, каждый был погружен в свои мысли. Кай, сидя на стене, видел возвращение Элены и Иль Кана, и от него не ускользнуло столь явное ощущение холода между ними. Эта мысль его позабавила и даже обрадовала. Он не мог знать, что случилось, но видел, что Элена старалась держаться на расстоянии от своего напарника.

От других также не ускользнул тот факт, что они вернулись в крепость не в самом лучшем расположении духа. Напарники сменили на постах Сану и Сарайю и разошлись по разным сторонам крепости, но даже при смене постов избегали смотреть друг на друга, усиливая возрастающее напряжение.

Наконец, её сменила Ханн, и девушка с облегчением передала подруге пост. Всё, чего хотела Элена в данный момент – дойти до реки и смыть с себя весь сегодняшний день, затем лечь спать и забыться до завтра. От зоркого взгляда Ханналы не скрылся мрачный настрой подруги:

– Милая, всё ли в порядке? Хотя, я вижу, что нет.

– Ты права, не в порядке. Я видела то, чего никогда не хочу больше видеть. Ни за какие сокровища.

– Да что такое? На тебе лица нет.

– Ханн, – вздохнула Элена, – ты в отряде с самого начала, скажи, ты бы убила невинного человека ради нашей общей цели?

– Ну…это очень спорный вопрос, – задумалась Ханн. – Я бы сказала, что нет. Но с другой стороны, если передо мной встанет выбор – спасти жизнь другу либо незнакомцу, каким бы хорошим он ни был, я без колебаний выберу друга.

– И тебя не будет мучать совесть? Сможешь ли ты спать по ночам, зная, что от твоей руки погиб невинный человек? Я не смогу, понимаешь? Я не смогу убить человека, если он нам не враг, даже, если от этого будет зависеть жизнь близких. Он же не виноват, что именно я оказалась в такой ситуации. Почему должна проливаться кровь мирных людей?

– Элен, я даже боюсь спросить, что случилось, но пойми, я могу думать также, как ты…до тех пор, пока это не противоречит здравому смыслу. Иногда мы должны жертвовать чем-то…или кем-то. Это делает нас сильнее и не даёт отступиться от нашей цели. Ступай, отдохни, позже расскажешь в чём дело, если захочешь.

Элена устало кивнула и направилась к реке. Быстро искупавшись в прохладной воде, она сидела на берегу под светом луны и чувствовала, как вода уносит все эмоции прочь, очищая её тело и разум. Вернувшись к себе, она успела переодеться и легла в постель, но сон всё не шёл. Вздохнув, Элена накинула тёплый плащ, и, закутавшись, вышла на задний двор.

Небо было чистым, словно чёрный бархат, с россыпью звёзд, горящих как драгоценные камни. Луна освещала Мрачный лес прохладным серебристым светом. Воздух был неожиданно тёплый для ранней весны, и Элена поняла, что не хочет идти обратно в крепость, зачарованная ночной красотой.

Доложив Ханн, что хочет пройтись до утёса, Элена, не торопясь, направилась по тропинке и вскоре увидела тёмную фигуру, стоящую на краю обрыва, в которой она без труда узнала своего Нэта.

Поразмыслив, она подошла поближе, и увидела в его руке кувшин, из которого доносился резкий запах неизвестной настойки.

– Нэта Кан, вот что ты делаешь втайне от всех по ночам? – мрачно усмехнулась Элена, но при взгляде на Кана, улыбка быстро пропала с её лица.

– Что ты здесь делаешь? – безразлично спросил Иль Кан, даже не глядя на девушку.

– Дышу вот…воздухом. А тут ты напиваешься в одиночку. Украл настойку у Саны?

– Соблюдай субординацию, – сквозь зубы процедил Кан. – Тебе лучше вернуться в крепость.

Элена молча покачала головой и одним движением выхватила у Кана кувшин с настойкой. Пока он смотрел на неё круглыми от удивления глазами, не зная, как реагировать, она сделала пару глотков и скривилась от сильного жжения в горле.

– Мог бы попросить что-то получше, – пробормотала она, протягивая кувшин обратно Иль Кану.

– Ты что творишь? – изумлённо спросил Кан, выхватывая кувшин из рук девушки.

– Для храбрости, – выпалила Элена. – Раз уж мы здесь, могу я поговорить с тобой начистоту?

– Если я скажу «нет», ты всё равно не уйдёшь? – вздохнув, спросил Иль Кан.

– Да, – кивнула Элена. – Я хотела поговорить с тобой о том, что случилось сегодня. Иль Кан, я понимаю, то, что ты сделал, возможно, было на пользу нам всем, но…я так не могу.

– Я и не требовал этого от тебя, – глядя вдаль, сказал Кан. – Как лидер, именно я принимаю такие решения. Ты не помешала мне, этого было достаточно.

– Достаточно…сейчас? Но, значит ли это, что в будущем…

– Элена, не забивай себе голову, – перебил её Кан. – Ты отлично проявила себя сегодня, ты – хороший напарник. Ты не пошла против меня, несмотря на всю тяжесть ситуации, хотя была против моего решения. Я вижу в тебе человечность и сострадание. Если это всё, что ты хотела услышать, то можешь идти обратно.

– Есть ещё одна вещь, Нэта Кан. И это гложет меня изнутри, – вздохнула Элена, и потянулась было за кувшином, но Кан быстро отвёл руку назад.

– О чём ты?

– Вся эта ситуация с Айянной…Кан, что, если бы меня нашли не Кай и Ханн, а ты? Как бы ты поступил на их месте?

Кан замолчал. Собравшись с мыслями, он ответил, впервые за время разговора, взглянув ей в глаза.

– Ты ведь сама знаешь ответ, да?

– Да, – тихо ответила Элена. – Но я должна это услышать именно от тебя.

– Я бы убил тебя без колебаний, возможно, даже не дал бы тебе прийти в сознание. И я был в ярости, когда услышал о том, что Ханн с Каем притащили раненую в лазарет, одержимость тут не при чём. Я настаивал на том, чтобы избавиться от тебя как можно скорее.

Элена слушала и чувствовала, как внутри всё сжимается от боли. Не в силах сказать что-либо, она молча кивнула.

– Знаешь, почему я здесь? – спросил её Кан, понимая, что творится в голове напарницы.

Элена лишь помотала головой, борясь с комом, застрявшим в её горле.

– Сегодня я впервые убил невинного человека, будучи собой…не одержимым. Я не думал, что это так тяжело. – Нэта сделал глоток из кувшина, и усмехнулся. – Я без раздумий убивал тех, кто был прямой угрозой мне и моим людям. Я убивал врагов короля без сожалений. А эта девушка, Айянна…я должен был так поступить. И всё же, мне сейчас очень паршиво.

Элена молча положила руку на плечо Нэта, в знак поддержки, но он сразу же снял её руку с плеча:

– Не надо, – покачал головой Кан.

– Почему ты в итоге оставил меня в живых, Иль Кан? – глядя ему в глаза спросила Элена. – Тогда на собрании, финальный голос был твой. Что тебе помешало выгнать меня из отряда? Ты мог убить меня на утёсе, у тайника, у таверны… Я видела тебя в бою, Кан, со мной ты просто играл. Если бы ты захотел – прирезал меня в два счета.

– Когда я увидел тебя, в первый раз, мне хватило одного лишь взгляда одержимого тьмой, чтобы понять, что ты не так проста, как самой тебе кажется, – ответил Кан, глядя на обеспокоенную напарницу. – Я чувствую, ты здесь не просто так. Как мы могли видеть одинаковый сон? Почему ты единственная видела тьму? Столько вопросов и ни одного ответа…

– Я…запуталась, – опустила глаза Элена. – Иногда я думаю, может, мне лучше было замёрзнуть в лесу… И от этих мыслей мне становится ещё хуже, я ненавижу себя в такие моменты…

– Послушай, – произнёс Кан, и сам положил руку на плечо напарницы, слегка сжав его в знак поддержки, – твои мысли…это нормально, но не забывай об одном. Никогда не оглядывайся на прошлое и не думай, что судьба могла сложиться иначе. Смотри только вперёд. Мы не можем изменить прошлое, но мы можем создавать будущее. И наше будущее только в наших руках. Нам придётся принять ещё немало тяжелых решений – всем нам, но только это не даёт нам забыть, какова цена победы, и как нам важно не проиграть. К тому же, не забывай, я в долгу перед тобой, ты спасла мне жизнь. И что бы не случилось в будущем – я не причиню тебе вреда, даю слово.

– Спасибо, Нэта….напарник….Кан, – запинаясь, ответила Элена, понимая, что больше не в силах злиться на Иль Кана, – надеюсь, что после всего пережитого, когда-нибудь, мы сможем…

– Стать друзьями? – прищурился Кан и протянул ей кувшин.

– Да, – с облегчением выдохнула Элена, и, осушив содержимое кувшина, улыбнулась Иль Кану, – стать друзьями.

– Тогда пойдём…друг, – слегка улыбнулся в ответ Кан, и неторопливо направился в сторону крепости.

– Раз мы друзья, могу я спросить тебя? – чувствуя, как настойка разливается теплом по телу, произнесла Элена, стараясь не отставать от Нэта.

– Попробуй, – кивнул Кан.

– Что ты сделал Каррине? Почему она хочет убить тебя? Разве вы не любили друг друга?

– Мы ещё не настолько друзья, чтоб говорить о личных вещах, – нахмурившись, перебил её Кан, и ускорил шаг, всем видом давая понять, что не желает развивать эту тему.

– Как скажешь, – глядя ему вслед, произнесла Элена. – А может быть, это связано с Линой?

Глава 25

– Наконец-то, – недовольно произнесла Каррина, – Какие новости по поводу нашей пары?

Прошло два дня с их первой встречи, и она, как и обещала, встретилась с Каем для осуществления своего плана мести.

Кай вздохнул и покачал головой:

– Они проводят почти всё время вместе. Вчера между ними было явное напряжение, по словам Ханн, Иль Кан убил какую-то девчонку у неё на глазах, но, на следующий день они вели себя как ни в чём ни бывало. И, тем не менее, я не видел, чтобы между ними было нечто большее…ни капли романтики, если ты ждёшь от меня именно этих слов.

– А знаешь, это для нас даже лучше. Значит, у Кана на неё серьёзные планы, и то, что случится в ближайшем будущем, ударит по нему ещё сильнее.

– Что ты задумала, Каррина? – нахмурился Кай

– Завтра вечером, в полночь, Элена должна быть здесь, на этом же самом месте. Замани её, укради, обмани. Я позабочусь об остальном.

– Что значит, об остальном? – прищурился Кай, – ты хочешь убить её?

– Я же говорила, что нет. Но я сделаю так, что благодаря Элене, он попадёт прямиком в руки Императора. И не забывай, как мой друг и пособник, ты получишь свою награду.

– Например?

– Как насчёт того, что ты получишь законное место в Имперском Дворе, и полумёртвый Иль Кан будет валяться в твоих ногах? Только представь, ты в прямом смысле сможешь вытирать об него ноги.

– Заманчиво, – ответил Кай, – но как ты заставишь Элену заманить его в западню?

– Поверь, у меня есть свой козырь в рукаве. Элена сама предаст Иль Кана, и, ради этого, я уж постараюсь на славу.

– Не забывай, что она мне не враг. Поклянись, что оставишь её в живых.

– Не враг? После того, как она предала вашу дружбу и встала на сторону твоего врага? Хорошие у тебя друзья, Аса Кай. Но, если тебе так это важно, то обещаю.

– Ладно, будь что будет, – нехотя согласился Кай. – Завтра, в это же время, я приведу сюда Элену, чего бы мне это не стоило.

Кай и Каррина пожали друг другу руки и разошлись в разных направлениях. Каррина затронула самые чувствительные струны его души и теперь, он ещё больше укрепился в своем желании помочь Каррине, лишь бы это причинило ещё больше страданий Иль Кану.

На рассвете Кан с Эленой продолжили тренировку. Элена довольно быстро обучалась новым приемам, не забывая и про защиту, чем радовала своего наставника. Немалый опыт дала и недавняя атака на отряд Императора, помогая Элене отбивать и блокировать атаки Иль Кана, и девушка даже смогла несколько раз удачно атаковать своего тренера. В один момент, уходя от очередного выпада с мечом, она вскрикнула от боли и, согнувшись пополам, схватилась за ногу, прикусив губу. Нэта, изменившись в лице, прекратил атаку и нагнулся к напарнице, пытаясь понять, что случилось.

– Попался! – с довольной улыбкой, произнесла Элена, приставив к горлу Иль Кана свой чёрный кинжал. Нэта медленно поднял руки и разжал пальцы, мечи со звоном упали на землю.

– Я хорошая ученица, Иль Кан? – смеясь, спросила Элена.

– Горжусь тобой, – усмехнулся в ответ Кан, и протянул ей руку.

Элена отвела оружие в сторону и беззаботно ответила на рукопожатие, но Кан одним движением притянул её к себе и приставил её руку с кинжалом к её же горлу.

– Настоящий бой заканчивается только тогда, когда противник уже не может сражаться. Запомни это, и больше не дай так себя обмануть, – тихо сказал ей на ухо Кан и отпустил её руку.

Внезапно, они услышали тихое ржание.

Ханн, стоявшая последний час на посту, заметно напряглась.

– Кан, Элена, – крикнула она, – в лесу кто-то есть, я слышала ржание лошади. Надо срочно проверить, не ждём ли гостей.

Напарники тут же прекратили тренировку и быстро направились к выходу. Вскоре, ржание повторилось. Аккуратно ступая по земле, чтобы звук шагов не спугнул незваных гостей, они поспешили на шум, доносящийся ближе к окраине леса. Наконец, ржание послышалось совсем близко, и, выйдя на небольшую полянку, новоиспечённые друзья увидели чёрную, как ночь, лошадь, которая запуталась гривой в колючих ветках, и безуспешно пыталась освободиться.

Элена сразу узнала животное. Это была та самая кобыла, которая спасла её в одну из ночей от Демона Кана.

Улыбнувшись, она осторожно подошла к ней:

– Привет, красавица, – ласково обратилась она к лошади, – Ты опять застряла? Не можешь освободиться? Позволь мне помочь тебе.

Кобыла позволила Элене подойти поближе, недоверчиво косясь на лидера. Он словно прочитал мысли животного и сделал шаг назад.

– Элена, аккуратнее, это лошадь из Чёрной Пустыни, – предостерегающе произнёс Кан. – Они очень умные, злые и хитрые. Она может легко убить тебя одним ударом копыта.

Кобыла фыркнула в его сторону и оскалила зубы.

– Ну-ну, красавица, – Элена протянула руку и аккуратно погладила животное по морде, отгоняя мух и слепней, – дай я помогу тебе.

Лошадь ткнулась мордой ей в плечо, подставляя гриву, и терпеливо ждала, пока Элена освободит её от колючих веток. Кан смотрел на это с изумлением и недоверием. Он знал, что эти лошади встречаются крайне редко в Кэррей, и отличаются злобным нравом и невероятным умом. Ходили слухи, что они понимают человеческую речь, но он предпочитал не верить тому, чего не видел лично.

Наконец, Элене удалось освободить кобылу.

– Беги, – сказала ей Элена и легонько хлопнула по крупу, но лошадь стояла рядом с ней и никуда не собиралась уходить.

– Откуда ты её знаешь? Ты уже встречала её? Нам надо вернуться в крепость, её могут использовать как приманку для нас, – обеспокоенно произнёс Кан, оглядываясь по сторонам.

Лошадь демонстративно повернулась к Иль Кану задом и принялась невинно щипать траву.

Элена засмеялась, глядя на недовольное лицо напарника:

– Помнишь, когда ты караулил меня возле таверны, а потом полдороги шёл за мной? Ну, когда ещё кинул в меня камнем и попал точно в спину?

– Прекрати, – отмахнулся Кан, – мне извиняться за каждый свой поступок, который я совершал, будучи одержимым?

– К слову, ты так и не извинился ни за один из них. Но я не прошу извинений.

– Да ладно? – усмехнулся лидер.

– Так вот, когда я бежала от тебя из последних сил…страдая от невыносимо жуткой боли в спине, – трагичным голосом продолжала Элена, наблюдая за реакцией напарника, – я увидела её, она запуталась в кустарнике в овраге. Я в отчаянии прыгнула в овраг, чтобы спрятаться от тебя, и попала ей прямо в седло, а она от испуга выдрала половину куста и спасла меня от злого, бессердечного, одержимого Демона Кана.

– Так вот почему она в таком «восторге» от меня, – не сдержал усмешки Иль Кан, делая вид, что ни одна из колкостей Элены так и не достигла цели. – Ладно, пойдём, а то в крепости могли уже приготовиться к массовой обороне.

– Да, Кан, четыре человека, это очень массовая оборона, – невинно бросила Элена и быстрым шагом пошла в сторону крепости

– Куда рванула без Нэта? – недовольно крикнул ей Кан, – Я не хочу остаться с этой тварью наедине.

Кан быстро догнал Элену, и, обмениваясь колкостями в адрес друг друга, они вдвоём направились обратно в крепость, но, через пару сотен метров, за их спинами послышался шум. Они обернулись и увидели кобылу, резво догоняющую их по одной из тропинок.

– Опять эта блоховозка, – закатил глаза Кан.

Кобыла выплюнула комок травы в его сторону и подошла к Элене.

– Ты хочешь с нами? – улыбнулась она лошади

– Нет, она не хочет с нами, – раздражённо ответил Кан

– Прекрати, давай возьмём её с собой? – попросила его Элена, старательно делая жалобные глаза, хотя внутри её разрывало от смеха.

– Давай НЕ возьмём её с собой, – не купился на это Кан и быстро пошёл вперёд

– Подожди, – пошла за ним Элена, а на ней кобыла, – она нам пригодится. Смотри, она полностью чёрная, как ночь. Давай назовём её Полночь?

– Послушай меня, голодные времена у нас ещё не наступили, а для другого она и не пригодится. И называть я её никак не хочу.

– Мой Нэта, прошу, – взяла его за руку Элена, выдавая самый трогательный взгляд, – если бы не она – ты убил бы меня. И я не смогла бы тебя спасти. Мы с тобой здесь вместе, живые, здоровые, только благодаря ей.

Кан смотрел на Элену с нескрываемым удивлением, не понимая, шутит она или говорит серьёзно.

– Твоя взяла, – сдался Иль Кан, – только кормить, поить, мыть и убирать за ней будешь сама. Не вздумай просить Сарайю, я лично за этим прослежу. И смотри, чтобы она держалась от меня подальше, не то она случайно «убежит» и не вернётся.

– Спасибо! – обрадовалась Элена и порывисто обняла напарника, а затем, отойдя чуть вперед, бросила через плечо – будем считать, что ты извинился за все свои одержимые грехи.

Элена быстро пошла с лошадью вперёд, а Кан, ошеломленный произошедшим, стоял, не понимая, как ему на это реагировать. Приложив ладонь к переносице, он покачал головой, понимая, с кем связался, а затем, не спеша, пошёл за ними.

Элена оставила кобылу пастись между изгородью и стенами крепости. Женская половина отряда восприняла с воодушевлением столь неожиданное пополнение, и, окружив Полночь, восхищалась её красотой и статью, а кобыла демонстративно крутилась вокруг Элены, и кидала враждебные взгляды исключительно на Иль Кана.

– Значит, теперь патрулировать окрестности будет в разы проще для тебя, Нэта? На лошади всяко быстрее, – невинно бросила Сарайя, подмигнув Элене

– Лесные тропы не предназначены для лошадей, – парировал Кан, – а эта кобыла настолько удачлива, что моментально застрянет в ближайшем кустарнике или сгинет в лесных болотах. И хорошо если она будет одна, а не с горе-наездницей Эленой. Уж я, как-нибудь, сам…

– Почему это горе-наездницей? – возмутилась Элена. – В тот раз я летела на ней как заправский всадник, оставив тебя ни с чем.

– Хорошо, что на ней, а не с неё, – тихо усмехнулся Иль Кан.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю