332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Александра Якивчик » Обмануть судьбу (СИ) » Текст книги (страница 9)
Обмануть судьбу (СИ)
  • Текст добавлен: 20 сентября 2016, 18:17

Текст книги "Обмануть судьбу (СИ)"


Автор книги: Александра Якивчик






сообщить о нарушении

Текущая страница: 9 (всего у книги 22 страниц)

Закрыв сумку, тень быстро замела за собой следы, впитала в руки сделавший свое дело туман и покинула комнату. Вернувшись в свои покои, облегченно выдохнула и сползла на пол по холодной стене. Лучи полной луны, пробравшиеся сквозь щель между шторами, осветили усталое лицо в обрамлении темно-русых волос и темно-зеленые глаза с кошачьими зрачками. Недовольно прикрыв глаза от слепящего света, Лиина поднялась на ноги и, не раздеваясь, свернулась клубочком на своей кровати.

Свое дело она сделала. Осталось только ждать и надеяться, что родители ошиблись, и ни одна из принцесс не может стать потенциальной одержимой в лапах Водяного Дракона...

Василен

... Это был обычный летний день. Солнце светило на ярко-лазурном небе, пригревало, заставляя вытянуться во весь рост на мягкой траве в тени раскидистого дерева и закрыть глаза. Пряный запах цветущих лип дурманил, кружил голову, а перед глазами мельтешили теплые снежинки тополиного пуха...

Откинувшись на примятую траву, я заложил руки за голову и прищурил глаза, рассматривая чистое небо сквозь переплетенные ветви старых лип. На лице то и дело появлялась довольная улыбка.

Как же хорошо, когда не надо никуда бежать, никого спасать или решать чьи-либо проблемы. Даже свои.

Чуть в стороне раздался предательский шорох густых кустов. Усмехнувшись, я закрыл глаза и глубоко вдохнул теплый воздух. Обострившееся чутье привычно уловило знакомый запах сирени и мяты.

А я уже начал думать, что ты не придешь...

Рядом послышалось тихое обиженное фырканье, после чего над головой раздался звонкий голос:

– Вот скажи, как ты постоянно узнаешь о моем присутствии?

Я открыл глаза, посмотрев на свою собеседницу. В изумрудных глазах стояла наигранная обида, которую затмевали плясавшие на дне кошачьих зрачков смешинки.

– А как ты постоянно узнаешь о том, что я тебя раскрыл? – мягко произнес я, чувствуя, как руки девушки ложатся мне на плечи, – Родители сильно расстроились, когда ты сбежала с приготовлений к сегодняшнему балу?

– Не думаю. Они же знают, к кому я постоянно бегаю, стоит ему появиться в Столице...

– Неужели знают? – с наигранным удивлением вскинул я брови. Удрученно покачал головой, – Какой кошмар... никудышные мы конспираторы...

Лиина тихо рассмеялась, щелкнув меня по носу:

– Я тебя умоляю, чтоб мои родители, да чего-то не знали? Тогда бы это было уже не они, – вдруг она замолчала и мягко провела рукой по моим волосам, – Я скучала.

– Я тоже, Инна. Я тоже...

Я резко открыл глаза, сбрасывая цепкие оковы сна. Несколько минут неподвижно лежал на кровати, смотря в серый потолок, после чего медленно провел руками по лицу.

Снова этот сон. Когда же прошлое наконец-то опустит меня...

Резко выдохнув, я сел на кровати и бросил в окно хмурый взгляд. На горизонте алела тонкая полоска рассвета, предвещая скорое начало нового дня.

Что ж, уснуть уже все равно не получится, придется вставать. Заодно приведу мысли в порядок до того, как проснуться мои спутники.

После холодного душа стало немного легче. Острые когти ночного видения начали понемногу ослаблять хватку, но я не обольщался. Следующей ночью прошлое снова даст о себе знать, пусть и другим воспоминанием-сном.

Вывернув содержимое сумки, врученной мне вчера Ирианом, на диван, я внимательным взглядом осмотрел свое добро. Итак, в моем распоряжении теперь имелись целых четыре рубашки, несколько пар штанов, сапоги, легкая куртка и ещё один плащ. Учитывая, что в начале путешествия мои пожитки были намного более скудными, грех жаловаться.

Переодевшись и накинув на плечи куртку, я вышел из комнаты и направился в зал постоялого двора. Не думаю, что хозяева и их слуги спят в столь ранний час, и в завтраке мне никто не откажет.

Уже спускаясь по лестнице, я невольно замедлил шаг, увидев за одним из столов тонкую фигуру Лиины, но через мгновение спокойно направился к её столу.

– Доброе утро, Ли, – вежливо произнес я, подойдя к её столу. Кошка, сосредоточено что-то обдумывавшая, вскинула голову, – Не возражаешь? – спросил, кивнув на пустой стул напротив девушки.

Пантера отрицательно качнула головой:

– Нет, не возражаю.

Следующие десять минут, во время которых мы ждали служанок с нашей едой (те, увидев, что к первой заказчице подсел сосед, догадливо принесли сразу две порции), и последовавший за этим завтрак прошел в гробовом молчании. Каждый из нас думал о своем и, судя по изредка нахмуренным бровям Ли, мысли у нас обоих были не самые радужные.

– Ли, я предлагаю перемирье, – дождавшись, пока кошка расправится со своей порцией, рискнул начать я разговор, справедливо полагая, что все недоразумения нужно решить до того, как мы перейдет к активным действиям. Тем более, что я не знал, когда по нашему плану они намечаются.

Вчерашняя злость и боль пока не давали о себе знать, и я надеялся, что так будет вплоть до конца нашего разговора. Но нужно будет потом подумать над тем, что заставило меня вчера выпустить эмоции на волю...

Ли вопросительно вскинула брови:

– Да? Вчера ты явно был настроен на ведение активных боевых действий.

– А как бы ты поступила на моем месте? – с иронией произнес я, скрестив руки, – Твои родители обещали нам ещё минимум полстолетия затишья. Я не рассчитывал, что эти времена припадут на период, когда у меня будет целых три подопечные, которых я обязан беречь и защищать. Согласись, наша ситуация к этому не располагает, что изрядно осложняет мне задачу.

Посторонний вряд ли бы понял, о чем я говорю, но дочь Алексы к таковым не принадлежала. Вот и сейчас она бросила на меня извиняющийся взгляд, понимая, в какую сложную ситуацию я оказался втянут.

Четыре столетия назад Алекса с Ником рассказали мне о том, что на самом деле произошло в день смерти Вольфа. По официальной версии, после отречения от поста главы клана Д'аркв'ир, Алекса вернулась к мужу и всю ночь провела рядом с ним, пока утром он не пришел в себя. И только семья кошки и я знали, что на самом деле Алекса побывала в мире Хранителей и чудом выбралась оттуда живой. Но последние слова Феникса, обещавшего, что когда-нибудь эти гады вернут себе то, что по праву принадлежит им, заставило Ника и Лексу готовить план ответного удара. Воплощать план в жизнь мы должны были после того, как Хранители дадут нам знать, что они снова в игре и готовы к бою.

А через полтора столетия после этих откровений мы узнали, что придут они, скорее всего, за Новой Хранительницей, роль которой отвели дочери моих друзей. И волей-неволей оказался втянут в планы этой семьи, хотя был риск, что когда все начнется, на моей шее будет висеть подопечный. Мы ошиблись. Подопечных оказалось целых три. А учитывая, что если хоть одна принцесса пострадает, то я отправлюсь в лучший из миров, то вчерашнее появление Лиины меня не слишком обрадовало. Потому отправить девочек домой таинственный орден с символикой Хранителей нам не даст. Не говоря уже о маге-разрушителе.

– Поэтому Ириан здесь, – осторожно произнесла Ли, заранее зная, как я отреагирую на её слова, – Он поможет тебе...

– Помощь барса, это последнее, что мне было нужно, – хмыкнул я, впрочем, не начиная ожидаемой Ли пикировки. Вместо этого я серьезно спросил, смотря кошке в глаза, – Почему он?

– Хранители его не видят, а значит, не могут просчитать. Он нужен нам, Вась...

Мог бы и догадаться. Дракон и Феникс могли прочитать мысли любого, кто был связан с семьей Д'аркв'ир, если мы находились за пределами Рассветного леса. Эта территория все ещё была им не подвластна, к тому же, Алекс с Ником закрыли её сетью Альвиара, которая не позволяла Хранителям вмешиваться в то, что происходило на землях кошек.

И пусть кровно с семьей Лексы я не связан, они официально признали меня членом своей 'стаи', а это связало меня с ними невидимыми нитями, открывая мои мысли Хранителям. А вот Ириан официальным женихом Ли не являлся, что делало его нашим основным, но единственным, козырем.

Но легче мне, почему-то, от этой мысли не было.

– На счет нужности я уже высказался, – чувствуя, что снова начинаю заводиться, я глубоко вздохнул. Когда эмоции улеглись, я спокойно произнес, невозмутимо пожал плечами, – Но раз Алекса так решила, значит, так тому и быть.

На дне глаз Ли мелькнула тень понимания и... горечи.

– Так вот как..., – с грустной улыбкой начала она, но как и в случае с Заром, развить эту тему я ей не дал. Потому что да, именно так. Иначе прогнать мысли о том, что неплохо было бы начисть барсу морду (извиняюсь за грубые слова), у меня не получалось. Только с помощью долга и слова, данного другу и хозяйке Рассветного леса в одном флаконе.

– Тебе какая разница? – мягко, но настойчиво произнес я. Ли хотела возразить, но в этот миг с улицы послышался настойчивый рык, который мы без труда перевели на человеческий язык. Понимающе хмыкнув, я кивнул в сторону выхода, – Тебя жених ищет...

– Он мне не жених, – резко произнесла Ли, не спеша откликаться на зов барса.

– Официально – нет. Потому что в этом случае он станет членом семьи Д'аркв'ир, а все, кто из вас находятся за пределами Рассветного леса, становятся для Хранителей открытыми книгами, не так ли? Исключение только Ник, и ты с Иллорином. Причем благодаря крови твоего отца. – эти свойства крови иллалира были ещё одним нашим секретом, который знали немногие. Но он изрядно облегчал нам жизнь. Без неё нам пришлось бы туго.

Когда рык с улицы повторился, я открыто улыбнулся и протянул кошке руку:

– Так что, мир?

Пантера замешкалась. Ненадолго, долю мгновения, но я это все-таки заметил.

– Как скажешь, Василен, – кивнула Ли, пожимая мою руку.

– Вот и чудно. Раз такое дело, предлагаю обсудить план наших совместных действий, – широко улыбнулся я, игнорируя недовольный взгляд Ли. Да, ты правильно поняла, именно за этим я и пришел. Частично, – Разрушитель скоро выйдет на наш след, значит, оставаться нам здесь нельзя. Куда отправляемся дальше?

– У нас больше времени, чем ты думаешь.

Слова Лиины заставили меня недоуменно склонить голову на бок.

– Даже так? Чутье или... Впрочем, не мое дело, – одернул я себя, понимая, что вряд ли мне ответят, – Но ты не ответила на мой вопрос...

– Зар пошел за снаряжением для нашей поездки, Ириан показал ему дорогу. Город хоть и провинциальный и находиться в стороне от основных торговых путей, здесь есть маги, которые принимают и отправляют заказы в ближайшие крупные города.

Чудесно. Барс проводил волка до логова здешних магов, а сам зачем-то вернулся и зовет с собой Ли. И никто ничего мне не скажет, иначе это тут же узнают Хранители. Точно 'кошки-мышки вслепую'.

– И сколько времени занимает доставка? – рык барса становился все более настойчивым.

– Три дня максимум, – коротко ответила пантера, поднимаясь на ноги.

Ясно, аудиенция закончена, мне пора удалиться. Только кое-что уточню напоследок...

С верхнего этажа начали потихоньку спускаться девчонки и другие барсы, сторожившие их покои.

– И в течение этого времени ни о каких планах на будущее не может быть и речи, верно? – я тоже поднялся на ноги и махнул рукой в ответ на приветствия принцесс.

– Именно.

– Что ж, в таком случае, пойду, выгуляю свой 'зверинец', – невозмутимо произнес я, направившись к своим подопечным, – Девчонки, не хотите прогуляться по городу?

А что, заодно прекрасный повод наведаться в город и попытаться разобраться, что со мной вчера случилось.

Взгляда Лиины, который она бросила на меня, выходя на улицу, я уже не видел. Как потом оказалось, зря...

Лиина

– Думаешь, он действительно смирился со своей ролью? – напряженно спросил ждавший меня на улицу Ириан.

Я зябко повела плечами, плотнее закутываясь в теплый плащ.

Василен и смириться? Нет, это две не совместимые вещи. Иначе это был бы не Василен...

– Нет, – отрицательно качнула я головой, вместе с барсом поднимаясь вверх по улице к центру города, – Мой дядя, конечно, знает его лучше, но и я общалась с ним достаточно долго, чтобы понять – так просто он не сдастся. Он не позволит нам держать его в неведении...

Даже зная, что это может нам навредить. Но с другой стороны, он прав – под угрозой оказались жизни его подопечных, и Вася имел право знать, что происходит, чтобы защитить их.

– Проследи за ним, – через несколько минут попросила я барса, – Я хочу знать, что он задумал.

– Так быстро? – с сомнением ответил Ириан, но, тем не менее, сделал знак рукой идущему за нами воину. Кот понятливо кивнул и исчез в переулках.

Что ж, теперь есть шанс, что за Василеном есть, кому присмотреть. Но я не удивлюсь, если он легко уйдет от слежки. Влияние моей семьи, что тут сделаешь...

– Он ненавидит прогулки по городу, которые подразумевают хождения по магазинам, – задумчиво произнесла я, отвечая на вопрос кота. После этого посмотрела ему в глаза и уверено кивнула, – Да, думаю, уже.

Василен

Когда принцессы позавтракали, я, как и обещал, повел свой 'зверинец' на прогулку. Естественно, в одиночку нас никто не пустил, и следом за нами увязались трое воинов Ириана. Сначала эта идея мне не понравилась. Точнее, не понравилось то, что меня просто поставили в известность о том, что эта троица переходит под мое временное командование, и будет выполнять функцию наших телохранителей. Но подумав, я решил, что это даже играет мне на руку. Будет под чью ответственность оставить принцесс.

Как и следовало ожидать, первым пунктом нашей экскурсии по городу (что-то мне подсказывает, что и последним) было посещение торговых кварталов. Подождав полчаса, чтобы девчонки увлеклись любимым занятием и не сразу заметили мое отсутствие, я подошел к котам:

– Я ненадолго отойду, присмотрите за ними,– если честно, я меньше всего надеялся, что барсы меня послушают. Но к моему удивлению воины спокойно кивнули и направились за девчонками, умчавшимися в сторону очередного магазина.

Что ж, прекрасно. Теперь у меня есть пара часов, чтобы разобрать все по полочкам.

Я неспешно бродил по улицам города, не обращая внимания на происходящее вокруг и погруженный в свои мысли.

Мне не давала покоя вчерашняя вспышка гнева. В последние годы я научился держать свою боль под контролем и до прошлой ночи никаких проблем у меня возникало. Я не раз сталкивался с Ли в Столице клана пантер, когда меня приглашали на балы или просто нужно решить какие-либо вопросы. Мы даже перекидывались парочкой ничего не значащих фраз... Так почему меня так пробрало именно вчера? Чем эта встреча отличается от других?

Чуть не столкнувшись с торговцем сладостей, надеявшимся найти в задумчивом юноше нового покупателя, я скомкано извинился и снова погрузился в свои мысли.

Была и еще одна странность. Этим утром от вчерашнего гнева не осталось и следа. Только горький осадок, но с ним я хотя бы знаю, что делать. И сон давних событиях не в счет, он снится мне после каждой встречи с Ли. Где же подвох? И почему я никак не могу найти причину, объяснение своему поведению...

... Отливающие темным золотом волосы, переливающиеся в свете полуденного солнца...

... Тихий смех на грани слуха, подсказывающий, где искать очаровательную беглянку...

... Сотни смешинок, танцующих на дне ярко-изумрудных глаз...

...– Инна, тебе кто-нибудь говорил, что смешивание двух противоположных стихий чревато непредсказуемыми последствиями?

– Говорил. Но кто ж виноват, что во мне течет и кровь волка, и кровь иллалира, из-за чего мне покоряются обе стихии... Но так сократить мое имя умудряешься только ты...

... Яркий свет тысячи свеч, освещавший танцующие по залу пары. Тревожное чувство от того, что ищешь, и не можешь найти в пестрой толпе приглашенных родную душу... А когда находишь...

– Лиина д'эль Альтерни и её спутник Ириан д'ар Корен!...

Стоп! А это ещё что такое? Я вторую дозу воспоминаний не заказывал!

Я тряхнул головой, прогоняя вновь нахлынувшее наваждение.

Да что ж со мной творится?

Когда перед глазами перестали плавать разноцветные круги, я огляделся по сторонам и удивленно присвистнул.

Ноги привели меня к городским воротам, как раз к тому месту, где мы вчера ждали Лиину. Я как стоял на противоположной стороне улицы от дома, где мы прятались от посторонних глаз. Дом...

Постойте. А ведь накатило на меня вчера именно здесь. И сегодня все повторилось. Совпадение? Сомневаюсь.

Лавируя между многочисленными прохожими, я пересек улицу и замер возле заинтересовавшего меня дома. В этот раз я был наготове, поэтому, когда очередная волна гнева и боли отделилась от здания и пошла на меня, приготовленный щит с легкостью отразил атаку.

Дожил. На меня уже дома охоту начинают.

Я чувствовал, что в здании никого нет. Жилище вообще казалось заброшенным, причем довольно давно. Пыльные окна, грязные разводы на выцветших стенах... Это не смотря на то, что фасады остальных домов были свежеокрашенны и вычищены до блеска. Если бы я жил по-соседству с этими чистюлями, старался бы, чтобы мой дом выглядел не хуже.

Эх, узнать бы о владельцах этого дома. Слишком знакомой мне была магия, которая использовалась для атаки. Я уже подвергался воздействию этих чар раньше. Именно тогда обзавелся красивым украшением на всю спину.

Я задумчиво осмотрелся сторонам, прикидывая, где бы найти надежный источник информации.

Искать долго не пришлось, поскольку я почти сразу обратил внимание на скучавшего у ворот вчерашнего стражника. Странно, его смена должна была уже закончиться... Хотя, это и к лучшему. С этим человеком я уже знаю, как разговаривать.

– Служивый, не подскажешь, кто живет вон в том доме, – в руках сверкнула золотая монета. А что, выделенные госпожой средства мы поделили пополам и теперь могу распоряжаться ими, как душе угодно.

– А там уже лет сорок никто не живет. Хотя какое там, больше. Ещё мой наставник не застал хозяев этого дома? – c готовностью доложил мне стражник, проверив на зуб золотую монету.

Больше сорока лет? Тогда кто оставил в доме вещь, которая меня атаковала?

– Почему ж его до сих пор не снесли, раз хозяев нет? – задал я следующий вопрос, раздумывая над возможными вариантами развития событий.

Нужно заглянуть в дом и осмотреть его. Если хозяев давно не было, то могли остаться следы тех, кто был там после них. А ещё нужно добыть кристалл связи, что вызвать Алексу. Кошка говорила, что уничтожит эту вещь, но та каким-то образом оказалась здесь. Знать бы, как...

Или это все-таки не то, что я думаю?

Услышав мой вопрос, мужчина замялся. Почесав затылок, он с сомнением посмотрел на меня, но все-таки ответил:

– Тут такое дело... не знает никто, есть хозяева или нет. Да только в казну каждый год приходит солидная сумма в обмен на сохранность дома.

– А от кого? – осторожно уточнил я, склонил на бок голову.

Очень интересно. Судя по тому, с какой неохотой стражник об этом говорил, сума, выплачиваемая казне, была довольно крупная. Это объясняет наличие магов в городе, которые переносят товары из других городов сюда, да и к тому же подновляют защитные плетения на домах. Даром этот народ работать не любит, а горожане не настолько богаты, чтобы оплатить такую дорогую услугу, как защита против взлома, в том числе и магического. Пусть последняя была всего на нескольких домах в центре, но уже одно это говорило о многом.

Маги сидят здесь и не рвутся сбежать только потому, что им платят. И платят, судя по всему, недурно.

– А вот это мне не ведомо, – разве руками мужчина. И, к моему сожалению, человек не врал.

Жаль. Что ж, тогда придется узнать все самому. Сначала обследую дом, а потом нанесу визит местному градоначальнику.

– Что ж, и на том спасибо, – поблагодарил я мужчину и неспешно направился в переулок, находившийся сразу за нужным мне домом.

Ждать ночи мне не хотелось. Во-первых, будет сложно объяснить своим спутникам, куда это меня понесло после заката, а их помощь мне была не нужна. В одиночку я справлюсь с этим делом быстрее, да шанс на то, что удастся провернуть все незаметно, заметно возрастет. Во-вторых, если мне не изменяет память, существуют такие неприятные заклинания, которые переходят в активное состояние именно с наступлением ночи. Кто даст мне гарантию, что в этом доме нет похожей гадости? Вот и я подумал, что никто...

В переулке никого не было. Решив долго не испытывать терпение богини Судьбы, я быстро оглядел ближайшие дома. Все окна были плотно зашторены, кроме двух, но возле них никого не наблюдалось. Похоже, внимание посторонних глаз мне пока не грозит. Но лучше поспешить.

Окна первого этажа находились довольно высоко от земли, но для гепардов это не проблема. Легко подпрыгнув, я ухватился за край деревянного подоконника и осторожно подтянулся. К счастью для меня, дом строили на совесть, и подоконник тяжесть моего тело выдержал. Но тем не менее окно было закрыто только на щеколду, которую легко можно было подцепить кинжалом благодаря щели между створок, что я и сделал. Через мгновение я уже был внутри.

Плотно закрыв за собой окно, я внимательно осмотрелся. Комната, в которую я проник, больше всего была похожа на спальню, о чем свидетельствовала покрытая пылью и занавесками паутины кровать. Вокруг были разбросаны трухлявые обломки другой мебели, в воздухе повис затхлый запах запустения и плесени. Единственным источником света было окно с грязными разводами, через которое я сюда попал, из-за чего комната была погружена в полумрак.

Стараясь не задеть покрытые пылью вещи, я осторожно приблизился к выходу из спальни и, толкнув дверь, выглянул в коридор. Здесь обломков мебели было меньше, зато на полу были видны четкие отпечатки чьих-то сапог.

Нахмурившись, я обернулся и увидел своих отпечатки, оставленные на пыльном полу комнаты. Но другой цепочки следов здесь не было. Как же тогда сюда проник второй посетитель? Через входную дверь?

Чувствуя, как кончики пальцев начинает покалывать проснувшаяся сила, я бесшумно выскользнув в коридор. Присев рядом с чужими следами, я осторожно провел по ним рукой. На подушечках пальцев остались грязные разводы, чужие отпечатки уже успели покрыться новым слое пыли. Значит, был он здесь давно. И действительно вошел через дверь, возможно, открыв её своим ключом.

Поднявшись, я последовал за следами. Кем бы ни был неизвестный гость дома, здесь его уже не было. Зато вполне может быть, что именно он принес сюда вещь, заставившую меня потерять контроль над собственными эмоциями. А его следы укажут, где именно он эту гадость спрятал.

Гость явно не думал, что кто-нибудь кроме него может захочет попасть в этот дом, поэтому даже не подумал замести за собой следы. Цепочка привела меня в дальнюю комнату дома, которая раньше играла роль гостиной. Несколько диванов давно превратились в обломки трухлявого дерева, выцветшие гобелены на стенах местами покрывали вязкие разводы плесени. А вот небольшой шкаф, стоявший у дальней стены, оказался целым.

Приблизившись к нему, я осторожно прикоснулся к деревянной поверхности и почувствовал отклик незнакомой бытовой магии, защищавшей шкаф от разрушительного воздействия времени. Заклинание недавно обновляли, слишком много силы в нем было. А вот охранных чар нет. Странно, неужели неизвестный гость настолько беспечен, что не поставил защиту даже от простых воров? Хотя, что им здесь брать.

Как бы там ни было, я выдохнул и осторожно открыл ящик верхний ящик шкафа. В нем, на багровом бархате лежал небольшой кулон из черненого серебра. Тонкая цепочка змеей обливалась вокруг него, а на дне единственного камня, – темно-алого, как спекшаяся кровь, рубина, – украшавшего кулон, вспыхивали золотистые искры враждебной магии.

Я устало прикрыл глаза, узнав найденную вещь.

Это был амулет, с помощью которого пять сотен лет назад Вольф заставил нас с Ирианом сцепиться не на жизнь, а на смерть. С тех пор барс ходит с белесым шрамом возле глаза, а я со следами его когтей по всей спине. Странно, что я вообще выжил с разодранной в клочья спиной. За это нужно благодарить Ника, поделившегося тогда со мной своей кровью.

Будто что-то почувствовав, серебро нагрелось, и из амулета вырвалась очередная волна отрицательных эмоций. Но и она разбилась о мой щит, который я так и не убрал. Рубин ярко сверкнул и погас, истратив на эту атаку последние крохи силы, которые в нем были.

Я осторожно прикоснулся к разряженному амулету. Как и ожидалась, он был настроен на мою ауру, как и пять сотен лет назад, когда его вынули из рук мертвого вампира – приспешника Вольфа. Сомнений в том, что это может быть другой, похожий кулон, у меня не возникало. Эту гадость я узнаю среди тысячи одинаковых украшений. Но возникает вопрос, который я задал себе ещё во время разговора со стражником.

Что этот амулет делает здесь? Почему его не уничтожили, как и собирались?

Времени на раздумья не было. Время, отпущенное мне на прогулку в гордом одиночестве, неумолимо заканчивалась, а дел ещё невпроворот. Принцессы наверняка уже заметили мое отсутствие и скоро так достанут барсов вопросами, что те принесут им меня на блюдечке с золотой каемкой. Уж своих подчиненных я знал. Поэтому нужно было поскорее выбираться отсюда, если я хочу успеть попасть на прием к градоначальнику.

Подбросив в воздухе амулет, я подумал и спрятал его в карман куртки. Оставлять опасную вещь здесь было глупо. Кто знает смогу ли я за ней потом вернуться, а если и да, то будет ли она ещё в этом шкафу. Кто знает, когда предыдущий гость дома решит вернуться за своей собственностью.

На обратный путь я потратил не больше минуты. Закрыв окно и спрыгнув на мостовую, я осмотрел себя критическим взглядом. М-да, обувь в пыли, на рукавах и ладонях грязные разводы, на плечах и рукавах куртки обрывки паутины. Красавец. Хоть на королевский прием отправляйся...

Тратить время на ручную чистку одежды я не стал. Прошептав короткое бытовое заклинание, которому меня когда-то научила Алекса (а она точно знает, что и когда может пригодиться в нашей нелегкой жизни), я вышел из переулка и направился в сторону городской ратуши.

****

На подходе к ратуше я замедлил шаг. Центр города находился вблизи торговых кварталов. Не хотелось бы сейчас столкнуться с девчонками, когда до цели остались считанные шаги.

Крадясь вдоль стен домов, я насторожено поглядывал в сторону шумных переулков, за которыми находилась опасная зона. Но ни подопечных, ни барсов на горизонте не оказалось, поэтому я вступил на мостовую Центральной площади... и отшатнулся назад, увидев, кто выходит из городской ратуши.

Спрятался я вовремя. Лиина и Ириан, вышедшие из дверей ратуши, были слишком заняты беседой с высоким человеком, выправка и манеры которого явно говорили, что это аристократ. Причем явно не последний в высших кругах. Черные как смоль волосы были коротко острижены вопреки здешней моде, цепкие карие глаза как бы невзначай осматривали площадь. Крепкое телосложение и четкие, экономные движения. Воин. По крайнем, оружием владеет и неплохо. Но определенно не градоначальник. Иначе бы прохожие хотя бы здоровались с ним, а не безразлично проходили бы мимо. Но все равно не последняя фигура в этом городе. Стража на входе ратуши аж дышит через раз, вытянувшись и уважительно поглядывая на человека. Теневой хозяин? Возможно, раз Ли с Ирианом разговаривают именно с ним.

Ещё пару минут я наблюдал за их разговором, досадуя, что из-за шума на площади не удается расслышать слов. Потом они сухо распрощались, и темноволосый человек скрылся в здании, а мои спутники направились в торговые кварталы.

Проводив их взглядом, я бросил на ратушу полный сожаления взгляд и последовал за пантерой и барсом. Если человек, с которым они говорили, настоящий хозяин города, мне в ратуше ловить нечего. Не станет он мне ничего говорить. Нет у меня полномочий, чтобы требовать у человека ответы на свои вопросы. Классического градоначальника, крупного телосложения (и не подумайте, что я про мышцы) и с загребущими руками мне бы припугнуть удалось. Но с воином и аристократом такой финт ушами не пройдет. Не моего уровня соперник, увы. А от его куклы и прикрытия никакого толку не будет.

Что ж, раз в лоб получить ответы не вышло, сделаем звонок другу и узнаем, как амулет Вольфа мог здесь оказаться.

Я не стал идти точно по следам спутников, направившись в квартал торговцев обходным путем. Слившись с шумной толпой, я внимательно оглядывался по сторонам, ища вывеску лавки ближайшего мага. Наконец-то на глаза попала вывеска с изображенным на ней Водяным драконом, прижавшим лапой к земле тигровую лилию – знаком Совета Магов королевства Онтверт. Странным знаком, если честно. Официально здесь чтили обоих Хранителей в равной мере, но маги все равно отдавали предпочтение Дракону и всячески это подчеркивали. У них даже знак означал, что Второй Хранитель сильнее Феникса, символом которого была тигровая лилия. Может, это связано с тем, что магов воды и земли в королевстве было больше, может, по другой причине. Раньше я этим не сильно интересовался.

Дверь лавки открылась, и я спокойно вошел внутрь.

– Заказов на перемещение вещей не принимаю! – категоричным тоном заявили мне из глубины лавки.

– Не беспокойтесь, меня интересует только товар, который есть в наличии, – хмыкнул я, проходя внутрь помещения.

Эта лавка ничем не отличалась от других, виденных мною раньше на территории человеческих государств. Вдоль стен тянулись стеллажи с разнообразными магическими товарами, начиная с приворотных зелий (а на самом деле крашенная вода, поскольку настоящий рецепт зелья давно утрачен), заячьих лапок и амулетов от сглаза до серьезных вещей: боевых или замораживающих амулетов, исцеляющих зелий, кристаллов связи и так далее. Мне лично нужен был последний пункт в этом списке.

В дальнем углу помещения за узким столом сидел хмурый парень лет двадцати пяти со взъерошенными светлыми волосами. Перед ним на столе стояли несколько рядов флаконов из темного стекла. По очереди беря каждый флакон, маг внимательно его осматривал, после чего что-то быстро записывал в лежавшую перед ним толстую книгу.

Подняв на меня недоверчивые светло-серые глаза, парень задумчиво потер подбородок, явно размышляя, принимать или нет нового посетителя.

– И что же вам нужно? – после недолгих раздумий спросил маг, закрывая книгу и убирая флаконы в ящик стола.

– Кристалл связи. Желательно несколько.

Глаза человека удивленно расширились.

– Редкий товар, – взъерошив на затылке волосы, нехотя произнес маг, – Может и не быть. Сейчас посмотрю, – он встал из-за стола и подошел к стенке с многочисленными выдвижными ящиками, – Вам больше ничего не нужно?

Я ненадолго призадумался, после чего махнул рукой. Гулять так гулять.

– Четыре защитных, боевых и обездвиживающих амулета. Три из них женские.

Маг понятливо кивнул, и через пару минут на столе лежало все, что я просил, и два кристалла связи.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю