332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Александра Якивчик » Обмануть судьбу (СИ) » Текст книги (страница 4)
Обмануть судьбу (СИ)
  • Текст добавлен: 20 сентября 2016, 18:17

Текст книги "Обмануть судьбу (СИ)"


Автор книги: Александра Якивчик






сообщить о нарушении

Текущая страница: 4 (всего у книги 22 страниц)

Проводив пугливое животное взглядом, Ид снова перевел взгляд на интересовавшее его здание.

Больше выжидать было нельзя.

Накинув на голову широкий капюшон плаща, тень которого могла скрыть лицо хозяина, ящер неспешно пересек переулок и подошел к обвитой плющом калитке. Открывать её дракон не рискнул, резонно считая, что та в любой момент может упасть ему под ноги, подняв ненужный сейчас шум. Поэтому ящер с легкостью перемахнул через невысокий забор, и неспешно направился к дому. Пройдя по заросшей травой и сорняком дорожке, Ид забрался на крыльцо и вошел внутрь.

Сразу за дверью находился широкий погруженный в полумрак коридор, заваленный разнообразной рухлядью. В воздухе витал неприятный затхлый запах, на стенах и потолке можно было разглядеть ажурные плетения здешних пауков. Темно-серая пыль толстым слоем покрывала пол и все, до чего только мог дотронуться Ид, пытаясь пересечь этот коридор – поломанные стулья, в беспорядке валявшиеся под ногами, поваленные на бок стол, у которого не хватало нескольких ножек и крупные осколки ваз. Шторы на многочисленных окнах были плотно задернуты, лишая солнечные лучи малейшей возможности заглянуть внутрь старого дома.

Недовольно поморщившись, Ид направился к видневшейся в конце коридора лестнице, осторожно огибая валявшиеся под ногами предметы. После него на грязном полу оставалась вереница шагов, а пыль липла к полам широкого плаща.

Не обращаясь на это внимания, дракон начал подниматься по скрипевшей под его весом лестнице. Ступени опасливо прогибались под ящеров, но выдерживали, и Ид без особых проблем добрался до второго этажа. В конце полутемного коридора из-под неплотно прикрытой двери виднелась узкая полоска света.

Довольно прищурив глаза, дракон неспешно направился к двери. Пусть чуткий слух и подсказывал, что никого живого за ней быть не может, звериное чутье безошибочно твердило – цель ящера находится именно там. Сосредоточенная, затаившаяся, готовая отразить первый удар незваного гостя...

Дверь поддалась сразу. Легкий толчок – и ящер привычно прикрыл глаза, чтобы не ослепнуть от непривычно яркого света. Через несколько мгновений Ид смог спокойно разглядеть небольшую убранную комнату, в которой не было и намека на пыль или грязь. Тяжелые выцветшие шторы, как и в коридоре, были плотно задернуты, на столе, находившемся в центре комнатушки, царил идеальный порядок.

В кресле за этим столом сидел невысокий мужчина в темном камзоле. Ярко-желтые звериные глаза с довольным прищуром разглядывали незваного гостя, чуть заостренные черты уже немолодого лица выдавали в мужчине оборотня из клана Огненного лиса. В темно-русых с рыжеватым оттенком волосах друга Ид не без сожаления заметил первые седые волосы. Время не щадит даже хитрых потомков Огненного Лиса, которые, казалась бы, могут перехитрить и самого бога Смерти...

Бегло осмотрев содержимое стола, Ид едва заметно усмехнулся. Рядом с руками лиса, расслабленно лежавшими на столе, покоились несколько метательных ножей, которые оборотень явно был готов пустить в ход.

Что ж, значит, Горд, старый друг Ида, до сих пор ведет двойную жизнь. Днем он добропорядочный торговец, дружащий с правительством империи, а ночью... тоже торговец, но обслуживающий теневую сторону жизни столицы. Т раз дракон не прогадал и застал его именно в этом доме, всегда служившем лису как надежное прикрытие от случайных визитеров, значит, сейчас он исполняет вторую роль. В таком случае, есть возможность, что лис сможет помочь давнему приятелю в одном нелегком и запутанном деле...

– Не верю своим глазам, – закончив изучать замершего на пороге дракона, открыто улыбнулся лис. Жестом предложил ящеру сесть в стоявшее напротив стола кресло, – Давно тебя здесь не было, Ид.

– Со времен последней войны, – пожав протянутую руку лиса, Ид опустился в предложенное кресло, – Я уже начал бояться, что за столько лет ты сменил свое привычное логово.

– Ты же знаешь, лисы редко изменяют своим привычкам, – здесь торговец откровенно слукавил, и дракон понимал это лучше других. Если бы его старый друг никогда не изменял бы своим привычкам, сидел бы он сейчас в клане Огненного лиса и дальше вел активную торговлю с кланом Д'аркв'ир. Что и происходило ровно до того момента, пока к власти во второй раз не пришел Вольф Д'аркв'ир... – Просто теперь круг моих посетителей и клиентов немного сузился, – закончил свою мысль Горд, не сводя с друга полного любопытства взгляда, – Ты сегодня в качестве кого ко мне заглянул, чешуйчатый?

Вот они и добрались до самого неприятного момента разговора.

Немного помолчав, размышляя, какой ответ будет больше соответствовать действительности, Ид спокойно произнес:

– Клиента... и друга.

Лис недовольно скривился, услышав знакомый ответ на старый вопрос. Склонив голову на бок, мужчина тяжело вздохнул:

– Когда ты так отвечаешь, жди крупных неприятностей. Во что ты влип на этот раз?

– Это не имеет значению, – качнул головой Ид. Посвящать в дела драконов посторонних, будь они трижды лучшими друзьями, было, по меньшей мере, не разумно, – Но мне нужна помощь в одном деле, и предоставить её можешь только ты.

– Ты меня заинтриговал. И что ты хочешь?

– Пересечь границу Рассветного леса. Нелегально.

Горд неподвижно замер, так и не дотянувшись до записной книжки, в которою он всегда вносил все заказы своих клиентов, за исключением пары случаев. По лицу лиса нельзя было прочитать, о чем он думает в этот момент. Но Ид слишком хорошо знал своего друга, чтобы понять – лис просто не мог поверить в то, что услышал. Такое всегда случалось, когда дракон в очередной раз обращался к торговцу за очередной услугой, связанной с откровенно безумной и смертельно опасной аферой. Но похоже, в этот раз дракон переплюнул сам себя...

Молчаливый обмен взглядами длился не больше минуты. После этого лис несколько раз моргнул и натянуто улыбнулся:

– Ты шутишь, верно? – с нажимом спросил торговец, взглядом показывая другу, что для него же будет лучше, если эти слова окажутся неудачной шуткой.

Но Ид не для этого пришел именно сюда, вместо того, чтобы повиноваться приказу Древнейшего и сразу направиться в Рассветный лес. Прорываться через границу с боем дракону не улыбалось. Поэтому лис был его последним шансом решить возникшую проблему бескровно.

– Нет, Горд. Я не шучу. – ничего не выражающим тоном произнес ящер и с досады щелкнул языком. Потому что судя по крепко сжатым в замок рукам оборотня, уговорить его помочь будет намного сложнее, чем думалось вначале...

В комнате воцарилась мертвая тишина. Ид с вызовом смотрел в нехорошо прищуренные глаза лиса, которые после слов друга невольно принял частичную трансформацию. Короткие уши, покрытые темно-рыжим мехом, были плотно прижаты к голове, в то время как из-под верхней губы оборотня невольно показывались заостренные клыки.

Горд смотрел в глаза решительно настроенного дракона и мысленно поминал незлым тихим словом всех известных богов. Этот взгляд Ида был знаком ему не понаслышке и ничего хорошего он не означал. Дракон будет стоять на своем до последнего, как упрямый баран, даже не понимая, что просит. И отговаривать его, объясняя, что Д'аркв'ир после случая с Вольфом никому не позволят подобраться к ним на расстояние удара, что они порвут любого, кто попытается нарушить их закон, что подобная афера может привести дракона не в Рассветный лес, а свежее вырытую могилу, бесполезно. Он просто ничего не будет слушать. Поэтому на уговоры не стоит даже времени тратить...

А что ж касается вариантов решения его задачи... Пересечь границу Рассветного леса... нелегально..., то есть в обход осмотра на единственном пропускном пункте, находившемся аккурат между землями оборотней и территорией клана львов... Безумие. Это и до Единения было трудновато, приходилось задействовать все возможные связи и уйму ресурсов, чтобы договориться хоть с каким кланом о небольшой услуге... а сейчас это настоящее самоубийство. В лучшем случае можно отделаться конфискацией товара и запретом на въезд на территорию кошек на несколько десятков лет..., а в худшем можно и расстаться с жизнью. И не знаешь, что в таком случае для торговца хуже – разгневанные клиенты-кошки, которые одним ударом лапы могут сломать тебе хребет или распахнутые объятия бога Смерти...

Нет, впутываться в это дело Горд не собирался, даже ради старого друга. Слишком велика цена подобной аферы, когда дракона поймают. А в том, что это будет именно так, лис не сомневался. Пройти незамеченным мимо вошедших в силу Д'аркв'ир невозможно. И если Ида схватят не сразу, это будет далеко не его заслуга. Скорее, Дин захочет немного потренировать своих бойцов..., а то в последнее время в Рассветном лесу слишком тихо...

– В таком случае ты не по адресу, – на удивление спокойно ответил лис, снова принимая человеческий облик. Расслаблено откинувшись на спинку кресла, Горд невозмутимо указал приятелю на дверь, – Бюро по услугам для самоубийц в другом конце переулка.

На подобный ответ дракон и рассчитывал, заранее анализируя реакцию друга. Но это не значило, что он действительно собирался отправиться по указанному адресу.

– Горд, я серьезно. – медленно произнес Ид, – Ты же торговец, у тебя должны быть связи в землях кошек!

– Всем, кому должен – прощаю. – хлесткий ответ заставил дракона поморщится. Но ответный удар был не менее ядовит и ехиден:

– Я слишком хорошо тебя знаю, чтобы в это поверить.

Собеседники снова замолчали, дожидаясь, у кого раньше не хватит сил, чтобы продолжить поединок взглядами.

В этот раз первым не выдержал лис. Резко поднявшись из свое кресло, он сделала несколько кругов по комнате и напряженно замер возле окна. Ид не торопил друга, спокойно дожидаясь встречного хода.

– Допустим, – после долгого молчания глухо произнес торговец, не оборачиваясь к дракону, – Допустим, связи есть. Но в том то и дело, что на территории Рассветного леса, то есть ЗА границей, – Горд обернулся к дракону и сухо добавил, – И помогать мне в этом деле эти связи не будут. Измена в Рассветном лесу карается смертной казнью, если ты не забыл.

– Неужели за столько лет вы не наладили коридор для теневых товаров?

– Повторяю, бюро для самоубийц в другом конце переулка, – отрезал купец, дивясь непонятливости друга. Неужели он действительно думает, что среди торговцев есть дураки, которые станут дергать опасных хищников за усы, – Ты же знаешь нынешних хозяев Рассветного леса. С такими лучше не шутить, а дружить.

– Не верю, что нет способа пересечь границу.

– Есть, – с наигранной радостью сообщил лис насторожившемуся в ожидании подвоха дракону. И торговец не обманул его ожиданий. – Шаор, называется. Там находиться единственный пропускной пункт. Вот туда тебе и надо.

– Я должен пересечь границу леса незамеченным. Или хотя бы неузнанным.

– Желаю удачи. Но я тебе не помощник, в очередной раз встретив упрямый взгляд дракона, который как раз набирал воздуха для очередной отповеди. Лис готов был взвыть от досады. Такой упрямый клиент ему ещё не попадался. Даже раньше запросы у Иду были куда скромнее. Жестом остановив друга, который уже собирался начать очередной спор, Горд тяжело вздохнул. – Послушай, Ид. Да, у меня есть люди в Рассветном лесу. Точнее, коты. У меня даже есть караван, который сегодня в обед отправляется к кошкам, а торговец, которому он принадлежит – мой старый знакомый. Но даже если он возьмет дракона в караван, ты не сможешь перейти границу. Дин – если ты ещё не забыл, кто это – без тщательной проверки не пропускает никого. Сначала караванщик и его сопровождение передают коту и его помощникам полную информацию о себе и товаре, потом эта информация тщательно проверяется, караван и люди обыскиваются, и только потом, если все в порядке, ты можешь пересечь границу. Не раньше.

– То есть неузнанным перейти границу нельзя? – все ещё не веря в свое поражение, негромко уточнил дракон.

– По той схеме, что я тебе обрисовал, нет, – в следующий момент лис готов был проклясть и себя и свой чрезмерно длинный язык. Дракон, и так все это время чуявший, что огненный оборотень что-то не договаривает, как пес вцепился в единственную оговорку, которую допустил расслабившийся было лис.

– А есть ещё схемы? – подтверждая опасения Горда, подался вперед Ид.

– Одна, – напряженно ответил лис, возвращаясь на свое место. Грузно опустившись в кресло, он подпер рукой голову и недовольно посмотрел на друга, – Но она тебе не подходит.

– Рассказывай.

Делать этого лису не хотелось. Эта схема была придумана ещё пару десятков лет назад, когда одному из барсов нужно было во что бы то ни стало попасть в Рассветный лес, из которого его изгнали. За что, лису нервный клиент так и не рассказал. А прижатый к стене оборотень, горло которого холодили острые когти зверя, как позабыл об этом вопросе.

В тот день в его дом по счастливой случайности заглянул старый знакомый лиса, тоже оборотень из того же клана, владелец того самого каравана, который сегодня отправлялся в земли кошек. Застав приятеля и партнера в щекотливой ситуации, этот сын Огненного Лиса предложил раздраженному коту выход из этой ситуации. Пока владелец каравана отвлекал на себя внимание Дина и его помощников, барс мог незаметно подкрасться к ограждению и, выбрав подходящий момент, рвануть в сторону леса. От пропускного пункта до первых деревьев было максимум десять метров – пустяк для барса во втором облике. А там уроженец этих мест должен был сам сориентироваться, как оторваться от погони и попасть на родные земли.

Тогда план сработал и Горд со своим знакомым неплохо заработали на том дельце. Вот только было одно огромное 'но', из-за которого они не раз потом проворачивали эту схему, не боясь, что хозяева Рассветного леса могут потрепать шкуры зарвавшихся лисов... И из-за этого 'но' Горд не хотел проворачивать эту схему со своим другом.

Но ведь, её можно и подкорректировать... нужно только предупредить Варна, что в этот раз все должно получится немного иначе...

Приняв такое решение, лис пустился в объяснения:

– Проникнуть на территорию Рассветного леса без предварительного установления личности можно только в роле... хм... преступника.

– Прости...? – не понял намека дракон.

Видя расширившиеся от неожиданности глаза друга, Горд потер лоб и резко откинулся на спинку кресла.

– Объясняю. – скрестив руки на груди, спокойно произнес лис, – Преступник в данном случае – представитель любой расы, который незаконно пересек границу и был пойман. После поимки их сначала доставляют в Столицу, а там уже разбираются, кто, как, зачем и почему... Ты же сказал, что тебе нужно туда попасть неузнанным? Так сначала тебя никто и не узнает. Разве что ты с Дином знаком лично...

– Нет, мы не пересекались во время последней войны. А если и пересекались, то не запомнили, – задумчиво и немного рассеянно произнес Ид, оценивая предложенный другом вариант. Он мало нравился дракону, но другого выхода, похоже, не было... Но ведь проверить все-таки стоит. Переведя взгляд на лиса, Ид неуверенно спросил, – А другого выхода нет?

– Слушай, тебе не угодишь. Тебе срочно свое дело провернуть надо?

– Да.

– Тогда это все, что я могу тебе предложить, – развел руками лис, – Я свяжусь со своим знакомым, поедешь с караваном в роли попутчика. На границе тебя отделят от каравана, и тогда тебе придется молить Богиню Удачи, чтобы Дин сначала сосредоточил внимание на караване и дал тебе несколько секунд, чтобы перемахнуть через ограждение. А дальше... попутного ветра, как говориться, и чтобы ни одна кочка не выросла на твоем пути, пока не углубишься в лес. Дальше версты тебе никто зайти не даст, но этого будет достаточно, чтобы Дин не вернул тебя на границу и не стал разбираться с тобой там. И не смотри на меня так! – возмутился торговец, видя, как кривится от открывшейся перспективы дракон, – У тебя есть предложения лучше?

– Нет.

– Тогда бери, что дают, и не строй из себя привередливую барышню.

На этом разговор был окончен. Ид получил адрес торговца, с караваном которого поедет в Рассветный лес и направился к выходу из помещения.

– Спасибо, Горд, – уже у дверей поблагодарил друга Ид. – Не стану скрывать, не на такую помощь я рассчитывал, но и за это спасибо...

– Не хочешь знакомиться с когтями котов? – усмехнулся лис, – Понимаю. Но выбора, похоже, у тебя нет.

– Выбор есть..., – задумчиво произнес Ид, вспоминая о том, что он должен был сделать первоначально, – но он хуже того, который мне придется сделать.

Когда Ид покидал дом Горда, на улице вовсю палило полуденное солнце. Прищурившись от яркого света, дракон неспешно направился вверх по переулку, к месту, где находился нужный ему караван. И он уже не видел, как из-под знакомого забора ему в след недобро сверкала желтыми глазами черно-белая кошка...

Глава 5

Старые враги и новые неприятности

Солнце клонилось к закату, когда караван наконец-то прибыл в место назначению – приграничный город Шаор. Единственный город, который служил пропускным пунктом на земли котов. В других местах граница была опечатана мощными заклинаниями, чтобы пресечь любую попытку незаметного проникновения в Рассветный лес.

Шаор представлял собой небольшой город, в котором насчитывалось около четырех сотен домов, минимум четверть которых были разного сорта тавернами, постоялыми дворами и прочими необходимыми в таком месте заведениями.

Когда караван вошел в город, Ид сильнее сжал поводья, сдерживая охватившее его беспокойство. Потому что он наконец-то начал понимать Горда, который отправил в его в бюро для самоубийц, когда дракон попросил помочь ему незаметно проникнуть в Рассветный лес.

Потому что последнее было невозможно. Или, скорее, трудноосуществимо.

Пропускной пункт находился на выезде из города. Два столба, находившиеся в двух сотнях шагах друг от друга, и выжженная дотла трава между ними. На первый взгляд ничего не обычного..., если бы невидимое простому взгляду ажурное алое плетение, тянувшееся вдоль призрачной границы от этих столбов, и вооруженные до зубов коты, бродившие по обе стороны границы.

При виде нас, они мгновенно оживились, бросая в сторону каравана настороженные взгляды. Но своих постов, чтобы приблизиться к пустующему месту между столбов, никто из них не покинул. И лишь спустя пару мгновений Ид понял, почему.

Бесшумно, не задев ни единой ветки, из леса вышел один из котов в свободной одежде черных тонов. Высокий парень с короткими темно-русыми волосами неспешно направился к столбам, на ходу отдавая приказы вытянувшимся при его появлении подчиненным. Темно-зеленые глаза с вертикальными щелками зрачков внимательно скользили по обозам каравана, изредка останавливаясь на ехавших рядом с ними всадниках. Острый как закаленная сталь, он. Казалось, насквозь видел всех присутствующих здесь людей и нелюдей.

Когда этот взгляд махнул по Иду, он недовольно передернул плечам.

Пройти мимо вошедшего в силу представителя семьи д'эль Альтерни-Д'аркв'ир будет непросто. Если бы дракон знал, что не только в Заре проснулась сила крови... возможно, он бы действовал по-другому. Но Горд таких подробностей об этой семье не знал, и объяснить, чем Дин так пугает и настораживает его, так и не сумел.

Но менять планы было уже поздно.

– Приготовься, – к Иду подъехал невысокий мужчина с янтарными лисьими глазами. Привычно надев на лицо приветливую улыбку, торговец будничным тоном продолжил, – Как только подъедем, я постараюсь его отвлечь на себя. Запомни, в твоем распоряжении не больше нескольких мгновений, чтобы пробиться через защиту. Как, меня не интересует, Горд и так будет мне по гроб жизни должен за то, что я вообще ввязался в эту сомнительную аферу... Господин Динор, как я рад вас видеть! – мгновенно направился к коту лис, когда передние повозки остановились в нескольких десятках шагах от границы.

– Оставь свое красноречие для следующего раза, Варн, – лениво бросил Дин, окинув лиса и его недавнего собеседника странным взглядом.

Ид невольно напрягся, подсчитав в уме, какое расстояние разделяло его с котом во время разговора с лисом. Получалось около полусотни шагов. Слишком много, учитывая, что вокруг шумели и громко переговаривались другие спутники каравана. Кот не должен был услышать, о чем разговаривал караванщик и дракон. Но зная род Д'аркв'ир, не стоило упускать такую возможность.

– Какой незаконный товар ты пытаешься провести на этот раз, – ненадолго задержав взгляд на нахмурившемся ящере, Дин равнодушно отвернулся от него, занявшись своими прямыми обязанностями. Откинув покрывала, скрывавшие находившийся в первой повозке товар, кот с легкостью запрыгнул внутрь, – Оружие, зелья или другую магическую дрянь?

– Как можно, господин Динор! – принялся заверять изучавшего странные свертки кота лис, – Я о законах Рассветного леса знаю не понаслышке. Никаких магических запрещенных товаров, только кинжалы и луки. Без капли силы!

– Так я тебе и поверил..., – достав из-за пояса короткий кинжал, кот привычным жестом срезал веревки, которыми был обмотан интересовавший его сверток, и вытряхнул на дно повозки его содержимое. Звон оружия привлек внимание охранявших границу воинов, отчего те ненадолго упустили из поля зрения терпеливо ждавшего своего шанса дракона.

Тот хотел было воспользоваться представившимся мгновением, когда его остановил громкий возглас торговца:

– Господин Динор, Хранителей ради, будьте осторожнее! Это ручная работа лучших мастеров империи, меня за порчу такого дорогого товара клиенты живьем съедят и не подавятся!

– Мастеров империи, говоришь? – недоверчиво хмыкнул брат Алексы, подкинув в воздух один из выпавших на дно повозки кинжалов. Тот сделал в воздухе несколько кругов, после чего кот с легкостью поймал его за рукоять, – Я был о них лучшего мнения.

– О чем вы? – растерянно переспросил лис, бросив исподлобья недовольный взгляд в сторону дракона. Но тот уже и сам понял, какую ошибку чуть не совершил. Хоть Дин и сидел к нему спиной, зато один из его помощников украдкой наблюдал за подозрительным ящером, практически не сводя с него взгляда. Так что предпринимать что-либо до того, как закончится осмотр товара, было глупо.

Ид начинал нервничать. Первоначальный план начинал трещать по швам. Он собирался сделать нужный рывок именно во время проверки первой повозки, но сейчас это не представлялось возможным. И было не ясно, выпадет ли вообще подходящий шанс для пересечения границы или нет.

Главный промах Ида заключался в том, что он поспешил. Нужно было выждать, изучить защиту границы, а потом разрабатывать план. А не идти в лобовую атаку, надеясь, что богиня Удачи будет благосклонна к одну из многочисленных ящером. Тем более что семью Д'аркв'ир эта привередливая госпожа любит намного больше...

– Я о том, многоуважаемый Варн, что балансировка кинжалов лучших мастеров империи обычно практически идеальна, – с насмешкой произнес Дин, бросив на замявшегося торговца лукавый взгляд, – Здесь же, – он взмахнул кинжалом, который до сих пор сжимал в руке, – балансировкой даже и не пахнет. – небрежно бросив кинжал на дно повозки, кот выпрямился и спрыгнул на землю, – Поэтому либо мастера империи начали мельчать, либо вы собрались кого-то надуть...

– Ну, господин Дин, – заискивающе заулыбался Варн, спокойно перенося пристальный взгляд прислонившегося к повозке кота, – вы ведь сами знаете, куда ж в моем деле без маленьких уловок и обманов...

Брат Алексы только покачал головой, махнув своим помощникам, чтобы забрали у торговца и спутников каравана документы.

– Вы уверены, что он ничего незаконного не везет? – недоверчиво спросил у кота тот помощник, что до этого момента пристально наблюдал за драконом. Бросив пристальный взгляд в сторону торговца, достававшего из своих объемных сумок требуемые документы, он почти беззвучно произнес, – Один сверток ещё ничего не значит...

– Я все просканировал, – донесся до дракона почти беззвучный ответ Дина. Подняв глаза, ящер невольно передернул плечами, видя, что кот, не таясь, изучает его ничего не выражающим взглядом, – Если Варн и пытается провезти что-то незаконно, то явно не товар...

Ид крепче сжал поводья, видя, что кот уже собирается направиться к нему.

Сейчас или никогда...

– Господин Динор... – окликнул торговец кота, сделавшего было решительный шаг в сторону дракона. Он невольно обернулся к лису, на мгновение выпустив из виду напрягшегося ящера...

И этого мига схватило, чтобы дракон мгновенно сорвался с места.

– Взять! – жесткий приказ кота застал дракона уже в шаге от границы. Но было уже поздно.

Ид мгновенно принял частичную ипостась и понесся по едва видной в сгущающихся сумерках тропе, петлявшей между высоких деревьев. Сзади послышался треск ломающихся веток, и дракон почувствовал, что за ним в погоню устремились сразу несколько котов. Слишком медленных, чтобы догнать перешедшего на сверхскорость дракона...

Перед глазами все смазалось в одну темно-зеленную полосу, из которой изредка выплывали очертания темных провалов оврагов или поваленных деревьев. Ид петлял между стволов деревьев, постоянно меняя направление и изо всех сил пытаясь сбить погоню со следа. Ноги проскальзывали по мягкой земле, острые когти оставляли на коре глубокие следы, когда дракон в очередной раз менял направление бега.

Уши закладывало от яростного рычания бежавших следом за ускользающей добычей котов, но дракон продолжал нестись вперед, практически не чувствуя ног. Напряженное до предела тело было готово в любой момент дать отпор приблизившимся слишком близко преследователям. Но короткие мысли, мелькавшие в голове сосредоточенного на беге дракона, подсказывали – шанса выстоять в рукопашной борьбе с огромными пантерами у него нет. Поэтому Иду оставалось только одно – бежать. Так быстро, как он только мог, выкладываясь на полную, так, как он учил своих учеников. Иначе все это будет зря.

Пару раз за спиной слышалось тяжелое дыхание пантер, но оба раза Иду удавалось вырваться из звериных когтей, отделавшись подранной курткой и несколькими царапинами на спине.

Темп погони все возрастал. Ид чуял, что по его следам, теперь подпитываемым запахом крови, идет не меньше пяти мощных зверей, выносливостью ничуть не уступавшие ему.

И тут начались проблемы, о которых предупреждал Горд. Погоняв дракона несколько круг, о границы земель львов и обратно к границе, коты куда-то исчезали. Ненадолго, всего на пару минут, которых Иду хватало, чтобы перевести дыхание. А потом все начиналось сначала...

Когда этот маневр повторился в очередной раз, дракон начал понимать, что крупно влип. По самые уши, вместе с крыльями и хвостом.

Его выматывали, загоняли. Точнее, на нем учились или освежали в памяти, как это делать. Горд предупреждал, что Дин может не сразу принять активное участие в погоне, давая возможность своим воинам и молодняку отточить нужные для защитников границы навыки. Потомку Д'аркв'ир не составит труда догнать дракона в частичной трансформации, но кто ж на его месте упустил бы такую потрясающую возможности...

Но в этот раз что-то пошло не так. Внутренние часы дракона говорили, что обычное время, отпущенное на отдых, уже закончилось, а ожидание затягивалось. Ид неподвижно замер возле росшего возле тропы дуба, безуспешно пытаясь унять бешено бившееся сердце. Тяжелое дыхание вырывалось из приоткрытого рта дракона, а подгибающиеся ноги не двояко давали понять, что ещё немного – и дракон не выдержит такого темпа. Короткий отдых уже не помогал.

Прижавшись к стволу дерева, Ид внимательно осмотрелся по сторонам, пытаясь понять, куда делись преследователи. Ещё миг назад он спиной чувствовал незримое присутствие котов, которые просто менялись местами с напарниками, а сейчас... Сейчас он был один. Будто погоня взяла и растворилась в воздухе...

Но в чем подвох? Почему они исчезли, почему Дин отозвал своих воинов, открывая дракону прямой путь на другие территории кошек? Или он ничего не открывает...

Как только до Ида дошла последняя мысль, он мгновенно сорвался с места.

Потому что Дин мог сделать это только для одного.

Чтобы вступить в бой самому, когда противник уже вымотан и не причин ни коту, ни тем, кто окажется рядом, особого вреда. А в таком состоянии против Д'аркв'ир дракон просто не выстоит..., и граница находится слишком близко...

Крепкие ветки с треском ломались под напором дракона, который несся по лесу, не разбирая дороги. Не было времени искать тропу, не было времени выбирать маршрут. Если за оставшиеся мгновения он не уйдет от границы на достаточное расстояние, его планам конец.

Через несколько мгновений Ид услышал за спиной все приближающийся треск кустов. Кто-то стремительно бежал по следам набравшего темп дракона, стремясь во что бы то ни стало его догнать. И Ид даже догадывался, кто.

Дракон обернулся всего один раз, когда звуки погони стали доноситься с опасно близкого расстояния. И чуть не поплатился за это, потому что именно в тот момент, когда он увидел бежавшего всего в пяти метрах от него кота, под ногу подвернулся выпирающий из земли корень. С трудом удержав равновесие, дракон нырнул вправо, в кусты орешника, уходя из-под возможно удара кота. Тонкие ветки на миг ослепили дракона, из чего ящер чуть не свалился в открывшийся за кустарником овраг.

И в этот момент дракон допустил вторую ошибку. Ид потерял Дина из виду всего на миг. А когда спрыгнул на дно оврага и бросился вверх по руслу ручья, мощный удар в грудь сбил его с ног, сильную приложив спиной о твердую землю. От следующего удара в лицо дракон увернулся, откатившись в сторону, и вскочил на ноги. Дин, срезавший путь и оказавшийся прямо на пути беглеца, неподвижно замер напротив поднявшегося на ноги ящера, пристально следя за движениями Ида. И по сосредоточенному взгляду кота дракон понял, что тот собирается броситься в бой. Только и Ида на этот счет были другие планы. Не в той он форме, чтобы победить. А на проигрыш он права не имел. Не сейчас.

Кинжал, спрятанный в личном пространстве, сам скользнул в руку и мгновенно сорвался в полет. Но цели он достичь не должен был. По крайней мере, не той, о которой должен был подумать кот.

Клинок пролетел меньше чем в шаге от кота, но свое дело сделал. Но стоило Дину отвлечься, как Ид одним ударом сшиб его на землю и бросился дальше по руслу ручья.

Но бег был не долгим. Мгновение, и мощный удар когтистой лапы опрокинул дракона лицом в грязь, с силой прижимая к земле.

– Далеко собрался, беглец? – раздался над головой шипевшего от боли дракона насмешливый голос кота.

Подняв голову, Ид с непониманием посмотрел на склонившегося над ним испачканного грязью Дина. Тот с усмешкой наблюдал за замешательством ящера, гладя по голове лежавшего на драконе огромного черного кота.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю