332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Александра Якивчик » Обмануть судьбу (СИ) » Текст книги (страница 3)
Обмануть судьбу (СИ)
  • Текст добавлен: 20 сентября 2016, 18:17

Текст книги "Обмануть судьбу (СИ)"


Автор книги: Александра Якивчик






сообщить о нарушении

Текущая страница: 3 (всего у книги 22 страниц)

– Стоп!

Резкий окрик больно резанул по слуху алого ящера, и в последний момент ему удалось остановить атаку. Лезвия когтей вошли в землю, оставив на шее белого всего несколько алых росчерков...

После этого иллюзия распалась. Призрачные горы начали постепенно выцветать, открывая взору истинное место боя – огромный даже по меркам властителей неба зал с высоким куполообразным потолком, под которым кружили два небольших дракона, внимательно наблюдая за происходившим внизу. В разных углах зала шло ещё четыре боя, за каждым из которых следили наставники бойцов и их заместители, готовые в любой момент остановить своих подчиненных. Смерть во время учебного боя была сейчас слишком большой роскошью...

Втянув когти, алый дракон отошел в сторону, позволяя бывшему противнику подняться на ноги. Жесткий удар об землю забрал у белого много сил, из-за чего вставал он с изрядным трудом. И только после того, как поверженный ящер смог твердо встать на лапы, к драконам решительно приблизился их наставник. Лицо ещё довольно молодого мужчины было непроницаемым, но недовольно изогнутые губы и приподнятый подбородок ясно давали понять ученикам, что старший дракон ими очень недоволен. А яркий огонь, которым бушевал в пронзительно-синих глазах крылатого, заставил молодых воинов только уныло переглянуться и пониже опустить головы.

Окинув подчиненных недовольным взглядом, мужчина резко произнес:

– Рошь, ты второй раз подряд делаешь одну и ту же ошибку, подставляясь под хвост противника. Я понимаю, что ты в первую очередь хочешь попытаться достать самые уязвимые места врага, но не забывай – чтобы защитить брюхо драконам даны не только лапы с острейшими когтями, но и мощный хвост, который и без шипов способен нанести немало вреда. И которым ты, к слову, упорно отказываешься пользоваться во время всех поединках.

– Учитель, но ведь вы сами говорили, что в бою мы должны использовать свои преимущества, а не недостатки... – нерешительно попытался возразить белый, но тут же потупился, увидев знакомую морщину, залезшую между густых бровей наставника. В таких случаях нужно было помалкивать, если не хочешь нарваться на ещё больший выговор...

– Рошь, черному дракону, с которым ты можешь столкнуться, плевать, насколько мощное у тебя ледяное дыхание или насколько опасен яд твоих когтей! – сухо бросил дракон, – Ты уже второй раз не можешь закончить первую атаку! И твой будущий враг не будет, как Серен, ждать, пока ты упадешь, а потом атаковать. Это, кстати, уже твоя ошибка, Серен. – алый дракон только ниже опустил голову, искоса поглядывая на разбушевавшегося наставника, – Врага надо добивать сразу, как только вам удалось выбить его из равновесия! Черного дракона мало подбить, нужно не дать ему возможности благополучно опуститься на землю...

– Ид! – от негромкого окрика из центра зала мужчина осекся. Синие глаза, в которых ещё минуту плескался живой огонь, заледенели. Ученики, знавшие этот взгляд наставника, испуганно опустили головы к полу. Но дракон очень быстро взял себя в руки. Только крепко стиснутые зубы и заострившиеся черты лица выдавали, насколько тяжело повелителю неба справиться с чувствами, которые вызывал у него незваный гость.

– Работайте, – обронил он подчиненным и, попросив одного из помощников заменить его, неспешно направился к ждавшему его посетителю. Точнее, посетителям.

Одним из них был дракон, размеры которого намного превышали размеры других ящеров, находившихся в этом зале. Даже серебряные драконы, к которым принадлежал Ид, и которые были чуть ли не самыми крупными повелителями неба, уступали белому гиганту. По серебряной короне рогов, украшавших узкую голову зверя, плясали ярко-зеленые всполохи магии, а угольно-черные глаза, в которых узкие щелки зрачков была практически невидны, следили за боем двух ящеров, изумрудного и золотого, которые находились в паре десятках метрах от него.

Возле молочно-белого дракона, непоколебимой статуей замершего в центре зала, стояла невысокая женщина с густыми, заплетенными в длинную косу светлыми волосами. На холеном лице была уже знакомая Иду маска ледяного пренебрежения, появлявшаяся на лице женщины, стоило ей оказаться в обществе абсолютно не нужных ей драконов. Острый подбородок был гордо приподнят, а в янтарно-желтых глазах легко можно было прочесть, что эта особа была довольна тем, что именно она сейчас находиться рядом с драконом, от чьего решения зависит жизнь любого из находившихся в зале драконов. Затянутые в тонкие перчатки руки трепетно, словно высшую ценность, держали небольшой конверт с печатью в виде пронзающей ворона молнии – символа Главы совета Древнейших и, по совместительству, Повелителя всех драконов мира Ректешь. Точнее, с недавних пор, почти всех.

Ид с трудом подавил желание крепче сжать кулаки.

В его логово явился сам Повелитель собственной персоной и его ручная змея, которая очень любила всюду совать свой острый любопытный нос.

Приблизившись к Главе совета Древнейших, синеглазый с непроницаемым выражением лица преклонил перед ним колено, низко опустив голову:

– Вы звали меня, господин, – слова дракону давались с трудом. Но он бы не пережил первые годы после последней войны между псами и волками, если бы не научился сдерживать свои эмоции. Хоть это до сих пор получилось у вспыльчивого ящера с изрядным трудом...

Женщина, сопровождавшая Главу, недовольно поджала пухлые губы, одарив коленопреклоненного дракона презрительным взглядом. От неприкрытого недовольства черты лица драконицы ещё больше заострились, вызвав у Ида невольную усмешку. Слишком уже погожа становилась в такие моменты эта ящерица на бедного ворона с печати Повелителя, которому не повезло попасть под лапу властителю молний...

– Мне нужно, чтобы ты кое-что для меня сделал, Ид, – скупо бросил белый дракон, теряя интерес к схватке молодых ящеров. Переведя тяжелый взгляд на так и не поднявшегося Ида, Повелитель негромко продолжил, – И я очень надеюсь, что ты меня не разочаруешь.

Расслабленный до этого серебреный невольно напрягся, но голову не поднял. Нельзя было, чтобы Глава увидел тот лед и скрытую под ним ненависть, которую так тщательно все эти годы подавлял в себе дракон...

– Что именно я должен сделать, Древнейший? – по спине синеглазого прошелся нехороший холод. В прошлый раз, когда этот змей отправлял четырех глупых метаморфов на помощь кошкам, он тоже просил, чтобы его не разочаровывали...

И что-то подсказывало дракону, что новое задание не приведет его в дикий восторг. К сожалению, в следующее мгновение его опасения подтвердились.

– Помнишь своих старых знакомых, Алексу д'эль Альтерни и Никанорена д'Амретора?

Сердце серебряного замерло, пропуская удар... А потом дикий, уже подзабытый огонь боли взметнулся в душе повелителя неба, заставляя его до скрежета стиснуть зубы.

Всего одна фраза. Одна фраза, перевернувшая с ног на голову, казалось бы, успокоившийся мир...

– К чему вы клоните? – медленно выдохнув, Ид принял единственное верное решение – сделал вид, будто не понимает, к чему клонит Повелитель. Хотя вспомнившее былую боль сердце уже знало, что в ближайшее время дракону придется снова столкнуться с тенями давнего прошлого и снова пережить то, что лучше было бы давно забыть...

– Я хочу, чтобы ты незаметно проник в Рассветный лес и передал своим друзьям вот это, – драконица, все это время неотрывно наблюдавшая за действиями Ида, шагнула навстречу ящеру и с бесстрастным выражением лица протянула уже замеченный им конверт с печатью.

Но если они думали, что Ид так легко сдастся, то они ошиблись. Что бы не задумал Владыка в отношении семьи Алексы д'эль Альтерни, синеглазому это не нравилось. Дружественными чувствами между кошкой и драконом-метаморфом даже и не пахло, но и объявлять друг другу войну ни Ид, ни Алекса не собирались. Ведь в случае, который развел их пути в разные стороны, никто из них не виноват...

Но больше всего серебряного смущало то, что проникнуть в лес нужно было незаметно. Зачем это понадобилось Владыке, если он просто мог отправить кошке магического вестника со своим посланием? Хотя... его ведь можно и перехватить... Тогда что ж такого в этом письме, что оно должно попасть только в руки Алексы и ничьи больше?

– После последнего Единения пробраться незамеченным в Рассветный лес невозможно. Д'эль Альтерни и род Д'аркв'ир позаботились, чтобы в их логово больше никто не смог проникнуть, – ввязываться в игры Древнейших серебренный не собирался. Об этом ясно свидетельствовал и то, что он перестал прятать свой взгляд от хозяина, прямо смотря тому в черные, похожие на вытягивающие силу омуты, глаза, и упрямо поднятый подбородок вместе с сжатыми в кулаки руками.

Открытая демонстрация непослушания вызвала у белого дракона неопределенную усмешку. И если бы не ощетинившиеся клыки, которые он при этом показал, можно было бы подумать, что этот бой остался за синеглазым. Но Глава ещё никогда не отказывался от того, что задумал.

В воздухе запахло свежестью приближающейся грозы...

В зале воцарилась мертвая тишина. Как только ситуация начала накаляться, все драконы прекратили учебные бои и неподвижно замерли в разных концах зала, неотрывно следя за разворачивающимся на их глазах конфликтом. Первым за последнюю сотню лет...

– Повелитель, я... – несмело произнесла вышколенная ящерица Владыки, когда почувствовала первые всполохи зарождающихся молний. Испуга в янтарно-желтых глазах драконицы не было. Ей не раз приходилось присутствовать при вспышках гнева Повелителя, и поэтому женщина к этому уже привыкла. Да и не причинит он ей вреда...

Ей нет. А вот другим драконам не пристало спорить с сильнейшим драконом. Но когда это останавливало серебреных, тем более тех, кто в одиночку боролся против нескольких черных одновременно. А выстоять перед напором двух Несущих Смерть, чье дыхание может убить любого крылатого, намного сложнее.

– Молчи, Ариша, – от резкого тона Властелина драконица зябко передернула плечами, но послушно отошла в сторону. Только взгляд, брошенный из полуопущенных ресниц в сторону Ида, будто говорил: 'Я попыталась. Хочешь жить – послушай его'.

Когда Ариша отошла, белый дракон опустил голову и пристально посмотрел в глаза Ида. Горячее дыхание дракона обжигало, но синеглазый и не подумал отступить или принять вторую ипостась, продолжая неподвижно стоять напротив Владыки.

Завораживающие омуты черных глаз находились меньше чем на расстоянии вытянутой руки от повелителя неба, находившегося в человеческой ипостаси, когда запах грозы резко исчез. Серебреный не успел опомниться, как Глава совета Древнейших выпрямил шею и насмешливо посмотрел на синеглазого сверху вниз.

– А ты постарайся сделать это, – вкрадчивый голос белого, казалось, прозвучал над самым ухом метаморфа. Но стоило тому попытаться возразить, как Глава с лживым сожалением обронил, – Ты, конечно, можешь отказаться, но... Подумай, сейчас в горах Драконьего хребта идет очередная война за территорию. Кто знает, кого завтра пошлют на бой с драконами Черной Скалы, которые вплотную подобрались к нашим землям...

На лице метаморфа заиграли желваки. Змей все-таки нашел самое уязвимое место непослушного слуги.

– Ты понял меня, Ид? – широко оскалившись, насмешливо поинтересовался Владыка.

Ид бросил через плечо короткий взгляд на учеников. После смерти брата они были всем, что у него осталось. Если Владыка пошлет их на войну с черными..., дети не выживут. Рошь тороплив и не умеет выжидать подходящего момента, а Серен недостаточно быстр, чтобы уследить за маневрами слишком опасных врагов.

Руки снова сжались в кулаки... и почти сразу опустились.

Сегодня метаморф проиграл.

Ариша, прекрасно поняв, что произошло, протянула Иду приснопамятный конверт. Зло посмотрел на лучащееся довольством заостренное лицо змеи, дракон вырвал письмо из её рук и резко поклонился ухмылявшемуся Главе.

– Да, мой господин. Я вас понял, – зло процедил Ид, после чего резко встал и направился прочь из зала. Проигрывать за эти годы он так и не научился...

– Куда он, Древнейший? – уже на выходе из зала услышал он напряженный голос Серена.

Оглянувшись, Ид увидел, как его ученики вместе с заместителем стояли напротив Повелителя, и с нетерпением ждали его ответ. И непонимание и замешательство, которое было прекрасно видно в глазах драконов, заставило метаморфа обессилено ударить кулаком по стене.

Потому что догадывался, какой ответ они получат.

– Продолжайте тренировку, – благосклонно повел головой Древнейший, доброжелательно усмехнувшись детям, – В ближайшие дни вашим тренером будет госпожа Ариша.

Женщина мило улыбнулась детям, но тепла в янтарных глазах не прибавилось ни на каплю. Перед ней как были слуги, подчиняющиеся её повелителю, так и остались. И серебреный был более чем уверен, что хитрая змея не будит ничему учить его подопечных. Значит, у него есть стимул вернуться как можно быстрее.

– А как же...? – Рошь беспомощно посмотрел в сторону Ида. Ещё слабо развитое чутье подсказывало, что ничем хорошим такой поворот событий для молодых драконов не обернется...

– У него есть дела поважнее... – острый взгляд, немо приказывающий поторопиться, Ид почувствовал бы даже сквозь стенку. Настолько материальным и тяжелым он был.

Убрав конверт во внутренний карман плаща, Ид поторопился к открытой площадке, откуда можно было без проблем подняться в воздух. Он пока понятия не имел, как проникнуть на территорию земель, охраняемых лучшими магами и воинами Рассветного леса под руководством родственников Алексы д'эль Альтерни. За недолгое время, которое он смог с ней пообщаться, кошка ясно дала понять, что не так проста, как может показаться на первый взгляд. Поэтому Иду оставалось надеяться лишь на то, что боги мира Ректешь будут к нему благосклонны и ему удастся на месте придумать, как выполнить, казалось бы, невыполнимую задачу.

Через десять минут в небо над Драконьими горами взмыл серебристый дракон и, минуя земли, на которых шла ожесточенная схватка за территорию, направился в сторону Рассветного леса...

Глава 4

Охота начинается

Через пару часов, побродив по городу, мои подопечные проголодались. Подыскав более-менее приличный трактир, мы зашли внутрь. Здесь было шумно, но в общем трактир создавал вполне благоприятное впечатление: чистый пол и мебель, аппетитные запахи с кухни, прилично ведущие себя посетители. Картину портили только что-то празднующие в углу зала странные личности. Опытным взглядом я быстро определил, сколько оружия они прячут под одеждой. Зачем в трактире столько оружия?

Переглянувшись с Заром, заметил, что оборотень ощутимо напрягся, заметив этих посетителей. Причину его состояния я понял почти сразу. Даже не смотря в сторону странных личностей, я ощутил их очень внимательные изучающие взгляды. Так-с, похоже, что у нас проблемы...

Зар сделал мне незаметный знак рукой, указав взглядом на освободившийся у входа в трактир столик. Согласно прикрыв глаза, я подхватил Каролину и Лизу под локотки и направился в сторону столика. Оборотень же взял Алину и начал проталкиваться в сторону стойки хозяина заведения, что-то тихо объясняя внимательно слушающей его принцессе. Судя по кровожадной улыбке, расцветшей на её лице, 'личностей' ждал очень неприятный сюрприз... Что они делали дальше, я не видел, сосредоточив свое внимание на странных посетителей и поддерживая разговор со своими подопечными.

Личности тем временем что-то бурно обсуждали, неспешно потягивая вино. Странный выбор для одетых в простую одежду мужчин. Вино в Менерике – дорогое удовольствие, а у них аж два кувшина на столе..., а почему еды нет? Или они пьют, не пьянея?

Тут один из них незаметно (для людей) достал из кармана странный пакет и высыпал в кувшин белый порошок. В воздухе запахло мятой и мелиссой. Я насторожился, узнав до боли знакомый запах антиопьянина – очень дорого порошка, который при взаимодействии с алкоголем позволяет человеку не пьянеть. Изготавливается это порошок в Рассветном лесу и стоит заоблачную суму денег. Позволить себе такую роскошь могут только высшие чины в королевстве, империи, и двор Закатного леса. Откуда он у простых наемников?...

Из-под полы куртки мужчины, который высыпал порошок, мелькнула рукоять обсидианового кинжала...

Я вцепился пальцами в угол стола, пытаясь сдержать рвущиеся на язык проклятия. Охотники на кошек! Обсидиановый кинжал я узнаю из тысячи, даже не видя лезвия!

Тут охотники перестали спорить и, расплатившись за заказ, направились к нам. Я приготовился к быстрому перевоплощению. Не бывает таких совпадений, чтобы коту и охотникам приглянулся один и тот трактир. И даже если мне так повезло, перестраховаться не...

– Друзья, как я рад вас видеть! – на плече одного из охотников всем весом навалился пьяный в стельку Зар. Я ошеломленно замер, не веря своим глазам. Когда только успел?

Судя по всему, охотник был озадачен таким поворотом событий не меньше, чем я.

– Какие ещё друзья? – пропыхтел он, пытаясь стряхнуть со своего плеча оборотня, – Я вас в первый раз вижу!

– Как так? – обиделся Зар, повышая голос, – В одном университете учились, столько приключений вместе пережили, а ты – в первый раз вижу?!

На буянящего волка стали оглядываться и остальные посетители трактира, с интересом прислушиваясь к разговору. Некоторые тихо перешептывались, предвкушая занимательное зрелище.

Я шикнул на попытавшихся вмешаться в назревающий конфликт принцесс и, встав из-за стола, стал медленно подталкивать их к выходу.

Тем временем брат Алексы продолжал разыгрывать перед постояльцами театр одного актера.

– Я три года его не видел! – пьяно икая, возмущался он на весь трактир, – А как встретились, так он делает вид, что вообще меня не знает... Неужели я так за это время изменился? – вдруг грустно спросил он у обалдевшего охотника.

– Я не знаю, – жалобно протянул тот, беспомощно оглядываясь в сторону застывших в ступоре коллег. Судя по всему, он понятия не имел, что нужно делать с пьяным оборотнем.

– Значит, изменился, – вздохнул волк, – Не удивительно. А ведь от меня жена ушла, – доверительно сообщил Зар 'добыче', стальной схваткой держа охотника, – Сказала, что знать такого кобеля, как я, не хочет, хлопнула дверью и ушла. А ведь я всего один раз с соседкой... два... три... Ну так не для себя ж старался, а популяции вымереть не давал!

Я, продолжая пробираться к выходу, восхищенно присвистнул. Вот выдумывает! Вот за что обожаю семью Д'аркв'ир, так это за их умение виртуозно вешать лапшу на уши! Хотя вряд ли охотник понял, что такое 'популяция'...

У выхода я резко затормозил. Из окна было прекрасно видно, как к трактиру уверенно направлялись стражники. Уж не знаю, что они здесь забыли, но ошибки быть не могло. И тут я заметил семенящих рядом с ними побитых личностей. Очень знакомых личностей.

Я тихо застонал. Судя по всему, побитые Заром бандиты пошли жаловаться местным стражникам! Только этого нам не хватало...

Мысленно поминая стражей порядка и 'добропорядочных граждан' нехорошими словами, я заозирался в поисках выхода из сложной ситуации. Но мы оказались между двух огней: с одной стороны нам не дадут прохода стражники, с другой – охотники. Не хотелось бы сейчас с ними связываться...

Тут я заметил ведущую на второй этаж лестницу. Быстро повернувшись к замершим за моей спиной принцессам, я кивнул в сторону лестницы. Девчонки понятливо кивнули и бросились в ту сторону. Я же отправился спасать брата Алексы.

– И, что самое главное, она бы ничего и не узнала, – продолжал волк изливать душу постепенно приходящему в себя охотнику, – Да та ж самая соседка и сдала со всеми потрохами..., а мне теперь есть нечего..., ты ведь помнишь, я совсем готовить не умею...

– Господа, – возникнув возле охотника и ненавязчиво отцепляя Зара от его плеча, мило улыбнулся я его молчаливым слушателям, – Прошу простить моего неугомонного друга, он обознался. Надеюсь, у вас нет к нему никаких претензий?

– Есть! – хором воскликнули вышедшие из нирваны охотники, доставая свое оружие.

Вид обсидианового кинжала меня напряг, но я с все той же милой улыбкой произнес:

– В таком случаи, выскажите их им! – и невинно показал в сторону вломившихся в трактир стражей.

– Вот он! – завопил один из побитых Заром бандитов. К счастью, я ещё не успел оттащить вошедшего в роль оборотня от его добычи и палец, которым мужик невежливо ткнул в нашу сторону, показал именно на доставшего свое оружие охотника. Стражи порядка, посмотрев на безоружных нас с притихшим волком и угрожающих нам четверых мужчин с кинжалами, единогласно приняли за напавшего на искалеченного бандита злодея многострадальную жертву актерского таланта Зара. Тут уж охотникам стало как-то резко не до нас, ибо они изо всех сил стали отбиваться от кинувшихся на них стражников. Мы этим тут же воспользовались, незаметно ретировавшись к лестнице.

– Где Алина? – успел спросить я оборотня, протискиваясь между засобиравшихся домой посетителей.

– Сейчас узнаешь, – ответил Зар, пытаясь от меня не отстать.

В этот момент в зале раздался жуткий грохот, и по стенкам трактира заплясало ярко-красное пламя. Только не настоящее, а иллюзорное. Но ведь среди постояльцев сего заведения магов не было, а сами они отсутствие запаха гари не заметили. А вот потрескивание настоящего огня Алине изобразить удалось. В зале начался такой переполох, что в дверях трактира организовалась давка и пролезть там уже невозможно.

Кое-как добравшись до лестницы, на которой ждали нас принцессы, мы в замешательстве оглядели зал.

– М-да, похоже, что мы немного перестарались, – глубокомысленно произнесла Алина, наблюдая за рвущимися к выходу стражниками и охотниками.

– И что теперь делать? – удрученно спросил Зар, задумчиво ковыряя выращенным ногтем перила лестницы.

Я подумал и вспомнил про подходящее прямо к окну, находящемуся на втором этаже трактира, раскидистое дерево. Не то дуб, не то ясень, понять я так и не успел..., да и не очень я в этом разбираюсь...

– За мной, – скомандовал я, взлетая вверх по лестнице. Остальные быстро направились за мной. Найдя и открыв нужное окно, мы по одному осторожно спустились на землю и по темным улочкам направились к постоялому двору, в котором оставили свои вещи и охранников.

****

– Как думаешь, что они там делали? – спросил я волка, когда мы добрались до постоялого двора и выдохнули с облегчением. Весь путь от того злосчастного трактира и до места ночевки мы преодолели, поминутно шарахаясь от собственной тени. Теперь, находясь в относительной безопасности, можно немного расслабиться и обдумать сложившуюся ситуацию.

– Если они ждали именно нас, то дела плохи, – тяжело вздохнув, ответил Зар. Вольготно развалившись на кровати в выделенной мне комнате, он задумчиво изучал потолок, что-то сосредоточенно взвешивая в уме.

Сама ж комната особо изысканной и богатой не была. Кровать, небольшой стол, тумбочка и кресло в самом углу. Единственным её достоинством было большое окно, через которое легко можно будет выбраться на улицу... о чем это я? М-да, что-то не в ту степь мысли понеслись...

– А если нет? – неуверенно уточнил я, обессилено падая в кресло.

– Ты в это веришь? – удивился оборотень, ошеломленно посмотрев в мою сторону.

Нет. А что, я не имею право немного помечать?

– Хотелось бы, – признался я, отводя глаза, – Все-таки, подписываясь на все это, я не думал, что каким-то охотникам захочется устроить на меня...

– Нас, – поправил меня брат Алексы.

– ... на нас охоту, – послушно согласился я, но, когда до меня дошел смысл фразы, встрепенулся, – Нас?

Зар поморщился, наверное, поражаясь моей недальновидности.

– Хвост мне подсказывает, что охоту начали на нас всех. Точнее, на тебя и принцесс. Меня в планах охотников точно не было.

– Но ведь они видели, как с тобой ушла одна из принцесс? – возразил я, ощущая странное волнение. Что-то будет...

– Они сидели к нам спиной, – тут же парировал мое замечание оборотень, – Они физически не могли меня видеть...

– А та тень на площади? – напомнил я, с удовольствием наблюдая, как лицо волка стало медленно вытягиваться.

– Ты тоже заметил? – со странным выражением лица спросил он. Я напрягся, почувствовав в его голосе необъяснимое напряжение.

– Заметил, – осторожно ответил я, – А что?

– Нет, ничего, – поспешно уверил меня волк. Слишком поспешно.

Высказать свои сомнения по этому поводу я не успел. Окно с громким звоном разбилось, а по полу комнаты покатилось нечто круглое...

Подробнее разглядеть этот предмет я не успел. Инстинкт самосохранения взвыл и я, моментально перекинувшись в гепарда, выбил дверь комнаты. Следом за мной рванул и Зар, тоже принимая вторую ипостась. Сделали мы это очень вовремя. В помещении что-то взорвалось, и в коридор повалил едкий черный дым.

– Это ещё что такое? – забывшись, рыкнул я на кошачьем языке. К моему удивлению, Зар меня прекрасно понял.

– Что бы это ни было, проверять как-то не хочется, – ответил он, снова став человеком, вызвав у меня невольное удивление. Как он так быстро сменил ипостась?! – Беги за девчонками, я подниму на ноги остальных постояльцев двора.

Кивнув, я бросился в комнату принцесс, на ходу перекидываясь в человека.

К счастью, девочки как раз выглянули в коридор, чтобы узнать, что же все-таки случилось. Из своих комнат выходили и остальные постояльцы, привлеченные взрывом.

– Вы вещи успели разобрать? – напряженно спросил я, влетая в комнату принцесс.

– Нет, – растерянно ответила Лиза, – А что там случилось?

– Быстро хватайте вещи и на улицу, – жестким голосом приказал я, поднимая с пола сумку Алины и проигнорировав вопрос подопечной.

Девчонки вопросов больше не задавали, послушно взяв свои пожитки и направившись к карете. Только удостоверившись, что подопечные теперь в надежных руках охраны, я рванул обратно в нашу с Заром комнату. Свои вещи я из 'гроба' так и не достал, но за брата Алексы я волновался. Мне почему-то показалось, что никаких постояльцев предупреждать он не пошел.

Дым в комнате уже развеялся, и я увидел на полу камень с остатками какого-то заклинания. Осторожно приблизившись и проверив его на спрятанные спящие ловушки, я взял камень в руки и осмотрел. Непримечательный булыжник серого цвета. Мимо такого на улице пройдешь и не заметишь.

Ещё раз осмотрев находку, я положил камень в личное пространство и вышел в коридор. С трудом учуяв запах волка, я крадучись направился к другой лестнице, ведущей к черному выходу из постоялого двора. Не знаю, в какой момент я принял частичную трансформацию, но резко обострившийся слух отчетливо уловил тяжелое дыхание Зара.

Скатившись по лестнице, я увидел устало прислонившегося к перилам оборотня, держащегося рукой за правое плечо. По белой рубашке расползалось ярко-алое пятно.

– Зар, ты... – начал я, но волк меня раздраженно перебил:

– Потом. Нужно скорее выбираться отсюда. А ещё лучше вообще уехать из города.

Спорить я не стал. Просканировав рану оборотня, я с удивлением заметил, что регенерация вообще не идет! Точнее, идет, но слабо, и как у человека!

На мой взгляд Зар только криво усмехнулся:

– Потом. Все потом...

Сказав это, он стал медленно заваливаться на бок. Едва успев его подхватить, я перекинул здоровую руку волка через плечо и потащил к выходу, на всякий случай прикрывшись щитом, зачем-то изогнув его полусферой. Наверное, это меня и спасло.

Стены постоялого двора нагрелись и резко вспыхнули ярким огнем. На щит обрушился шквал чужой магии, с остервенением пытающейся его пробить. Заклинание прогнулось под ударом, но отразило его, тревожно замерцав алыми всполохами. Я сжал зубы, когда очередное нападение чуть не разрушило щит, и стал быстрее продвигаться к выходу. Огонь, которого касалось защитное заклинание, гас, пропуская меня вперед. Языки пламени жадно лизали полусферу, энергия из резерва силы стремительно убывала. Если так пойдет и дальше, то мне придется бросить все силы организма на поддержание щита.

Сквозь плотную стену огня я заметил окно, ведущее во двор. Сделав последний рывок, я плечом выбил оконную раму и, тщательно расчистив его от осколков стекла, с трудом выволок Зара наружу. А потом обессилено опустился на одно колено, переводя дух. Щит последний раз вспыхнул и разорвался на несколько сгустков магии, не выдержав нагрузки. Если бы я помедлил ещё хоть мгновение, мы б с Заром живыми оттуда не выбрались.

Собрав скудные остатки силы, я с трудом поднялся и дотащил раненного оборотня к карете, где его тут же подхватили охранники принцесс.

– Быстро уезжаем отсюда, – хриплым голосом приказал я кучеру, – Как можно дальше.

Тот понятливо кивнул и, как только я залез в 'гроб', лошади рванули с места в карьер. Я устало прикрыл глаза, отстраненно наблюдая, как Лиза с Каролиной быстро обрабатывают рану Зара, который все ещё не пришел в себя. Алина сосредоточенно рылась в сумке, пытаясь что-то найти.

Бросив ничего не выражающий взгляд в окно, я уловил очертания смутной фигуры человека, пристально следящего за нашей каретой. С чего я так решил? Не знаю. Может, снова интуиция. Но его лица я увидеть так и не успел. Перед глазами все затуманилось, в висках запульсировала тупая боль. Я схватился за голову, пытаясь одновременно справиться с болью и подкатившей к горлу тошнотой.

Так, похоже, что у меня полное магическое истощения. Прелестно.

– Выпей, – раздался над головой строгий голос Алины.

С трудом подняв голову, я взял сунутую мне в руку бутылку и сделал несколько глоткой. Перед глазами все поплыло, и через мгновение я потерял сознание.

В это же время...

Старый, обветшавший от времени дом с пустыми глазницами окон и покосившейся крышей выглядел заброшенным. Деревянные стены двухэтажного дома оплетал ядовитый плющ темно-зеленого окраса, в запущенном саду, раскинувшемся от калитки невысокого забора до высокого крыльца, во всю хозяйничал вездесущий бурьян. Покрытая медной ржавчиной калитка висела на единственной петле, противно поскрипывая от резких порывов ветра, гулявшего по безлюдным улицам.

Этот дом на окраине столицы империи никогда не привлекал к себе постороннее внимание и, если верить чутью Ида, стоявшего на противоположной стороне улицы, в нем уже давно никто не жил. Но это впечатление было обманчиво. Дракон был уверен, что единственный человек, который мог помочь в нелегком деле Древнейшего, мог находиться только здесь.

Прислонившись к стенам дома, в тени которого прятался от любопытных глаз возможных зевак, дракон внимательно осмотрелся по сторонам. Узкий, грязный переулок, к которому тесно жались неопрятные двухэтажные дома, был как всегда безлюден. Лишь облезлая дворовая кошка неспешно прогуливалась по дороге, лениво оглядывая свои владения. Лениво мазнув взглядом по крылатому ящеру, она недовольно зашипела, выгнув белую в черных пятная спину, и юркнула под прикрытые ближайшего забора. Мгновение, и черный хвост мелькнул между деревянных досок, оставив дракона в переулке одного.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю