290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Под лучами красного карлика(СИ) » Текст книги (страница 13)
Под лучами красного карлика(СИ)
  • Текст добавлен: 24 ноября 2019, 06:00

Текст книги "Под лучами красного карлика(СИ)"


Автор книги: Олег Белоус






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 18 страниц)

Радиосигнал вел на бетонную площадку рядом с поселением Наемников, послужившую импровизированным аэродромом для вертолета Ойе. Фонари, укрепленные на городских воротах, раскачивались на ветру и ярко его освещали внешне напоминающее микроавтобус туземное транспортное средство: метра два высотой прямоугольная коробка веселенького фиолетового цвета на шести толстых черных колесах. Ойе в окружении двух тиадаров, стоял рядом с вертолетом. Вокруг площадки замерли высокие, гораздо выше среднего роста, туземцы с оружием в руках. Эти одинаково одетые в униформу серого, мышиного цвета тиадары, производили впечатление бывалых воинов.

Это вооруженные солдаты, сообразил Иван.

Устало откинувшись на спинку кресла, прикрыл глаза. Нас случайно не собираются захватить в плен? – мелькнула трусливая мысль. Усилием воли он выгнал ее на периферию сознания. Страх постепенно отошел на второй план. Отступать нельзя, придется рискнуть. Сказав А, необходимо говорить и Б. Не для того они отправились на планету чужаков, чтобы в последний момент повернуть назад. Время для размышлений и страхов кончилось. Иван начал действовать.

Взметая в воздух густые клубы пыли, вертолет Ивана коснулся бетонной поверхности импровизированного аэродрома. Через несколько секунд вращающийся винт перестали сотрясать воздушный аппарат. Иван откинул маскирующую накидку. Спрыгнув на землю, с любопытством и опаской оглядел встречающих. В пяти шагах от землян живыми статуями застыли двое незнакомых тиадаров, на шаг позади них – Ойе. Один из встречающих, высокий для представителя своей расы, стоял на шаг впереди. Одет в серый комбинезон вполне земного вида, с множеством карманов и плоских коробочек, прикрепленных к поясу. На груди золотая массивная цепь, а из-за спины торчит эфес меча. Коричневая шерсть на голове полна серебряной седины. Гордо выпрямившись, он с демонстративно бесстрастным видом разглядывает пришельцев. Второй стоит немного дальше. Его переливающаяся металлом одежда скорее напоминала похожий на кольчугу доспех. Впрочем, Иван не мог назвать то, что одел тиадар, кольчугой, слишком легкой она выглядела. На груди красовалась такая же цепь, как на первом тиадаре, только серебристого цвета, ну и, разумеется из-за плеча выглядывал клинок.

Рядом из ничего выскочил Машера. Солдаты, окружающие площадку, внешне никак не прореагировали на появление людей, только подвижные, звериные уши встали торчком. Представляю как это выглядит для местных, – подумал Иван, из невидимости выскочили двое из ларца вместе с вертолетами, а они ничего, ноль реакции. Неплохая дисциплина и выдержка…

Встреча инопланетных рас прошла буднично, словно ничего особенного и не случилось.

– Мы приветствуем Вас у порога города Наемников, – раздался негромкий голос стоящего позади туземца. Звук шел из коробочки, укрепленной на поясе тиадара. Несколькими экземплярами синхронных переводчиков земляне предусмотрительно снабдили своего посланника.

Одновременно, словно кто-то невидимый подал команду, оба тиадара, глубоко согнули корпус в талии с по-прежнему гордо выпрямленной спиной и руками, плотно прижатыми по бокам туловища. На несколько мгновений они застыли в таком положении, продолжая смотреть прямо в лицо землянам. Потом так же синхронно разогнули спину.

– Мы тоже, – начал отвечать Иван но горло перехватило от волнения, он сердито откашлялся, продолжил, – Приветствуем Вас.

«Встречающие нам поклонились. Возможно стоило самим поклониться в ответ? Случайно мы не нарушили этикет наемников?» Он слегка покраснел.

Но время упущено, сейчас поклон выглядел бы нелепо и Иван решил ничего не предпринимать. В следующий раз он обязательно последует традиции туземцев.

Над стеной появилось лицо малолетнего тиадара, глаза горят жадным интересом. Через миг оно исчезло, словно кто-то стянул ребенка вниз. Дети везде дети подумал Иван, любопытство им присуще независимо от того под каким солнцем они родились.

Тот тиадар, который разговаривал с землянами, вальяжно бросил назад:

– Юный, представь меня.

Ойе шагнул вперед. Повторив церемониальный поклон старших товарищей, торжественно провозгласил:

– Элор из рода Келлай, старейшина клана наемников.

Тот оскалился, показав страшноватые на земной взгляд клыки, что по-видимому, означало улыбку. Он из того же рода что и Ойе, отметил для себя Иван. Возможно его можно считать союзником. Тиадар, представившийся первым, повернулся к спутнику и провозгласил:

– Зен из рода Вайер, верховный старейшина клана наемников.

Иван слегка неловко скопировал поклон тиадаров, представился:

– Иван, из рода Капитановых, клана… – он замешкался и на секунду на лице мелькнула тень растерянности, потом упрямо поджал губы и решительно продолжил:

– Клана Землян! А это, – он повернулся к спутнику и прикоснулся рукой к его плечу:

– Алексей, из рода Машера, клана Землян. Мы рады познакомиться с уважаемыми старейшинами.

Машера, чуть замешкавшись, скопировал товарища и неуклюже поклонился.

– Мы выслушали предложения переданные нам младшим, но решение будет принимать большой совет клана Наемников. Завтра он будет внимать вам. Вы утомлены после путешествия, – торжественно провозгласил настороженно осматривающимся землянам верховный старейшина, – Предлагаю вам для ночлега мое жилище, – он жестом указал на автомобиль. С переднего сидения машины словно чертик выскочил маленький туземец, коротко поклонился и открыл перед друзьями заднюю дверь с левой стороны.

Земляне переглянулись. В самом деле не здесь же ночевать! Забросив в салон сумки с вещами, присели на довольно комфортабельные кресла. Терпеливо ждавший у машины водитель, осторожно закрыл дверь и нырнул на свое место. Верховный старейшина, Элор сел впереди рядом с водителем. Ойе остался на площадке вместе с вторым встречающим.

Пока занимались политесом, окончательно стемнело. На усыпанном незнакомыми звездами безоблачном небе взошла большая из лун Тиадаркерала и залила окрестности города тревожным красноватым светом. Негромко рыкнув двигателем, автомобиль стронулся с места, потом мотор заработал почти бесшумно. Лишь мелькание темных квадратов домов за окном да тихий скрип шин доказывали, что машина не заглохла и движется. Автомобиль стремительно летел по широкой и пустынной дороге. Миновал открытые ворота и влетел в инопланетный город. Безлюдно и тихо. Темные улицы освещены льющимся из окон зданий слабым светом. Иван с любопытством всматривался в окно, но мало что разглядел в полутьме. Так, общие контуры домов. Зрение туземцев позволяло им видеть в более широком диапазоне, чем людям и для них освещения вполне достаточно. Пролетающие мимо мрачные силуэты зданий, одноэтажные на окраине и двух и даже трехэтажные в центре поражали странными пропорциями. Инженерная логика строительства одинакова для любой разумной расы, но от жилищ инопланетян так и веяло чуждостью всему, что создал человек.

Машина остановилось в центре города на площади у неприметного трехэтажного здания, затерявшегося среди похожих домов. Около массивной двухстворчатой двери, освещенной болтавшемся на ветру маленьким фонариком, молчаливо стояла несколько пестро одетых тиадаров. Едва автомобиль остановился, они дружно, словно китайские болванчики, склонили головы. В отличие от старейшин, встречавших землян на въезде в город, за плечами у них не торчали эфесы мечей. Видимо это слуги, подумал Иван.

– Оденьте это, – Элор обернулся и протянул землянам бесформенные хламиды, – Шпионы и спутники Высших не дремлют! Никто не должен видеть ваши лица! Вас отведут в комнату где вы отдохнете перед завтрашним советом старейшин.

Иван молча кивнул. Предложение разумно. Земляне накинули на плечи одежду, на головы легли капюшоны, под ними лиц не видно. Подхватив сумки, вылезли из машины. Последним вышел Элор.

Оглянувшись, он ткнул пальцем в престарелого, судя по полностью седой шерсти на голове, слугу и приказал ему проводить гостей в комнату отдыха. Безмолвно склонившись в знак повиновения тот повел гостей в здание. Туземцы молча проводили землян равнодушными взглядами.

Сразу за входной дверью располагался громадный, ярко освещенный холл, в круговую охваченный поверху двумя ярусами галерей. По скрипящей лестнице, они поднялись на второй этаж в отведенную комнату. Слуга открыл дверь, первый перешагнул порог. Щелкнул у входа справа, выключателем. Через мгновение, где-то вверху зажглись неяркие лампочки, осветившие неживым, желтым светом небольшую, но идеально убранную комнату. Словно ее ежедневно убирали помешанные на чистоте и аккуратности маньяки. Комната напомнила Ивану каюту на космическом корабле тиадаров. Так же все аскетично и функционально. У окна расположилась узкая двухъярусная кровать. Посредине такой же, как на космолете, длинный стол с двумя круглыми табуретами на четырех опорах. Справа от дверей – встроенный шкаф. Слуга дождался, когда друзья зайдут, склонил спину в поклоне и оставил посланцев Земли одних.

На следующее утро окончательно Иван пробудился от звука хлопнувшей двери этажом выше. Громко топая ногами и не обращая внимание на то, что кто-то еще может отдыхать, неизвестный спустился вниз. За окном серел рассвет, а разбуженный организм настоятельно требовал выполнения гигиенических процедур, от посещения туалета до чистки зубов и умывания лица. Прошел час. Иван давно вышел из ванны и валялся уставаясь в планшет на кровати. Даже Машера, любивший поспать подольше успел проснуться, когда в дверь постучали и вошел вчерашний слуга. При виде лиц землян не одна черточка не дернулась у него на лице. Видимо его посвятили в тайну посольства, подумал Иван. Не говоря ни слова тиадар поклонился на пороге, затем вкатил в комнату тележку с двумя подносами. Поставил их на стол. На каждом – три квадратные тарелки и высоким прозрачный стаканом с напитком желтого цвета. Еще раз согнув спину безмолвно вышел. Иван окинул недоверчивым взглядом инопланетное угощение, вытащил из сумки сканер и проверил принесенную еду на совместимость с организмом землян. Прибор показал, что есть это людям можно. Друзья переглянулись. Отказываться от угощения нельзя. По тиадарским обычаям это оскорбление хозяев. Тяжело вздохнув Иван приступил к дегустации инопланетных деликатесов.

Первое блюдо, напоминало густой овощной суп, только фиолетового цвета. Иван наклонился над тарелкой, осторожно понюхал. Пахло мясом и непонятными травами. Надеюсь, что это не какие-нибудь местные червячки, подумал Иван и с усилием сглотнул слюну. Взяв в руку лежащий на подносе маленький половник, решительно зачерпнул из тарелки. Осторожно попробовал. Блюдо оказалось достаточно аппетитным. К тому же голод не тетка и Иван быстро опустошил тарелку. Следующим блюдо представляло собой что-то вроде каши из белых крупных зерен. От тарелки мерзко несло мокрой псиной. Он еще раз принюхался к неаппетитному вареву. Воняло гадостно. Тарелка последовала в дальний угол стола.

Он покосился на приятеля. Тот с невозмутим видом забрасывал в рот отвергнутую Иваном кашу. Как он только это ест? – мысленно скривился Иван и отвернулся с трудом сдерживая рвотный рефлекс. Раздался громкий треск, словно разгрызают панцирь. Иван не удержался:

– Как ты только ешь эту гадость?

– Солдат все должен есть, – все так же меланхолично продолжая пережевывать, после паузы, необходимой для добивания очередной порции каши, пробурчал Алексей. Потом добавил покровительственным тоном:

– Биологи разрешили все есть, значит нечего кочевряжется.

Иван еще раз с усилием сглотнул слюну и отвернулся. Последнее блюдо. На тарелке лежали желтые вытянутые плоды, обильно политые синей, вязкой на вид подливой. Принюхался, напоминало по запаху маринованные огурцы. Приправа оказалась острой, но неожиданно приятной, а плоды, напоминающие по вкусу земную кукурузу, пошли на ура. Запив все это стаканом чего-то похожего на густой сок, Иван почувствовал себя вполне сытым.

Они едва успели покончить с едой, когда раздался осторожный стук, дверь открылась, зашел уже знакомый слуга и тожественно провозгласил:

– Старейшины клана ждут Вас! Потом низко поклонился, отступил к стене и замер, дожидаясь пока друзья соберутся. Земляне украдкой проверили оружие, спрятанное в одежде и вышли в коридор. Посыльный покинул комнату последним и сопроводил людей на первый этаж. Распахнул створки высокой, крашенной в чернильный цвет двери, зашел в холл. Громко и торжественно прокричал:

– Посланцы землян прибыли, – он посторонился, впуская друзей в холл. Лучи солнца, проникая через узкие и длинные окна, ярко освещали просторное помещение, стены которого украшали несколько клинков, разной формы и длины. Вдоль противоположной входу стены стояли табуретки, на которых восседало с десяток тиадаров неопределенного возраста и сзади них, отдельно – Ойе. Любопытные, прощупывающие глаза уставились на вошедших землян. Одного из тиадаров Иван узнал. Верховный старейшина. Он расположился впереди и, как показалось Ивану, довольно доброжелательно разглядывал людей. Едва земляне вошли в зал, старейшины дружно поднялись с мест и церемонно склонили спины. Дождавшись ответных поклонов землян, бесшумно расселись и замерли истуканами.

– Присядьте, о посланцы людей! Мы внимаем Вам! – не вставая с места торжественно провозгласил верховный старейшина.

Пристальные, равнодушные, неприязненные, всякие взгляды скрестились на землянах. Не было только равнодушных. Решалась судьба клана Наемников. Будет ли он как прежде подчинятся Высшим или изберет собственную дорогу. Друзья оглянулись. У входа два табурета, на них они и сели. Еще на Ковчеге руководство решило, что вести переговоры будет Капитанов, а Алексей поможет при необходимости.

Иван слегка закусив губу внимательно посмотрел на верховного старейшину. Недоуменно пожав плечами, поинтересовался:

– О чем вы хотите, чтобы мы рассказали?

– Поведай нам о землянах! – задал вопрос верховный старейшина. На лице молодого космонавта мелькнула тень растерянности. На такое начало руководство Ковчега не рассчитывало. Все наработки по переговорам, которые подготавливали психологи на Ковчеге шли коту под хвост. Пауза чересчур затягивалась, а тиадары явно не собирались прерывать ее первыми, Иван решился:

– Хорошо. О чем бы вы хотите узнать в первую очередь?

С места поднялся один из старейшин. Худой как жердь, и при этом едва ли не на голову выше других тиадаров. Оглянувшись на верховного, и получив его утвердительный кивок, спросил:

– Зачем Вы прилетели в нашу звездную систему? Место занято, здесь живем мы, тиадары!

Иван мысленно выдохнул. На вопрос имелся заранее подготовленный ответ. Неопределенно пожав плечами, Иван произнес:

– О существовании тиадаров мы даже не подозревали, пока на подлете к вашей солнечной системе не перехватили радиопереговоры с Тиадаркерала. Ваша система велика и места всем хватит. Мы хотели бы стать тиадарам добрыми соседями.

– У людей нет никаких планов, направленных против Вас – бросил реплику Машера.

Тиадары безмолвно наблюдали за разговором и по их лицам угадать, что они думают, казалось невозможным.

Поднялся другой старейшина. Гордо выпрямившись спросил:

– Сейчас люди знают, что место занято, согласитесь ли Вы удалится назад?

Иван слегка поджал губы и внимательно посмотрел на стоявшего в вальяжной позе тиадара:

– Мы бы хотели остаться здесь, неужели разумные существа не могут жить рядом не мешая друг-другу?

Вопросы следовали один за другим. Иван вспотел от волнения. Нет, на первый (а также на второй, третий и так далее…) взгляд, все выглядело вполне пристойно. Вот только его легко и изящно буквально выпотрошили, вытянув из него даже то, что он вроде как и не хотел рассказывать. Даже когда он специально пытался о чем-то умолчать, кто-нибудь из старейшин задавал вопрос еще раз, только по-другому, а когда Иван не давал прямого ответа и во второй раз, вопрос, уже в совершенно новой, почти неузнаваемой формулировке, задавали в третий раз. Причем Иван догадывался об этом лишь когда начинал отвечать. Делать нечего, если старейшины увидят, что он не искренен, вряд ли можно надеяться на союз, так что приходилось продолжать отвечать на вопросы…

– Что Вы хотите от клана Наемников?

Иван замер, а потом осторожно покосился на старейшин. Разговор до этого шел обо всем, кроме причин, толкнувших землян, на контакт с кланом Наемников. Наконец вопрос задан, и Иван должен ответить на него с полной откровенностью. Он понимал, что если старейшины почувствуют фальшь, все зря. Война между землянами и туземцами на уничтожение одной из сторон станет неизбежной. Иван откашлялся затем с небольшой заминкой ответил:

– Высшие убили землян, они атаковали Ковчег. Теперь они наши враги, – он на секунду остановился, нервный спазм сжал горло. Оглядев старейшин, продолжил с каждой секундой все более яростным голосом, так, что в конце почти кричал, – Или мы или они, кто-то должен исчезнуть! Вместе с вами, клан Наемников, или самостоятельно, но мы остановим Высших!

Иван замолчал уперев тяжелый взгляд в внешне бесстрастные лица старейшин. Хотя возможно он и ошибался, не так он и разбирался в внешних проявлениях эмоций у туземцев. Машера молча положил приятелю на плечо руку. Это немного успокоило Ивана.

Несколько мгновений человек молчал, остывая и продумывая дальнейшую речь. Продолжил он уже почти спокойно и даже немного отстраненно:

– Наш флот сможет нанести обеззаруживающий удар из космоса по базам воздушных сил и ракетным центрам, складам оружия массового уничтожения и ключевым объектам Высших. Но их расположение известно нам только частично. Мы просим Вас предоставить нам координаты этих объектов и власть Высших закончиться. Мы хотим, чтобы Тиадаркералом управляли власти, с которыми возможно мирно договориться.

– Зачем это клану Наемников?

Беседа шла уже сорок минут и по спине Ивана скатилась предательская струйка пота.

– Прежде всего, я хочу, чтобы вы понимали, что мы, хотим от вас только взаимовыгодного сотрудничества. Мы уважаем и народ тиадаров и клан Наемников. В наши намерения не входит ни оккупация вашей планеты, ни ущемление прав народа тиадаров. В плен к нам попал Ойе. От него мы знаем позицию клана. И вам и нам не нравиться владычество Высших. Они купаются в роскоши, а все остальное население держат в нищете и голоде. Всех, кто против таких порядков топят в крови. В случае, если мы придем к соглашению, я уполномочен сообщить, что для нас клан Наемников будет представлять всю расу тиадаров. Если вы попросите, то Ковчег обязуется оказать Вам любую разумную помощь.

– А что будет с Тиадаркералом, если владычество Высших рассеется как прах?

На этот вопрос Иван готовился ответить еще на Ковчеге. Уверенно вскинув голову, заговорил четким, размеренным голосом:

– Это ваша планета и разбираться с порядками на ней вы должны самостоятельно. Власть Высших прогнила и держится только на крови невинных жертв, так что перемены необходимы.

Иван закончил ответы, в зале повисла звенящая тишина. Старейшины безмятежно смотрели на людей и понять, о чем они думают, не представлялось возможным. Казалось, что встреча с инопланетниками и предложение восстать против Высших оставили их равнодушными.

Верховный старейшина, не вставая с места, полуобернулся к Ойе:

– Каковы они, земляне?

Тот встал, низко, но с достоинством поклонился.

– Достойные старейшины клана Наемников, – заговорил он, выпрямившись, – В Тронном дворце владык правого континента нас атаковали дикие. Их было множество, гораздо больше десяти. Напали они неожиданно. От внезапного удара сзади по голове я потерял сознание и упал. Земляне голыми руками разогнали скопище негодяев.

По помещению пронесся дружный вздох старейшин. Впервые они проявили хоть какие-то эмоции. Ойе еще раз поклонился и опустился на табуретку. На минуту в холле

воцарилось всеобщее молчание, затяжная пауза давила на нервную систему землян. Старейшины безмолвно смотрели на людей, острые, звериные уши тиадаров стояли торчком. Что означал этот жест, друзья не понимали, но надеялись, что он свидетельствует об заинтересованности.

В этот момент тишину прервал громкий и возмущенный крик:

– Зачем эти инопланетные низшие находятся здесь? Отчего мы внимаем им? Размышления приводят к ереси а она порождает справедливое возмездие!

Иван повернулся к кричащему старейшине, удивленные взгляды собравшихся остановились на возмутителя спокойствия. Небольшого роста даже для малорослых тиадаров, с заметным брюшком. Рот оскалился в яростной гримасе, словно готов бросится кусать и разрывать, подобно своим диким предкам, землян на части.

– Эти низшие, – старейшина высокомерно вскинул подбородок, – своим присутствием оскверняют данную богами землю и попирают божественные законы! Как преданные рабы комитета вечных, мы должны их сжечь, и очистить землю!

В зале разлилась напряженная тишина, какая бывает только перед бурей, взгляды собравшихся обратились на землян. У Ивана пересохло во рту, руки сами собой сжались в кулаки. Только верховный старейшина оставался невозмутим, поднявшись с табуретки он, несколько мгновений в упор рассматривал мятежного старейшину, потом повернулся к людям и негромко произнес:

– Какая разница, кто ты, человек или тиадар, если ты слуга всевышних богов? В первую очередь ты их творение. Не смейте забывать об этом никогда. Все мы равны для Богов.

Закончив речь, низко поклонился землянам и добавил бесстрастным голосом:

– Клан Наемников примет решение по предложению людей и известит о нем вас и ваших старших. Вы можете оставить нас.

Тот же слуга, который сопровождал землян на Совет старейшин, отвел их обратно. С трудом сдерживая волнение Иван лежал на кровати и разглядывал потолок. До ночи люди просидели в комнате то ли под охраной, то ли в заключении, пока незаметно для себя он не заснул.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю