332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Александра Ведьмина » Помощница для Лорда (СИ) » Текст книги (страница 4)
Помощница для Лорда (СИ)
  • Текст добавлен: 20 декабря 2020, 06:00

Текст книги "Помощница для Лорда (СИ)"


Автор книги: Александра Ведьмина






сообщить о нарушении

Текущая страница: 4 (всего у книги 13 страниц)

Следующий снежок я остановила, как и третий… А четвертый отправила прямиком в Тейрана. Такой атаки он никак не ожидал, а потому даже не увернулся, и снежок попал ему прямо в лицо.

Лорд замер, как вкопанный, пока снег комками отваливался от его щек, лба и носа, а я, видимо растеряв последние крохи самосохранения, громко рассмеялась. И даже когда Тейран поднялся со своего кресла и угрожающе метнулся в мою сторону, убегая, я не могла перестать хохотать. Перед глазами так и стояло его красное от снега, полное негодование лицо.

– Ну погоди у меня! Я поймаю тебя, Амелия! – Тейран старался звучать угрожающе, но его губы то и дело растягивались в улыбке, выдавая брата с головой…

Когда мы набегались, я все еще улыбалась. Моя одежда, как и одежда Тейрана, местами промокла от снега, а щеки были красными от бега и холода. О том, в каком состоянии был кабинет после нашей маленькой снежной атаки, я промолчу. Скажу только, что хорошо, что Тейран владеет магией, и смог убрать это безобразие одним движением руки.

– Пожалуй, на сегодня достаточно. Будет не очень хорошо, если ты заболеешь после первого же занятия, – с улыбкой сказал он. Я согласно кивнула, а затем предложила:

– Может поужинаем? Все-таки уже вечер…

– Я только за. Если, конечно, ты не против взять заботу об ужине на себя. Я, честно говоря, не очень хороший повар…

– А каки же магия? – удивленно спросила я. Тейран пожал плечами.

– Порой даже она бессильна…

– Что ж… – повторила я его излюбленную фразу, – Тебе повезло, что у тебя есть я!

* * *

Уже через несколько минут я кружилась на кухне, тихо напевая одну из песен, что когда-то слышала в трактире, и готовила тушеное мясо с овощами. На гарнир была готова свежая каша, а на десерт пеклись сладкие пирожки с яблоками.

Приготовила я много, рассчитывая на то, что и Тейран поест, и эльфу достанется, и я голодной не останусь. Главное – под шумок стащить в комнату еще одну порцию, чтобы брат не решил, что его помощница – обжора!

– Пахнет вкусно, – как и в прошлый раз, Тейран появился неожиданно, как раз когда я сняла с огня мясо и уже доставала из печки пирожки. Одно неверное движение – и я обожгла руку, а пирожки весело полетели навстречу с полом, щедро засыпанным мукой… Но так и не долетели – Тейран вовремя понял, что ужин нужно спасать, и среагировал, возвращая противень вместе с пирожками на положенное им место, а затем бросился ко мне.

– Амелия! Ты в порядке? Проклятье, я не хотел тебя пугать…

– Все хорошо… – хрипло ответила я, скрывая покрасневшую ладонь за спиной, – Ожог не такой сильный… Всего несколько дней – и все пройдет… – но Тейран был настойчив. Сделав шаг ко мне, он окинул меня хмурым взглядом. На его лице не осталось и тени той улыбки, что я видела во время игры в снежки.

– Нет, не хорошо. Покажи руку! – потребовал он, и мне не оставалось ничего, кроме как послушаться. На белой ладони особенно выделялась алая полоса от ожога. Тейран провел над ней рукой, и с его пальцев вновь сорвались снежинки, даря мне прохладу и приглушая боль.

– Спасибо, Тейран… – тихо ответила я. Брат криво улыбнулся, а затем снял с шеи платок и осторожно обвязал им мою руку.

– Прости, я не целитель, так что это большее, что я могу сейчас для тебя сделать… Но, если рука завтра еще будет болеть – я вызову целителя…

* * *

Поужинав, я хотела остаться, чтобы все убрать и принести еды одному наглому эльфу, но Тейран заявил, что мне нужно беречь руку, и убрал все магией. А потому пришлось выйти вместе с ним, и, дождавшись, пока брат скроется за дверью своего кабинета, пробраться на кухню.

С аппетитами ушастого народа я была не знакома, поэтому набрала всего и побольше – так, на всякий случай, и потопала в свою комнату, предвкушая довольное лицо Свейна от одного вида еды. Но, открыв дверь, я поняла, что она пуста. Эльфа не было.

Глава шестнадцатая «Чего ждать от эльфа?»

Закрыв за собой дверь с помощью магии, я прошла к столу и опустила на него поднос с едой. На всякий случай проверила – ни в шкафу, ни под кроватью эльф не прятался. И даже выглянув в окно, кроме вечернего сада я ничего не увидела. Как и записки.

– Ну конечно, чего еще ждать от эльфа… – тихо пробурчала я, стоя под душем, а затем заворачиваясь в пушистое полотенце. И мне бы обрадоваться тому, что больше нет необходимости делить комнату с ушастым извращенцем, и все же… На душе было неспокойно. Вдруг с ним что-то случится? Или уже случилось?..

«Или он просто воспользовался возможностью и сбежал из дома, где был заточен восемь лет…» – по крайней мере это было объяснимо. Он и так помог мне найти мамин дневник, спас от Сельмира, несколько раз лечил меня и рассказал о нашем с Тейраном родстве… Глупо было ждать большего…

– Я бы, наверное, тоже сбежала… – с грустью подумала я, засыпая, и признала, пусть и мысленно, что буду скучать по ушастому засранцу…

* * *

Ночь была неспокойной. Не смотря на то, что день был богат на хорошие события, если не считать встречи с Сельмиром, конечно, мне снились кошмары. В них за мной гнались то волки с глазами кузена, то стражники с горячими противнями, то Тейран с заколдованными, парящими в воздухе книгами, так и не простивший то, что я ему солгала. Но страшнее всего была тень – длинная, искореженная. Тень того, кто угрожал моей матери. Того, из-за кого она исчезла…

Пробуждение мое спокойным тоже не назовешь. Да и кто вообще обрадуется, открыв глаза после такого кошмара, увидев темную комнату с открытым окном, через которое кто-то самым наглым образом пытается взобраться? Вот и я не обрадовалась. Заорала так, что наверное всю столицу могла разбудить. Правда не долго. В один прыжок преодолев расстояние до кровати, наглый лазутчик зажал мне рот рукой, которую я тут же укусила, и включил свет.

Эльфийскую конечность я тут же выплюнула, хмуро уставившись на ее обладателя.

– Свейн! Совсем совесть за восемь лет в зеркале растерял?! – возмущенно прошептала я, надеясь, что мой крик Тейрана не разбудил, и он не решит проверить, почему кричит его помощница, а затем вздохнула, чуть успокаиваясь, и добавила, – Я чуть не поседела!

– Скучала по мне? – с улыбкой спросил он, присаживаясь на край кровати, а я отбросила одеяло в сторону, совсем позабыв о том, что одета в тонкую ночную сорочку, и хорошенько треснула его по голове подушкой.

– Еще чего! – тут же фыркнула я, отворачиваясь, – Буду я еще скучать по тому, кто уходит, не сказав ни слова…

– Я нашел комнату Изабель, – так одной короткой фразой Свейн прервал мое ворчание. Я тут же навострила ушки, и приготовилась слушать, хотя, конечно, до него мне было далеко…

– И что в ней? Ты нашел что-то важное? – я надеялась, что вылазка эльфа не была напрасной, но увы… Свейн покачал головой.

– Я не смог войти. Видимо дом меня не пускает. Но я точно уверен, что это именно она – видел знакомое платье через окно. Думаю, информацию стоит поискать и там тоже. Ты еще не читала дневник? – эльф кивнул на тумбу, где лежали наши находки.

– Нет, не успела… Тейран тренировал меня создавать рассеивающие и отражающие щиты, а потом я готовила ужин… Тебе, кстати, тоже принесла, думала ты голодный. Но уже, наверное, все остыло… – я с сожалением посмотрела на поднос, на котором стояли накрытые тарелки с едой, а вот Свейн просветлел. Поднялся с кровати, подошел к столу, и одну за другой приподнял крышки, и неверяще уставился на меня. К моему удивлению от блюд до сих пор тонкой струйкой поднимался пар, как тогда, когда я их еще только насыпала.

– Это мне? – удивленно спросил он, и, дождавшись кивка, расплылся в счастливой улыбке, но набрасываться на еду не спешил, хотя я по глазам видела, что голодный. Ну еще бы! Восемь лет во рту маковой росинки не было… – А ты?

– Я уже поела, – устало отмахнулась я, а затем добавила, зевая, – Ты кушай-кушай… А потом придумаем, где тебя положить…

Бедный эльф аж пирожком подавился, и посмотрел на меня круглыми глазами.

– Будь здоров! – брякнула я, а сама чувствую, что глаза закрываются. И кто вообще со сладкого начинает?..

В этот раз мне не снились кошмары, как будто кто-то их прогнал. Вместо них я гуляла по сказочной лесной полянке с птичками, зеленой травкой и говорящими грибами, которые приговаривали, как хороши пирожки с яблоками и мясо…

* * *

Проснулась я ни свет ни заря, и при этом чувствовала себя на удивление хорошо – хоть сейчас вставай и иди сворачивать горы. Комнату осветили первые солнечные лучи, а свежий воздух, проникающий сквозь открытое окно, бодрил лучше крепкого чая. И, казалось бы, все было прекрасно – такого чудесного утра у меня не было давно… Вот только рука эльфа, нагло обнимающая меня за талию, да и сам эльф в моей кровати, в мои планы не входили!

Стараясь не разбудить ушастое недоразумение, я попыталась осторожно выкрутиться из кольца его рук, но не тут-то было. Промычав что-то сквозь сон, эльфяка только сильнее притянул меня к себе, да так, что в спине громко хрустнуло.

«Э-э-э! Так не пойдет! Я еще пожить хочу!» – подумала я, и изо всех сил попыталась отпихнуть его, но все без толку.

– Ами, не ворочайся, спать мешаешь… – сонно пробормотало это чудище бестыжое. И ведь не собиралась я его будить, дом мне свидетель! Но терпение мое лопнуло.

– А ничего, что это, вообще-то, моя кровать?! – возмущенно ответила я, от досады хлопнув рукой по подушке. Совершенно целой, кстати. Неужели ночью залечил?..

– Ну так ты говорила, что придумаешь, куда меня положить, а сама уснула. Вот я сам и придумал…

– Вот сам и спи, а у меня, между прочим, дела! – проворчала я, и сделала еще одну попытку вырваться. Эльф проснулся. Рывком развернул меня к себе лицом, заглядывая в глаза.

«Так, Амелия, не смей терять голову! Да, он красив, даже очень… Но он все еще эльф! Наглое, бессовестное создание, которое вечно выводит тебя из себя! Очнись!» – кричал здравый смысл, но все без толку. Мысли выветрились из головы, оставив только воспоминания о поцелуе, который, кажется, вот-вот повторится, и в этот раз я отвечу…

Свейн притянул меня еще ближе. Так, что наши губы разделяло всего одно движение. Я, кажется, даже дышать перестала, а затем… Он поцеловал меня в лоб, как покойника, и улыбнулся!

– Спасибо, за ужин, Ами… Я уже не помню, когда в последний раз так вкусно ел…

От признания Свейна раздражение как рукой сняло, и я сама чуть было не улыбнулась, но вовремя опомнилась и скорчила ему хмурую рожицу. Вот еще! Не дождется! Вот если будет хорошо себя вести, я может и подумаю…

Глава семнадцатая «Комната Изабель»

Когда мне, наконец, удалось выбраться из ушастого плена, я прихватила платье и ушла приводить себя в порядок в ванную, не забыв предусмотрительно запереть дверь – мало ли что этому интригану в голову взбредет? А затем посмотрела в зеркало и наконец осознала, в каком виде предстала перед Свейном ночью, и сейчас, утром…

Нет, в целом ночная сорочка у меня приличная – ни прозрачных, ни кружевных тканей в моем гардеробе отродясь не водилось – слишком дорого, и все же… Прощупывается через эту ткань все прекрасно… И отсюда рождался вопрос: много ли ночью успел нащупать наглый эльф?

В общем, к своему ушастому наказанию вышла, сверля последнего подозрительным взглядом.

– Ты можешь показать комнату моей мамы на карте?

– Хочешь пойти прямо сейчас? – удивленно спросил он. Я кивнула.

– Это будет не так подозрительно, как если бы мы пробрались туда ночью. Дневную вылазку я еще могу объяснить любопытством и необходимостью уборки, но ночную… Да и, честно говоря, не хочу больше ждать… – последнее признала со вздохом.

– Что ж… Комната Изабель вот здесь, – он указал пальцем на карту, – Я проберусь к окну снаружи, а ты упустишь меня изнутри. Так Тейран меня не заметит.

– Но что, если он решит зайти? Если Тейран тебя заметит, придется ему все рассказать, а я даже не знаю, как он отреагирует, и…

– Там есть зеркало. Если ты попросишь дом впустить меня в него, я нахожу на него иллюзию, и она меня скроет… – Свейн говорил об этом так спокойно… А вот у меня подобный план вызывал справедливые опасения.

– Нет, так не пойдет! А вдруг ты снова застрянешь? Я не уверена, что смогу освободить тебя и в этот раз…

– Сможешь, – уверенно ответил он, – К тому же, впустить меня в зеркало и запереть в нем – совсем разные вещи.

Я тяжело вздохнула, и сдалась, устало массируя виски.

– Хорошо, но если что – я предупреждала…

* * *

Пробраться в комнату моей матери оказалось проще, чем я думала. Я даже проверила – Тейран был так занят работой в своем кабинете, что ни на секунду не отрывался от бумаг на столе.

«Нужно будет потом принести ему завтрак, а то совсем заработался…» – подумала я, тихонько прикрывая дверь. А затем отправилась дальше по коридору, мельком разглядывая картины на стене. Все они, так или иначе, изображали волшебных существ: фей, драконов, саламандр, троллей… Да так натуралистично, будто художник лично видел каждого из них.

Когда дошла до нужной двери, даже просить дом о помощи не пришлось. Дверь сама отворилась, словно только этого и ждала.

Я огляделась вокруг. Комната мамы была небольшой, но уютной, в теплых тонах, как и наша комната когда-то давно. У стены стоял шкаф, заполненный книгами в самых разных переплетах, но все они были сказками – теми, что она читала мне в детстве, и другими, незнакомыми. В другом шкафу висели платья, но ни одно из них не было мне знакомо.

– У тебя и правда были две жизни, мама… – прошептала я, – Вот только почему?..

Услышав тихий стук в окно, я обернулась, и увидела Свейна. Он в самом деле взобрался сюда без особого труда. Если, конечно, не считать невидимой преграды, которую создал дом.

– Ты быстрый, – заметила я, впуская его внутрь.

– Само собой, – не стал скромничать эльф, – Уже успела осмотреться?

– Совсем немного… – мой голос звучал не очень уверенно, – Это так странно, прийти сюда после стольких лет… У меня такое чувство, словно я ее совсем не знала… Как я могла не заметить всего этого?

Свейн тяжело вздохнул и опустил руки мне на плечи.

– Ты была ребенком, Ами. Здесь нет твоей вины. Изабель была готова пойти на что угодно, чтобы защитить своих детей. Даже если ради этого пришлось бы лгать много лет…

– Наверное ты прав… Давай осмотрим все еще раз. Ты знал ее лучше меня. Может сможешь найти что-то, на что я не обращу внимания?..

* * *

Поиск затянулся. Мы осмотрели каждую полоску, каждое платье и каждую книгу по несколько раз, в надежде найти хоть что-нибудь, но все безуспешно. В конце концов мы устали, проголодались, и даже Свейн был вынужден признать, что здесь ничего нет.

– Комнату наверняка обыскивали после исчезновения мамы… Может Тейран или его отец что-нибудь нашли? – предположила я.

– Возможно. Но, если ты не планируешь рассказать обо всем брату прямо сейчас, не думаю, что он поделится с тобой подобной информацией… – ворчливо заметил он. Но я не могла с ним не согласиться.

– Неужели все это впустую?.. – устало легла на мамину кровать и прикрыла глаза, а затем почувствовала, как рядом опустилось что-то тяжелое.

– Мы обязательно узнаем, что с ней случилось, – пообещал Свейн.

– Думаешь она еще жива? – я боялась услышать ответ, но не могла об этом не думать. Прошло уже восемь лет… Будь она жива, разве не вернулась бы за мной? Не попыталась бы узнать, что сейчас с ее детьми?

– Я не знаю… – честно признался он, – Но, если да, и она нуждается в нашей помощи, я не буду сидеть сложа руки…

* * *

Не знаю, сколько мы провели времени в той комнате, но в какой-то момент я взяла себя в руки, и решила, что нам пора уходить.

Поднявшись с кровати, я поправила прическу и повернулась к эльфу.

– Пойдем, здесь мы уже ничего не найдем. У нас все еще есть ее дневник. Вот его мы и изучим… Вернее ты займешься им, а я приготовлю нам завтрак, пока никто не умер от голода.

От упоминания о еде Свейн тут же оживился, рывком поднялся на ноги и сверкнув белоснежной улыбкой, сделал шаг в сторону окна, как вдруг я его остановила, указав пальцем на ковер.

Осматривая комнату Изабель, как нам казалось, мы осмотрели все, но даже не подумали посмотреть под ноги!

– Смотри! Здесь что-то есть! – почти с детским восторгом заметила я. Эльф тут же остановился и подошел ближе, присматриваясь. Из-под темного ворсистого ковра едва заметно выглядывал уголок светлого листа – такой маленький, что его запросто могли упустить при обыске.

Я уж было потянулась к нему, но замерла, вздрогнув от голоса Свейна:

– Стой! Не трогай его. Я сам… Мало ли что там может быть? – чем мне может грозить лист бумаги, я не знала, но на всякий случай спорить не стала, и молча проследила за тем, как эльф вытянул небольшой конверт, а затем и короткое письмо на пожелтевшем листе, сложенном вдвое, которое гласило:

«Он идет за тобой.

Джейн»

Глава восемнадцатая «Кровь дракона»

– Ни адреса, ни второго имени… Ни-че-го… – разочарованно вздохнув, я отдала письмо обратно Свейну, и прикрыла глаза, – Только мне показалось, что мы что-то нащупали, как оказалось, что мы снова зашли в тупик.

– Не обязательно, – эльф внимательно смотрел на лист, словно надеялся увидеть там еще что-то.

– Ты знаешь эту Джейн? Ту, что написала письмо… – с надеждой спросила я, но он только покачал головой, вглядываясь в записку.

– Нет, никогда о ней не слышал… Но такие чернила… Их можно достать только в одном месте… Ты сможешь выбраться в город на день?

– Не знаю… Я ведь только недавно начала здесь работать… Спрошу Тейрана после завтрака! Уверена, после пышного мясного пирога он мне не откажет!

– Ну тогда буду ждать тебя в комнате, с пирогом, – широко улыбнувшись и подмигнув, Свейн вылез в окно, как будто его здесь и не было, а я, бросив последний взгляд на комнату мамы, вышла в коридор…

* * *

Уже на кухне, замешивая тесто, я думала о том, как нам повезло найти ту записку. Ведь, оставь ее мама на любом другом месте, ее бы забрали…

«Эта Джейн определенно знает, от кого и почему бежала мама! И, может быть, даже куда…»

– Готовишь? – Тейран вошел на кухню и прислонился спиной к стене, скрестив руки на груди. Неужели настолько проголодался, что даже оторвался от работы?

– Да, хотела порадовать тебя после вчерашнего… – смущенно улыбнулась я, – Тесто уже готово, осталось только в него начинку завернуть…

– Как твоя рука? – на миг я даже растерялась от вопроса, ведь рука давно не болела, и я совсем не подумала о том, как объяснить Тейрану то, куда всего за одну ночь пропал ожог, а затем натянула на лицо непринужденную улыбку.

– У меня осталось немного лечебной мази, так что уже все хорошо. Она почти не болит…

– Рад слышать, – брат искренне улыбнулся и мне даже стало стыдно. Ну ничего, однажды я ему все обязательно расскажу! А пока…

– И… Если можно, я бы хотела сходить в город, навестить кое-кого… Если, конечно, у тебя нет для меня заданий на сегодня…

Тейран перевел задумчивый взгляд с меня на тесто, которому я упорно придавала нужную мне форму, и кивнул.

– Что ж… Вчера ты прекрасно справилась с моим заданием. И на сегодня у меня действительно нет для тебя никаких дел… Но я не хотел бы, чтобы ты бродила по городу одна. Сама понимаешь, Сельмир так просто не успокоится…

– Я буду с другом! – тут же ответила я, и уже тише добавила, – Он меня не тронет.

В глазах Тейрана читалось сомнение, и я боялась, что он откажет мне, или увяжется следом, но в конце концов брат согласился. Правда с одним условием.

– Это кристалл переноса, настроенный на мой кабинет, – сказал он, протягивая мне небольшой кулон на серебряной цепочке, – Надень его на шею и не снимай. Если что-нибудь случится – сожми его – и тебя перенесет сюда. Так я буду уверен, что ты не попадешь в беду из-за моего кузена.

– Спасибо! Даже не знаю, как за это отблагодарить… – я даже отвлеклась от теста, рассматривая чуть розоватый камень с магическими всполохами внутри, а затем надела его на шею. Тейран улыбнулся.

– Пирога будет вполне достаточно.

* * *

Пирог удался на славу! Пышный, румяный… А запах от него стоял такой, что брата даже звать не пришлось. Уверена, что и эльф бы пришел, если бы только мог.

В этот раз я учла свои ошибки, и вынула пирог из печи с помощи магии. Ей же и нарезала – целее буду. Мысль о том, что так можно и облениться, тут же отмела. Я ведь теперь не кто-нибудь, а маг! Нужно соответствовать!

– Ты определенно делаешь успехи, – похвалил меня Тейран, делая глоток чая.

– В магии или приготовлении пирогов? – с улыбкой уточнила я.

– Во всем, – ответил он, перекладывая на тарелку очередной кусок пирога. Я даже испугалась, что эльфу ничего не достанется, но на третьем куске Тейран остановился, благоразумно не став перегружать желудок, затем дал мне немного денег на случай, если понадобится купить что-нибудь в городе, и вернулся к работе. А я прихватила остатки пирога и вернулась в комнату.

– Ты уже пришла? – до моего прихода Свейн лежал на моей кровати и читал дневник моей матери, а затем отложил его в сторону и не раздумывая подхватил первый кусок пирога с тарелки, и тут же зажмурился от удовольствия, – Ами, ты гений!

– Не преувеличивай, – отмахнулась я, доставая из шкафа прогулочное платье, и запираясь в ванной – не идти ведь в город в рабочем платье и фартуке? – И лучше запивай, если не хочешь, чтобы живот разболелся…

– И что Тейран? Отпустил тебя? – жуя, поинтересовался эльф. Я вернулась в комнату и кивнула.

– Отпустил. Вместе с кристаллом переноса. Опасается, что я встречу Сельмира – того гада, которого ты ударил, и он снова распустит руки. А так, в случае чего, я смогу вернуться в его кабинет…

– Правильно, я бы сделал так же, – одобрительно кивнул он, а затем добавил, отправляя в рот последний кусок пирога, – Боги, как же вкусно!

– Ты готов? – я повернулась к зеркалу, чтобы поправить прическу, и удовлетворенно кивнула. Вот в таком виде не стыдно выйти в народ.

– Еще спрашиваешь! Но мне придется пойти вперед. Будет нехорошо, если твой брат увидит, как вместе с тобой из поместья выходит какой-то эльф… – идея мне не очень понравилась, но я была вынуждена с ним согласиться.

– Только будь осторожен, – тихо попросила я, когда Свейн наполовину высунулся в окно, – Встретимся у ручья…

* * *

Прождав несколько минут после его ухода, я двинулась следом, по пути пообещав Тейрану вернуться до темноты, и в случае чего воспользоваться подаренным кристаллом. Вот только в то, что мы так легко найдем автора письма, я совсем не верила.

– Ну наконец-то! – воскликнул Свейн, выбираясь из кустов – в засаде сидел что ли? – Я уж думал с тобой случилось чего…

– Прости, я не была уверена сколько лучше ждать, – пожав плечами ответила я, и мы отправились в город. Аэлмар ничуть не изменился – туда-сюда бродили торговцы и простые работяги, дети сражались на палках, а их матери развешивали на веревках свежевыстиранное белье.

– Ты точно знаешь, куда нам идти? – спросила я. Эльф поджал губы и мрачно посмотрел на меня. Неужели обиделся? – И что там за особые чернила?

– Кровь дракона, – тихо ответил он, – Тот, кто желает другому зла, никогда не прочитает письмо, написанное этими чернилами. Они не слишком популярны у тех, у кого нет врагов. Но, если кто-то всю жизнь от кого-то скрывается… Он обращается к Герстейну. Это единственный зельевар во всем Агмассе, кому известен рецепт крови дракона.

– И он живет где-то здесь?.. – с сомнением спросила я, оглядываясь по сторонам. Чем дальше мы шли, тем тише становились улицы.

– Герстейн не слишком любит покидать свой дом, и еще меньше любит людей и разговоры. Не удивительно, что ты ничего о нем не слышала. А вот твоя мать и я часто обращались к нему за помощью… Ну вот мы и пришли!

Мы остановились перед старым покореженным домом. Окна в нем потрескались и потемнели от грязи, а стены и крыша и вовсе держались на честном слове. Поэтому, когда эльф ступил на первую скрипучую ступеньку, которая тут же прогнулась под его весом, чтобы постучать в покрытую трещинами и плесенью дверь, следовать за ним я не спешила – так, если развалится, хоть успею отскочить…

Глава девятнадцатая «Герстейн»

Стук в дверь в тишине улицы казался оглушающим, но, кажется, Свейна это не беспокоило. Как и то, что крыльцо под его ногами в любой момент могло провалиться. Несколько минут нам никто не отвечал, и я обратилась к нему:

– Свейн, а этот Герстейн… Он вообще жив? Ну сам подумай, разве кто-то бы стал жить в таком доме? Это же опасно! И вообще… – мой взгляд снова метнулся к темному пятну, – Для здоровья вредно…

Эльф не ответил. Зато с той стороны послышались шаги. Пол скрипел и кряхтел, прогибаясь под тяжестью хозяина, словно настоящее чудовище, так что, когда дверь открылась, я ожидала увидеть настоящего великана – не меньше, но им оказался обычный старик – не худой и не толстый, не высокий и не низкий. С бородой. На морщинистом лице залегла тень усталости.

– Свейн? – седые брови зельевара медленно поползли вверх от удивления, а затем он неожиданно подался вперед, и обнял его, как сына, – Драргх! Где ты пропадал все это время?

– Да так, попал в одну передрягу, а эта юная леди меня выручила… – с улыбкой ответил эльф, покосившись на меня.

– Помню времена, когда все было наоборот, – хитро прищурившись заметил он, а затем перевел взгляд на меня и поклонился, – Благодарю за то, что выручили моего друга. Меня зовут Герстейн. Чем могу помочь?

– Это Амелия, дочь Изабель, – ответил за меня Свейн, – Ее-то мы и ищем…

– Изабель?.. – глаза зельевара округлились, а затем он задумчиво произнес, – А я то думал, что мне показалось… Ты очень похожа на мать… Такие же волосы и глаза…

– Спасибо… – смущенно ответила я.

– Ну так что, так и будешь нас на пороге держать, или все-таки впустишь старого друга? – я метнула недобрый взгляд на эльфа, но ничего не сказала, а вот Герстейн засуетился.

– Ох, что же это я… Проходите, конечно! – воскликнул он, пропуская нас внутрь. Входить в дом я все еще боялась, но все же сделала это, чтобы не обижать хозяина, и даже попыталась улыбнуться, внутренне вздрагивая от каждого звука.

Внутри дом зельевара выглядел еще хуже – именно такими и бывают дома в страшилках, которыми мальчишки пугают других детей. Одного взгляда на него хватило, чтобы поверить, что здесь водятся привидения, а то и чего хуже…

– Герстейн, может снимешь уже иллюзию? – искоса глянув на меня, обратился Свейн к старику, – Наша леди сейчас в обморок от ужаса упадет…

– И-иллюзию?.. – дрожащим голосом переспросила я, обнимая себя за плечи, как вдруг зельевар громко хлопнул себя по лбу.

– Простите, совсем вылетело из головы! Память, увы, уже совсем не та, что три сотни лет назад…

– Три сотни?.. – удивленно спросила я. Я никогда не слышала, чтобы люди, даже маги, жили так долго. Но никаких признаков другой рассы у старого зельевара я не обнаружила, и на мой вопрос так никто и не ответил. Герстейн громко хлопнул в ладоши, и комнату озарил яркий свет. На миг я зажмурилась, а когда открыла глаза, дом стал совсем другим. Конечно, до поместья Тейрана ему было далеко, но теперь его можно было назвать чистым и уютным. И, что самое главное, я больше не боялась, что дом развалится от одного неосторожного движения.

– Прошу, присаживайтесь! – старик указал на длинный диван у деревянного стола, на котором тут же появились три чашки, чайник, тарелки и угощения, а сам сел в старое кресло, – Значит это правда… Изабель пропала…

– Мы искали что-нибудь, что подскажет от кого или от чего она бежала, и наткнулись на это письмо… – Свейн вынул сложенный напополам лист из кармана, и протянул зельевару, – Кто-то пытался предупредить Изабель об опасности, и мы надеялись, что ты подскажешь, кто, и как ее найти…

Герстейн осторожно взял лист широкими пальцами, и внимательно вгляделся в него. Меж его бровей залегла глубокая складка, а затем он вернул письмо эльфу, с сожалением покачав головой.

– Мне жаль, но я не знаю никого с таким именем и почерком… Если от кого автор письма и получил мои чернила, то точно не от меня…

Разочарованно вздохнув, я обняла руками горячую чашку и опустила глаза, а вот Свейн не спешил терять надежду.

– Но что-то тебе ведь известно? Ни за что не поверю, что Изабель не обращалась к тебе за помощью перед исчезновением! – Герстейн кивнул.

– Ты прав, она приходила ко мне несколько раз, явно встревоженная. Сначала за чернилами, а затем… Изабель просила приготовить зелье для изменения облика, но я отказался. Во всем Агмассе нигде не найти главный ингредиент. Мне попросту не из чего было его варить… И тогда она попросила нанять извозчика, который смог бы тайно провезти ее в Риордан.

– Она не говорила, от кого бежала? – этот вопрос, наверное, волновал меня больше всего.

– Я пытался спросить, но… Изабель никому не доверяла эту тайну. Большее что я мог для нее сделать – это выполнить ее просьбу.

– И ты нашел извозчика? – спросил эльф.

– Нашел. Проверенного. Того, кто бы ни за что не проболтался… Но в назначенный час она так и не пришла. Я надеялся, что все разрешилось, или Изабель нашла другой способ добраться до столицы, но столько лет без писем… Я должен был догадаться, что что-то не так…

– Думаешь тот, от кого она бежала, все-таки поймал ее?.. – с тревогой спросила я, обращаясь к эльфу. Пальцы помимо воли начали дрожать, и мне пришлось поставить чашку на стол, чтобы случайно не выронить ее. В поддержке Свейн накрыл мои пальцы своими и заглянул в глаза.

– Не знаю. Но, если она у него, мы ее обязательно вызволим… – я тихо шмыгнула носом и кивнула, а затем эльф первый поднялся с дивана, обращаясь к зельевару, – Спасибо за информацию, Герстейн… Нам пора идти, пока не стемнело…

Старик кивнул, и тоже поднялся со своего кресла, чуть опираясь на быльца.

– Я вас провожу. Жаль, что я не смог сделать для старого друга и дочери Изабель больше… – зельевар говорил искренне, но лучше от его слов, увы, не стало. Уверенность в том, что с мамой случилось что-то плохое, только окрепла.

К двери шла на негнущихся ногах. Если бы Свейн не держал меня за руку – точно бы упала.

– Надеюсь вы найдете ее… – сказал Герстейн, когда мы уходили, а затем, когда я отошла чуть в сторону, добавил, – И, Свейн… Не вздумай портить девушку! А то знаю тебя, прохвоста! – пригрозил эльфу старик, на что тот лишь улыбнулся.

– Не волнуйся, я позабочусь о ней. Пойдем, Амелия, пока ты еще чего интересного не услышала…

Глава двадцатая «Меньшее зло»

Когда дом старика Герстейна скрылся за поворотом, я собиралась вернуться в поместье брата коротким путем, но эльф остановил меня, придержав за руку.

– Не хочешь немного прогуляться? – я задумалась. Погода и правда была чудесной, и мне не помешало бы отвлечься от всего, что произошло, но я не хотела рисковать. Вряд ли Сельмир когда-нибудь простит Свейну тот удар…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю