332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Мария Морозова » Голос сердца (СИ) » Текст книги (страница 9)
Голос сердца (СИ)
  • Текст добавлен: 20 декабря 2020, 15:00

Текст книги "Голос сердца (СИ)"


Автор книги: Мария Морозова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 9 (всего у книги 19 страниц)

ГЛАВА 11

Если честно, я ожидала, что после новостей о засаде император окружит нас охраной со всех сторон. Но нет, на прогулку мы отправились только втроём.

Сначала все было как обычно. Император поцеловал мне руку, задержавшись губами на запястье гораздо дольше, чем было положено приличиями. Принцесса откровенно веселилась, лошади, очевидно, тоже. По крайней мере, Таншер точно довольно ржал, когда его хозяин помогал мне усесться на Ласточку. А сам мужчина смотрел на меня с такой улыбкой, будто знал наперед все мои увертки и маневры по избеганию его внимания.

Но, несмотря на все эти провокации, мне все же удалось сохранить лицо. Я невозмутимо поблагодарила Его Величество и направила свою лошадь по уже известной мне прогулочной тропе, которая вела к озеру.

Погоды снова радовала теплом. Листья деревьев уже начинали желтеть, а кое где попадались ярко-красные клены, создавая очень живописную картину Император, который явно провел беспокойную ночь, скрывал усталость гораздо лучше Рида и развлекал нас разными историями. Все же у него настоящий талант рассказчика. Ну вот кто еще мог описать позавчерашнее заседание Совета министров так, что мы с принцессой едва не падали с лошадей от смеха?

В общем, я уже было решила, что прогулка не принесет никаких неожиданностей. Но, когда мы преодолели почти половину пути до озера, все изменилось.

Чужие эмоции я ощутила не то чтобы совсем неожиданно, но они оказались для меня неприятным сюрпризом. Холодная сосредоточенность, ожидание и предвкушение. И человек, который их испытывал, находился совсем недалеко. Нас ждали. Причем ждали с какими-то не очень хорошими намерениями.

Осторожно выпрямилась, продолжая улыбаться, и осмотрелась по сторонам. Дорога, по которой мы ехали, чуть дальше сворачивала к неглубокому оврагу и шла вдоль него. Справа и сзади были густые кусты орешника, за которыми разглядеть что-либо было очень сложно. И именно за ними неизвестный злоумышленник устроил засаду.

В том, что это засада, я почти не сомневалась. Очень уж эмоции были характерные. И направлены они были не на императора и не на принцессу, а именно на меня.

По спине пробежали холодные мурашки. Значит, нужно готовиться к неприятному сюрпризу и делать вид, будто ничего не происходит. Раскрывать свои способности пока нельзя. В конце концов, на мне есть хороший щит от физических и магических атак. Искренне надеюсь, что этого хватит. Главное, чтобы мои спутники не оказались на линии атаки.

Напряжение сгущалось. Эмоции ощущались все острее и острее. Беззаботные разговоры остались где-то в стороне, а вся я была направлена туда, в кусты орешника, где поджидала опасность.

Моя лошадь повернула к оврагу и тут все случилось. Будто лопнула натянутая в воздухе струна чужих эмоций. Ласточка испуганно заржала, поднялась на дыбы, едва не скинув меня на землю, и понеслась вперед.

– Дионея! – раздался сзади встревоженный крик.

А я все свои силы бросила на то, чтобы удержаться в седле. Удар пришелся на лошадь, я сама не почувствовала абсолютно ничего, ни в физическом плане, ни в энергетическом. Но опасность еще не миновала. Во время рывка Ласточки, моя правая нога сильно дернулась, соскользнула со стремени и застряла в нем так неудачно, что стоит свалиться, и испытаю на себе все прелести древней пытки «волочение за лошадями». Поэтому я пригнулась к шее кобылы, сжала ногами ее торс и слегка натянула поводья.

– Ну что ты, девочка, все хорошо, – постаралась произнести поласковее, несмотря на то, что зубы отбивали дробь.

Но лошадь никак не реагировала на попытки успокоить ее. Неслась вперед не разбирая дороги. Меня бросало из стороны в сторону, как мешок с мукой, над головой и по бокам хлестали ветви деревьев, а в ушах свистел ветер, смешавшийся с топотом подкованных копыт.

– Стоять! – раздался совсем рядом властный окрик.

Сбоку мелькнул черный лоснящийся бок. Таншер легко выскочил вперед, чуть повернулся к моей лошади и повелительно заржал. Ласточка всхрапнула недовольно, но все же замедлила ход. Некоторое время они бежали рядом, а потом она еще раз всхрапнула и остановилась перед вороным, виновато прижав уши к голове. Тот снова заржал и мне отчетливо послышалось в этом осуждение и неодобрение.

Да уж, веселая прогулка получилась.

Сделав глубокий вдох, чтобы успокоиться, я высвободила ногу из стремени и осторожно слезла с лошади. Но стоило коснуться земли, как лодыжку прострелила боль, заставившая недовольно поморщиться.

– Дионея, – император спешился, подошел ко мне и заглянул в глаза. – Все в порядке?

– Да, – кивнула. – Испугалась только немного.

– Что вообще произошло? – нас догнала взволнованная Алессандра.

– Лошадь взбесилась, – нахмурился мужчина и мрачно посмотрел на покаянно опустившую голову кобылу.

– Ласточка всегда была очень смирной и послушной, – бросилась на ее защиту принцесса. – Она не могла так просто понести.

– Не могла, – тихо пробормотала я и повернулась к боку кобылы.

Осторожно провела ладонями по серой шкуре, одновременно успокаивая лошадь и сканируя ее ауру. Это была не магическая атака, не видно ни отголоска заклинания. Значит, нужно искать след физический.

И след этот нашелся очень быстро. Маленькая капелька крови на бедре, выступившая из почти незаметной ранки.

– Что это? – горячее дыхание склонившегося надо мной мужчины пощекотало висок.

– Царапина, – тихо ответила я.

– Наверное, укусил кто-то.

– Да, Ласточка не виновата.

– Что ж, – вздохнул мужчина, – наверное, прогулку на сегодня стоит закончить.

– Согласна, лучше вернемся во дворец – поддержала его принцесса.

Пожалуй, на сегодня я и правда нагулялась. Да и ногу стоит показать лекарю. Но сначала…

Сделала вид, что поправляю волосы, незаметно достала из уха сережку и спрятала ее в карман. А потом обратилась к Его Величеству.

– Мы можем проехать через место, где укусили Ласточку? У меня сережка с уха сорвалась.

– Конечно, леди, – кивнул он.

А потом вдруг подхватил меня на руки, в два шага оказался возле Таншера и усадил к нему на спину.

Принцесса хихикнула, а я ошарашенно спросила:

– Что вы делаете?

– Сейчас на вашей лошади ехать небезопасно, – невозмутимо ответил Его Величество, усаживаясь за мной. – Вдруг ей еще больно? А Таншер легко выдержит нас двоих.

– Но… – я лихорадочно подыскивала причину, по которой мы не можем этого делать.

Привязанная к поводу Таншера Ласточка вела себя спокойно, и, думаю, до дворца на ней можно было бы доехать без всяких происшествий. Но как объяснить это мужчине, который уже все для себя решил?

– Не бойтесь, Дионея, – шепнул мне ухо он. – Ваша репутация не пострадает, даю слово.

– Только не забудьте про сережку, – обреченно вздохнула я.

– Я помню.

Страшно довольная принцесса поехала впереди. Я хотела было окликнуть ее, но потом прислушалась к лесу и поняла, что вокруг снова никого нет. Враг скрылся, и, если бы не мое чутье, этот случай действительно можно было бы принять за досадную случайность.

А Его Величество явно никуда не торопился. Одной рукой он обнимал меня за талию, второй – придерживал повод, из-за чего она лежала практически на моих бедрах. Я прижималась боком к его груди, чувствуя жар тела через тонкую ткань костюма, и изо всех сила старалась не сделать наш контакт еще теснее. Потому что это и так было слишком. Слишком близко, слишком интимно. Казалось, еще чуть-чуть – и я смогу почувствовать стук чужого сердца.

– Не вздыхайте так, Дионея, – тихо усмехнулся император. – Я вас не съем.

– Просто это немного неприлично, – промямлила самую очевидную причину и самую бестолковую причину.

– Я же обещал, что все будет хорошо. Вы верите мне?

– Верю, – пришлось ответить мне.

К счастью, скоро мы подъехали к тому месту, где на Ласточку напал неизвестный злоумышленник. Углядев, где на песке отпечатались особенно глубокие следы от копыт паникующей лошади, прикинула направление и попросила остановиться. Император помог мне спешиться, и я направилась в заросли, стараясь не наступать на больную ногу.

– Может быть, вам нужна помощь в поисках? – спросил он.

– Нет-нет, – запротестовала я, скрываясь за кустами. – Дайте мне минуту.

Обернувшись как бы невзначай, я убедилась, что меня не видно с дороги. Присела, зашарила взглядом по траве вокруг, выискивая что-нибудь необычное. Но быстро поняла, что это безнадежно, и сплела крошечное, чтобы стоящий в паре метров маг не почувствовал, заклинание поиска крови. Мне повезло, и оно тотчас же отозвалось, показав искомое в полуметре от меня. Подобравшись ближе, присмотрелась и увидела нечто, похожее на длинный шип какого-то растения с уже подсохшей капелькой крови на конце.

Судя по всему, это и есть тот самый предмет, который ранил лошадь. Хотя я думала увидеть что-то вроде миниатюрного арбалетного болта, а тут шип… Но вокруг не видно ни одного колючего растения, да и магия на кончиках пальцев подсказывает, что на нем свежая лошадиная кровь. Было бы хорошо, конечно, обследовать место, где нападавший сидел в засаде, но что-то подсказывает, что ничего интересного найти там не получится. Да и мой спутник явно не поймет, если я начну бегать от него по кустам.

Залезла в карман, незаметно доставая сережку и заодно платок, в который осторожно завернула свою находку. Потом спрятала сверток, окинула куст внимательным взглядом напоследок и поднялась.

– Нашлась пропажа, – с улыбкой продемонстрировала императору вторую сережку.

– Я рад, – усмехнулся он, а потом забрал ее и сделал шаг ко мне.

– Зачем это?

– Просто хочу вам помочь.

Прикосновение горячих пальце к уху было на касание жаркого южного ветра. Я едва сдержала судорожный вздох. Император вдел сережку на место, застегнул маленьких замочек, мимолетно погладил меня пальцами по шее, отчего по коже побежали маленькие щекотные мурашки.

– Спасибо, – выдавила я и дернулась к лошади. – Мы можем ехать?

– Не торопитесь, Дионея, – сильные руки легли мне на талию, без труда удерживая на месте. – Почему не сказали, что у вас болит нога?

– Нога? – я растерялась. – Это такая мелочь. Вернусь в Эльнуир – покажусь доктору.

– Я бы с удовольствием воспользовался моментом и донес вас до его кабинета на руках, – хитро усмехнулся мужчина. – Но мне не хочется, чтобы вам было больно дольше, чем нужно.

С этими словами он опустился передо мной на колено и осторожно обхватил меня за ногу.

– Ваше Величество, что вы делаете? – спросила непослушными губами.

– Оказываю вам первую медицинскую помощь, леди, – ответил мужчина, стягивая с меня сапог.

Чтобы держать равновесие на одной ноге, пришлось ухватиться за луку седла стоящего рядом Таншера. Тот хитро покосился и тихо фыркнул. Готова поставить на кон все свои деньги, он явно понимает, что творит его хозяин. А мне самой от неловкости и странности ситуации хотелось смеяться. Сбылось бабулино предсказание. Сам император у моих ног, подумать только.

Но, когда мужские пальцы коснулись обнаженной кожи, стало не до смеха. Он поглаживал мою щиколотку, чуть прикрыв глаза, так нежно, что я забыла и о боли, и о нападении, и даже о принцессе. Сердце забилось часто-часто, кровь прилила к щекам, а в животе будто поселились сотни порхающих бабочек. Невыносимо захотелось протянуть руку и опереться на сильные плечи, коснуться длинных алых прядей, пропуская их между пальцами.

– Какой интересный способ лечения, – прошептала, чтобы отвлечься.

– Сначала я должен все как следует проверить, – чуть ли не мурлыкнул мужчина, не прекращая свою ласку. – Судя по всему, это всего лишь легкое растяжение.

– Не думала, что вы умете оказывать первую помощь.

– Я год служил в приграничном гарнизоне. Там этому учат всех солдат и офицеров.

Ногу обдало волной жара, а потом он схлынул, окончательно унося с собой боль и дискомфорт.

– Ну вот и все, – пробормотал император, возвращая сапог на место. – А вы боялись.

После чего, как ни в чем ни бывало, усадил меня на своего коня и повез в Эльнуир.

– Благодарю за помощь, Ваше Величество, – сказала я, переведя дыхание.

– А вы ведь не откажетесь поблагодарить своего спасителя не только на словах? – вкрадчиво произнес тот.

– Если это будет в моих силах, – ответила уклончиво, закономерно чувствуя подвох.

– Да, – хмыкнул он. – Кажется, если попрошу у вас поцелуй, вы потом вообще от меня начнете шарахаться.

А я только опустила голову. Ну вот и что на такое ответить? Как на зло, ничего остроумного на ум не приходило.

– Тогда я буду очень рад, – будто и не обратив на мое смущение никакого внимания, продолжил император, – если вы хотя бы в неофициальной обстановке прекратите обращаться ко мне «Ваше Величество».

– Как же мне к вам обращаться?

– Лорд Аэргар. Этого будет достаточно. Пока.

– Хорошо, – выдохнула я.

Остальной путь до дворца мы преодолели так же неторопливо. Мужчина не отказал себе в удовольствии якобы случайно касаться моих волос губами. Скользить кончиками пальцев по обнаженной коже рук. Словом, смущать меня и вносить хаос в мысли. А Таншер ему во всю подыгрывал, время от времени игриво взбрыкивая, из-за чего мне приходилось опираться на мужскую грудь. В общем, когда мы добрались до конюшен, я испытала странную смесь облегчения и разочарования.

Мужчина помог мне спуститься на землю и, придерживая за талию, спросил:

– Как ваша нога, Дионея?

– Все отлично, – я демонстративно топнула несколько раз.

– Тогда бегите к Алессандре, – лукаво усмехнулся император, отстраняясь. – Я сам отведу лошадей конюху.

Честно стараясь не показать никаких лишних эмоций, я слегка поклонилась, потом развернулась и зашагала во дворец. А внутри все бурлило. Да, совсем не так я представляла себе работу во дворце. И не думала, что кроме мешанины эмоций, интриг и козней мне придется разбираться с совершенно невыносимым мужчиной. И с моими чувствами к нему.

Я все больше и больше увлекаюсь Аэргаром де Агадерром, а он, что весьма вероятно, просто развлекается. Дар мне не помогает, принцесса полностью на стороне брата, привлекать Ридеона тем более не хочется. И получается, что я остаюсь один на один с этим… сердцеедом. Сумасшедше красивым, сильным и потрясающе галантным сердцеедом. Да, Рид бы очень долго смеялся, если бы узнал, о чем сейчас думаю.

Из сумбурных мыслей меня вырвал сильный всплеск чужого негодования и злости. И случился он совсем близко, буквально за поворотом безлюдного коридора, по которому я шла. Люди, а их было двое, быстро приближались, и почему-то захотелось узнать, кто они и чем недовольны. Поэтому быстро осмотрелась, заметила небольшую нишу рядом с окном, которую удачно скрывала гардина, юркнула туда и притаилась.

Через секунду раздались шаги и двое мужчин вышли из-за поворота.

– Почему я должен это делать? – я узнала по голосу Дария Эль-Мора.

– Потому что тебе пора взяться за ум, – ответил второй, незнаковый мне мужчина.

Собеседники остановились прямо возле моего укрытия и стали друг напротив друга как враги на дуэли. И эмоции их обоих обуревали соответствующие.

– Твой план совсем не похож на «взяться за ум», – едко ответил Дарий.

– Тебя это не касается, мальчишка, – пренебрежительно фыркнул второй.

– Я всегда был для тебя неразумным мальчишкой, отец.

Осторожно выглянула в щелочку между гардиной и стеной. Напротив Дария Эль-Мора стоял высокий черноволосый мужчина, сходство с которым было заметно невооруженным взглядом.

– Пока ты не давал повода считать тебя кем-то еще.

– Неужели? – криво улыбнулся Дарий.

– Иначе ты бы уже давно понял, что все, чего я хочу, это процветания нашего рода.

– Да нет, – от молодого лорда плеснуло такой горечью, что у меня защипало язык. – Именно это я хорошо понял.

– А с твоей репутацией это единственный шанс занять в нашем обществе хоть какое-то положение, – продолжил лорд, не особенно обращая внимания на недовольство сына.

– Только меня забыл об этом спросить.

– Ты вообще лишен права голоса за все свои прегрешения, – высокомерно произнес Эль-Мора-старший. – Помни, что твоя судьба в моих руках и только мне решать, каким будет твое будущее.

– Я помню об этом, отец, – сквозь зубы произнес молодой лорд.

– Глупый мальчишка, – тот посмотрел на него с неприязнью. – Сколько сил я на тебя потратил. Давал тебе все, что было нужно, искал лучших учителей, знакомил с нужными людьми. Все ради того, чтобы ты занял достойное место. А ты… Уничтожил все мои надежды.

С этими словами он развернулся и направился прочь. Его сын проследил, как лорд скрылся за поворотом, о потом тихо произнес:

– Лучшие учителя, нужные люди, правильные занятия… А мне просто хотелось быть самим собой.

Постояв немного, он двинулся в противоположную от отца сторону. Я же, убедившись, что рядом больше никого нет, вышла из-за гардины и направилась в свои покои, обдумывая по пути услышанное.

Очень занятный разговор. Отец принуждает сына делать что-то, чего тот не хочет. Интересно, что именно? Это может быть все, что угодно, начиная от банального обещания бросить пить до заговора против империи. Но с Дарием явно что-то не то. Плюс, судя по всему, отец его чем-то держит на коротком поводке. Подобраться бы к нему поближе. Но как? Не соблазнять же его…

В результате в императорское крыло я пришла задумчивая и недовольная.

– Алессандра, не стоило уезжать без нас, – сказала немного резко, убеждаясь, что мы одни в покоях.

– Я дала вам отличный шанс побыть наедине, – усмехнулась та.

– Совершено забыв при этом, что я должна не скрашивать скуку Его Величества, а обеспечивать твою безопасность.

Так, нужно успокоиться. Иначе сейчас наговорю лишнего и буду об этом жалеть.

– Аэргар совсем не от скуки интересуется тобой, – Алессандра встала на защиту брата.

– И все равно, – эту тему поднимать мне не хотелось. – Ездить по лесу одной – опасно.

– Ничего страшного ведь не случилось, – примирительно улыбнулась девушка, не проникшись моим недовольством.

– Не случилось? А что ты скажешь, если узнаешь, что случай с лошадью был подстроен?

– Подстроен? – улыбка слетела с лица Алессандры.

И вот не хотелось ее волновать, но только так можно донести всю необходимость моего присутствия рядом.

– Да, – со вздохом села на кресло. – Лошадь напугали специально. И кто знает, какие сюрпризы мог оставить злоумышленник в лесу.

– Я даже не подозревала об этом, – тихо сказала принцесса, присаживаясь рядом. – Прости, что заставила волноваться.

– Ничего страшного. Главное помни об этом и не гуляй одна.

– А что нападавший?

– Ушел. Но у меня осталось кое-что, что будет очень интересно Ридеону.

Ну а пока у нас по плану было заседание благотворительного комитета. В небольшой гостиной собрались леди Лаина Исс-Эмолен, Камия Грейден, леди Эр-Ноли – супруга личного императорского лекаря и еще с десяток женщин, среди которых были сплошь супруги высших лордов.

– Что ж, леди, приступим, – леди Лаина села во главе стола. – На повестке дня у нас отчет о деятельности за прошлый квартал и план на следующий, разумеется. Итак, бюджет комитета составляет…

Заседание продлилось до самого ужина. Сначала мы обсудили то, что было сделано, подсчитали, какими средствами располагает комитет и где можно взять еще денег. Затем стали обсуждать, какие сферы требуют самого пристального внимания. В споре схлестнулись супруга императорского лекаря и жена министра образования. Первая радела за лечебницу для малоимущих, а вторая – за новые школы в самых отдаленных деревнях Нарна. Но в итоге дамам удалось договориться, деньги распределились, а план был подробно расписан и каждый его пункт получил своих кураторов.

Когда леди стали расходиться, довольные друг другом, мы с принцессой подхватили под руки Лаину Исс-Эмолен и отвели в сторону.

– Леди Лаина, скажите, как вы находите леди Селению Эр-Ольм, которая присутствовала вчера с нами?

– Очень милая девочка. Сразу видно, что ее еще не успели испортить нравы нашего двора.

– Так давайте же сделаем так, чтобы они в принципе не коснулись Селении, – тихо предложила я.

– Что вы имеете в виду? – заинтересовалась женщина.

– Видите ли, леди Селения является дальней родственницей Камии Грейден и находится здесь по ее протекции. Сами понимаете, леди Камия имеет… скажем так, не очень хорошую репутацию. Это не та компания, в которой следует прибывать молодой доверчивой девочке.

– Не могу с вами не согласиться. И что вы предлагаете?

– Возьмите ее под свое крыло, – попросила Алессандра. – Уверена, Селения с удовольствием будет помогать вашему комитету.

– Почему бы и нет? – задумчиво протянула леди Лания. – Завтра же поговорю с ней и предложу стать моей помощницей.

Мы с принцессой довольно переглянулись. Селения попадет в заботливые руки матери четырех дочерей, а там и жених хороший найдется. Пока все идет как нельзя лучше.

Ужинали мы с Сандрой только вдвоем. А поздно вечером пришел Рид, действительно заинтересовавшийся случаем на прогулке и пожелавший увидеть улику.

– Шип дерева Ори, – произнес он, осмотрев ее со всех сторон. – Оно растет на юге Деналии.

– Деналии?

– Да. Именно деналийцы когда-то давно приспособили его острые и прочные шипы для охоты. Они смазывали кончик ядом, а потом с помощью специальной трубки охотились, выдувая их одной только силой легких.

– Здесь тоже может быть яд? – помрачнела я.

– Не думаю. Судя по тому, что ты сказала, хотели подстроить несчастный случай. Яд н него никак не вписывается.

Да, в этом друг прав. Если бы я не удержалась на лошади, легко могла бы свалиться в овраг и сломать шею. И заподозрить злой умысел в этом было бы очень сложно. Трагическая случайность, ничего более.

– Кому-то не понравилось твое присутствие рядом с принцессой, – продолжил Ридеон. – Это первая ласточка.

Я немного нервно хихикнула, вспомнив имя лошади. Да уж, ласточка как она есть.

– Деналийскаое оружие, – протянула задумчиво. – Думаешь, мой враг из Деналии?

– Возможно. А может быть кто-то очень хочет, чтобы мы подумали на деналийцев, если бы вдруг не поверили в несчастный случай. Стравить между собой две страны – излюбленный способ тех, кто желает перемены власти.

– Вообще это странно: рижданская бомба, деналийские шипы.

Действительно, похоже на то, что нас специально путают. Но меня пугает их быстрота. Засада вчера, нападение сегодня… Кто знает, сколько еще козней они приготовили?

– Если только эти происществия вообще никак не связаны между собой, – предположил Рид. В любом случае, я проверю всех, кто имеет отношение к Денилии и находится в Эльнуире. Утром ничего странного не заметила?

– Нет, – пожала я плечами. – В конюшнях никто подозрительный не крутился, маршрут для прогулки мы выбрали самый обычный, ехали медленно.

– Понятно, – вздохнул друг, поднимаясь. – Мы попробуем разобраться, а ты будь на чеку.

– Всегда, – просто ответила я.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю