332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Мария Морозова » Дожить до рассвета (СИ) » Текст книги (страница 14)
Дожить до рассвета (СИ)
  • Текст добавлен: 20 декабря 2020, 14:30

Текст книги "Дожить до рассвета (СИ)"


Автор книги: Мария Морозова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 14 (всего у книги 16 страниц)

– Серьезно? – ахнула я.

Вот уж что, а чтобы эльфийский принц – и пошел в бандиты… Насколько я знаю, система наследования у эльфов такова, что он мог бы даже претендовать на престол при удачном раскладе. Впрочем, в Эрнефъялле он тоже стал королем. Подмял под себя теневой мир, установил там свои порядки. И даже имеет наглость время от времени покусывать сильных мира сего. А свободы здесь не в пример больше, чем в закрытом Имиль-та-Эли. Так что могу понять Илариэлла.

– Его мать была полукровкой. Очень амбициозная и хитрая дама. Пробралась в постель к собственному повелителю, родила от него сына. Правда, это не спасло ее от гнева законной супруги.

– Что с ней стало?

– Увы, Повелительница просто отравила конкурентку. Ее сына не тронула, муж запретил, но сам Илариэлл ушел из Имиль-та-Эли, как только достиг совершеннолетия. И обосновался здесь, на севере.

– Занятно, – хмыкнула я. – Ни за что бы не подумала. Целый эльфийский принц…

Мы помолчали под мерное урчание, а потом мне кое-что вспомнилось.

– Слушай, ты ведь знаешь эльфийский?

– Да.

– Как переводиться «лейде»? Ледышка?

– Не совсем, – хмыкнул мужчина. – Ледышка было бы «лейиде». А «лейде» – это снежинка. Причем, та снежинка, которая осадки, у них «ан-лейде». А просто лейде они используют как обращение к кому-то близкому.

– Что? – я вытаращилась. – К близкому?

Это чтобы теневой король Эрнефъялла считал меня близким человеком? Да ни за что не поверю.

– Ты к чему вообще спросила? – подозрительно прищурился Раэн.

– Да так, – я отвела глаза. – Просто слышала один раз… Илариэлл говорил про кого-то.

– Правда?

– Конечно.

– А вообще знаешь, мне не очень нравится, что обсуждаем какого-то постороннего мужика.

Раэн вдруг потянулся и неуловимым движением опрокинул меня на спину. Кот дернул придавленным хвостом, поднялся и с недовольной мордой спрыгнул на пол. Мол, устроили тут эти двуногие свои брачные игрища вместо того, чтобы гладить котика.

Мужчина проводил его взглядом, а потом обратил все свое внимание на меня.

– Так вот, – он склонился к шее, оставляя на ней жадный поцелуй, – теперь ты будешь думать только обо мне.

– Вы так самонадеянны… – улыбнулась, прикрывая глаза.

– И не без оснований.

Раэн чуть приподнялся и внимательно посмотрел мне в глаза.

– Теперь ты моя, Ирия.

– Твоя, твоя, – успокоила я его и потянула к себе.

ГЛАВА 19

На следующий день пришлось все-таки идти на работу. Раэн отправился исследовать подземелья, несмотря на мое недовольное ворчание. Ну а я собрала совещание.

В городе за эти два дня не произошло ничего интересного. Люди Мэсса Григсона вычислили и ликвидировали еще два маленьких наркопритона, где нашлась наша хитрая «Сладкая пыль». Начали приходить в себя спасенные с «Алкионы» пленники, но ни один не рассказал ничего полезного. Все их истории были практически одинаковы: пил в какой-то сомнительной забегаловке – угостили дешевым виски – уснул – проснулся в Эрнефъялле.

Усиленное патрулирование городских улиц тоже проходило без эксцессов. Судя по всему, равки пока не собирались вылезать из подземных тоннелей. А я настойчиво гнала от себя мысль, что там сейчас бродит очень дорогой мне мужчина.

В общем, все было на удивление тихо. Но никто не радовался. Лично мне все это напоминало затишье перед бурей, большой и кровавой.

К приему я особо не готовилась. Платье, подшитое Кайсой, село идеально, туфли тоже оказались прямо по ноге. Подвела глаза, делая их больше и ярче, соорудила на голове немного небрежную прическу. Сегодня все, даже самая мелкая деталь, отличали меня от Ирии – шефа Следственного управления. И если это не произведет фурор, значит в Эрнефъялле живут не люди, а ледяные истуканы.

Когда стрелка на часах приблизилась к семи, я надела пальто, набросила сверху плащ в пол, чтобы сберечь подол от снега и грязи, и спустилась вниз. Раэн уже ждал и, завидев меня, галантно открыл дверь наемного автомобиля.

До городской ратуши мы доехали быстро и, предъявив на входе приглашения, попали в гулкий холл. Из приоткрытых дверей парадного зала уже слышалась музыка.

– Немного опоздали, – заметил Раэн, снимая в гардеробе пальто.

Черный костюм-тройка сидел на нем идеально, подчеркивая подтянутую фигуру.

– Зато не останемся незамеченными, – пожала плечами и подала мужчине за стойкой плащ.

Раэн шагнул к зеркалу и поправил жемчужно-серый шейный платок, прекрасно оттенявший его глаза. Да, внимание женщин ему обеспечено. Но упасите духи этих несчастных протянуть свои руки к чужому мужчине. Моя месть будет страшна.

– Одно только появление такой редкой гостьи, как вы, произведет впечатление, – пробормотал он.

Мы решили перейти на «вы», чтобы не давать окружающим повод для сплетен.

– Еще бы. Я обычно игнорирую эти мероприятия.

Окончательно избавилась от верхней одежды и повела плечами, выпрямляя спину. Ну давай же, поворачивайся. Я так жду твою реакцию.

И мужчина не разочаровал.

– Вы… – он обернулся и замер на полуслове, во все глаза разглядывая меня.

Да, в этот раз я собиралась произвести фурор. На мне было платье из алого шелка того самого холодного оттенка, который так идет платиновым блондинкам вроде меня. Верх платья мягко облегал тело, создавая весьма соблазнительное декольте. Шелк очерчивал бедра и расходился вниз, как венчик яркого цветка. А спрятанный в нем хитрый разрез открывал ногу почти до середины бедра.

– Ну как? – улыбнулась я, довольная эффектом.

– Великолепно, – выдохнул Раэн, не сводя с меня глаз.

– Тогда вперед. Будем знакомить вас с высшим обществом Эрнефъялла.

– Как бы это высшее общество не поредело к концу вечера, – пробормотал он тихо и подал мне руку.

– О, не переживай, – так же тихо ответила я. – У тебя не будет поводов для ревности. Платье прекрасно, но его содержимое оттолкнет любого.

– Вот именно содержимым я займусь, когда мы вернемся домой, – пообещали мне с огнем в глазах.

Зал приемов ратуши был длинным, но достаточно узким, со входом с короткой стороны. Поэтому наше появление заметили только те, кто стоял близко к нему. Но и этого хватило, чтобы привлечь внимание. Люди оборачивались на меня и моего спутника. На их лицах закономерно возникал неподдельный интерес. Но когда они понимали, кто пожаловал на прием, интерес сменялся недоверчивым изумлением, растерянностью, а иногда и завистью.

– Что ж, леди, – тихонько произнес Раэн. – Пожалуй, покину вас.

– Развлекайся, – хмыкнула в ответ.

Мужчина отошел, кивая главному городскому судье, а я огляделась. По-моему, еще не все сражены моим великолепным видом. Надо прогуляться.

Медленно и неспешно фланировала по залу, купаясь в чужих эмоциях. Они были настолько яркими, что, казалось, их можно почувствовать даже кожей. Женщины, в которых недоумение переплеталось с завистью и ревностью. Мужские, явно не понимающие, что им нужно испытывать ко мне: восхищение, желание или ужас. А я прямо-таки лучилась довольством. Люблю устраивать такое вот маленькие провокации.

Подошла к фуршетному столику и взяла бокал вина. После отравления гадким ядом я не собиралась здесь ничего есть или пить, но руки занять не помешает.

– Можно ли узнать имя прекрасной леди, что посетила мой скромный прием? – раздался за спиной знакомый голос.

Тихо хмыкнула, разворачиваясь. Губернатор Расмус Эри был настоящим северянином. Высокий, мощный, со светлыми волосами и заплетенной в косу бородой, в которой сейчас пряталась улыбка кота, увидевшего миску сметаны. Впрочем, эта улыбка очень быстро исчезла.

– Шеф Райс? – вытаращился губернатор, узнавая меня. – Вы… Это вы?

– Я, – улыбнулась довольно. – Не рады меня видеть, господин Эри?

– Я… Не я… просто удивлен, – мужчина растерянно заморгал и даже покраснел, как подросток, первый раз пришедший на свидание. – Вы… прекрасно выглядите.

Ну еще бы. Губернатор был известным дамским угодником, несмотря на его высокий статус.

– Шеф Райс, – рядом возник Раэн, – вы не представите нас?

– Губернатор Расмус Эри, – кивнула я, – это Раэн д’Эстар, следователь из Равены.

– Очень приятно, – северянин пожал руку столичному гостю, не отрывая глаз от моего декольте.

– Мы можем пообщаться с вами?

– Да-да, разумеется, – рассеянно ответил мужчина.

– Пожалуй, не буду вам мешать, – улыбнулась тонко и пошла дальше.

Что ж, нужный эффект получен. Уверена, Раэн сможет без труда прощупать выбитого из колеи губернатора.

А я заметила в толпе знакомые лица. Племянница Самуэльсона, Анита, кажется, стояла у окна, прожигая меня ненавидящим взглядом. И заботливый дядюшка рядом.

– Господин Самуэльсон, – подплыла к ним с предвкушающим оскалом, – какая встреча. Анита, если я не ошибаюсь.

Девушка фыркнула и отвернулась.

– Шеф Райс, – протянул помощник губернатора. – Не ожидал вас здесь увидеть.

– Да вот, решила развеяться, – легкомысленно пожала плечами. – Не все же на работе сидеть.

– Вы прекрасно выглядите, – несмотря на произнесенный комплимент, в темных глазах мужчины мелькнуло разочарование пополам со жгучей яростью.

Интересно… А не он ли организовал мне встречу с кошмарами? Если да, то тогда мой цветущий вид и правда должен быть ему костью в горле.

– Благодарю, – улыбнулась сладко.

– Извините, – раздраженно выпалила Анита, – я вас оставлю.

– О, не стоит, – округлила я глаза. – Не буду мешать вам общаться,

С этими словами развернулась и отправилась искать себе новую жертву.

В целом, весь вечер прошел в таком духе. Я вводила знакомых в ступор своим видом, где-то на фоне мелькал Раэн. Удалось даже потанцевать. Первый раз ко мне подошел губернатор, явно страдающий от противоречивых желаний: то ли приглашать меня, то ли бежать, куда подальше. А под самый конец в круг танцующих вовлек и мой мужчина, и от его компании я получила настоящее удовольствие, хоть и не любила танцы особо.

– Ну как успехи? – спросила, когда мы уже вошли в подъемник у меня дома.

– Губернатор вроде бы чист. Как и вся остальная администрация. А вот ваш Самуэльсон вызывает у меня очень большие подозрения. Почти уверен, что именно он носит маску.

– И что будешь делать?

– Пока только наблюдать, – ответил мужчина под тихий скрип подъемника. – Нельзя его спугнуть.

– Что ж, поступай, как считаешь нужным. А как подземелья?

– Там все тихо. Тот проход, который я завалил, не подает признаков жизни, но интуиция подсказывает, что это ненадолго.

– Не могу не согласиться, – вздохнула мрачно.

Квартира встретила уютным теплом, запахами родного дома и котом, который бросился под ноги, выпрашивая ласку. Я почесала питомца за ухом, а Раэн закрыл за нами дверь и медленно обернулся.

– Ну что ж, – он избавился от пальто и с предвкушающей улыбкой шагнул ко мне, – вот мы и дома.

– Мне пора бежать? – я неторопливо сбросила верхнюю одежду прямо на пол и выступила из нее, откровенно красуясь.

– Зачем же? – чуть хрипло произнес мужчина и прижал меня к стене. – Мы вполне можем начать здесь. А потом продолжить… На кухне. И в гостиной. А потом в спальне…

Его руки скользнули по шелку на бедрах, будто обжигая сквозь ткань. Я подставила шею под поцелуи и закрыла глаза. Пусть делает, что хочет, хоть здесь, хоть в спальне.

– Ирия… – от собственного имени, произнесенного так тягуче, бархатисто, у меня ослабели ноги.

Я дернула за полы пиджака, стягивая его с широких плеч, потом взялась за шейный платок. Кто придумал, что мужчинам нужно столько лишней одежды?

Его пальцы скользнули под платье, по резинке чулок, потом выше, на голую кожу. Зубы чуть прикусили мочку уха, заставив меня всхлипнуть. Я повернула голову, ловя его губы своими, настойчиво, жадно. Раэн мгновенно перехватил инициативу, вжимая меня в стену, давая почувствовать, как сильно он меня хочет.

Звонок в дверь был подобен ведру ледяной воды. Я дернулась, а мужчина выругался. И кого принесло на ночь глядя?

– Пусть катятся, куда подальше, – прошептал он, возвращаясь к моим губам.

Но неведомый визитер не захотел сдаваться так просто. Он снова позвонил, настойчиво, громко, сбивать весь на строй.

– Надо открыть, – моя ответственность не позволила так просто отмахнуться. – Вдруг что-то случилось?

– А если не случилось, то просто дать по морде, – прошипел Раэн, отстраняясь.

Он шагнул к двери, но я оттеснила его в сторону.

– Куда в таком виде?

А вдруг там соседи или, упасите духи, кто-нибудь из подчиненных? Явление на пороге столичного следователя в полурасстегнутой рубашке будет явно чересчур для их чувствительной психики.

Замок щелкнул, и я распахнула дверь. Но увидела только край темного плаща, что скрылся за поворотом к лестнице.

– Подождите, – позвала, но безуспешно.

– Ушел?

– Да, – кивнула и уже хотела было закрыть дверь, как вдруг заметила кое-что необычное.

Большой квадратный конверт, перевязанный лентой, лежал на коврике у порога.

– Это еще что? – пробормотала я и потянулась к конверту.

– Не трогай, – перехватил мою руку Раэн. – Забыла уже? Вдруг это ловушка?

– Нет, – медленно покачала головой. – Я догадываюсь, чей это подарочек.

Подняла конверт и вытащила из-под ленты белую каллу.

– Кажется, мне пора кое-кому оборвать его длинные уши, – нахмурился мужчина.

– Ты же сам говорил, что этот цветок означает уважение, а не страсть, – хмыкнула я.

– Все равно оборвать. Профилактически.

Быстро чмокнула ревнивца в губы и пошла в гостиную.

– Ладно, посмотрим, что такое срочное решил нам сообщить эльфийский принц.

Несмотря на то, что я была уверена в безопасности конверта, Раэн все равно отобрал его у меня, с полминуты чуть ли ни обнюхал со всех сторон и только потом разрешил открыть. Он вытащил оттуда большой, сложенный в несколько раз лист и развернул его.

– Карта города?

Это действительно была карта, пусть схематичная, но на ней без труда угадывались улицы и кварталы Эрнефъялла. Но самым интересным были пунктирные линии, нанесенные поверх.

– Что это такое? – прошептала я, хотя в голове уже началось оформляться смутное подозрение.

Раэн нахмурился, провел пальцем по одной из линий, отслеживая ее путь, и вдруг остановился в точке за пассажирским вокзалом.

– Это же тот заброшенный завод, – произнес он, – и отсюда, – скользнул пальцем на север, – идет тоннель. Карта подземелий, вот что это такое…

– Точно!

Я придвинулась ближе и вперилась взглядом в карту. Не слишком густая сеть линий была хорошо видна на фоне города. Центр, портовый район, жилые коттеджи. И если все эти пунктиры – действительно проходимые тоннели, то…

– Духи, они же весь город охватывают, – прошептала ошарашенно.

– Да, – согласился д’Эстар и ткнул пальцем в карту, – смотри, этот идет прямо под Управлением.

– Вижу.

– А вот этот, видимо, выходит где-то на побережье. Помнишь, господин Сальструмен говорил нам о таком тоннеле? Как раз на севере.

– С выходом в пещере… Все совпадает.

Как же так вышло, что никто не знал об этом? Под Эрнефъяллом находится почти что целый город, в котором можно творить вообще что угодно, а мы ни сном, ни духом.

– Раэн, ты помнишь, где на нас напали равки?

– Сейчас прикину, – ответил тот и начал беззвучно что-то высчитывать. – Вот здесь.

Он показал мне точку на северо-западе Эрнефъялла. Обычный жилой район, ничего особенного.

– Их тоннель шел на север? – нахмурилась я.

– Да. Вот в этом направлении.

Мужчина ногтем провел линию, идущую наверх.

– Что там?

– Не знаю, – медленно покачала головой, присматриваясь к карте. – Скалы, лес, и больше ничего. Хотя…. Погоди-ка. А это что такое?

Мое внимание привлек странный значок севернее города. Прямо в горах, похожий на корону с высокими зубцами.

– Если честно, я никогда не слышала о том, чтобы там что-то было. Но я ведь не местная, нам нужно спросить кого-то, кто всю жизнь провел в этих краях.

Потянулась к переговорнику, мысленно перебирая список контактов. Кому позвонить? Мелвину? Он тоже не здешний. Соррену? Вот это ближе. Можно ему, а еще лучше Сальструменам.

– Тихо, тихо, – Раэн поймал меня за плечи и развернул к себе. – Почти полночь, кому ты звонить собралась?

– Но… – бросила недовольный взгляд на часы.

– Спокойно. Абсолютно уверен, что эта спешка – бессмысленна. И если мы узнаем завтра утром, ничего страшного не произойдет.

– Да, ты прав, – выдохнула я.

– Во-о-от, – довольно мурлыкнул мужчина и привлек меня к себе. – А тем временем, на тебе все еще то самое платье, которое я так хочу снять.

– Раэн… – попробовало было запротестовать, хотя низ живота скрутило сладким спазмом от его голоса.

– И только попробуй сказать, что у тебя дела, – мужские пальцы стянули бретели с плеч и погладили открывшуюся кожу. – Сегодня ночью ты будешь думать только обо мне, Ирия.

– Вот же связалась на свою голову, – прошептала обреченно, закрывая глаза.

– И отвязаться не выйдет, я не позволю.

– Даже и не сомневаюсь в этом…

Мне снилось будто меня закопали заживо. Огромный камень лежит на груди, мешая дышать, и невозможно шевельнуть ни рукой, ни ногой. И так жарко… Неужели кошмары вернулись?

Вырвалась из дремы, попыталась сделать вдох, но горячая тяжесть с груди никуда не делась. И я уже было собиралась испугаться, но «камень» вдруг поднял голову и уставился на меня круглыми глазами.

– Духи… – прошептала облегченно.

Разлегшийся на груди кот широко зевнул. Спящий рядом Раэн выдохнул мне в висок, потом подгреб меня еще ближе к себе и забросил ногу на мои бедра. Вот уж действительно, ни чихнуть, ни шевельнуться.

– Обложили со всех сторон, – хмыкнула я еле слышно.

Потом обхватила кота поперек толстого пуза и повернулась на бок, прижавшись спиной к груди мужчины.

– Не спится? – сонно пробормотал тот.

– Все в порядке, – улыбнулась я, закрывая глаза. – Как ни странно, но все в порядке…

А сразу с утра вызвала к себе в кабинет Соррена и сунула ему под нос карту.

– Вы знаете, что здесь? – спросила, указывая на заинтересовавший меня знак.

– Здесь? – оборотень нахмурился, секунду подумал, а потом кивнул. – Да, это замок Лимберг.

– Замок Лимберг? – удивилась я. – А почему я никогда о нем не слышала?

– Так не живет там никто.

– А подробнее? – попросил Раэн.

– Лет шестьдесят назад, еще до моего рождения, появился в Эрнефъялле один барончик. Не местный, его прислали сюда откуда-то с юга и усадили в губернаторское кресло. Лорд был весьма спесив и не захотел жить в городе, как простые горожане.

– Простые горожане, скажете тоже, – фыркнула я, вспомнив роскошный особняк нынешнего губернатора.

– Тем не менее, тот барончик решил жить не хуже, чем южные лорды, и стал строить себе замок. Вот здесь, у ущелья Кармахель.

Соррен провел короткую линию с запада на восток.

– Выкупил землю, угрохал в стройку кучу денег, но до ее конца так и не дожил. Помер от обычного аппендицита. Говорят, зима в тот год была суровой, с метелями, и доктор просто не смог добраться до болеющего вовремя.

– Что стало с замком? – поинтересовался Раэн.

– Да что с ним сделается? – пожал плечами мой подчиненный. – Стоит себе, разваливается потихоньку. Я слышал, у барона был наследник, но приезжать в наши края он не захотел, а желающих на такую дуру… простите, махину, не нашлось.

– Добраться до него можно? – прищурилась задумчиво. – По земле?

– Конечно, можно, если не метель. Я там охочусь иногда, и сам Лимберг видел пару раз.

– А фамилию того барона помните?

– Фамилию… – нахмурился Соррен. – Помню, такая смешная еще… Миси… Лиси…

– Д'Киси? – Раэн аж приподнялся.

– Точно, д'Киси.

– Спасибо, – довольно улыбнулся мой мужчина. – Вы нам очень помогли.

– Ты что-то понял? – спросила я. Когда за следователем закрылась дверь.

– Оуэн д'Киси – один из фигурантов в деле оппозиции.

Я соображала быстро.

– Думаешь, лаборатория в замке?

– Уверен, – ответил Раэн, складывая карту. – Нужно показать это моему начальнику. Мы не справимся здесь вдвоем, пора вызвать помощь из столицы.

– Согласна, – вздохнула я.

– Дождись меня. И ничего не предпринимай.

Мужчина поцеловал меня в висок и исчез прямо из моего кабинета.


ГЛАВА 20

Весь день я честно ничего не предпринимала. Разбиралась с делами, подписывала бумажки. А уже под вечер мне позвонил дежурный.

– Шеф Райс, тут к вам посетитель, – произнес он, странно замявшись. – Мне как-то не хочется пускать его наверх.

– Почему?

– Он на наркомана похож… Мало ли, еще болеет чем. А у нас там все прилично.

– Сейчас спущусь, – вздохнула я.

Внизу у будки дежурного жался невысокий парень. В бесформенной, не слишком чистой куртке, он зябко прятал руки в карманы и старался не смотреть по сторонам.

– Вы ко мне? – спросила, подходя к нему.

Визитер поднял голову, подарив мне взгляд воспаленных красных глаз, и тут же уставился в пол, будто яркий свет ламп причинял ему боль.

– Д-да, – тихо ответил он. – Вы же шеф Райс? Я з-знаю кое-что. Важное.

Парень говорил, запинаясь, и нервно перебирал пальцами. А я нахмурилась, вспоминая. Отчего-то его помятая физиономия казалась знакомой. Точно! Именно он попался нам, когда мы обыскивали аптеку Кронберга.

Очередной наркоман… Тащить его в кабинет и правда не хочется. Я все-таки слегка брезглива. Так что поболтаем в более подходящем для этого месте.

– Вас проводят в допросную, – приказала дежурному. – Я сейчас подойду.

Сходила наверх за блокнотом и пером-самописцем. И уже спускаясь на первый этаж заметила внизу растрепанную темную макушку.

– Соррен, – окликнула негромко. – Торопитесь куда?

– Нет, шеф, – обернулся ко мне полуоборотень.

– У меня есть свидетель по делу Кронберга. Наркоман, похоже, но может знать что-нибудь интересное. Пойдете со мной на допрос?

– А давайте. Вдруг и правда что скажет.

Сидящий в большой допросной парень нервно дернулся, когда увидел монументальную фигуру моего следователя.

– Это следователь Соррен, – представила его. – Он тоже хочет вас послушать.

– Но я д-думал говорить только с вами, – хрипло прошептал парень, ежась.

– Ничего страшного, – отрезала я и села на стул. – Следователь как раз занимается делом Кронберга. Вы ведь о нем хотели поговорить?

– Д-да, – как-то неуверенно ответил парень.

– Хорошо. Тогда начнем с начала. Ваше имя?

– М-меня зовут Снор… Да, Снор.

– Вы употребляете наркотики?

Парень дернулся от моего вопроса и настороженно огляделся.

– Н-наркотики?

Мы с Сорреном обреченно переглянулись. Похоже, этот допрос будет очень долгим и непростым. У наркомана уже весь мозг вышел от «Сладкой пыли». И что же он нам такого интересного хочет рассказать?

– Господин… Снор, – отчеканила я. – Вы…

Все остальное произошло так быстро, что я даже не успела испугаться. Парень вдруг дернулся, подобрался и в каком-то нечеловеческом прыжке рванулся на меня прямо через длинный стол. Его руки были сантиметрах в десяти от моего горла, но подаренный Ританом амулет на груди вдруг нагрелся и полыхнул полупрозрачной багровой стеной, разделившей нас с Сорреном и нападавшего. Тот впечатался в нее, отскочил назад и зло зашипел. А я медленно поднялась, не в силах поверить в то, что вижу.

Совершенно человеческие, хоть и изможденные, черты бледного лица, черные когти на руках и пасть, полная острых как кинжалы зубов.

– Соррен, это равк, – прошептала в ужасе.

Защита Ритана погасла, и тварь бросилась снова, не дожидаясь, пока сплету что-нибудь на ее голову. Но и этот бросок не удался. Раздался треск, потом оглушительный рев, а я оказалась задвинута в угол мощной медвежьей тушей.

Соррен отряхнулся, сбрасывая с холки остатки мундира, и отвесил равку смачную оплеуху, от которой тот свалился у противоположной стены. Мертвец быстро поднялся, бросаясь на моего следователя, но его когти бессильно скользнули по крепкой, гораздо крепче, чем у обычного медведя, шубе. Раздался громкий треск. Это пал смертью храбрых стол допросной. Соррен повалил равка на пол, прижал мощной лапой и попытался открутить его голову. А я наконец, вышла из ступора и подхватила силовые нити.

Превратить тварь в прах, как это сделал Раэн, я не могу. Оставить Соррена одного, чтобы бежать за помощью – тоже. Значит, нужно максимально обездвижить равка.

– Соррен… – прохрипела я, выплетая схему «Каменной плиты».

Но закончить не успела. Дверь распахнулась и в допросную влетел Раэн д’Эстар.

– В сторону, – рявкнул он, и медведь послушно отскочил.

Равк не успел даже пискнуть и рассыпался серым пеплом. А мужчина повернулся ко мне.

– Цела?

– Да, – выдохнула я и поняла, что у меня пальцы ходят ходуном.

– Иди ко мне, – прошептал Раэн и протянул руку.

Сделала шаг и уткнулась ему в грудь. Закрыла глаза, позволяя себе минутную слабость, наслаждаясь теплом тела и силой объятий. Он пришел, он рядом, а значит, можно не бояться.

– Все хорошо, – теплые губы коснулись виска успокаивающем поцелуем.

– Спасибо, – улыбнулась я.

Громкий треск чуть не заставил меня подпрыгнуть. Соррен-медведь бросил на нас виноватый взгляд и как бы ненароком отошел от остатков стула, на которые его угораздило наступить. Да уж, что-то мы забылись.

– Так, – я сделала глубокий вдох и отстранилась от мужчины. – Соррен, не ранены?

Медведь покачал головой и раздосадованно подцепил когтем оторванную штанину. Спонтанный оборот оставил моего следователя без одежды.

– Мой мундир тебе явно будет мал, – пробормотал Раэн. – Есть запасная одежда?

Соррен кивнул, а я поморщилась.

– Нельзя ему в таком виде идти через все Управление. Что б этому Снорку…

– Что здесь вообще случилось? – мужчина присел у пыльного пятна, в которое превратился равк.

– Хотелось бы ответить, да не могу, – хмыкнула и нервно потерла виски. – Меня вызвал дежурный, мол, этот парень хочет сообщить мне что-то важное. Его отвели в допросную, мы пошли следом, а тут… Я не успела ему и пары вопросов задать, а он как бросится…

– Задать… пару вопросов? – мужчина бросил на меня очень странный взгляд.

Могу его понять. Кто вообще в здравом уме додумается разговаривать с равком?

– Да, – я заходила по разгромленной допросной. – Раэн, клянусь тебе, он выглядел как обычный человек. Может быть, не совсем здоровый и адекватный человек, но все же. Он с нами даже разговаривал! Соррен подтвердит.

Медведь согласно фыркнул, а я остановилась и посмотрела на д’Эстара.

– Разве равки могут разговаривать?

– До сегодняшнего дня считалось, что нет, – медленно ответил тот. – Но мы уже поняли, что имеем дело с не совсем обычными тварями.

– Духи, защитите город…

– Так, – Раэн окончательно развеял прах, – здесь нам делать больше нечего. Соррен, я сейчас принесу тебе одежду.

Когда через десять минут он вернулся, мы с Сорреном как раз сгребли в угол остатки разломанной мебели. Надо бы поменять теперь по-тихому. А то, если кто узнает, решат, что Ирия Райс столы подозреваемыми ломает.

Отправив Соррена домой, мы направились наверх. Больше всего на свете мне сейчас хотелось домой, завалиться на диван в охапку с мужчиной и котом, но нужно было работать.

– Это было покушение? Покушение на меня? – спросила, итак уже зная ответ.

– Думаю да. Скорее всего, равку приказали прийти в Управление, притвориться свидетелем и убить тебя.

– Ни за что бы не поняла, кто он такой.

– Похоже, нашим противником стал настоящий гений, раз он смог сделать подобное.

– Но Раэн… – я аж споткнулась на ступеньке от неожиданно пришедшей в голову мысли. – Не значит ли это, что равки могут спокойно притворяться обычными горожанами?

– Не думаю, – решительно покачал головой мужчина. – Слишком сложно. Контролировать столько тварей на расстоянии, чтобы ни один не выдал себя… Нет, это невозможно.

– Ты меня успокоил, – вздохнула облегченно и свернула в сторону моей приемной.

Но меня остановили.

– Хочу тебя кое с кем познакомить, – сказал Раэн, кивая в сторону своего кабинета.

– Ладно.

На самом деле, я ни разу не была в той комнате, что мы выделили столичному гостю, и сейчас с интересом осматривалась. Небольшая, стол завален архивными папками, явно для имитации бурной деятельности, а за ним сидит мужчина в неприметном мундире.

– Шеф Райс, – улыбнулся он, поднимаясь мне навстречу.

Невысокий, сухощавый, с тронутыми сединой висками и цепкими темными глазами. Их не коснулась улыбка, но мне почему-то показалось, что мужчина настроен ко мне вполне дружелюбно.

– Лорд Адэр, глава Особого отдела и мой непосредственный начальник, – представил его Раэн.

Вежливо склонила голову в ответ. Появление этого человека было вполне ожидаемо. Наверное, это даже к лучшему, что он решил заняться Эрнефъяллом лично.

– Я много слышал о вас, Ирия. Много хорошего. Рад познакомиться лично с такой неординарной особой.

– Жаль только, повод не слишком приятный, – вздохнула я.

– Да, – протянул лорд Адэр, усаживаясь на стул. – Заговор, подобных которому мне еще не встречалось.

– А мне уж тем более.

– Но вы прекрасно справляетесь, Ирия, – едва уловимая улыбка скользнула по узким губам.

– Так прекрасно, что уже дважды допустила появление равков в своем Управлении.

– Дважды? – подобрался лорд Адэр. – Я чего-то не знаю?

Я быстро описала, как мы с Сорреном едва не попали на зубы твари. Мужчина выслушал меня, а потом чуть нахмурился.

– Кажется, нашему противнику удалось создать то, что мы не могли даже вообразить. Разумные равки… Надо же, стало еще интереснее.

– Я бы тоже нашла это интересным, если бы дело не касалось моих людей и моего города.

– Понимаю. Что ж, тогда нужно как можно быстрее разобраться.

– И что у нас для этого есть? – спросила тихо.

– Мы расшифровали часть записей покойного Ремиса Остаэри. Там нашлись номера счетов, имена, списки. Мы уже начали подчищать ту часть группировки, которая сидит в столице. Но сердце заговора здесь, в Эрнефъялле.

– Я уверен, – подал голос Раэн, – что под личиной Ананда Самуэльсона находится инч, который рулит всеми делами, связанными с городом.

– Почему? – как би не был мне противен помощник губернатора, хотелось знать конкретные доказательства.

– У него очень странная аура. И ты заметила, он все время мерзнет? Шуба, перчатки на руках… Влияние маски оказалось не на столько сильным, чтобы сделать инча нечувствительным к холоду.

– Логично.

– Его уже взяли под наблюдение и скоро арестуют. Сейчас наша основная цель – замок.

Он вытащил карту, которую утром забрал у меня, и разложил на столе.

– Судя по всему, именно в Лимберге находится лаборатория по производству наркотика. И там же сидят равки.

– Мои люди осмотрели подземелье, – продолжил лорд Адэр. – Мы нашли пять тоннелей, которые прорыты из замка к городу. И семь выходов на поверхность, вот в этих местах.

Он указал на отметки на карте, а я похолодела. Точки образовывали почти правильный шестиугольник с центром под главной площадью.

– Они же накроют весь город, – перевела ошарашенный взгляд на Раэна. – Это штурм?

– Мы полагаем, что да.

– Равки?

Мужчина кивнул.

Я зажмурилась, прогоняя ненужные сейчас эмоции, и выдохнула.

– Хорошо. Какой план?

– Мы не будем тянуть, тем более, что времени до наступления полярной ночи осталось совсем мало, – в глазах лорда Адэра мелькнуло одобрение. – Завтра мои люди, среди которых пятнадцать мастеров струн, спустятся в подземелье. Они будут дежурить у каждого из рукотворных тоннелей, чтобы не позволить равкам выйти наружу.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю