332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Сергей Малышонок » Апостол Новой Веры. Том 1 (СИ) » Текст книги (страница 28)
Апостол Новой Веры. Том 1 (СИ)
  • Текст добавлен: 14 декабря 2020, 22:30

Текст книги "Апостол Новой Веры. Том 1 (СИ)"


Автор книги: Сергей Малышонок






сообщить о нарушении

Текущая страница: 28 (всего у книги 33 страниц)

– И что ты предлагаешь?

– В идеале – вообще не встречаться с Логейном до Собрания Земель. Но и возможность всё же урегулировать вопрос без лишней крови очень завлекательна, у нас сейчас есть проблемы и помимо борьбы за денеримский трон.

Разговор с Эамоном выдался весьма интересным и продуктивным. Граф на месте не сидел и в потолок не плевал, помимо самого созыва Собрания, которое удалось организовать даже несколько раньше расчётного срока, он занимался и тем, что умел делать очень хорошо – организовывал народные массы, причём не только крестьян, но и младшее дворянство – малых баннов и рыцарей. Пусть права голоса на Собрании у них и не было, но «общий одобрительный гул» создать они могли. К тому же каждый из них или был неплохим воином, или имел у себя небольшой отряд неплохих воинов. Разумеется, часть этих отрядов уже была утеряна под Остагаром, часть слишком завязана на Логейна, но суммарно полторы-две тысячи вояк и десяток-полтора тысяч ополченцев это даст. Ещё полтысячи воинов и пара тысяч ополченцев будут лояльны Мак-Тиру, его собственные войска – это ещё полторы тысячи профессионалов и десяток тысяч ополчения. Наши с Эамоном силы при полной мобилизации составят примерно сорок пять тысяч «мяса» и четыре тысячи «элиты», плюс маги, драконы и злые эльфы. То есть двукратное (а если присоединятся «союзники», то и трёхкратное) превосходство в профессионалах и четырёхкратное – в простой пехтуре. Можно было бы сказать, что Мак-Тир в любом случае обречён, но, как показывает практика, генерал одерживал блестящие победы и при худших вводных, к тому же мне не было известно, каких тузов он припрятал в своих рукавах. В связи с этим, разговор тет-а-тет с полководцем сегодняшней ночью был всё же нужен – несколько слов вполне могли предотвратить разборки стоимостью в половину всех вооружённых сил Ферелдена, что, с учётом Мора, церковников, Орлея и всяких левых мутных типов в окрестностях, как та же Флемет, было слишком дорогой ценой. Но для начала, мне нужно было узнать, чем дышит столица, а для этого – дождаться докладов моих людей и эльфов. Ну а чтобы не тратить время понапрасну, продолжим то, на чём я остановился в прошлый раз – изучение местных реалий.

Пусть у меня никак не получалось запереться в лаборатории на месяцок-другой-третий-десятый, но имея возможности симбионта и желание, солидную часть исследований можно было проводить «на скаку», так сказать. Последние события принесли много новых данных, позволивших если не совершить прорыв, то заметно продвинуться. Начнём, пожалуй, с местной «неправильной магии», которая, де-факто, магией как раз не являлась от слова вообще. Что тогда это было? Лучше всего подходил термин «псионика». Однако с привычной мне телепатией Марвела она тоже имела мало общего, но всё же была куда ближе именно к этим вещам, нежели к классической магии. Выявил я и то, почему меня так глючило при большой концентрации этой силы. Мой разум и сознание завязаны на симбионта, но что есть симбионт? Просто чёрная слизь, что может «почковаться» и отделять от себя свои части? Тогда каким образом эти части продолжают взаимодействовать как единый организм? Ответ был прост, вся общность моих клеток работала через… м-м-м… назовём это «психической связью». Подключение к мозгу носителя могло служить дополнительным каналом, ускоряющим и укрепляющим взаимодействие клеток симбионта, но первую скрипку играла именно психическая связь, более того, я мог долбануть окружающих сгенерированным психическим полем, помнится, именно так я, пребывая в раздражении, свёл «Домового» с ума и вышибал окна в домах. Местная «магия» же действовала на «соседней частоте», если так можно выразиться, и наводила на эту связь своего рода помехи. Оттого мне и хорошело. Теоретически, я мог попробовать сформировать «противофазу», тем самым не только защитившись от воздействия, но ещё и подавив его, возможно, даже в зародыше. Примерно так работали местные храмовники, только у них «источником сигнала» выступала их внутренняя энергия. Проблема заключалась в том, что реализовать подобное на практике было проблематично – «сигнал» местных был довольно сложным, ещё и отличающимся от мага к магу, потому спрогнозировать, как именно пойдёт искажение связи, было нереально, а подстраиваться «на ходу»… ну, лет за двадцать научусь… может быть. К тому же была и вторая проблема – в случае ошибки в «подавлении» такого воздействия я рисковал вызвать резонанс, что сразу на порядок подняло бы амплитуду и частоту «колебаний», и… говоря по-простому, меня-симбу бы развеяло в мелкодисперсную взвесь клеток с полностью отрубленной связью. Теоретически, после прекращения воздействия связь должна была восстановиться. Теоретически. Сможет ли такая взвесь удержать моё сознание и душу или меня вышибет к основе, оставив в этом мире пускающий слюни овощ, я определить не мог, но вероятность подобного исхода была крайне высока. Так что «магия» местных для меня действительно опасна, точнее, мощная магия, причём не важно, боевая или «дружественная». Был ещё вариант давить голой силой, как я почти на инстинктах поступил с тем демоном Гордыни, но это сильно утомляло, одного-двух противников я так ещё «заткну», а вот третий уже меня в бараний рог скрутит, не поморщившись. Неприятно. А ведь тут не просто «маги-пси-излучатели» по округе бегают, тут целый псионический план (то ли порождённый «коллективным бессознательным», то ли пребывающий в мире изначально и только «загрязнённый» мыслями и эмоциями разумных) буквально в шаговой доступности находится. И если от эманаций самого плана я, скорее всего, закрыться смогу и успею, то вот толпы обитателей означенного плана, для которых моё появление там будет сродни загнанной под ноготь игле, меня просто разорвут, так что в Тень мне соваться нельзя ни в каком виде.

Куда интереснее дела обстояли с магией Крови. На самом примитивном уровне это была просто трансформация жизненной силы в силу психическую и использование её в заклинаниях, трансформация была неполной, и оставшиеся капли жизненной энергии усиливали получающиеся заклинания, а также позволяли творить специфические вещи, недоступные другим школам. Этот уровень для меня был полностью закрыт по вполне понятным причинам, хотя если доработать и пересчитать процесс, то, возможно, получится получать «псионическую энергию» моего типа. Но чем это может быть полезно, кроме временного увеличения радиуса чувствительности, я пока предположить не мог. Разве что перерезание собственных вен поможет мне запрессовать не двух, а пять-шесть сильных демонов, но там опять получалась слишком большая неопределённость. Я пока даже не уверен, что энергию вообще возможно адаптировать, если маги её не производят путём жертвы жизненной силы, а просто «покупают» у плана, то первый же мой опыт в этом направлении окончится самоубийством. В общем, овчинка выделки явно не стоила, возможно, много позже, когда мне станет совсем скучно или я пожелаю смыться из этого мира, тогда да. Но пока – точно нет.

Но примитивом магия Крови не ограничивалась, следующая ступень подразумевала прямую перекачку жизни. Тут всё просто – «вампиризм» во всех видах, от вытягивания сил до вполне тривиального поглощения крови, жертвенные исцеления напрямую (малоэффективно, поскольку местным куда как выгоднее трансформировать силу первым способом и наложить уже обычное целительное заклинание. Хотя в некоторых случаях только «прямое» целительство и возможно), продление собственной жизни и модернизация организма, хотя последние пункты подразумевают как «примитив», так и «высшую» магию Крови, но о последней чуть дальше.

Самой вершиной данной школы считалось умение по полной использовать «сильную» кровь. И вот то, что входило в это понятие, было действительно интересным. Жизненная сила как таковая не делала кровь «сильной». Вернее, не так. Да, от её концентрации зависела итоговая мощность, однако, как показали исследования, чисто по «количеству жизни» кровь дракона не сильно превосходила кровь тех же бронто или крупного рогатого скота. Но почему первая – ценнейшая субстанция, пары чаш которой хватит, чтобы тряхнуть гору, а второй вид – расходник, который даже на ритуал продления собственной жизни не пустишь? Ответ оказался прост. Нормальная магия. Да, концентрация её даже у драконов была мизерной (хотя тут вопрос, мои мелкие всё же искусственно выводились и ускоренно развивались), но для манипуляций жизненной силой и, тем более, силой психической магия выступала сильнейшим катализатором. Эффект превосходил даже действие закиси азота и платины, если проводить сравнение с автомобилями или химией. Стражи, кстати, создавались именно «Высшей» магией Крови, поскольку в ритуале участвовала кровь Архидемона, чудовищно разбавленная, перемешанная со Скверной, но всё равно кровь Великого Дракона со всеми вытекающими.

В общем, получилось довольно забавно, местная магия мне будет недоступна однозначно, «низшая» магия Крови – тоже, а вот «мастерский уровень» и «на это покушаются только старые магистры и вообще Архонты» – вполне, тоже далеко не всё, но тем не менее… Для последнего, впрочем, нужно заполучить собственный источник нормальной магии, пусть даже мизерный. И тут было сложно, поскольку даже принеси я в жертву всех пятерых своих мелких и модернизируй тушку по драконьему образу и подобию, совсем не факт, что добьюсь успеха. Не говоря уже о том, что приносить в жертву этих симпатяг я точно не собираюсь!

Кстати о симпатягах, как показало наблюдение, идея накачать их жизненной силушкой по самое «не могу» оказалась на редкость удачна – расти они стали как на дрожжах, и не просто расти, но и развиваться. И если с драконицами всё было в пределах ожидаемого, то вот Реван меня удивил открывающимися механизмами. Нет, сам факт того, что дракон-самец отрастил крылья и перешёл на следующую ступень развития, меня в шок, в отличие от местных, не приводил. Всё же геном я изучить успел и механику развития понял. Представители одного и того же вида и должны развиваться по схожим лекалам, исключения с «недоразвитостью», конечно, бывают, но, в основном, встречаются среди насекомых. Да и случаи крылатых самцов в данном мире есть, но находятся на уровне легенд, просто потому, что, по странному стечению обстоятельств, все самцы были широко известны миру как… Великие Драконы. Признаться, когда я узнал о подобном в одной из бесед «ни о чём», то сильно удивился. Самое интересное, такой факт, буквально тысячи лет маячивший перед глазами местных обитателей, ими полностью игнорировался, почему – не ясно. Сначала, скорее всего, имело место или бездумное поклонение, или «политика страуса», потом, когда Древние Боги исчезли, оставалась лишь чешуйчатая молодёжь, и вот тут начали всплывать интересные подробности. У людей есть выражение, что «девочки растут быстрее мальчиков», как ни странно, но для драконов оно тоже верно. Только у короткоживущих это год-два разницы, а у почти бессмертных существ – век-два. Самцы были сильнее самок, но для развития им требовалось накопить больше силы. Проблема заключалась в том, что половозрелыми дрейки-самцы становились именно на этапе, собственно, дрейков. И вот мы имеем «интересующихся девочками» молодых и толком ни черта не соображающих ящеров, которых инстинкты гонят показать своё превосходство и «удаль», дабы заинтересовать чешуйчатых дам и обойти конкурентов. При этом инстинкт самосохранения у молодых драконов находится в зачаточном состоянии, а инстинкт заботы о потомстве у старших особей или очень специфичен, или отсутствует вообще. Что получается в итоге? При всей своей силе, дрейки дохнут пачками. Даже более спокойные (и обихаживаемые ещё в «детском» возрасте) самки до сотни лет и перехода в полноценную взрослую особь доживают одна из десяти, если верить местным источникам. Дрейку-самцу нужно протянуть до двухсот пятидесяти-трехсот, при этом он участвует в охотах, защите гнезда, поединках с конкурентами и сам по себе куда дурнее. Добавим к этому тот факт, что драконы – не кролики, популяция у них небольшая. В итоге, закономерный результат: доросший до крыльев дракон-самец бывает далеко не в каждом поколении, про Старшего или тем более Высшего и Великого дракона я вообще молчу. За несколько тысяч лет известной истории их насчитали всего семь во всём мире, в то время как тех же дракониц и Старших дракониц в старину наблюдали по десятку на страну, причём в пределах одного-двух человеческих поколений. Разумеется, ящеры мигрировали, и, вполне возможно, одного и того же представителя чешуйчатых могли в разных регионах принимать за разных особей, но всё равно, примерные масштабы вопроса обозначить было возможно. Я же умудрился вкачать в Ревана заряд жизни, что естественным образом тот должен был аккумулировать три века, и вывел его на «принципиально новый уровень» (бррр). Получилось неплохо, к тому же в дальней перспективе у меня будет свой Архидемон, с блэкджэком и много чем интересным.

Ну и коли речь зашла о Скверне, в ней нормально поковыряться пока не удалось – слишком уж она неоднозначная субстанция, хотя кое-что уже стало ясно. Изначально она имела животное происхождение. В том смысле, что это не некий вирус, демоническая зараза или магическое проклятие, а глубоко модернизированная часть животного существа. Более того, судя по косвенным признакам, она несла в себе «нормальную» магию. Возможно, имеет место быть сильно переработанная и профилированная кровь дракона, но в таком случае я, как генетик, хочу пожать руку тому гению, кто это всё устроил. Тут воздействие и сложность процессов таковы, что я даже через симбу не могу их с ходу вскрыть, а один найденный ответ порождает десяток новых вопросов, начиная от «прикрученной» памяти крови, заканчивая появлением колдунов у «бездушных» тварей, порождённых экосистемой Мора! Принципы перестроения одной и той же субстанцией разных носителей под разные лекала косвенно указывают на наличие встроенных форм и шаблонов, как в том же симбионте! То есть некто умудрился создать субстанцию, которую вполне можно окрестить протосимбионтом, пусть и заточил её не под индивидуальное применение, а под экосистему, суть от этого не меняется. А теперь добавим, что сотворил он всё это в средневековом мире! Нет, я понимаю, что на определённых этапах развития и технология напоминает магию, и магия выдаёт решения на уровне крутейшей технологии, но столкнуться с чем-то подобным в откровенно деградирующем (магически так уж точно) мире – это даже круче, чем найти бриллиант с кулак размером в груде навоза. Осталось только понять, как эта вкусность управляется, да чуть-чуть подкорректировать с точки зрения эстетики и разнообразия… Осталось добыть нормальную лабораторию и найти на всё это дело время и ассистентов, хотя… с последними проблем не будет, а симпатичные ассистентки – это даже лучше.

Из мечтаний о грядущих исследованиях столь интересного направления меня вывело появление слуги. Вернулись отправленные в город люди и эльфы, и новости у них были настораживающими. Эх, ну вот, вместо чего-то действительно интересного и нужного придётся опять погружаться в это болото политических дрязг и проблем. И даже не расслабишься толком – мой нежно лелеемый плеер всё ещё пребывал на другом конце страны.


Чуть позже.

Доклады не радовали. Ситуация в городе была… сложной. Не Амарантайн, конечно, совсем не Амарантайн, но тенденция не радовала. У людей было ещё туда-сюда, хотя Мор, поражение армии и смена эрла-управляющего вместе с общей неопределённостью политической ситуации в стране в целом сказались и на настроениях граждан, и на уровне преступности. Кот из дома – мыши в пляс. К тому же не стоило забывать, что новый эрл Денерима – полностью креатура Логейна со всеми вытекающими. С парой моих осведомителей, назовём их так, случились «несчастные случаи» и «ограбления в переулке». И что-то я сомневаюсь, что местные гопники тут настолько оборзели, чтобы среди бела дня нападать на скромно одетых, но хорошо вооружённых мужиков, да ещё и с гербом Кусландов на одежде. Но и в то, что «мэр» дал подобную отмашку, поверить было сложно – не понимать, что я такого «гостеприимства» не оценю, он не может. Но тогда кто? Церковь? Или, воспользовавшись информацией о наших с клиром разногласиях, кто-то решил подкинуть дровишек и стал «работать под» это дело? Слишком мало информации и слишком много вариантов и предположений. Отправить, что ли, на разведку Лелиану? Благо мою небольшую «проверку на вшивость» она прошла и никуда докладывать не стала… Да и заметил я как-то в её руках некие странички, которые до этого списывали с некой книжки… Правда, судя по возмущённому лицу, процесс просвещения столкнулся с трудностями. И это хорошо, меняй она мировоззрение словно нижнее бельё, цена её лояльности была бы на таком же уровне… что для потенциального начальника разведки неприемлемо. Но одними людьми проблема не ограничивалась.

– Эти шемлены… я знала, что они те ещё твари, но это… – Ирис едва ли не плевалась.

– Я тоже шемлен. Давай меньше эмоций и больше информации. Злобными высказываниями ты проблемы не решишь и своим сородичам не поможешь. Итак? – девушка окинула меня раздражённым взглядом, но всё же приступила к более предметному докладу. Забавно, столько гнева на притеснения и расизм, направленные на её сородичей, и при этом едва ли не больший расизм по отношению к людям. «Соломинка и бревно» или тут стоит задуматься о замкнутой цепи ненависти, выходов из которой, как известно, есть не так чтобы сильно много? Подумать об этом можно и на досуге, а вот известия, принесённые молодой эльфийкой (как-нибудь проверить, умеет ли она петь – сам голос, несмотря на всё шипение, у неё очень приятный), заставляли задуматься.

Итак, денеримский эльфинаж был как никогда близок к бунту и, наверное, уже бы взбунтовался, если бы не странная эпидемия, что как-то подозрительно вовремя начала косить ушастых. Причин для недовольства у эльфов и так хватало, но покойный сынок прошлого эрла умудрился устроить такое… м-да, проверни он нечто подобное над людьми, имел реальные шансы если и не познакомиться с топором палача, то угодить в изгнание в самые дальние выселки – точно. Этот дегенерат со своими дружками как следует надрался и пошёл искать приключения в эльфинаже. И надо же было такому случиться, что в этот момент там проходила свадьба. Что-то такое я помнил и по канону, да и Риордан уже упоминал некоего ушастого, что вырезал прошлого мэра с домочадцами, но вот подробности слышал впервые. Итак, эти придурки вломились на свадьбу, поразвлекались с эльфийками, разумеется, не интересуясь их согласием, но этого им показалось мало, они внаглую забрали невесту и её подружек для продолжения веселья в поместье. По ходу визита вежливости всем обитателем гетто раздавались затрещины и зуботычины, а кое-кто и плетью по лицу получил. В общем, оторвалась «золотая молодёжь» по полной, с трупами, покалеченными, изнасилованными и «прихваченными трофеями». Вот только внезапно выяснилось, что жених – эльф не простой, а Дарриан Табрис – сын некой Адайи, по словам Ирис – одной из немногих представительниц городских эльфов, что умела держать в руках меч, более того, даже дала пару уроков самой девушке. Судя по навыкам означенной девушки и уважению, с которым эта девушка произносила имя Адайи, наставница действительно знала толк в мечемашестве. Ну а ещё в эмоциях мечницы мелькнуло что-то такое… сложно уловимое. То ли она жалела, что не оказалась на этой свадьбе и не смогла сама зарезать сынка эрла… то ли что не оказалась на этой свадьбе в роли невесты. Но не суть, вернёмся к Адайе. Видимо, сына она тоже обучила неплохо, потому как, придя в себя, Табрис прихватил пару приятелей и совершил ответный визит в поместье эрла. Результат – половину стражи зарезали как свиней, вторую половину накачали крысиным ядом и оставили подыхать в собственной блевотине. Сынку эрла отрезали орган, которым он и думал, и забили его в глотку, из-за чего тот и скончался, ну а похищенные девушки вернулись в эльфинаж. Да, кстати, небольшой факт, невеста Дарриана была из Хайевера, точнее, «хайеверского эльфинажа», хотя называть нормальную полноценную деревню эльфинажем – это оскорблять память предков Айдана, что к ушастым относились весьма и весьма дружелюбно. В памяти всплыла последняя ночь молодого Кусланда в родовом замке… да-а-а-а…. Очень дружелюбно.

– Хмм… А что было дальше?

– Что, даже не возмутитесь, как эльф посмел поднять руку на сиятельного эрла, милорд? – поведавшая эту историю Ирис опять бесилась.

– Он был в своём праве, – пожимаю плечами. – Попробуй кто так поступить с моей женщиной и друзьями, забитым в глотку членом он бы не отделался. А эльф, человек, кунари или гном, мне разницы нет, веришь ли ты моим словам или нет, впрочем, тоже. Итак, вряд ли история на этом кончилась.

– Верно, – взгляд эльфийки был тяжёлым. – Вскоре заявилась стража. «Тут зарезали нашего ублюдка, которого ненавидело полгорода, но неподалёку прохожие заметили парочку эльфов, так что мы пришли к вам, выдавайте преступников», – ор-р-ригинальный метод ведения следствия, хотя в этот раз стража всё-таки угадала. – Дарриан… Дарриан взял всю вину на себя, он знал, что от нас бы всё равно не отстали. Его забрала стража, и с той поры его никто более не видел. Но даже так… отношение стражников к эльфам стало ещё хуже, многих наших выкинули даже с той паршивой работы, которую нашему народу можно найти в ваших городах, благо в беженцах, а значит, и дешёвых рабочих руках, недостатка нет. А потом… многие наши стали плохо себя чувствовать. Поползли слухи о чуме, – последнее слово она сказала почти шёпотом, даже в магическом средневековье эта зараза могла выкашивать города, и её боялись как… кхм… как чумы.

– Чума? Странно, почему город тогда не на карантине?

– Эти слухи не распространились за пределы эльфинажа. И не распространятся. Мы слишком хорошо представляем себе, что сделают шемлены, услышав, что гетто заражено, – логично, выжгут сразу, пока болезнь не распространилась, тут бы и людей пожгли, а уж эльфов… даже думать не будут. – Но это не самое странное.

– Хм?

– К нам пришли на помощь. Маги, – вот такого я уже не припомню, но вообще, смотрится логично, волшебники – тоже сильно гнобимое сословие, да и эльфы среди магов Круга имеются, как раз выходцы из эльфинажей. Вот только есть один маааленький нюанс. Точнее, два. Просто так маги за пределы Башни выйти не могут, их могла прислать только Церковь. Ну и всех местных кудесников я уже приватизировал, остались только «прикреплённые» к конкретным владениям/сеньорам/организациям чародеи да неучтёнки-малефикары, типа сестёр Хоук. Но развить мысль я не успел, поскольку девушка продолжила. – Тевинтерцы. Они открыли лечебницу прямо в эльфинаже… вот только всё это выглядит очень подозрительно.

– В саму лечебницу ты проникнуть не смогла?

– Нет, – она покачала головой, – вызывать недопонимание с чародеями, которые помогают эльфам, мы не стали. Пусть всё это и выглядит очень странно и настораживающе.

– Ясно. Я посмотрю, что можно сделать, благодарю за информацию, – эльфийка коротко кивнула и удалилась, не прощаясь. Мне же действительно было о чём задуматься.

Репутация у тевинтерцев была, мягко говоря, не очень. В доброте и филантропстве замечены они никогда не были, тем более по отношению к эльфам, которых сотни, если не тысячи лет привыкли воспринимать как источники ингредиентов и рабов. Не вяжется с такими ребятами мотив благотворительности, совсем не вяжется. Но сколько в той репутации реального, а сколько церковной пропаганды? Поголовно вся нация сволочами являться не может… если она, конечно, не искусственно выведена. К тому же настораживает тот факт, что появились эти кудесники очень уж вовремя, а до Тевинтера путь неблизкий. Да и сами маги… Церковники или уже знают о них, или узнают в ближайшее время, захватывать вряд ли будут, всё же иностранные чародеи вне юрисдикции местного прихода, не говоря уже о том, что пара магов-мастеров, а то и магистров, да с лечебницей, забитой эльфами (а значит, и эльфийской кровью) могут устроить клиру похохотать… И не стоит сбрасывать со счёта самих остроухих, что тоже вряд ли будут сидеть и смотреть, как и так не сильно любимые ими церковники скручивают пришедших к ним на помощь в час нужды чародеев. Но несколько храмовников отправить на всякий случай андрастианцы будут обязаны. И что мы получаем? А получаем мы у себя под боком точку напряжения из злых и напуганных ушастеньких, магов, людей и храмовников. Один неверный чих любой из сторон – и в городе начнётся второй Амарантайн, если не круче. Но куда смотрит Логейн? Я понимаю, что у него и так дел хватает, но ведь такая обстановка в столице – это даже не прикуривание сигареты, сидя на бочке с порохом, это натуральное жонглирование горящими факелами в лодке посреди нефтяного озера!

Либо я не вижу всей картины, либо Мак-Тир подготавливает парфянские стрелы по принципу «так не доставайся же ты никому», но последнее вряд ли – он не хуже меня понимает, что помимо внутренних разборок у нас есть много «иностранных партнёров», что с искренним переживанием и беспокойством смотрят в нашу сторону – а вдруг у нас всё наладится? Ведь обидно же будет. Ладно, это всё лирика и грядущие проблемы, так или иначе, но всё упирается в разговор с уважаемым генералом. Да и за окном уже смеркается, ну что же, приступим.

Тейрн обитал в денеримском дворце, что, впрочем, было логично, где ещё находиться регенту? Хотя «дворец» – не совсем правильное наименование данного строения, как-никак, это не парадная и помпезная резиденция, а суровое оборонительное сооружение, пусть и роскошно отделанное. В Ферелдене вообще всё сурово, суровей нас только гномы и кунари, и то не факт. Кхм, что-то мои мысли куда-то не туда свернули. Итак, дворец. Стены его превосходили таковые в резиденции Эамона и могли заставить удавиться от зависти инженеров Великой Китайской. Что тут скажешь, «Колдовство!» и «кровавое наследие проклятых большевиков», как любят орать некие то ли кретины-общечеловеки-либерасты, то ли просто продажные мрази в одной далёкой стране в одном далёком мире, суть не меняется. Разве что тут «кровавое» упоминается не метафорически, а вполне себе прикладным манером, да вместо большевиков выступают древние магистры Тевинтера. Помимо стен была и стража на этих самых стенах, тут уже никакого колдовства и прочих занимательных вещей – только приказы Логейна и выучка его людей. Выучка, кстати, была весьма и весьма: часовые патрулировали грамотно и не филонили, каждый патрульный всё время находился в поле зрения ещё двух своих коллег, и что-то мне подсказывало, что в случае шума тут будет не «о, надо глянуть, что там шевелится в укромном не просматриваемом уголке» (да и нет тут таких уголков), «чёртовы крысы» или «наверное, ветер», а хороший такой шмон до утра с перерыванием и перетряхиванием всего и вся специально вызванными людьми. К тому же интуиция и обострённые чувства подсказывали, что и различными ловушками с магическими сигналками вся эта прелесть утыкана по самое «не могу». В общем, подозреваю, что прокрасться здесь даже мне было бы очень, очень сложно, если вообще возможно. Если бы не одно «но». С воздуха всё это великолепие было почти что не защищено, если не считать «противодраконьих» баллист, само собой. Впрочем, подобная брешь была логичной, поскольку летать тут могли ровно четыре вида существ: грифоны, которые вымерли много веков назад, драконы, незаметностью не отличающиеся, птицы и маги-оборотни. Последние, кстати, делят нишу со сноходцами и Великими Драконами, то есть в их существование верят, но вот на практике встречаются они нечасто, мягко говоря, а уж способности их вообще толком неизвестны. О самих перевёртышах я знал только из перечня игровых талантов Морриган (целых три формы, ни одна из которых летающей не является, плюс становление неким «роем», что уже может быть серьёзно), да ещё лично лицезрев Флемет в облике здоровенного орла или реальной Рух. В общем, отсутствие «систем раннего обнаружения» в плане ПВО было вполне закономерным, так что, поднапрягши мозги (в прямом смысле слова), я воспарил и ме-е-едленно и величественно двинулся вглубь дворцового комплекса. Почему медленно и величественно? Ну так не привык я к полёту за счёт собственного телекинеза, потому быстро мог передвигаться, только «бросая» себя вперед, что не самым лучшим образом сказывалось на управляемости полёта и точности приземления, да и незаметность страдала.

Как бы то ни было, но внутрь я попал. Тут уже было проще: и патрулей поменьше, всё же не на военном положении находимся, и закоулки встречаться начали. Сам дворец в памяти Айдана был отражён неплохо – бывал он тут часто, да и укромных уголков знал немало, правда, в отличие от него, я их планировал использовать не для тисканья симпатичных дам.

Путь до рабочего кабинета, с которого я и начал вести поиски генерала, занял минут сорок – стража порой всё же прохаживалась по величественным коридорам, а слишком уж наглеть, шастая в мимикрирующем под «прозрачность» покрове Симбионта прямо перед их носом, мне не хотелось. К тому же почти от каждой группы ощущалась знакомая мне «неправильность» мира, а гадать, что там их амулеты-талисманы могут, а что нет, было не резон. Проще просто немного подождать.

Мне повезло, судя по звукам, в кабинете кто-то был. Два человека, голос одного из них точно принадлежал генералу, хмм, кажется, Мак-Тир завёл себе телохранителя и сейчас отдавал ему распоряжения. Ну что же, заглянем на огонёк. Запертая дверь кабинета препятствием для меня не являлась, метод отворения запоров уже был опробован ещё в резиденции Хоу, но тут было ещё проще – запор стоял в открытом положении, дверь запиралась лишь на ключ. Пусть там и стоял «хитрый гномский замок», но ничего магического, сплошная механика, так что щуп из своих клеток в скважину, тихий щёлк – и я спокойно вхожу.

Моему взгляду предстала просторная и со вкусом обставленная комната без окон: стены задрапированы тканью, за которой, как я знал, есть пара проходов – в уборную, «мини-бар», комнату отдыха и так далее; каменный пол был укрыт мягкими антивскими коврами, у дальней стены расположился массивный стол, с гостевой стороны к нему примыкали несколько кресел, ну а по другую сидел нынешний владелец этого кабинета. Собеседника генерала нигде видно не было, но это уже не удивляло. Мужчина в тяжёлых доспехах (он их вообще не снимает, что ли, или просто меня ждал?) поднял взгляд от каких-то бумаг. Со времени нашей последней встречи мешки под его глазами стали ещё больше, хотя, казалось бы, куда уж дальше?


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю