332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Сергей Малышонок » Апостол Новой Веры. Том 1 (СИ) » Текст книги (страница 12)
Апостол Новой Веры. Том 1 (СИ)
  • Текст добавлен: 14 декабря 2020, 22:30

Текст книги "Апостол Новой Веры. Том 1 (СИ)"


Автор книги: Сергей Малышонок






сообщить о нарушении

Текущая страница: 12 (всего у книги 33 страниц)

– Уф, ну наконец-то. Заварил же ты кашу, мальчик.

– Вы… вы были с тем, кто причиняет боль, не подходите! – в один миг вместо паренька возник демон в своём настоящем облике – женская гуманоидная фигура с бледной фиолетово-лиловой чешуёй вместо кожи, рогами на лысой, пылающей фиолетовым огнём голове и смазливым лицом, вызывающим одновременно восхищение и отвращение.

Нечто подобное Солона подспудно ожидала, а потому в проявившегося Демона сразу же полетела её излюбленная «Хватка Зимы», за которой последовала «Молния», а в качестве добивающего – «Каменный Кулак». Пусть Тень и являлась территорией демонов, но и любой маг, попавший сюда, сильно прибавлял в могуществе – энергия, способная изменять под себя реальность, в Царстве Снов была всюду, точнее, всё Царство из неё и состояло. Пусть смертные чародеи не могли менять окружающий мир под себя, подобно демонам, но их атаки приобретали убойность, раза в два превосходящую таковую в реальном мире. Порождение Тени даже рта раскрыть не успело, как было развеяно. Разумеется, самому демону это повредит несильно, так, лёгкая оплеуха, но вот связь с мальчиком может и ослабить. Вздохнув, девушка вошла в следующий Портал Теней – этакую «природную» аномалию, позволяющую перемещаться между проявленными и более-менее стабильными островками в этом вечно изменяющемся царстве. На этот раз она угодила в гости к эрлу Эамону. Логично, раз он пребывает в беспамятстве, дух его обретается в Тени, и судя по тому, что пребывает он на «личном острове», демон не стал заморачиваться с постоянной подпиткой, а просто стабилизировал состояние эрла, погрузив того в глубокую кому. Хорошо, значит, после того, как тварь будет изгнана, у них останется некоторый запас времени. Разговаривать с духом правителя Рэдклифа Солона не стала – в этом не было никакого смысла, простой человек всё равно ничего не может сделать в Тени, а разговор может привлечь ненужное внимание. Новый шаг и новый остров – опять Коннор и опять он у кровати, на этот раз на вершине скалы. Вступать в бесполезные разговоры и давать время твари прийти в себя Солона была не намерена – «Каменный Кулак» снёс хрупкую фигуру с вершины скалы, а магический заряд с навершия посоха придал жертве дополнительное ускорение. Впрочем, жертве ли? На месте мальчика вновь оказывается рогатая тварь.

– Постой! – демон вскидывает руку, а девушка рефлекторно окутывается магической бронёй. – Давай поговорим и уладим наши разногласия мирно! Сейчас мы находимся в моём домене, месте моей наибольшей силы. Ты видишь мой истинный облик. Я вижу тебя и твою силу. Битва между нами дорого дастся нам обеим. Так может, не стоит её начинать?

– О, демон, решившийся пойти на переговоры? Знаю я вас. Сначала вот это «поговорим», а потом тебя уже сожрали и лезут в нормальный мир.

– Я уже владею одной душой. Другая мне не нужна. Здесь тебе нечего бояться. Я только хочу поговорить, – продолжал увещевать демон.

Солона, впрочем, смотрела на эти увещевания весьма скептически и продолжала подпитывать броню и держать на кончиках пальцев «Ледяную Бурю» – сильнейшее её заклинание, разученное, точнее, чуть ли не заново выведенное тройкой ведьм, зарывшихся в старые конспекты отца сестёр Хоук, буквально пару дней назад. В реальном мире она, пожалуй, пока не решилась бы его использовать – сил могло не хватить, но вот здесь…

– Хм, можем и поговорить, – подготовка заклинания требовала некоторого времени.

– Ну вот и отлично, я всегда предпочитаю разумные переговоры, – улыбнулся (или всё-таки –лась? Демон ведь принял женскую форму…) обитатель Тени. – Ведь твоя главная цель – чтобы я освободила душу мальчика?

– Допустим, – осторожно кивнула Солона.

– Возможно, ты сможешь убедить меня уйти добровольно? И мы обойдёмся без всей этой суеты и кровопролития… – волшебница приподняла бровь. Чтобы демон добровольно отпустил захваченную душу – это должен быть очень стукнутый демон… Хотя… Страсть как раз таки может, развлечения ради.

– А тебе с этого какой резон?

– Что ж, ты, по крайней мере, не против подобное обдумать. Тогда слушай моё предложение. Я оставлю мальчика… пока что. Но связь между нами сохраню и когда-нибудь, через много лет, вернусь потребовать то, что мне принадлежит. Это случится через много лет после того, как твоё желание исполнится. Я же в обмен готова дать тебе то, что желаешь ты. Что скажешь? – от сделки очень плохо пахло, но время нужно было тянуть дальше – строить очень сложное заклинание незаметно от владельца доминиона, пребывая в этом доминионе, было очень, очень тяжело.

– И что же это «что-то» на обмен?

– Я могу предложить многое. Могущество, знание, наслаждение… Чего ты жаждешь? – Солона внутренне поморщилась, тварь действовала чуть ли не согласно книжке «Сделки с демонами в познавательных примерах». Гордыня на её истязании действовал куда более тонко и умело. У него реально были неплохие шансы. Если бы не Первое Правило, вбиваемое в любого ученика круга – в Тени не верь никому!.. Вот только истязания научили её и кое-чему ещё. С демонов можно поиметь много полезного, если демон – тупой, а ты – достаточно осторожна. Главное – не перегнуть палку.

– Заманчивое предложение. Но сперва ответь, что ты почувствовала в Айдане.

– В ком? – не поняла демоница.

– В том, кто «скрыт тьмой» и от кого «Тень кричит от боли и ярости», – подсказала волшебница.

– Смотри, – обитательница Тени театрально щёлкнула пальцами, и окружающий ландшафт изменился. Помимо неизменно висящего высоко в небесах Чёрного Города где-то в отдалении виднелся… виднелось… нечто. Столб полностью чёрного… эм, света, вокруг которого сама материя Тени кипела и пузырилась, а обитатели, как она смогла заметить по виспам – почти безобидным духам-светлячкам, старались держаться от непонятного явления как можно дальше. – Я не знаю, что это. Раньше никогда ничего подобного не было в нашем мире. Но ЭТО – опасно даже для демонов.

– Так выглядит в Тени благословление Князя? – сама у себя спросила ведьма.

– Ты знаешь, что это?

– Предполагаю, но это не относится к нашей сделке. Или ты передумала, демон? – заклинание наконец-то было готово, а Солона облегчённо вздохнула, кажется, помехи, которые создавал столб тьмы, помогли ей скрыть свои действия.

– Чего же ты желаешь? – на роже твари проступила заинтересованность.

– Меня интересует магия Крови. Не жалкие ошмётки, что могут показать «малефикары», а настоящие её секреты, – Айдан неоднократно говорил, что любое знание и любая сила – в первую очередь инструмент, и лишь его владельцу решать, как его применить. В борьбе с Мором им понадобится любая помощь.

– Я… могу передать тебе больше, чем обычно дают за плату в размере чужой души, но тогда ты скажешь, что это за явление, – демоница махнула рукой в сторону аномалии.

– Договорились. Это – след благословения Бога из иного мира.

– Чуждая Тени сила, но такая могущественная… Что же, теперь моя очередь. Получи желаемое! – и демоница запустила в сторону колдуньи кроваво-алым сгустком, с удивительной лёгкостью миновавшим щиты. Впрочем, ничего удивительного – «атака» содержала лишь информацию и не могла нанести вреда… В отличие от ответного «подарка» Солоны – «Ледяная Буря» дождалась своего часа и была разряжена прямо в лицо расслабившегося демона. «Поток Молний», «Каменный Кулак» и град снарядов вместе с наполненным тысячами бритвенно-острых льдин ветром очень быстро превратили притягательное тело демонессы в кровавый фарш и… бросили прямо в столб тьмы.

– Душу ребёнка ей подавай с рассрочкой, тварь. Неудачного тебе перерождения, – сплюнула вслед демону колдунья. Большего она сделать уже не смогла – нахлынувшие образы десятков, сотен заклинаний, рецептов и ритуалов затопили сознание жгучей болью. Демоница тоже была не так проста и, как и любой демон, выполнила договор абсолютно честно и строго в соответствии с буквой контракта, правда, забыв уточнить, что «больше, чем обычно дают за плату в размере чужой души» будет много больше, чем может выдержать обычный человек. Девушка лишилась чувств.


Айдан Кусланд. «Тронный Зал» Рэдклифа.

Итак, Солона отправилась на разборки с тварью Варпа, а я остался в мире и мог только бессильно наблюдать – вход в Тень для существа, не владеющего магией, в принципе бесполезен. Да и даже сумей я войти, что там делать? Если меня не по-детски «штырит» сенсорным «почесуньем» от применяющегося рядом колдовства, то уж в измерении самой магии вообще, наверное, «переварит». Кстати, странно, как я заметил, при манипуляциях Йована никакой «неправильности» я не ощущал. Хотя и на привычную по Фиору магию его действия тоже походили мало, но об этом определённо стоило подумать… Вот только подумать нормально мне не дали – девушка, аккуратно перенесённая мной на ближайшую скамейку, вдруг начала подёргиваться, а оставленные в ней клетки симбионта в авральном режиме сигнализировали об увеличении давления, микроразрывах и опасности кровоизлияния в мозг. Не знаю, чем она там в Тени занимается, но… Поступило новое «сообщение», её «память крови» оказалась буквально «забита» сложнейшими приёмами магии Крови, и сейчас эта память активно «закачивалась» к девушке напрямую в мозг. Так, потом буду разбираться, что там она начудила, сейчас же мне придётся сильно попотеть, чтобы ей не сварило мозги. И прежде всего, нужен более полный контакт.

Наваливаюсь на подёргивающееся тело и прижимаю к скамье, «сдерживая судороги», а сам вхожу в «боевой режим» и судорожно распределяю задачи и направляю ресурсы её организма, сейчас основная задача – отсечь информационный поток. Снизить нагрузку, потом укрепить капилляры, да и сердце стоит усилить – подобное напряжение здоровья не прибавляет.

– В неё мог вселиться демон! – подобрался один из храмовников и потянулся к оружию.

– Вытащишь его – и ты покойник, – хором предупредили воина церкви сёстры Хоук, в то время как Карвер молча шагнул между мной и воинами церкви, кладя руку на рукоять меча.

Алистер, стоявший рядом с храмовниками, как бы невзначай отступил назад и чуть сменил позу – о, он приготовился бить в спину своих бывших коллег? Честно говоря, не ожидал от него такого, хотя, Солона же Серый Страж, а наш юный бастард как раз их воспринимает своими соратниками и друзьями, а не тех, в чьи ряды его забрали чуть ли не насильно.

– Это всё проделки этого проклятого мага! – Изольда вновь начала истерично визжать и тыкать пальцем в малефикара. Наверное, пустить её на ингредиент для ритуала было бы не такой уж и плохой идеей.

– Изольда, замолчите уже, наконец! От вашего визга даже демон взвоет! – банн Теган не выдержал и залепил доставшей всех истеричке звонкую пощёчину.

Вообще, обычно я против насилия над женщинами и детьми, за исключением праведной порки за особо злостные косяки, но сейчас поддерживал дворянина обеими руками. Способ, кстати, подействовал. Эрлесса была шокирована и только открывала и закрывала в ступоре рот. Наконец-то тишина. Тем временем мне удалось снизить интенсивность потока информации до приемлемого уровня и укрепить нужные ткани, а «обучающую кому» перевести в здоровый сон. Так что часов через шесть Солона вновь порадует нас своим присутствием, а также зверским аппетитом и не менее зверской головной болью, но это всё-таки лучше, чем вытекшие из глаз мозги.

Ещё минут через десять переглянувшиеся с малефикаром ведьмы заверили, что ткань Завесы начала медленно затягиваться. Демон пал.

– Неужели… неужели всё закончилось? – как-то неуверенно спросил присоединившийся к нам сэр Перт.

– Не уверен. Пусть Коннору ничего не угрожает, но что с эрлом Эамоном? Да и Мор никуда не делся, как и обвиняющий нас во всех неприятностях Логейн, – вздохнул Алистер.

– Кстати да, неплохо бы прояснить, что там с Эамоном. И Йован нам в этом поможет. Ведь поможет же? – я добродушно улыбнулся, но вот малефикар-неудачник почему-то окончательно спал с лица.

– Разумно ли это? Подпускать уже раз попытавшегося убить эрла мага к нему ещё раз? – Теган серьёзно сомневался в пользе подобного решения.

– Конечно. Йован очень печётся о своей продажной шкуре, чтобы он там ни вещал про раскаяние. И если Эамон умрёт… этой шкуре будет очень грустно.

– Не нужно угрожать, милорд, – склонил голову маг. – Я понимаю, что за свои поступки вполне заслуживаю смерти, и лишь хочу хоть как-то возместить причинённый вред, – хм, вроде бы не врёт. Любопытно.

Малефикара всё-таки допустили до тушки болезного, правда, два храмовника у него за спиной, да ещё и с обнажёнными мечами, наглядно показывали, что в случае хоть малейшего неправильного движения его порубят в салат быстрее, чем он это движение сможет завершить. Помимо храмовников, мага контролировали две наших ведьмы, оставив Солону на попечение Карвера и моих рыцарей.

– Итак, что ты можешь сказать? – начал допрос банн Теган, едва колдун закончил водить руками над телом эрла.

Выглядел последний и вправду не очень – запавшие глаза с шикарными синяками под ними, общая бледность кожи и пергаментная фактура. Я бы сказал, что на ложе распростёрся глубокий старик, к тому же ещё и серьёзно больной, а ведь на самом деле Эамону едва-едва перевалило за полтинник. Тоже возраст немалый по меркам средневековья, но с учётом того, что средневековье у нас магическое, да и в техниках управления внутренней энергией сей дядька был весьма подкован, ещё лет десять-пятнадцать этот дедушка должен был вполне бодро скакать.

– Сама отрава уже ликвидирована демоном, но борьба с ней почти полностью истощила его жизненные силы, – маг выглядел озадаченным. – Похоже, демон влил в тело эрла некоторый запас, но надолго его не хватит. Месяц, может быть два, комы, и… всё.

– Хм, – привлекаю к себе внимание, – я, конечно, не специалист, но у меня тут такой вопрос возник. А с того момента, как эрл слёг и демон начал развлекаться в замке… кто-нибудь болезного вообще кормил? – дворяне выпучили глаза и переводили ошарашенные взгляды с Эамона на меня и обратно. – Поил? – офигения прибавилось. – Поцелуй меня Архидемон, да он настоящий монстр – неделю с лишним без еды и воды – и только немного сбавил в весе. Я бы сдох, – грузно падаю на ближайший стул, восхищённо качая головой.

– Кхм… Айдан, – положение спасла Бетани, – магическая кома – это не обычный сон, жертва может оставаться в ней годами и десятилетиями без ущерба для здоровья… Ну, от отсутствия питания, я имею в виду. Обмануть так время не получится – очень быстро оно тебя нагонит и вернёт всё на круги своя.

– Тогда ладно.

Но вот за то, что эта толпа «любящих родственников» даже и не подумала (а судя по их ошарашенным рожам – действительно не подумала) о том, что лежачего больного надо бы кормить, поить и обслуживать естественные надобности, им всем жирный минус. В карму. Хотя с Теганом ещё ладно – его в замке не было, и он был не в курсах, кхм, м-да, а больше, собственно, думать никто бы и не стал – Коннор мал и был слегка «занят» одержимостью, у эрлессы андрастианство в терминальной стадии. Слуги же были, по большей части, перебиты или забились в такие щели, откуда и демон не сразу достанет.

– Пополнить этот запас жизненных сил возможно? – очень правильный вопрос задала, как ни странно, Изольда, показав, что помимо андрастианства что-то ещё в её черепной коробке имеется.

– Теоретически – да. Даже в обычном отваре эльфийского корня содержится немного силы, но на практике требуется что-то гораздо более могущественное.

– Священный Прах! – о нет, она опять. Поторопился я с выводами на тему наполнения её черепа, сильно поторопился.

– Хм, я где-то слышал, что магистры Тевинтера могли продлевать свою жизнь, забирая её у рабов, – даю тонкий намёк на толстые обстоятельства. – И у нас как раз под рукой есть ещё один смертник.

– Вы слишком легко и беззаботно обращаетесь к магии Крови, милорд, – вступил в разговор один из храмовников. – Это очень опасный путь, что может привести к беде.

– У Церкви есть другие предложения по спасению эрла? Кроме смутной легенды о тысячелетнем прахе, который никто никогда не видел и точных свойств его не знает? – и тишина в ответ. – Нет? Я почему-то так и подумал. Йован, что скажешь ты?

– Вы правильно заметили, милорд. Так могли делать тевинтерские магистры, причём древние магистры. Нынешние им и в подмётки не годятся. Я же и за ученика, пусть даже по современным тевинтерским нормам, сойду лишь с большой скидкой.

– Паршиво, – я начал прикидывать альтернативы. От эрла в «подвешенном» состоянии было больше вреда, чем пользы – рыцари и войска при его «недееспособности» вроде как подчиняются Изольде, а с этой дамой каши не сваришь, да и на тему «подчиняются» я очень сильно сомневаюсь.

Банн Теган – всего лишь банн, пусть и второй в очереди на владение Рэдклифом после Коннора… Хотя, Коннор же маг, а значит, наследовать отцу не может. Но в любом случае, пока эрл даже условно, но жив, Теган прав никаких не имеет, а в случае смерти эрла наследование нужно подтвердить на Собрании Земель… Которое тупо некому будет объявить – Логейн не станет рыть самому себе яму, Тейринги, в лице Кайлана, мертвы, Хоу – тоже, кроме наследника, но у того сейчас положение как и у меня – требуется формальное подтверждение на Собрании Земель, да и вряд ли сынишка Рендона будет помогать убийце отца… Помимо того, что я понятия не имею, где сейчас означенный сынишка шляется. Был ещё вариант с Уриеном Кенделлсом, который по праву эрла Денерима также мог объявить Собрание Земель. Но, во-первых, он должен был направиться в Остагар со своей дружиной, а среди выживших я его не видел, во-вторых – человек он был весьма… гниловатый, скажем так, не полностью, но в достаточной мере, чтобы продать меня Мак-Тиру просто из корыстных побуждений и жажды власти. Можно, конечно, «законтролить», но остаётся пункт один.

К тому же Эамон – очень авторитетный товарищ, и к слову этого старика прислушается народу куда больше, чем к «мальчишке», пусть даже означенный «мальчишка» превратил полный разгром под Остагаром в отступление, спас одну из самых боеспособных частей войска и является наследником Кусландов. Так что при всей перспективности Тегана как нового эрла Рэдклифа, на данном этапе мне нужен Эамон. И нужен он мне максимально лояльным… Хм, в самом крайнем случае можно попробовать использовать управление через симбионта, постоянно полностью контролировать мужика не выйдет, но пока я неподалёку – справлюсь, а потом… несчастный случай, взбесившийся храмовник, перебравший лириума, или удачно пролезшее Порождение Тьмы. Как-никак, Мор на дворе, бывает. Хотя до подобного развития сюжета доводить бы не хотелось.

Ладно, что-то я слишком глубоко ушёл в себя, раз мне нужен Эамон, нужно как-то его вытащить, при этом крайне желательно – не отправляясь хрен знает куда искать сомнительный прах. Также нельзя «закладывать» Солону с её новыми знаниями – и девушку подставлю, и ко мне вопросы появятся. Да и вряд ли ей стоит вот так со старта лезть на уровень древнего магистра, пусть она и умудрилась каким-то образом получить пакет с информацией по нужным разделам магии Крови. В общем, всё толкает меня кинуть следующий камушек на весы в пользу «моей» Веры…

– Айдан? – легонько потрясла меня за плечо Мариан.

– М-м-м? Прости, задумался. У меня есть вариант, как излечить эрла… теоретически.

– И как же? – жадно спросила Изольда.

– Я не могу сказать. Да и результата не гарантирую. Впрочем, хуже, чем сейчас, Эамону всё равно уже не будет.


Немного позже.

– И всё-таки, Айдан, что ты задумал? – Мариан беспокоилась, думаю, Бетани тоже испытывала определённое волнение, но младшая (на целых пару минут!) сестра сейчас была занята присмотром за дрыхнущей Солоной.

– Предложение Изольды навело меня на кое-какие мысли. Быстро поднять эрла Эамона на ноги может лишь чудо.

– Ты же не думаешь отправляться на поиски мифической Урны? – нахмурилась девушка.

– Нет, конечно, но у Создателя на чудеса монополии нет. Есть и другие варианты, скажем так.

– Ты хочешь обратиться к Венди? – без обиняков спросила леди Хоук.

– Откуда… Хм, так вот куда пропала моя книжка… – надеюсь, я достаточно достоверно разыграл удивление, плавно переходящее в неудовольствие. – А ты знаешь, что воровство – это плохо?

– Мы не воровали! Мы просто, э-э-э, одолжили почитать!

– О, так ещё и «мы»… – при виде моего нахмуренного лица колдунья окончательно стушевалась, но быстро перешла в контрнаступление:

– Не пытайся уйти от темы, Айдан! Заигрывать с такими силами – очень небезопасно, а делать это, основываясь всего на одной, к тому же изрядно потрёпанной жизнью книге… Это же почти гарантированное самоубийство!

– Если бы каждый раз, когда я это слышал, мне давали по золотому… – продолжаю играть раздражение, которое, «после видимого усилия», «давлю в себе», и «смягчаюсь»: – К тому же отступать мне уже поздно, как ты выразилась, «заигрывать» я начал ещё до нашего с тобой знакомства. Возможно, именно благодаря этим заигрываниям я сейчас стою перед тобой, а не гнию где-нибудь во рву родового замка вместе с остальными членами моей семьи.

– Я… извини, – она отвела взгляд. – Я могу присутствовать? – понятно, не можешь предотвратить, так возглавь, ну или хотя бы проконтролируй.

– Нет. Я не уверен, насколько это безопасно и получится ли вообще хоть что-то. Венди – богиня милосердия, а этой добродетели за мной в последнее время замечено не было. Флемет вообще демоном обозвала, думаю, не без причин.

– Ладно, но мне всё это не нравится. Что будет, если что-то пойдёт не так? – продолжала отговаривать меня девушка.

– Не думаю, что случится что-то страшное. В самом худшем случае мы потеряем Эамона. Неприятно, но подобный риск всё же лучше, чем стопроцентная вероятность его смерти, если мы ничего не предпримем.

– Ну хорошо, – сдалась девушка. – Тебе что-нибудь нужно?

– Не думаю, разве что пара свинок в качестве ритуального подношения, – откуда-то же жизненную энергию брать надо.

– Я передам маме… И, Айдан, будь осторожнее, – я кивнул.

Что же, разговор прошёл очень даже неплохо, осталось поднять Эамона на ноги – и очередной кирпичик в основу моей религии будет установлен. Хм, кстати, если Изольда столь верующая особа, не получится ли сменить вектор её веры? С фанатиками такое порой неплохо срабатывает, доказано ещё Примархом Лоргаром, а учитывая её неподдельную любовь к сыну, которому при существующих реалиях не светит ни счастливой жизни, ни продолжения рода… Вопрос определённо стоит проработать.

Само исцеление Эамона особых проблем не вызвало – подрихтовать организм, используя ресурсы животин, да вывести из комы. Дел на полчаса, но если всё будет так просто, «чудо» не будут воспринимать с должной серьёзностью, потому устроим «многочасовое бдение» за закрытыми дверями. Заодно и свой организм подкорректировал, благо шаблоны я уже просчитал, да и с Эамона не поленился снять дополнительные «слепки» манипуляций внутренней энергией. Сей достойный рыцарь не только владел широким спектром классической «боёвки», но и умел «добрым словом» и живительным пинком придать окружающим его воинам второе дыхание покруче многих Бардов. В общем, поработать удалось как следует, ну и придать себе слегка измождённый вид и накинуть седины в волосы – «мальчишку», увы, воспринимают не всегда серьёзно, и если я собираюсь дальше лезть в политику (а я собираюсь!), требуется несколько более внушительная рожа.


Несколько часов спустя. Опочивальня эрла Рэдклифа.

Эамон пришёл в себя под утро. Голова болела самым чудовищным образом, последний раз он так себя чувствовал на следующее утро после рождения Коннора. Как же они с Теганом тогда надрались…

А какой повод был в этот раз? Последнее, что помнил эрл – это представление нового репетитора для сына, прошлый учёный муж, выписанный из самого Вал Райо, очень спешно покинул Рэдклиф, едва услышав слухи о начале Мора. Нынешний, по мнению Эамона, был слишком молод, слишком смазлив и слишком хлипок, впрочем, дело своё знал, а большего от него и не требовалось. Неужели он решил «проверить на крепость» нового гостя, а тот оказался куда выносливее, чем выглядел? Нет, вряд ли – всё-таки он уже не в том возрасте, чтобы заниматься подобными глупостями. Что же тогда произошло?

– Воды… – смог он прохрипеть пересохшим горлом в слабой надежде, что кто-то из слуг, вечно околачивающихся под дверью его спальни, услышит призыв господина. Тем больше было его удивление, когда кружку с вожделенной жидкостью ему подали почти сразу же.

– О, вы наконец-то пришли в себя, эрл. Что же, добро пожаловать обратно в этот дерьмовый мир, – Эамон чуть было не захлебнулся от удивления, быстро переходящего в гнев.

Это что за слуга посмел разговаривать с ним в подобном тоне? Правитель Рэдклифа оторвался от питья и поднял взгляд, уже планируя как следует пропесочить прислугу и выписать пару плетей, но слова застряли в горле. Над ним склонился неизвестный тип неопределённого возраста. Среди слуг такого точно не было, хотя кого-то этот мужчина напоминал, но эрл никак не мог сообразить кого, да и сильная усталость на лице неизвестного визитёра, добавившая солидные мешки под глазами, как-то не способствовала определению.

– Кто вы? Что вы здесь делаете? – Эамон привстал с кровати, с удивлением отметив, что начавшая в последнее время мучить его спина совершенно не чувствуется, да и общее состояние, если не считать головной боли, просто превосходное.

– Хм, начнём с простого. Айдан Кусланд, к вашим услугам, лорд Геррин. Что же касается вашего вопроса, то это очень длинная история, – гость уселся в кресло, а Эамон пытался сравнить образ юного сына Брайса, каким он его помнил, с тем, кого он видит сейчас.

Сходство действительно было, но как между только-только открывшим глаза щенком мабари и взрослым волкодавом, прошедшим десятки боёв. И что-то подсказывало графу, что обстоятельства таких изменений юного Кусланда будут касаться и его… и они ему не понравятся. Очень не понравятся.

– Если коротко, – продолжил молодой дворянин, – королевская армия разбита Порождениями Тьмы, Логейн бросил Кайлана на корм ограм, обвинив во всём Серых Стражей, Анору назначил наследницей, а себя – регентом при королеве. Мне удалось вывести часть войск, и сейчас мы отступаем на север.

– Что? Как? Кайлан же только собирает войска, я даже предлагал ему свою помощь…

– Это было почти месяц назад. Вы впали в кому, – известия становились всё хуже и хуже.

– Как? – повторился землевладелец.

– Вас отравил приглашённый «учитель» Коннора, оказавшийся по совместительству малефикаром и магом крови. А устроиться на такую должность ему помогли люди эрла Хоу… и одно очень неприятное для вас обстоятельство.

– Это ещё не всё? – может, он всё ещё спит, и ему просто снится кошмар?

– Судите сами. Коннор – маг, ваша жена наняла «учителя» не для постижения премудростей этикета вашим наследником, а чтобы он научился скрывать свой дар, – эрл закрыл глаза, пусть поверить в такое было сложно, но это бы объяснило нервозность Изольды в последнее время. – И чтобы спасти вас, он заключил сделку с демоном. Это было как раз с месяц назад.

– Мне… мне сложно во всё это поверить, – Эамон схватился за голову.

– Понимаю, у самого в голове всё далеко не сразу уложилось, – Айдан повернулся к двери и крикнул: – Эй, там! Принесите обед и пригласите родных эрла!

– Сию минуту, ваша милость! – раздался ответный крик из двери, после чего донёсся топот ног.

– Думаю, вам стоит повидаться с семьёй, к тому же Теган сможет ввести вас в курс дела куда лучше меня… – молодой Кусланд зевнул и встряхнул головой, отгоняя сон. – Да и мне отдых не помешает. Бдение забрало много сил.

– Бдение?

– Исцелить вас и вернуть в сознание простыми методами не получалось, не уверен, что и маги Круга бы помогли… Это если бы Изольда их вообще к вашему телу подпустила. Так что мне пришлось обратиться за помощью к… малоизвестным в нынешнем мире силам.

– Магия?

– Нет. Как вы знаете, наш род очень давно живёт в этих землях, за это время в библиотеке скопилось немало интересного, в том числе и того, что приверженцы Песни Света очень старательно пытались вытравить из своей паствы, – спокойно ответил Айдан, а граф принялся размышлять.

То, что сказал молодой аристократ, уже способно причинить ему и его роду очень крупные неприятности. Если выйдет за эти стены. С другой стороны, это весьма сильный жест доверия… Да и, судя по всему, это «бдение», или что там было, применялось к нему самому, а значит – разглашать подробности исцеления невыгодно, в первую очередь, для него. Но нужно выяснить всю подноготную, слишком много всего произошло за время его отсутствия, и влезать куда-либо, толком не разобравшись, он не имеет права.

– И вы не боитесь вот так сообщать это мне? – в ответ собеседник графа поднял на него тяжёлый взгляд. На миг Эамону привиделось внутри глаз молодого дворянина что-то огромное, страшное, буквально подавляющее, но наваждение пропало так же быстро, как и пришло.

– Страх умер вместе со мной в разорённом Хайевере, сгорел на погребальном костре с моей семьёй. Остались только гнев и ненависть, – отчеканил Кусланд. – Так что мне терять уже нечего. А вам, эрл?

– Стойте-стойте! – даже привстал Эамон. Завуалированную угрозу он предпочёл не заметить. – Что значит «сгорел вместе с семьёй»?

– Не одного вас Рендон Хоу попытался убрать, пока царит суматоха вокруг Мора. Вся разница в том, что в наш замок он проник сам, пользуясь положением спешащего по зову вассала. Атака была хорошо спланирована: армия Хайевера уже ушла к Остагару, сам Хоу «слегка задержался», и если бы не случайная промашка со мной, – аристократ очень нехорошо улыбнулся, – то сейчас он был бы героем, отомстившим за смерть сюзерена подлой банде разбойников, проникших в замок при помощи подкупленных слуг.

– Неужели… – от очередной жуткой новости глава рода Геррин сглотнул появившийся в горле ком. – Брайс… Элеанора… Мои соболезнования.

В ответ Айдан лишь мрачно кивнул, прикрыв глаза, и, что-то расслышав, покосился на дверь.

– Что же, кажется, ваш обед уже на подходе… как и ваша семья. Не буду мешать, вам многое предстоит обсудить, – поднявшись, последний из Кусландов направился к двери, дойти, он, правда, не успел – та распахнулась раньше, и в покои эрла буквально ввалилась толпа народа.

– Айдан?! О, Создатель, что с тобой случилось?! – в проёме показался смутно знакомый парень.

– Плата, Алистер. Просто плата… Ничего в этом мире не даётся просто так.

– Архидемон меня задери, да ты выглядишь хуже, чем после Остагара!

– Чувствую себя тоже, так что не мог бы ты быть столь любезным и… – что дальше выговаривал другу молодой Кусланд, Эамон уже не слышал, сначала занятый сопоставлением образов испачканного озлобленного мальчишки со спокойным и статным воином, а потом до него добралась Изольда с Коннором, и резко стало не до наблюдений.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю