332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Сергей Малышонок » Апостол Новой Веры. Том 1 (СИ) » Текст книги (страница 18)
Апостол Новой Веры. Том 1 (СИ)
  • Текст добавлен: 14 декабря 2020, 22:30

Текст книги "Апостол Новой Веры. Том 1 (СИ)"


Автор книги: Сергей Малышонок






сообщить о нарушении

Текущая страница: 18 (всего у книги 33 страниц)

– Церковь этого так не оставит! – прорычал глава храмовников. Желание жить, немного страха и оправдание для самого себя «кто-то должен доложить иерархам о подобном беспределе». Чуть усилить и в то же время задавить «люди должны контролировать магию, а не магия людей», что в его мозгу вбито едва ли не на генетический уровень. И нужный результат получен.

– Посмотрим. Орлей далеко, а Архидемон – близко. И проблемы я предпочитаю решать по мере их возникновения.

– Фрррхххх? – расталкивая мордой магов, из прохода показался ещё один мой «аргумент», дожёвывающий последний кусок свиной туши. Кстати, немного прикинув, волшебники предложили мне «запрячь» мелких на предмет перетаскивания тяжестей. Как ни странно, но сами дракончики не возражали – то ли Внутренний Хомяк по умолчанию приписан к каждому представителю расы, то ли от меня уже успели всякого нахвататься… Хотя, я ведь тоже в некоторой степени дракон… В любом случае, у нас образовалось пяток «лошадок», пусть и пришлось ради такого дела выделять означенным лошадкам дополнительный хавчик.

– Ч-что это? – сэр рыцарь (с подчинёнными вместе) уже явно не просто слегка боялся, а натуральным образом отложил кирпичный завод при виде «милых личиков» моих питомцев.

– Это – дракон, – невозмутимо сообщаю очевидное, пока «малыш» подходит ближе и встаёт рядом, а из задних рядов проталкиваются его сородичи, не только этим увеличивая панику храмовников, но и выводя из-под возможного удара моих магов. – Во время Мора Серые Стражи имеют право призывать в свои ряды любого, кто может принести пользу в борьбе с Порождениями Тьмы, хоть одержимых, хоть демонов. Так что это – тоже рекруты Серых Стражей, – дракончики радостно оскалились и закивали. Ну… Это я понял, что «радостно», судя по бледнеющим храмовникам, судорожно стискивающим рукояти клинков, сии бронированные мужчины и женщины явно не в восторге от таких «рекрутов» Стражей.

– Это же драконы! – взревел Грегор, уже начисто выбросив из головы магов и Круг.

– Да мне как-то плевать, – кладу руку на бок ближайшему ящеру. – Они приносят реальную пользу, и это всё, что мне требуется. А теперь не мог бы ты быть столь любезен и приказать своим воинам освободить проход? Стражам ещё мир от очередного Мора нужно спасать.

– Вы… Вы сошли с ума! Это безумие! Драконы и целый Круг! Ты понимаешь, что с тобой сделают?! – удивительно, но в его эмоциях действительно промелькнуло что-то очень похожее на беспокойство за меня и людей вообще…

– Я уже ответил на этот вопрос и не собираюсь повторяться. А теперь прикажи своим людям не провоцировать этих малюток, – хлопок по прочной чешуе, – и отойди в сторону.

Долгую минуту Грегор делал вид, что борется с собой (хотя внутри всё уже давно решил), но, в конце концов, отступил. Несколько резких команд – и воины церкви, испепеляя нас ненавидящими взглядами и источая в эмофон липкие потоки страха, поспешили убраться с линии возможной атаки. Никому из них не хотелось находиться в зоне досягаемости пяти бронированных ящеров со встроенным огнемётом, коих в любой момент могут поддержать десятки жутких малефикаров, в ряды которых храмовники внутренне записали вообще всех чародеев, покинувших башню.

Поскольку мне исчезновение из зоны досягаемости метателей Кары Создателя тоже было выгодно, на этом мы и расстались. Совсем не друзьями, но чего уж там. В идеале, было бы неплохо вообще зачистить все концы, но теперь уже мои чародеи не смогут безвылазно сидеть по тайникам и заимкам, рано или поздно где-нибудь засветятся. А всплывшие у тейрна Кусланда маги из Круга вместе с канувшими в Лету храмовниками дадут церкви слишком шикарный повод. Сейчас я формально в своём праве, и начни андрастианцы гнать волну, те же тевинтерцы радушно предложат свою помощь, да и ребята из Вейсптхаута будут не в восторге, что кто-то левый лезет в дела Ордена. А Серые такого шикарного шанса влезть в политику не упустят точно, тем более с таким прекрасным поводом. А вот перебей я медноголовых – и всё. Злой вояка прийти и похитить несчастных чародеев, что бы эти чародеи сами по себе не говорили. Политика, чтоб её. И пусть конфликт в любом случае неизбежен, но мне нужно время для подготовки. Для открытого противостояния с Церковью нужно поднакопить ресурсов и союзников за рубежом. Вот тогда уже и повоюем.

Погрузились мы на лодочки шустро. Разумеется, наших плавсредств бы не хватило, но у заботливых церковников были и свои посудины. Так что пусть с некоторым дискомфортом, но поместились все (драконы, правда, после разгрузки предпочли двигаться своим ходом. Как выяснилось, плавали эти ящерки бодро, шустро и с явным удовольствием), после чего я приказал отдать швартовы и двигаться на север. Пришло время соединяться с армией. Надеюсь, мой «живой плеер» не пострадал.

– Ирвинг… – подошёл я к Старшему Чародею, когда судно уверенно встало на курс. – Вы же позволите обращаться к вам без лишних формальностей? – уточняю, стоило магу обернуться ко мне.

– Само собой, милорд Кусланд. Это не проблема, – с готовностью заверил мужчина, как ни странно, действительно не испытывая никакого раздражения от того, что какой-то желторотый мальчишка смеет предлагать ему такую фамильярность.

– Благодарю, – слегка наклоняю голову. – В таком случае и вы обращайтесь ко мне просто «Айдан», когда обстановка не требует формальностей.

– Почту за честь, – теперь голову склонил уже маг, отчасти играя на публику из своих коллег, что активно прислушивались к беседе, благо открытая палуба этому никак не мешала.

– Так вот, Ирвинг, пока у нас есть немного времени, думаю, стоит обсудить ряд организационных и политических вопросов. И я буду только рад, если ваши товарищи тоже будут при этом присутствовать, так сказать, сугубо для лучшего понимания темы.

Чародей подобрался и окинул коротким взглядом палубу. Ясно, что ему было бы куда милее сперва обсудить все вопросы лично, но и перечить он совсем не хотел, так что момент растерянности прошёл быстро.

– Леора, будь любезна, пригласи остальных, – коротко скомандовал Ирвинг, хотя особой нужды в этом не было – почти все и так уже подтянулись на зрелище, включая моих «отступников».

– Айдан, – выступила вперёд Мариан, пока эльфийка созывала последних слушателей, – может, расскажешь подробнее о том, что случилось в Зале? Как ты умудрился завалить Ульдреда, и что это вообще было?

– Прости, но это не та тема, которую я хотел бы сейчас поднимать, – ловлю взгляд девушки, заодно пробегаясь глазами по лицам Солоны и Бетани.

Разумеется, отошедшие от «великого переселения» маги горели желанием узнать, «что это было», благо сейчас мы просто сидели на судне, так что относительно свободное время имелось. Вот только я не горел желанием играть в сказителя и удовлетворять их любопытство.

– Но…

Не сейчас, – выделяю голосом слова. – И ты знаешь, почему, – указываю взглядом на посторонних чародеев. Очень внимательно слушающих нас посторонних чародеев.

Мариан покосилась на почтенных магов и раздосадованно скривила губы. На мгновение мне даже показалось, что она станет возражать, упирая на то, что теперь-то шифроваться смысла не имеет (по крайней мере, нечто такое мелькнуло в её эмоциях, по типу «перейти в атаку – лишь бы не смущаться!»), но пересилив себя, брюнетка смолчала. А между тем, последние действующие лица уже подтянулись.

– Ну что ж, – я ещё раз обвёл взглядом присутствующих волшебников. Все уже в возрасте за тридцать-сорок – Леора привела именно тех, кто был «серьёзным» магом и был достоин участия в разговоре. Логично, лишняя информация «падаванам», а тем паче «юнглингам» совершенно ни к чему, – начнём, пожалуй, с самого основного. Пусть в общих чертах ситуацию вы уже знаете, но для правильных действий всё же нужны подробности по текущей обстановке. Итак, король Кайлан мёртв, и это неоспоримый факт, – делаю паузу, позволяя всем слушателям осознать сказанное. – Вместе с ним погибла примерно половина ферелденской армии, оставшиеся силы разделены на две части: первая, под командованием генерала Логейна Мак-Тира, удерживает Денерим, вторая прямо сейчас марширует по западному берегу Каленхадского озера к Хайеверу. Мы с вами вскоре присоединимся именно ко второй.

– Прошу прощения, милорд Кусланд, – вмешалась в мой монолог Леора, напряжённо сцепив пальцы перед собой, – но почему армия отступает к Хайеверу и столь странным маршрутом, а не отправилась сразу от Остагара на соединение с тейрном Мак-Тиром?

– Потому что действия, а точнее, бездействие Логейна под Остагаром обошлись Ферелдену очень дорого. Что, само собой, вызвало известные подозрения в отношении генерала, – я опять взял паузу, дав магам переварить первую новость, а заодно задать вопрос-другой, чем Ирвинг сразу же и воспользовался.

– По словам Ульдреда, что и был в армии тейрна, другого варианта не было – порождений Тьмы оказалось куда больше, чем докладывала разведка.

– Верно, но это не повод бросать своего сюзерена вместе с элитными частями армии, – и совершенно не важно, что этот кретин сам залез по пояс «в гильотину», заодно подставив и эти самые элитные части. – Как бы то ни было, но после подобного ни я, ни самый последний из моих воинов просто не можем доверять Мак-Тиру. К тому же он даже не нашёл в себе смелости признать правду, свалив всю вину на Серых Стражей. Таким образом, помимо Мора у нас имеется противостояние ещё и с тейрном.

– Насколько серьёзным оно может быть, милорд? – поинтересовался бывший Первый Чародей.

– Точно я сказать не могу – в любом противостоянии участвуют как минимум две стороны. Со своей я постараюсь сделать всё возможное, чтобы не допустить полноценного военного конфликта. Делать такой подарок Мору или Орлею я не желаю. Так что с Логейном предпочту договориться, если его желания не будут запредельно-абсурдными.

– Орлею? – не поняла Леора.

– Мы совсем недавно вышвырнули их из страны, многие их дворяне были не в восторге от утраты «колонизированных» территорий. Мор и так стоил нам трети военной мощи. И это – только по самым оптимистичным подсчётам. И он соберёт ещё большую жатву. В таких условиях гражданская война будет просто изощрённой попыткой самоубийства – оборонять Ферелден от войск даже одного орлейского герцога станет просто некому. А вместе с Орлеем сюда придут и церковники… – тонко намекнул я на толстые обстоятельства.

– Н-да, а я-то думал, что наши дела не настолько плохи, – вздохнул Андерс.

– А они и не плохи, – улыбнувшись, хмыкнул я. – Севернее Орлея находится Андерфелс, где Стражи приравнены к дворянскому сословию, а многие дворяне страны де-факто входят в Орден. В случае успеха нашего начинания мы сможем получить поддержку от них. В разумных пределах, конечно, но сильно Орлей наглеть уже не сможет, – теоретически.

– В Орлее очень сильна Церковь, – покачал головой Ирвинг. – И после сегодняшнего вы попали если не в список её врагов, то очень близко к нему.

– Это бы всё равно наступило рано или поздно, – пожимаю плечами. – Терпеть на своей земле бесполезных нахлебников, которые не стесняются собирать деньги с моих крестьян и при этом ещё и пытаются навязать свою политику, меня не устраивающую, я всё равно не собирался. Единственная польза от церкви – услуги Круга… Которые, я надеюсь, теперь и так будут предоставляться моим землям. Без посредников и переплаты, – последнее больше напоминало некий рекламный лозунг, но иначе и не скажешь.

– Мы приложим все силы, милорд, – согласился Старший Чародей. – Но коли уж речь зашла об этом, не поведаете более подробно, что именно вы хотите от магов?

– Пока идёт Мор и возможна война с соседом, в первую очередь меня будут интересовать боевые возможности чародеев, а также поставки магических предметов и амулетов. В будущем наиболее востребованными будут целительство, управление погодой, строительство… Ну и поставки волшебных вещей вряд ли потеряют свою популярность.

– С этим могут возникнуть проблемы, – покачала головой Леора. – Если воевать или лечить без лириума ещё возможно, хотя иметь некоторый запас бы не помешало, то вот создавать магические вещи – нет. Пусть из башни мы и взяли все запасы, до которых удалось добраться, но их очень немного. И пополнить нам их негде – все поставки контролирует Церковь.

– Согласен, проблема существенная, – серьёзно кивнул я, изобразив на лице озабоченность вопросом. Кое-что, конечно, сделать было возможно, но именно «кое-что». Как решить проблему массово, я представлял только теоретически, и эта теория пока имела слишком много допущений. Впрочем, как раз здесь срочности не требовалось, так что ещё успею всё прикинуть.

– В качестве последнего средства можно использовать магию Крови, – Солоне явно доставляло некоторое физическое удовольствие поднимать эту тему при Ирвинге. Бедного дедушку не то чтобы перекашивало, но настроение портилось явно.

– Помимо того, что это смертельно опасно, – недовольство в голосе Винн не расслышал бы только глухой, – проблемы с зачарованием подобный метод всё равно не решает – кровь не сможет перенести магию на предмет.

– Возможно, всё-таки придётся выходить на гномов. Пусть в плане поставки воинов мы вряд ли сможем от них чего-то добиться, но вот лириум… – внезапно вступил в беседу Алистер. Остальные «переговорщики» дружно воззрились на него как на заговорившую табуретку. Ощутив эти недоумённые взгляды, парень осёкся и стушевался. – Ладно-ладно, я молчу!

– Да нет, на редкость здравая идея! – ободрила храмовника Мариан.

– В конце концов, в Договорах не прописано, какая именно помощь должна выделяться, – поддержала сестру Бетани.

– Где бы только взять на это время и людей? – тут уже пришлось вздыхать мне.

Задумка действительно неплохая, даже если не нахаляву, а просто наладить поставки данного металла, это уже даст хорошее подспорье моему начинанию. Да и воспользоваться напряжённой обстановкой в подземном царстве и сыграть на конфликте для получения максимального профита есть возможность. Но вот время… Где бы мне взять умную хитрожопую сволочь с деловой хваткой, которой я ещё и смог бы доверять? Эх, скрестить бы Лелиану с Морриган и добавить капельку преданности… Мысли невольно метнулись к картинке с возможным процессом самого «скрещивания»… Да, в этом определённо что-то было. Но сейчас, увы, совсем не в тему.

– Хорошо, проблема ясна, будем прорабатывать решения, а пока перейдём к следующему пункту – организация структуры магов как части дружины тейринга и права и обязанности волшебников на службе лорду… – чувствую, за время плавания у меня язык отвалится всё обсуждать. Но… как говорил один товарищ, «надо, Федя, надо!»


Много насыщенных часов спустя. На другом берегу.

Со своими маячками я сверился ещё до того, как наш небольшой, но очень грозный флот ткнулся носами в берег. Судя по расстоянию, Кристиан разбил лагерь на подходе к Западным Холмам. Всё как и договаривались, тут отклонений нет.

– Мои войска здесь неподалёку. Можно послать кого-нибудь, чтобы пригнали обоз. А можно двинуться всем вместе, прихватив вещи. Как вашим людям будет удобнее, Ирвинг?

– Пожалуй, – маг задумчиво огладил бороду, – сейчас мы бы предпочли оставить между собой и храмовниками максимально возможное расстояние. Но, с другой стороны, для переноса тяжестей нам вновь придётся потратить зелья, а их запас ограничен, да и последствия для организма при частом применении бывают неприятные.

– Тогда не стоит, Грегор и его присные вряд ли смогут выбраться из Башни, пока туда не придёт запрошенное им подкрепление – всё, что могло держаться на воде, мы забрали.

– Тогда лучше будет подождать, – кивнул чародей.

– Хорошо. А нет ли у вас какого способа связи на дальние расстояния? – вопрос информационного обмена в любой армии стоял на одном уровне с логистикой и снабжением, если не важнее.

– Увы, – вздохнул пожилой мужчина. – Мы можем изготовить связные записки, но передать через них можно очень немногое, да и, в любом случае, на той стороне должен быть маг со второй частью, чтобы получить сообщение. Во времена расцвета эльфийской цивилизации их волшебники пользовались магическими зеркалами, Эллувианами. По легендам, их даже можно было использовать для мгновенного перемещения от одного зеркала к другому. Но секрет их изготовления был утерян вместе с падением Арлатана, а дошедшие до наших дней артефакты или повреждены, или находятся в хорошо охраняемых и труднодоступных местах.

– Плохо, – точнее, совсем швах, но надеяться на что-то было бы слишком наивно. – Ладно, пока с этим ничего не поделаешь, – вроде бы где-то в Ферелдене и заныкана парочка подобных зеркал, да ещё несколько разбитых, но вот где они и можно ли до них добраться, я не помнил и не знал. – Тогда я займусь отправкой сообщения, а у вас будет… – я прикинул, если побегу я – час туда, часов пять обратно, плюс сборы на той стороне, семь часов минимум, а то и все восемь. Если послать кого другого, то пока доберётся, пока объяснится, можно смело удваивать прошлый результат, а часики-то тикают. Так что пробежимся сами… И нет, желание проверить мой «живой плеер» тут совсем ни при чём! – У вас будет примерно восемь часов, потом подтянется обоз. Подготовьте припасы к перегрузке на телеги.

– Хорошо, милорд, – согласился Ирвинг и откланялся, а я пошёл извещать свою команду, что цельный без пяти минут тейрн на этот раз решил побыть курьером.

Отдав последние приказы и велев мелким не шалить и слушаться сестёр Амелл-Хоук, я взял старт в направлении северо-запада.

До лагеря основных войск я добрался быстро – сорок минут на скорости уже под 70 км/час, и ты на месте, правда, на будущее надо будет всё-таки обзавестись ездовым драконом, а то очень уж глупо со стороны выглядят мои кроссы. Правда, далеко не везде с драконом можно пролезть. Мало того, что взрослый дракон размером минимум с сарай, так и со Скверной у данного племени отношения очень не очень. Как я помню из канона, корраптит ящеров эта зараза с неимоверной скоростью и эффективностью. Плюс им ещё и летать учиться – как подсказывает мне опыт, по первому времени с приземлением всегда есть большие проблемы. Или это только я такой «одарённый»? Впрочем, это всё проблемы чисто технические… К тому же у Стражей раньше были ездовые грифоны, но они умудрились пролюбить всех животин во время очередного Мора, так что подумать о достойной замене мне сам Мрак велел. Кстати… А ведь Пик Солдата долго был базой Ордена, и грифоны там должны были быть. Пусть ни кладок, ни живых представителей там не осталось, но вот костяки или старые пыльные гнёзда – точно есть. А там – выцепить цепочку ДНК, привить его эмбриону… да пусть даже стандартного цыплёнка в курином яйце, обеспечить дополнительное питание и ускоренное выращивание, можно будет сверху накинуть что-то из физических улучшений… Перед глазами встал образ матёрого чёрного грифона, с когтями-кинжалами и клювом, играючи пробивающим кованые латы. Не дракон, конечно, но в качестве лёгкой авиации – самое то! Заодно решит проблему логистики на местах, добавит репутации и авторитета, а Первый Страж, подари я ему пяток жизнеспособных яичек их легендарной Небесной Кавалерии, запросто выдаст в ответ титул Верховного Констебля – второго лица в Ордене, в былые времена как раз таки и являвшегося командиром грифоньих всадников. Правда, может и попытаться прикопать, чисто на всякий случай, но тут вряд ли – невыгодно и ослабит Серых. Но что-то я слишком далеко забегаю. Даже по воздуху и с высокой скоростью добираться до Андерфелса недели две, если не месяц. Да и в ближайшем будущем у меня будут дела поважнее, чем налаживание связей с другим концом мира в условиях средневековой логистики… Разве что в рамках организации противовеса Орлею на раннем этапе, но там я планировал использовать кое-что поинтереснее. Но ладно, рано даже задумываться о птичке – чёрт его знает, что там вообще в Пике творится, да и когда я ещё туда попаду, а проблемы следует решать по мере их поступления. И сейчас на повестке дня доставка хабара из Башни Круга.

– М-милорд? Ч-что? – у самого лагеря меня уже встречала делегация из полусотни вояк, сколотивших строй и ощетинившихся пиками. За ними угадывались стрелки. Вот что значит нормальные воины! Увидели стремительно приближающийся к ним пыльный след – окопались, встречают. Командует вообще один из рыцарей, но не «генерал», то бишь нормальный офицер, всё чётко и отлажено. Никакого сравнения с ополченцами Рэдклифа, прямо берёт невольная гордость за Кусландов и выучку их людей.

– Сэр Малик, – киваю рыцарю, – хвалю за бдительность, – воин рефлекторно стукнул кулаком в грудь. – За время моего отсутствия что-нибудь важное произошло?

– Нет, милорд, мы развернули лагерь буквально несколько часов назад. Предварительная разведка и дозоры не обнаружили следов противника или любой другой опасности, – доложил командир.

– Ясно, хоть тут без сюрпризов, – с моим «плеером» всё в порядке! Гора с плеч. Так, соберись! Сейчас не время! Возьми волю в кулак! Да, вот так! – Но перейдём к делу. С магами всё прошло куда интереснее, чем предполагалось, так что мне нужен обоз для перевозки сотни человек с большим количеством скарба.

– Подготовим в течение получаса, – воин повернулся и жестом подозвал худощавого мальчишку остроухой наружности. Паренёк тащил с собой бумагу и писчие принадлежности. Быстро написав распоряжение, Малик отдал его пареньку. – Передашь госпоже Лиандре, – эльфёнок кивнул и молнией метнулся вглубь лагеря.

– Это что?

– Потихоньку приспосабливаем беженцев к полезной работе, – пояснил рыцарь.

– Хорошее начинание. Пока собирается обоз, я бы хотел переговорить с сэром Кристианом.

– Конечно, милорд! Следуйте за мной, – и мы пошли к центру лагеря, занимающиеся своими делами солдаты при виде моей фигуры дела останавливали и вскидывали руки в воинском приветствии, в их эмоциях царило глубокое уважение и, чего уж там, преклонение. Довольно приятный букет, начинаю понимать всяческих типусов у власти, что воздвигали себе памятники. Есть в этом чувстве что-то… будоражащее. К счастью, это «что-то» будоражило меня не настолько, чтобы полностью погружаться в него. Но результаты проведённой работы радовали.

Кристиан обитал в штабной палатке, сейчас там же была Лиандра, что-то сосредоточенно черкающая на листе бумаги, видимо, организует обоз, и… внезапно, Лелиана.

– …банн Франдерел вместе с семейством спешно направился в Вольную Марку, как сообщили его слуги – для визита к родственникам и поправки здоровья, – видимо, я пришёл во время доклада. Странно только, что командующему докладывает простая лучница-разведчица, а не глава отряда. Хотя, с учётом нехватки людей и авралов, толковые воины сейчас делают ошеломительную карьеру, а эта рыжая уже успела отличиться, захватив Андерса. Может, замом командира и поставили.

– Сбежал, сучёныш… – прошипел старый воин.

– Сэр Кристиан, не пристало рыцарю выражаться при дамах, – я ухмыльнулся, прекрасно осознавая, что обе эти дамы могут смывшегося дворянина охарактеризовать куда как более витиевато. Особенно это касалось барда.

– Простите, милорд, – удивления воин не проявил, значит, обо мне уже доложили. Подозреваю, в тот же миг, когда я начал диалог с Маликом. Я всё больше горжусь вояками Кусландов. Вон, даже при известии о возвращении лорда в первую очередь продолжил текущую задачу. А что, очень правильно. Лорд не кричит «мы все умрём, давайте срочно туда-то»? Значит, всё хорошо. Вон и Лиандра продолжает собирать караван, хотя её беспокойство за дочерей и племянницу, а также исконно женское любопытство можно ощутить за версту. После возни с крестьянами и ополченцами это – как бальзам на раны.

– М-милорд? – а вот лучница сильно удивилась, ну это понятно, её вряд ли уведомляли.

– Да, я вернулся, хоть и ненадолго, – кивок присутствующим. – Сэр Кристиан, леди Лиандра, рад вас видеть, но на долгие политесы, как всегда, нет времени. Маги присоединяются к нам. Так что необходимо продумать, где и как разместить ещё сотню человек со скарбом и детьми.

– Детьми? – женщина удивилась.

– Да, в Башне были проблемы, – я почувствовал, как навострила ушки некая рыжая особа. Хм, ладно, это ей, пожалуй, будет полезно услышать. – Храмовники не придумали ничего лучше, чем запереть всех вместе с вырвавшимися на свободу демонами во внутренних помещениях Башни, а потом и вовсе решили уничтожить всё живое в окрестностях жилища магов. Так что после решения проблемы с демонами я забрал всех к себе – оставлять магов с теми… существами было бы просто опасно.

– И храмовники позволили? – Лиандра, успевшая пообщаться с этой братией, была удивлена таким ходом событий.

– Я их попросил. Очень настойчиво.

– Ожидаются проблемы? – Кристиана больше интересовала прикладная часть вопроса.

– Нет. Грегор, конечно, такого не простит, но это его проблемы, меня больше заботит Мор, – тут я «вспомнил» о лишних ушах. – У вас есть что-то ещё, Лелиана?

– Нет, милорд.

– Тогда мы вас не задерживаем, – девушка молча поклонилась и ушла, всё же действительно умненькая. Как бы получше дискредитировать церковь в её глазах? Да и с вербовкой неплохо ускориться. Видений, что ли, тоже понасылать? Я, конечно, не весть какой мозгоклюй, но уж смутные видения во сне мне вполне по силам. Нужно будет рассмотреть этот вопрос внимательнее, когда дойдём до базы. Эх, опять этот вечный цейтнот, преследующий меня в любом мире и времени. Как говаривал один классный старик «Хочу в отпуск!»

Выпроводив лучницу, я таки более подробно рассказал рыцарю о текущем состоянии дел, заодно успокоив Лиандру, уверив, что с её семейством всё в порядке. Ну и чего уж там, немного «прогулялся» по лагерю, пока собирали обоз. Прогулка моя, по странному стечению обстоятельств (да-да, конечно), привела к месту, где расположился «эльфийский ансамбль песни и пляски». Хотелось бы, конечно, послушать, но… Или всё же остаться? Неужели без меня не погрузятся и не доедут полсотни вёрст? Подавив минутную слабость, я всё же принял решение проконтролировать вливание чародеев в наши ряды, а музыка… Что же, подожду до Хайевера, а там уже устрою себе выходной. Тяжело вздохнув, отправляюсь обратно – караван был готов.

Возвращение и погрузка уже магов прошли буднично и скучно. Никто не нападал, не сбегал, диверсий не устраивал и даже не отлынивал от работы. Ну а большие, круглые глаза доблестных вояк при виде пяти мирно курлыкающих рядом с магами драконлингов – это так, мелочи, ведь на качестве работы этих вояк данный факт никак не сказался. Так что я просто сидел на коне, карауля лениво валяющихся рядом на траве ящеров, и «плевал в потолок», если можно так выразиться. Коняшку бы от такого соседства, ясно дело, приобнял кондратий, но небольшое псионическое усилие решило эту проблему. Ах да, ещё я размышлял над тем, какие имена дать своим питомцам. Мысли упорно крутились около Алекстразы, Изеры, Синдрагосы, Малигоса и Ониксии, но все эти ребята плохо кончили. Кто чуть лучше, кто совсем печально, тем не менее, тенденция была очевидна…

Что примечательно, Солона, то ли вспомнив эпизод во время нашего проникновения в Башню Круга, то ли ещё почему, героически меня избегала, сосредоточившись на торге с Ирвингом по поводу одного шедевра эпистолярного жанра, сёстры Хоук тоже участвовали в выдавливании из деда ништяков и были заняты. При этом все трое при моём приближении выдавали сложный коктейль эмоций и срочно находили себе вот прямо неотложное занятие. Это было довольно мило, но я был не до конца уверен, что данные «ростки» следует развивать. Да, дамы Амелл-Хоук были весьма приятны взгляду, образованны и умны, да и характеры их мне импонировали, но всё же на серьёзные, а тем паче официальные отношения меня совсем не тянуло. Одно дело – лёгкий флирт и ни к чему не обязывающие шутки для морально-эстетического наслаждения, и совсем другое – семейная жизнь со всем её очарованием, вроде претензий супруги на управление твоей личной жизнью. А без последнего тут не обойдётся никак – слишком уж мне волевые и гордые дамы попались, да и надо учитывать менталитет общества, в котором они выросли. Возможно, раньше меня бы это не сильно смутило – юношеский максимализм, жажда приключений и открытий, прочие благоглупости, свойственные молодому половозрелому самцу, но сейчас… Имея воспоминания нескольких своих частей, очень даже вкусивших данного плода, я могу смело сказать, что… ничего для себя нового там не обнаружу. Вот была бы между нами нежная и трепетная любовь, тогда да, но её не было. Девочки идеально подходили на роль моих подруг, даже, может, чуть больше, чем подруг, но спутницы жизни… Даже не смешно.

Касательно других магов, то лучше всех устроился Андерс. Не теряя времени, он уже одолжил «одолженную» у меня книжку и сейчас, сидя на телеге, её старательно штудировал, временами одобрительно прицокивая языком. Ну а что? С обозом прибыли служки, и они с «тащить от забора и до обеда» справятся всяко лучше, чем волшебник, хоть и любящий прогулки на свежем воздухе, но не особо жалующий тяжёлый ручной труд. А вот Алистер продолжал таскать…

– Опять я и опять эти бомбы… – простонал парень, под чутким руководством Леоры перегружающий опасное содержимое в одну из повозок.

– А кому сейчас легко? – философски интересуюсь у храмовника.

– Фрррр, – важно согласилась одна из дракониц, что устроили себе лежбище рядом с моим наблюдательным постом.

– Кхм… – тот покосился на наглую ящерку… на меня… А потом повернулся в сторону вольготно развалившегося на пока что пустой телеге Андерса. Тот, словно почуяв недобрый взгляд, поднял голову в нашу сторону.

– Я мысленно с тобой, Алистер. Поддерживаю, так сказать, моральный дух…

– Лучше бы ты поддерживал эти треклятые ящики, – пробурчал храмовник и пошёл дальше грузить ценные вещи.

А дальше вновь были нудные часы плевания в небо. Волшебницы вяло переругивались с Верховным Чародеем, обоз столь же вяло тащился по дороге, а я вдумчиво разбирал добытый геном молодых драконов. Отличий от известных мне по информации из других миров он имел много, и тем не менее, родственные черты в нём проглядывали, что говорило против теории с конвергентными видами. Впрочем, шкурку я теперь вырастить смогу, хотя для чистоты эксперимента было бы неплохо добыть образцы зрелой особи, выросшей в естественных условиях. Хотя даже шкура молодого дракона оказалась на редкость прочной и лёгкой. Однако куда интереснее было другое. Пусть жалкие крохи, пусть дико разбавленные, но я всё же смог почувствовать… Магия. Та самая, «правильная», к которой я привык, а отсутствие которой доставляло сильнейший дискомфорт. Да, её было ничтожно мало – на один «светляк» максимум, но она ощущалась в этих дракончиках, струилась в их крови. Пусть сейчас она была мне недоступна, но сам факт! Необходимо было срочно попробовать увеличить сродство, мне нужен хотя бы начальный импульс! Правда, простым переливанием крови тут было не обойтись – следовало рассчитать генетические карты и варианты ритуалов… И как же всё-таки жаль, что у меня нет нормальной лаборатории.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю