290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Под солнцем Подземелья (СИ) » Текст книги (страница 4)
Под солнцем Подземелья (СИ)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 17:00

Текст книги "Под солнцем Подземелья (СИ)"


Автор книги: Ольга Кузьмина






сообщить о нарушении

Текущая страница: 4 (всего у книги 13 страниц)

– Я такое не надену! – Герберт с презрением посмотрел на растущую на прилавке стопку одежды из белого и коричневого льна.

– Куда же ты денешься, – отмахнулся Алиас. Он придирчиво выбирал кожаную куртку из пяти предложенных вариантов. – Вот эту. Сколько с меня?

Хозяин мастерской, седобородый гном в безупречно пошитом бархатном костюме, лукаво глянул на некроманта из-под кустистых бровей.

– А что-нибудь понаряднее?

– Нет, благодарю, – Алиас достал кошелек.

Гном вздохнул и назвал цену. Дальше последовал десятиминутный торг, окончательно убедивший Герберта в чрезвычайной скупости Драккони. Цену он сбил чуть ли не вдвое против первоначальной. Но хозяин, как ни странно, все равно выглядел довольным.

У гномов оказался удивительно точный глазомер. Все вещи подошли идеально, но Герберт всё равно морщился, переодеваясь. Сам-то Алиас, между прочим, носит шелковые рубашки! Немного утешал тот факт, что Джарету шьют одежду те же портные.

– А теперь начинаем работать всерьез, – Драккони, нетерпеливо ожидавший Герберта в гостиной, кивнул на стол, где лежала толстая рукописная книга. – Вступление прочитаешь потом сам. А сейчас я хочу посмотреть, как ты справишься с тремя основными заклинаниями. Освоишь, пойдем дальше.

Книга была собрана из разрозненных листков, исписанных разными почерками. Наконец-то Герберту пригодилось знание языков фейри, которыми его мучил граф. Запомнил он заклинания быстро. Запирающее и отпирающее не вызвали никаких затруднений. Герберт справился со всеми замками в доме с такой легкостью, что Алиас только головой покачал. Придется переустанавливать всю защиту. А вот заклинание огня в исполнении Герберта оставалось пустым сотрясением воздуха.

– Прекращай злиться. Это в порядке вещей, – Алиас спокойно наблюдал, как Герберт пытается в седьмой раз зажечь огонь в камине. – И продолжай тренироваться. Это твой единственный шанс чего-то добиться в магии.

Герберт зло глянул на него и еще раз прошипел заклинание. Огонь полыхнул так, что положенная для растопки бумага за считанные секунды обратилась в пепел. Алиас довольно кивнул.

– Вот видишь. На сегодня всё. Если хочешь, можешь погулять, только далеко не уходи.

Но Герберт не хотел никуда идти. Он сел на ковер у камина, не в силах оторваться от зрелища сотворенного им огня. Если бы можно было унести его с собой, чтобы любоваться доказательством своих способностей!

Алиас с сожалением посмотрел на Герберта. Потолок его возможностей он сегодня определил предельно ясно. С десяток простых заклинаний вампир еще освоит. Но не больше. А в Верхнем мире, где магия стремительно исчезала, Герберт, скорее всего, вообще ничего не сможет наколдовать.

– Воистину, идиллическая картина!

Насмешливый голос Джарета заставил вздрогнуть даже Алиаса. Герберт вскочил, споткнулся о кресло и чуть не полетел в камин. Король гоблинов, совершенно бесшумно возникший посреди гостиной, засмеялся.

– Джарет, мы же договаривались, что ты не будешь врываться ко мне без предупреждения, – поморщился Драккони.

– Я помню, но ты так гостеприимно снял всю защиту с дома, Алиас, – лучезарно улыбнулся Джарет, – что я не смог удержаться.

– Ах да! – спохватился Драккони. – Спасибо, что напомнил. Сейчас поставлю заново.

– Погоди, успеешь еще, – Джарет развалился на диване, закинув ноги на подлокотник. – У меня к тебе важное дело.

– Герберт, брысь отсюда, – приказал Алиас.

Герберт выбрался из кресла и, стараясь двигаться уверенно, но при этом держась подальше от Джарета, направился к лестнице. Король гоблинов проводил его заинтересованным взглядом.

– Алиас, зачем ты учишь вампира магии?

– У него действительно есть способности. Ты же сам заметил.

– Да, но какой смысл их развивать? Всё равно выше головы он не прыгнет. Ну будет еще один низкосортный бытовой маг. Их в Подземелье и без него, как гоблинов нерезаных. И ты уверен, что он не перегрызет тебе горло в один далеко не прекрасный момент?

– Когда я начну бояться вампиров такого уровня, сразу закрою практику и сяду писать мемуары. Но я ценю твою заботу о моем здоровье, – Алиас облокотился о спинку кресла напротив короля гоблинов. – Так что у тебя за дело?

– Во-первых, где мои браслеты?

– Прости, совсем замотался! – Алиас хлопнул себя по лбу. – Сейчас принесу.

Джарет дождался, пока некромант скроется за дверью, потом быстро крутнул кистью правой руки. Хрустальная сфера вспыхнула в отсветах огня и скрылась за камином.

– Держи, – вернувшийся Алиас протянул Джарету два массивных золотых браслета в форме свернувшихся в кольца змей.

Король гоблинов с удовольствием полюбовался украшениями. Один браслет надел на левую руку, другой спрятал в карман.

– А теперь говори свое во-вторых, – улыбнулся Алиас.

– Ты ведь увлекаешься историей фейри. Что ты знаешь о скоге?

– Вымершая раса, – не задумываясь ответил маг. – Были способны скрещиваться с людьми, но потомство у таких пар рождалось нежизнеспособным. В Подземелье во время Исхода не переселились, исчезли целиком и полностью около тысячи лет назад.

– Это я и без тебя знаю. Что они любили? Чего боялись?

– Стандартный набор, ничего особенного. Скоге не относились к высшим фейри. Так, придорожная шушера. Джарет, с чего такой интерес к истории?

– Эта история ожила, Алиас. Тебе известна легенда о Ветре в поле – последнем предводителе скоге?

– Что-то такое припоминаю. Ты имеешь в виду сказание о его дочери? Якобы они передали ей всю свою силу, а потом добровольно сошли в курган? Но Джарет, даже если это правда, срок жизни скоге не превышал триста лет. Она уже давно умерла.

– Однако она появилась, Алиас. Девчонку зовут Мед диких пчел или Игрейна. Не знаю, каким чудом она выжила и где скрывалась, но силы у нее очень много. Мне нужен текст этого предсказания, Алиас. Где его можно найти?

– У меня нет, – маг задумался, – Возможно, имеет смысл спросить Ториуса. Тролли помнят всё.

– Пожалуй, – неохотно согласился Джарет. С королем троллей у него были прохладные отношения.

– Джарет, – осторожно начал Драккони, – А ее появление не связано случаем с тем руническим заклинанием?

– Твой ум такой острый, Алиас, – криво усмехнулся Джарет, – Того и гляди, порежешься.

– Средство от скуки… – медленно сказал некромант. – Джарет, я с замиранием сердца жду дня, когда ты от скуки начнешь искать дорогу сквозь Тьму.

– Я не самоубийца, – король гоблинов легко вскочил на ноги. – А чем приманивали скоге?

– Их предпочитали не приманивать. Но ты можешь попробовать поставить на подоконник мед и молоко.

– Ага, а сверху повесить табличку «Ловушка»! Проводи меня.

Они вместе сошли по лестнице к входной двери.

– Загляни как-нибудь ко мне, посмотришь книги из бывшей библиотеки фон Кролока, – тоном радушного хозяина пригласил Джарет.

– Бывшей библиотеки? – Алиас поднял брови. – Джарет, ты варвар. Это был замок конца тринадцатого века!

– Да не было в этом тринадцатом веке ничего хорошего, уж мне ты можешь поверить, – Джарет задержался на пороге. – Жаль, что сам граф сбежал. Подозреваю, что он где-то в Подземелье. Впрочем, это уже неважно, без книги он пустое место.

– Не стоит его недооценивать. Даже без помощи демона фон Кролок способен доставить много неприятностей.

– Пусть попробует, – Джарет улыбнулся и исчез в вихре блесток.

Драккони хмуро посмотрел в сторону Лабиринта. Какую кашу на этот раз заварил король гоблинов? И кому ее придется расхлебывать?

Поднявшись в мансарду, Герберт остался у приоткрытой двери, насторожив уши, но ни одного звука из гостиной не проникало на лестницу, словно ее забили ватой. Герберт упрямо продолжал ждать. Смутные голоса Джарета и Алиаса послышались, лишь когда они спустились в холл. Герберт бесшумно выскользнул на лестницу. Здесь слышимость была лучше, но все равно он сумел разобрать лишь несколько слов из последних фраз. И понял только, что граф сбежал в Подземелье. Герберт задумался. Если его отец сгинет здесь, он получит в наследство его владения. Только бы избавиться от ошейника и найти дорогу в Верхний мир. И тогда он, Герберт, станет новым графом фон Кролоком.

========== Срыв ==========

Селар, владыка светлых эльфов, пребывал в состоянии, близком к панике. Три его замка обратились в руины в течении трех дней. Лекари с ног сбились. Эльфов, конечно, не просто убить. Однако потолок, рухнувший на голову, кого угодно травмирует.

Больше всего Селара волновали причины происшествий. Допустим, вблизи гор еще могло случиться землетрясение, но на равнине? Следы магии прослеживались невнятные, неопределяемые. Неужели кто-то осмелился нарушить мир, царивший в Подземелье уже пять веков? В списке подозреваемых первыми шли Арден и Джарет. Но как они сумели обойти клятву на Камне Истины?! К вечеру четвертого дня Селар уже готов был вызвать Ардена на откровенную беседу, но тот явился сам в сопровождении всего десятка телохранителей, демонстрируя мирный характер визита.

– Еле тебя отыскал, – Арден окинул понимающим взглядом палаточный лагерь светлых эльфов на живописном берегу реки. – Решил на пикник выбраться? Одобряю, что в каменных-то стенах сидеть. Тем более, что от стен почти ничего не осталось.

– Твоя работа? – для порядка спросил Селар, провожая гостя в свой шатер.

– Нет, – серьезно ответил Арден. – И как я понимаю, в моих проблемах виноват не ты?

– Что, тоже замок рухнул? – изумился Селар.

– Хуже, – король темных эльфов поколебался, но затем махнул рукой. – А ладно, ты же всё равно узнаешь. У нас нашествие. За одну ночь мою столицу заполонили ядовитые гады.

– Змеи?

– И змеи тоже. А еще скорпионы, пауки и прочая мерзость. Я их, конечно, истребил. А на следующую ночь всё повторилось. Лар, у меня уже нервы сдают!

– Это не Джарет, – холодея от собственных слов, произнес Селар. – Почерк похож, но откуда столько силы? Неужели Алан с ума сошел? Но как он сумел избежать отдачи за нарушение клятвы?

На несколько секунд в шатре воцарилась испуганная тишина. Алан, повелитель Лесного края, был способен один одолеть троих из пяти владык Подземелья вместе взятых. Но именно он пятьсот лет назад совершил казалось бы невозможное: действуя правдой и неправдой, вынудил всех фейри заключить нерушимый мир. Причем исключительно из-за своего желания наслаждаться тишиной и покоем.

– Сколько ему уже исполнилось? – Селар облизнул пересохшие губы. – Три тысячи?

– С половиной, – Арден, не дождавшись от хозяина проявления гостеприимства, сам налил себе вина и залпом выпил. – Но в его помешательство я не верю. Я почти уверен, кто стоит за этим кошмаром.

– Нижайше прошу прощения, повелитель, – в шатер, склонившись до земли, вошел глава охраны Селара. – Но там… к вам…

– Неужели Джарет? – Селар заулыбался. – О боги, если у него разрушили Лабиринт, я соглашусь еще неделю жить в развалинах!

И тут стражника отбросило куда-то в сторону, а в шатер ворвался небольшой смерч искрящейся магии.

– Как вы обошли клятву?! – материализовавшийся посреди шатра Алан ожог обоих королей ледяным взглядом сапфировых глаз.

– Это не мы! – Селар вытянул вперед руки в защитном жесте.

– А кто? – повелитель Лесного края снял черные кожаные перчатки и размял пальцы.

– Мы как раз пытались ответить на этот вопрос.

– Хочешь сказать, вы тоже пострадали? – Алан прищурил глаза. – Интересно…

– Ну если еще и Джарет явится с жалобами, я эмигрирую в ад, там безопаснее, – Арден налил себе еще вина. – Кстати, а что у тебя-то случилось?

– Лес случился, – неохотно ответил Алан. – За три дня всё заросло – как в сказке про Спящую красавицу. У меня сейчас лесорубы себе состояние зарабатывают.

– Всему виной Джарет, – уверенно заявил Арден. – Он завладел магической книгой, в которой записаны заклинания вызова демонов и других опасных сущностей из глубин Тьмы. Это точно!

– Я так и думал, что это он! – взорвался Селар. – Кого же он вызвал и что задумал? Стать единым повелителем Подземелья?

– Если это правда, я с него кожу сдеру, с живого! – Алан глубоко вздохнул. – Лар, у тебя зеркало есть?

Селар молча достал из нашитого на стену шатра кармана большое зеркало в резной оправе. Алан щелкнул по нему ногтем и остался доволен звуком. Минуты три он пристально всматривался в свое отражение, пока оно не расплылось. А еще через минуту в зеркале появилось недовольное лицо короля гоблинов.

– Алан, я занят!

– Неужели? – повелитель Лесного края холодно улыбнулся. – Сейчас ты будешь занят еще больше. Правом своего старшинства, я вызываю тебя, Джарет, король гоблинов, к Камню Истины. Сегодня. Сейчас.

Джарет вздрогнул.

– Зачем?

– Ты придешь или нет?

Джарет поджал губы, что-то обдумал и кивнул.

– Да.

Его изображение исчезло. Алан вернул зеркало Селару.

– Ну что же, господа, полагаю, нам следует немедля отправиться к Камню.

***

Если бы Алиас Драккони вовремя узнал обо всём, что случилось в эльфийских землях, возможно, дальнейшие события развивались бы совсем иначе или вообще не произошли. Но маг ни о чем не знал. Для него эти три дня выдались на редкость спокойными. Даже Герберт вел себя послушно и так усердно занимался, что Алиас начал осторожно надеяться на благополучное завершение эксперимента. Срыв произошел на исходе четвертого дня.

– Почему у меня не получается?! – рыдающий крик Герберта вынудил Алиаса оставить свою работу в лаборатории и выйти в холл, где упражнялся вампир.

Учебник валялся на полу, а Герберт, вцепившись руками в изрядно разлохмаченные волосы, уже собирался со всего размаху пнуть его.

– Стоп! – Алиас поднял книгу. – К сборникам заклинаний следует относиться с уважением, Герберт. Двадцать отжиманий.

Герберт обиженно взвыл.

– Утешайся тем, что если бы ты пнул книгу, отжиманиями бы не отделался. А почему ты работаешь с серединой учебника? Я тебе задал десятую страницу.

– Там я уже сто раз всё выполнил!

– Значит выполнишь в сто первый. Но сначала – сорок отжиманий.

Герберт зашипел, но спорить больше не стал.

– А почему ты в куртке ходишь? – Алиас перелистывал страницы, отыскивая какое-нибудь новое посильное для ученика заклинание. – Тепло ведь.

Герберт замер на секунду, но ничего не ответил. Алиас насторожился. Дождался, пока Герберт закончит отжиматься и решительно приказал:

– Расстегнись.

Вампир нервно затеребил пуговицы на суконной куртке, но под тяжелым взглядом Драккони неохотно расстегнул их.

– Откуда у тебя это? – Алиас поднял бровь, рассматривая новую шелковую рубашку нежно-сиреневого цвета. – Ты что, деньги у меня украл?

– Разумеется, нет! – Герберт гордо вскинул голову. – Это… подарок.

– От кого?! – у Алиаса мелькнула шальная мысль о Джарете, но он ее тут же отмел. – Герберт, я ведь заставлю тебя ответить!

– От гномов! – вампир схватился за ошейник, угрожающе стянувшийся на шее. – Ты меня к ним вчера посылал за ингредиентами.

– И что? – Алиас вспомнил, что Герберт слишком долго выполнял это поручение. А когда вернулся, почему-то сразу ускользнул к себе.

– У них сейф сломался, а я его открыл.

– И они тебя так отблагодарили? – Алиас не удержался от улыбки. Открыть заклинивший магический замок на сейфе? Похоже, у Герберта действительно есть талант. Небольшой, но весьма полезный. – Дорогой мой, вынужден тебя огорчить. Во-первых, ты безнадежно продешевил. Эта работа стоит как десять таких рубашек.

Алиас полюбовался изменившемся выражением лица Герберта и продолжил:

– А во-вторых, ученик мага не имеет права без мастера брать заказы и уж тем более, принимать оплату за свою работу. О чем ты должен был прочитать на первой странице учебника. Это правило там записано большими красными буквами.

Герберт опустил глаза. В учебнике его интересовали исключительно заклинания. Алиас нахмурился.

– Речь идет об очень важных вещах, Герберт. В магии нет мелочей. Рубашку ты вернешь.

– Нет! – Герберт запахнул куртку. С рубашкой он не расстанется. Дело даже не в ней самой. Это было материальное доказательство его умений. Его оценили! Гномы назвали его магом! Клыки вампира начали удлиняться сами собой.

Алиас вздохнул. А ведь всё так хорошо шло.

– Герберт, если ты сейчас же…

Вампир кинулся на него. Алиас резко сжал пальцы. Герберта дернуло назад, он захрипел, вцепившись в ошейник. Алиас чуть ослабил хватку.

– Герберт, опомнись. Я не хочу тебя убивать.

Вампир вдруг выпрямился и сорвал с себя ошейник. Отбросил его и прыгнул. Алиас увернулся и ударил. Герберт покатился по полу и затих у двери. Не спуская с него глаз, некромант подобрал ошейник. Повертел в пальцах. Да, у Герберта действительно талант… был. Драккони машинально положил уже бесполезную полоску кожи в карман. Подошел к бесчувственному вампиру, поднял на руки, отнес в лабораторию и усадил в кресло. При этом некромант смотрел куда-то внутрь себя и не заметил, что в дверь следом за ним влетела прозрачная сфера, тут же замершая на полке среди стеклянной химической посуды. Алиас медленно достал из ящика стола футляр со шприцем и ампулу с нитратом серебра. Отломил кончик. Набрал жидкость в шприц. Подошел к Герберту, распахнул на нем куртку, отвел с шеи кружева рубашки. На белой коже остался след ошейника. Алиас провел по нему пальцем.

– Ты сам виноват, – сказал он, обращаясь то ли к Герберту, то ли к самому себе. – Больно не будет.

В груди вдруг возникла тяжесть, стало тяжело дышать. Возникло ощущение жжения. Алиас выронил шприц. Из последних сил сопротивляясь приступу удушья, добрался до стола, нашарил в верхнем ящике флакон с универсальным исцеляющим эликсиром. В глазах стремительно темнело. За его спиной хрустальная сфера зависла над Гербертом. Совсем рядом с некромантом начала твориться магия, но Алиас сейчас ничего не чуял. Непослушными пальцами он вытащил пробку, глотнул и уже через пару секунд почувствовал облегчение. Глотнул еще раз. Закупорил флакон и убрал на место. Постоял, опираясь на стол обеими руками, потом глубоко вздохнул и обернулся. Герберта не было, только в воздухе над креслом гасли искорки. Алиас посмотрел на разбитый шприц, еще раз вздохнул, а потом быстро вышел из лаборатории, даже не удосужившись ее закрыть. Входную дверь дома он все же запер и прямым путем направился к замку короля гоблинов. Джарета он нашел в библиотеке. Вокруг него возвышались башни из толстых книг по истории. При виде некроманта Джарет радостно улыбнулся.

– Ты как всегда кстати. Я приготовил тебе подарок, – он дотянулся до полки и снял с нее потрепанную книгу в красном кожаном переплете. – Надеюсь, ты читаешь на этом славянском языке?

– Я знаю все языки Европы.

Алиас взял книгу, с недоумением глянул на полустертые тисненые буквы: «Черная кровь». Стихи? Он не был поклонником изящной словесности. Но подарки короля гоблинов всегда имели смысл. И даже не один. В книгу был вложен обрывок красной атласной ленточки. Алиас открыл заложенную страницу, прочитал небольшое стихотворение. Нахмурился, прочитал еще раз.

– Напрасно ты впустил Герберта в свое сердце, Алиас, – негромко сказал Джарет.

– Знаю, – Алиас закрыл книгу. – Где он?

– Не скажу.

– Почему? – Алиас сел на край стола, сверху вниз глядя на короля гоблинов.

– Ты себя доконать хочешь? – Джарет изогнул бровь. – Одного сердечного приступа тебе мало?

– Джарет, твоя забота о моем самочувствии становится несколько избыточной. Даже странно, учитывая наш договор.

– С тобой живым гораздо интереснее.

Алиас окинул взглядом стопки книг.

– Хочешь, я спрошу у Ториуса про твою скоге?

– Я сам могу спросить, – фыркнул Джарет.

– Но не спрашиваешь.

Долгую минуту они молча смотрели друг другу в глаза.

– Он там, где мечтал оказаться. В Трансильвании, в замке фон Кролока.

– Но ведь замок разрушен?

– Какая жалость, правда? Увы, но Герберт об этом не знал. Так что ему предстоит бродить по развалинам до конца ночи. Возможно, он успеет соорудить себе убежище. Но лично я в этом сомневаюсь.

Алиас кивнул и поднялся.

– Завтра пророчество будет у тебя.

– Алиас, стой! – Джарет вскочил, но вдруг дернулся и потер лоб. – Проклятье! Как не вовремя! Подожди, я сейчас вернусь.

Драккони рассеянно повертел в руках книгу. Он был полностью согласен с Джаретом в том, что Герберт не переживет эту ночь. Он просто замерзнет еще до восхода солнца. На нем даже теплой куртки нет. Алиас потер грудь с левой стороны. Влюбиться в вампира на старости лет! Как это вообще могло произойти? И что теперь делать? А может, лучше не делать ничего?

В библиотеку влетел Джарет. Алиас удивленно посмотрел на полное парадное облачение короля гоблинов.

– Куда ты собрался?

– На семейную встречу, – процедил Джарет, натягивая длинные кожаные перчатки. – Алиас, подумай как следует, хорошо? Ты ведь сам не знаешь, чего хочешь.

– До завтра, Джарет, – Драккони пожал протянутую ему руку, даже не подозревая, что король гоблинов не вернется наутро в свой замок.

========== Два поединка ==========

Герберт сидел в полуразрушенном склепе у небольшого костерка и отчаянно мерз. Огонь то и дело норовил погаснуть, а заклинания здесь не срабатывали. Счастье еще, что в развалинах замка он наткнулся на припозднившегося мародера. Надо же, как быстро люди обнаглели! Герберт поплотнее запахнулся в овчинный тулуп. Он уже обдумал возможность слетать погреться в деревню, но отверг ее. Убежище там не найти, а вот его пожалуй, могут и на колья поднять. Герберт подбросил в огонь еще пару обломков кресла. С тоской вспомнил ровное тепло Подземелья, безопасное солнце… Герберт мотнул головой и поднялся. Хватит жалеть себя, пора что-то делать. Большая часть саркофагов была разбита, но парочка выглядела довольно надежно. Впрочем, днем здесь наверняка опять появятся любители нажиться на чужом добре. А в саркофаге он будет беззащитен. Правда, есть еще подземный ход, о котором люди не знают. Герберт пошарил в северном углу склепа, нащупал потайную пружину. Часть стены отъехала в сторону. Подземный ход вел из склепа в замок, но вторую дверь Герберт не сумел открыть. Должно быть, завалило чем-то, но это даже к лучшему.

Остаток ночи Герберт потратил на обустройство убежища. В развалинах нашлась почти целая спинка дивана, но еще больше его порадовал простой глиняный горшок, должно быть, из хозяйства Куколя. Горшок был с трещиной, потому на него никто и не позарился. Герберт наполнил его тлеющими углями. Небо было затянуто тучами, но приближение рассвета вампир почуял по накатывающей сонливости. А в Подземелье он ничего подобного не испытывал. Спал, когда хотел. Герберт вздохнул, проверил, надежно ли закрылась дверь из склепа и свернулся на своем жалком ложе в обнимку с дымной грелкой.

– Пожалуйста, – прошептал Герберт, обращаясь неизвестно к кому. – Пожалуйста, – повторил он, сам не очень понимая, о чем просит. И тут же провалился в тяжелый сон.

Камень Истины находился довольно далеко от владений короля гоблинов, на ничейной земле Побережья. Когда Джарет возник неподалеку от Камня, навстречу ему разом повернулись двое эльфийских королей. Джарет уже давно не видел их вместе. Тут же припомнились фривольные песенки о темных и светлых эльфах, перепутавших своих повелителей. В сгущающейся темноте Арден светился, отражая свет звезд. А темноволосого Селара с глазами цвета янтаря окутывали тени. Джарет прекрасно знал их родословные. Чистотой крови здесь и не пахло.

Третий владыка стоял у самого Камня Истины, пристально глядя на приближающегося короля гоблинов. Единственный чистокровный фейри, родившийся еще до разделения эльфов на светлых и темных. Самый старший и могущественный из них. Джарет сжал трость. Каждая встреча с Аланом выводила его из душевного равновесия. Особенно бесил тот факт, что даже на каблуках король гоблинов оставался на пару сантиметров ниже повелителя Лесного края.

– Рад видеть тебя в добром здравии, брат мой, – Алан слегка наклонил голову. Его длинные платиновые волосы мягко сияли, но в глазах стыл лед. – Возможно, ты уже догадался, по какой причине мы здесь собрались?

– Если дело в тех катаклизмах, что обрушились на эльфийские владения, то вы обратились не по адресу, – Джарет крутнул в пальцах трость.

– Так и знал, что ему уже всё известно, – прошипел Арден.

– Пора объявлять сезон охоты на сов, – ответил ему Селар.

– Только посмейте! – верхняя губа Джарета приподнялась, приоткрывая кончики клыков.

– Тихо! – Алан поднял руку. – Джарет, ты хочешь сказать, что не являешься причиной постигших нас несчастий?

– Если не веришь, могу поклясться, – Джарет обошел эльфов и, стянув с правой руки перчатку, приложил ладонь к шероховатой поверхности Камня. – Клянусь, что не насылал беды на ваши владения. Довольны? А теперь, прошу меня извинить, не могу больше позволить себе наслаждаться вашим обществом.

– Не спеши! – Алан преградил ему путь. – Сможешь ли ты так же легко поклясться, что не вызывал демонов по книге графа фон Кролока?

Неодолимая сила не дала Джарету оторвать руку от Камня, но он лишь усмехнулся.

– Клянусь, что не делал этого. Более того, в этой проклятой книге уже был заключен демон. Уверен, об этом вам граф не стал рассказывать, не так ли? Он спал и видел захватить власть в Подземелье. Да вы молиться на меня должны за то, что я разрушил его планы! Книга уничтожена, демон вернулся в ад.

Джарет с удовольствием отметил, как изменилось лицо Ардена. Так вот у кого нашел приют фон Кролок!

– Поблагодарить тебя мы всегда успеем, – Алан по-прежнему не позволял Джарету отойти от Камня. – Я уточняю свой вопрос: можешь ли ты поклясться, что не вызвал никакую разумную сущность при помощи заклинаний из книги, в которой обитал демон?

Король гоблинов почти услышал, как лязгнули челюсти капкана. Не ответить он не мог.

– Я вызвал дочь Ветра в поле.

Алан озадаченно нахмурился. Потом глаза его расширились.

– Скоге?! Как ты сумел?! Я же уничтожил все записи этого заклятия!

– Одна осталась, – улыбка Джарета стала откровенно наглой. Терять ему уже было нечего. – И теперь Мед диких пчел намерена отомстить эльфам за то, что вы не пустили ее народ в Подземелье во время Исхода.

– И ты этому рад?! – Селар ударил первым.

Пролетавший над побережьем дракон с удивлением заметил мельтешение огней в заповедном месте. Вспышки магии такой силы ему еще не доводилось ощущать на протяжении двухсот лет своей жизни. На всякий случай дракон облетел опасное место по широкой дуге.

– Куда ты его отправил? – Селар очень медленно сел и прижал пальцы к вискам. Голова раскалывалась от боли.

– В свой замок, – Алан, единственный из троих устоявший на ногах, закашлялся. Он не ожидал, что Джарет за последние пятьсот лет накопит такую силу. Стыд и позор, они втроем едва с ним справились. – В башню.

– Зачем? – поднявшийся с колен Арден с досадой поправлял прическу. Джарет ему чуть не сжег волосы.

– Он один знает, как вызвать эту тварь. Я хочу с ней… поговорить.

– А ты что, не помнишь заклятие?

– Я не запоминал его! Мне это было не нужно! – Алан подобрал оброненную трость Джарета и сломал ее об колено.

– Могу посоветовать пару рецептов для прояснения памяти, на случай, если Джарет будет уверять, что забыл заклинание, – Арден хищно улыбнулся. – Надеюсь, ты не собираешься общаться с ним наедине?

– Раз уж мы вместе начали это расследование, вместе и закончим, – Алан бросил быстрый взгляд на стонущего Селара. – Но не сейчас. Дадим Джарету время осознать всю серьезность своего положения. Встречаемся в башне завтра вечером.

– Постой! – Селар ткнул пальцем в Ардена. – Этот вампир, он ведь живет сейчас в твоих владениях, да? А может он тоже знает, как вызвать скоге?

– Едва ли, – Арден едва заметно поморщился. Вот с графом он как раз хотел бы побеседовать наедине. – Откуда ему знать древний язык Тилвит Тег?

– Но проверить не помешает, – кивнул Алан. – Если правильно спрашивать, многие вспоминают даже то, чего никогда не знали.

Алиас бесцельно бродил по дому. Сначала он ждал, что заявится Джарет, но король гоблинов то ли был занят, то ли предпочел оставить приятеля в покое. Была уже глухая ночь, но Алиас не зажигал светильники. В темноте он видел хуже, чем фейри, но гораздо лучше простых людей. Чтобы хоть чем-то занять руки, некромант прибрался в лаборатории, потом долго сидел у погасшего камина, перебирая в памяти час за часом последние дни. Где он ошибся? В чем? Не выдержав, снова начал кружение по комнатам. Проверил, нет ли в доме еще притаившихся кристаллов короля гоблинов. Поднялся на третий этаж, зажег свечу в опустевшей мансарде. Одежда Герберта висела на стуле. На столе стояла открытая шкатулка с маникюрным набором. Здесь же лежал гребень. Алиас задумчиво взял его, снял с зубьев три длинных светлых волоса, обмотал их вокруг пальца. И вдруг уловил слабые отголоски совершенно детской радости. Алиас сел на кровать. Он понял причину поступка Герберта.

– Но это его не оправдывает, – вслух сказал некромант. – И он бы всё равно сорвался. Не сейчас, так позже. Вот именно.

Алиас стряхнул с пальца волоски. Хотел было встать, но вместо этого лег, обняв подушку. В груди стало тяжело. Нет, так он себя до вторичного приступа доведет. Надо уже на что-то решаться. Алиас поднялся, загасил свечу, сходил в свою комнату, надел теплую куртку и широкий плащ с капюшоном. Вышел на крыльцо. Ночь уже приближалась к завершению. Алиас заставил себя успокоиться. Семьдесят лет назад он поселился во владениях короля гоблинов исключительно из-за того, что отсюда можно было открыть портал в любое место Верхнего мира. Алиас глубоко вздохнул и шагнул из теплой полутьмы Подземелья в ледяное раннее утро Трансильвании.

Руины графского замка его впечатлили. Искать среди них щель, в которую мог забиться Герберт, казалось делом долгим. Но к счастью в эту ночь снегопада не было, и след вампира он отыскал довольно быстро, как и подземный ход. Спустившись вниз, некромант несколько минут смотрел на свернувшегося калачиком Герберта, потом вытряхнул его из тулупа, завернул в свой плащ и вынес из склепа. Вампир шевельнулся, но проснуться не смог.

– Тише, – Алиас тревожно посмотрел на небо. Хорошо, что солнце поднимается здесь поздно. Он поудобнее перехватил Герберта и поспешил к оставленному открытым порталу.

Оказавшись дома, Алиас с облегчением сгрузил свою ношу на диван в гостиной и разжег камин. Лихорадочное волнение, которое охватило его во время поисков вампира, исчезло. Сейчас он ощущал только страшную усталость. Алиас добрел до спальни, сбросил куртку и сапоги и рухнул на кровать. «Это твой последний шанс, Герберт, – подумал он. – Действительно последний шанс».

Проснулся некромант резко, как от толчка. В спальне кто-то был. Алиас напряженно прислушался, не открывая глаз. Крадущиеся шаги замерли у кровати. В голове некроманта, вместо более чем уместного сейчас заклинания защиты, всплыли стихи:

Даже имя твоё мне презренно,

Но, когда ты сощуришь глаза,


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю