290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Под солнцем Подземелья (СИ) » Текст книги (страница 3)
Под солнцем Подземелья (СИ)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 17:00

Текст книги "Под солнцем Подземелья (СИ)"


Автор книги: Ольга Кузьмина






сообщить о нарушении

Текущая страница: 3 (всего у книги 13 страниц)

От прикосновений металлических трубочек Герберт вздрагивал, но больно действительно не было. Алиас больше ни о чем его не спрашивал, и затянувшееся молчание сильно нервировало Герберта. Наконец Драккони снял очки и нажал на какой-то рычажок на спинке кресла. Браслеты расстегнулись. Герберт тут же вывернулся из-под обруча.

– Не вставай сразу, голова закружится, – предупредил Алиас. Чуткий к настроению людей Герберт мгновенно уловил изменение в тоне некроманта. До сих пор в голосе Драккони неизменно присутствовало легкое презрение. Теперь оно исчезло.

Герберту очень хотелось узнать, какие результаты дал осмотр, но колдун молча что-то записывал в толстую тетрадь и не обращал на него внимания. Герберт тихонько склонился над столиком с инструментами. Может, там найдется пилочка? Обломанные ногти причиняли уже невыносимые моральные страдания.

– Ничего не трогай, – Алиас закрыл тетрадь и обернулся. – Ну, что ты хочешь спросить?

– Я маг? – Герберт встал, но тут же снова присел на край кресла. Перед глазами поплыли цветные пятна.

– И да и нет, – Драккони смотрел на него с непонятным сожалением. – Сейчас я попробую объяснить. Ты видел лебедей?

– Да, – удивился Герберт. – Но при чем здесь лебеди?

– Их птенцы совсем не похожи на родителей до определенного возраста, – еще более непонятно объяснил Алиас. – Несведущий человек никогда не поймет, что гадкий утенок – это будущий лебедь. Так и в магии. До совершеннолетия магия проявляется в человеке очень редко и эпизодически. Определить, что юноша – будущий маг может только специалист. Под совершеннолетием я подразумеваю тридцать три года. Ты мог стать магом, Герберт. И очень сильным. Но из-за своего невежества граф обратил тебя раньше. Он где-то нахватался знаний о магии, но ее смысла не понимал. Продолжая аналогию с птицами, он подрезал тебе крылья. Порхать ты еще можешь. Летать – нет.

Герберт опустил глаза. Услышать такое было обидно до слез.

– Но я же открыл замки, – прошептал он.

– Думаю, ты сумеешь и еще кое-что, если будешь тренироваться.

Алиас сейчас очень хотел добраться до графа фон Кролока и сжечь его на медленном огне. Прирожденные маги в Верхнем мире встречались всё реже и реже. Возможно, Герберт вообще был одним из последних. И так искалечить этого лебедя?!

Герберт сглотнул комок в горле. Тренироваться? Значит, колдун не собирается его убивать? Он поправил растрепавшиеся волосы и попытался соблазнительно улыбнуться.

– И что ты со мной сделаешь теперь?

Алиас насмешливо поднял бровь.

– Не строй мне глазки, Герберт. Я уже не в том возрасте, чтобы клюнуть на такую наживку. Что же касается твоего вопроса… – Драккони задумчиво потер подбородок. – Будем считать, что ты у меня на испытательном сроке. Если сможешь обуздать свои вампирские инстинкты, я попробую тебя чему-нибудь научить. Для жизни в Подземелье полезны даже минимальные магические умения. Ну, а если нет, не обессудь, результаты неудачных экспериментов уничтожаются.

Герберт поежился.

– Но я же не могу не пить кровь.

– Ах да, кровь, – спохватился Драккони. – Ее уже должны доставить. Но я не о крови. Твоя диета – не самая большая проблема.

Озадаченный Герберт вышел вслед за Драккони в холл. Маг открыл входную дверь, взял с порога бутылку темного стекла.

– Пойдем наверх.

Он легко взбежал по лестнице на второй этаж. Герберт поднялся медленнее. Голова еще немного кружилась.

– Пей, – Драккони указал на стол. Там уже стоял высокий стакан, полный алой жидкостью. От запаха свежей крови Герберт потерял волю. Он кинулся к столу, жадно схватил стакан и залпом выпил половину, пока понял, что вкус какой-то непривычный. Но жажда не дала остановиться.

– Еще? – Алиас с интересом наблюдал за ним. – Или уж разом всю бутылку?

В бутылке было не больше литра. Герберт потянулся за ней, но пить из горлышка не стал. Наполнил стакан, выпил, не обращая внимания на привкус. Вылил остатки, допил уже медленнее.

– Чья это кровь? – он поискал глазами салфетку. Алиас протянул ему свой платок. Герберт вытер губы, с наслаждением ощущая, как наполняется теплом тело.

– Свиная.

– Чья?!

Драккони усмехнулся.

– А ты ждал, что я ради тебя людей резать буду?

– Но вампирам подходит только человеческая кровь! – возмутился Герберт.

– Неправда, – спокойно возразил Алиас, усаживаясь в кресло. – Вам подходит кровь любого крупного млекопитающего. Людей вы пьете ради ощущения власти. Но этому можно найти замену. В твоем случае ею может стать магия.

Герберт задумался. Он хотел научиться магии. Втайне он даже надеялся, что некромант ошибается, и у него получится стать настоящим волшебником. Если ради этого придется пить кровь животных, он готов платить такую цену. По крайней мере, пока не сможет вырваться на свободу.

– И когда ты будешь меня учить?

– Сегодня и начнем, – Алиас улыбнулся. – Только сначала иди оденься.

– Во что? – не понял Герберт.

– В свою одежду разумеется, – с недоумением поднял бровь Алиас.

– Но она грязная!

– Так постирай! – Драккони раздраженно хлопнул ладонью по подлокотнику кресла. – Ты больше не виконт, Герберт. И я не собираюсь тратиться на твои наряды.

Герберт чуть было не запустил в него стаканом. Но вовремя остановился.

– Хотя бы расческу ты мне дашь? И пилочку для ногтей.

– Может тебя в салон красоты сводить? – усмехнулся Алиас, но поднялся, сходил куда-то и вернулся с плоской шкатулкой. – Бери, и чтобы через час был здесь.

– Но… – Герберт нахмурился. – Разве одежда так быстро высохнет?

– Не сможешь высушить, придешь в мокрой, – Алиас ответил таким тоном, что Герберт проглотил дальнейшие возражения и взлетел по лестнице к своей комнатке.

– Свечи в ящике стола! – крикнул ему вслед Драккони. Потом снова сел в кресло и задумался. И зачем он взвалил на себя эту обузу? Последний ученик благополучно покинул его два года назад. И непонятно, кто из них тогда больше радовался, что обучение наконец-то закончено! А ведь это недоразумение даже учеником не назовешь. Хотя, конечно, эксперимент может получиться весьма интересный. Будет о чем рассказать коллегам. Разумеется, если он не убьет Герберта через пару дней.

========== Скоге ==========

На бал темных эльфов фон Кролок прибыл с опозданием, чтобы легче затеряться среди гостей. Изнутри дворец Ардена потряс вампира своими фантастическими размерами. Местные маги умели виртуозно играть с пространством. Собственно танцам отвели лишь часть огромного зала. Граф старался держаться от нее подальше. Движения танцоров были чересчур уж эротичными, особенно учитывая полупрозрачные наряды. Среди эльфов мелькали люди – со странными остановившимися взглядами и застывшими улыбками.

– Вампир на моем балу?

Чарующий голос прозвучал прямо над ухом фон Кролока. Он стремительно обернулся. Повелитель темных эльфов Арден был ослепительно прекрасен. Длинные золотистые волосы, яркие зеленые глаза под соболиными бровями, чувственные губы, изогнутые в откровенно насмешливой улыбке. Косметикой Арден почти не пользовался, в отличии от остальных эльфов.

– Ваше величество, – граф низко поклонился. – Позвольте выразить свое восхищение…

– Не позволю, – Арден подхватил фон Кролока под руку. На холеных длинных пальцах блеснули изумруды в затейливых оправах. – Льстецов мне и среди своих придворных хватает. Говори прямо, зачем ты явился, Йорген. О да, я знаю твое имя. Неужели ты думал, что сможешь поселиться на моих землях незамеченным?

От такого напора граф несколько опешил.

– Угощайся, – Арден отвел вампира к столику у стены и протянул кубок с кровью. – Как видишь, я ожидал тебя. Итак?

Граф сделал глоток. Кровь была свежая. Человеческая.

– Я прошу прощения, ваше величество, если нарушил какие-то правила, но…

– Тебе следовало сразу представиться мне. Не говоря уже о том, чтобы получить разрешение охотиться в моих землях.

Граф сжал зубы. Манера Ардена перебивать собеседника, не дослушав, уже начала его раздражать.

– Мне пришлось в такой спешке покинуть Верхний мир, что я не изучил как следует местных обычаев. Еще раз прошу прощения, ваше величество.

– И в чем же заключалась причина спешки? Насколько мне известно, вы не любите менять место обитания, – Арден отщипнул виноградину от большой грозди. Фон Кролок отвел глаза. В том, как король эльфов ел сочную ягоду, было что-то до неприличия чувственное.

– Виной всему гоблины, ваше…

– Кто?! – насмешливая невозмутимость покинула Ардена. – Ты чем-то досадил Джарету?

– Увы… Он пожелал завладеть книгой заклинаний, хранившейся в моем замке. Я отказал ему, поскольку с ее помощью можно подчинить себе демона из ада. И я полагал, что нельзя доверять такой артефакт королю гоблинов.

– Ты сказал, хранившейся? Книга все-таки оказалась у Джарета?

– К моему величайшему сожалению, ваше величество. А мой замок разрушен гоблинами до основания.

Арден уже не слушал. Зеленые глаза эльфа потемнели.

– Неужели Джарет хочет войны? – он оторвал еще одну виноградину и сжал в пальцах, не обращая внимания, что сок капает на его шелковую, обильно вышитую серебряными нитями одежду. – Этот демон, которого можно вызвать с помощью книги, как быстро он наберет силу?

– Насколько я знаю, это зависит от количества принесенных ему жертв, – осторожно ответил фон Кролок. – Но Джарет, как я понимаю, не испытывает недостатка в подданных.

– Верно… – Арден очнулся от задумчивости и посмотрел прямо на графа. – Так что же ты хочешь? Мести?

– Да, – фон Кролок склонил голову. – И я готов служить вам, ваше величество.

– Хорошо, – Арден отбросил раздавленную виноградину и медленно облизнул пальцы. – За эти сведения я позволяю тебе остаться в моих владениях. О цене за право охотиться поговорим позже. Что же касается мести… Полагаю, наши желания в отношении Джарета совпадают. Так что я не возьму с тебя особо высокой платы за возможность отомстить ему.

Граф допил кровь, умудрившись не поперхнуться. О том, как изобретательны эльфы в том, что касается платы за их помощь, он знал много страшных сказок. Арден наблюдал за вампиром из-под полуопущенных ресниц.

– Танец, – наконец решил он. – Я хочу от тебя последний танец этого бала.

За десятилетия работы некромантом Алиас прекрасно натренировал слух. И сейчас, сидя в гостиной, он с интересом прислушивался к доносящимся из комнаты Герберта звукам. Плеск, сдавленные ругательства, снова плеск, шлепанье босых ног… Алиас посмотрел на часы. Из отпущенного вампиру часа осталось всего двадцать минут. Внезапно все звуки стихли. Алиас усмехнулся, представив себе, в каком виде сейчас появится Герберт. Некромант откинулся на спинку кресла и закрыл глаза. Он умел наслаждаться каждой минутой покоя. Он даже задремал, но легкие шаги на лестнице мгновенно вернули его к реальности. Алиас открыл глаза, и только столетняя тренировка позволила ему сохранить внешнее спокойствие. Влажные рубашка и брюки весьма откровенно облепляли тело вампира. Герберт причесался и привел в порядок ногти. Он заметно нервничал, но при этом улыбался уже гораздо увереннее. Алиас медленно осмотрел его с ног до головы и дернул бровью.

«Мда… Хорош некромант – уже на вампирское обаяние готов поддаться. Определенно, не стоило так долго оставаться в одиночестве». Алиас порылся в одном из карманов жилета и протянул Герберту плетеный шнурок.

– Завяжи волосы, а то мешать будут. А эти кружева на рукавах не снимаются?

Герберт обиженно надул губы.

– Нет.

– Значит, оторви, – безжалостно приказал Алиас. – Ты не на бал собрался, а учиться магии. Одежда должна быть удобной и без излишеств.

Герберт бросил на него яростный взгляд и рванул манжеты, вымещая на кружевах все свое бешенство.

– Вот так, – кивнул Алиас, – Первый урок: слово мастера – закон. И учти, бить я тебя больше не буду. Просто убью, если пойму, что толку не выйдет. А теперь… – Алиас не закончил. В окно раздался резкий стук. Маг открыл форточку и впустил красно-черную птицу с длинным клювом. Она доверчиво села на его раскрытую ладонь. Маг отмотал крошечный клочок бумаги от лапки птицы и выпустил ее. – Ах как не вовремя. Опять что-то у троллей случилось. Да когда же они научатся соблюдать технику безопасности!

Алиас смял записку.

– Ладно, может это и к лучшему. Сразу поймешь, с чем приходится иметь дело магу, – он еще раз осмотрел Герберта, задержал взгляд на его легких туфлях и нахмурился. – Сейчас мы отправимся в пещеры троллей. Запомни – говорить там будешь только со мной. И ни на шаг от меня не отходишь, ясно? Иначе всю оставшуюся вечность будешь скитаться в подземных лабиринтах, питаясь летучими мышами. А пока жди меня у выхода.

Герберт хотел было спросить, зачем тролли вызвали мага, но Алиас уже хлопнул дверью спальни. «Интересно, сколько же ему лет? – подумал Герберт, спускаясь вниз. – Волосы почти полностью седые, но двигается очень легко и быстро». Наверху опять хлопнула дверь. Некромант и собирался в рекордно короткие сроки. Теперь вместо жилета на нем была длинная кожаная куртка.

– Накинь, – Алиас бросил Герберту знакомый черный плащ.

Выходить из дому некромант почему-то не спешил. Постоял перед дверью, что-то едва слышно шепча себе под нос, потом трижды повернулся на левом каблуке, топнул и только после этого повернул ручку. Герберт изумленно подался вперед. Дверь отворилась прямо в сияющую бесчисленными цветными огнями пещеру.

– МОЙ… ДРУГ! – громоподобный голос больно ударил по чувствительным ушам Герберта. – ТЫ… КАК…ВСЕГДА…БЫСТР!

Герберт видел троллей на картинках, но они ни в малейшей степени не подготовили его к реальной встрече с этим существом. Тролль был огромный, неповоротливый, с широкой ухмылкой-трещиной на каменном лице. И в массивной золотой короне, украшенной огромными, грубо ограненными драгоценными камнями.

– Ты так щедро платишь, Ториус, что я всегда готов выполнить для тебя новую работу, – улыбнулся Драккони. – Но всё же, научи своих подданных хотя бы немного думать, прежде чем тревожить границы.

Король троллей тяжеловесно кивнул.

– ОНИ… ПОНИМАЮТ… НО… НА ЭТОТ РАЗ… ГРАНИЦА… ВОЗНИКЛА… В НЕОЖИДАННОМ… МЕСТЕ.

Алиас резко посерьезнел.

– Где?

Ториус молча указал пальцем на дальнюю стену, в которой чернел провал. Драккони обернулся к Герберту.

– Держись позади меня и ничего без моего приказа не делай.

Он достал из-за пояса болезненно знакомый Герберту серебряный хлыст и медленно двинулся к провалу. Когда они подошли ближе, вампир принюхался. Оттуда тянуло странным запахом. Плесень? Падаль? Нет, что-то другое, но очень неприятное. Он отстал от Алиаса на пару шагов, чтобы маг не загораживал ему обзор. Темнота в провале была… живая. Она смотрела на них множеством глаз-светлячков. И она звала. Герберт взглянул на спокойно-сосредоточенного мага. Неужели он не слышит? Зов проникал в каждую пору тела Герберта. Он обещал свободу – небывалую, без границ и сомнений. Вампир остановился, ему стало очень страшно. Алиас продолжал идти, хлыст в его поднятой руке засиял, посылая во тьму пронзительный луч серебряного света. Маг заговорил – медленно, торжественно, четко выговаривая непонятные слова. Камни, рассыпанные вокруг провала, начали собираться в кучу. Зов внутри Герберта усилился, зазвучал отчетливее. «Всё так просто… Иди сюда… Забудь о своих бедах… Их больше не будет… Ты свободен… Навсегда…» Герберт пошатнулся, ему хотелось бежать без оглядки от этой тьмы, но ноги не слушались. Камни тем временем почти завалили проем. Зов ослабел, потом заглох совсем.

– Теперь прикажи заделать все щели и проблема будет решена до конца, – Алиас опустил хлыст. Говорил он спокойно, но дышал часто и сердце его, как прекрасно слышал Герберт, колотилось слишком быстро.

– ТЫ… СНОВА… НА ВЫСОТЕ… – король троллей поставил перед магом кожаный мешок. Алиас кивнул Геберту. Он с трудом поднял мешок, судя по весу, набитый булыжниками.

– Однажды я уже не приду, Ториус, – Драккони похлопывал хлыстом по сапогу. – Тебе нужно найти себе постоянного мага.

– Я… ПОДУМАЮ… А ЭТО…ТВОЙ… НОВЫЙ… УЧЕНИК? – сияющие глаза тролля уставились на Герберта.

– На него не рассчитывай. Поищи в землях Селара, у него есть маги, знакомые с Тьмой.

– ПОДУМАЮ, – повторил Ториус.

Драккони коротко поклонился и направился в узкий коридор, слабо освещенный все теми же цветными огнями, вделанными в стены. Герберт ожидал, что они окажутся в доме мага, но коридор всё тянулся и тянулся. Уже через сто метров он выдохся тащить мешок.

– А почему мы не можем вернуться так же, как пришли? – Герберт бросил свою ношу и сел на нее.

– Потому что я потратил слишком много сил. Открывать портал для меня сейчас слишком дорого обойдется, – Драккони прислонился плечом к стене. Дышал он уже спокойнее. – Ты что-нибудь слышал у провала?

– Да, – Герберт передернул плечами. Ему было холодно. Стены коридора местами покрывал иней. – Что-то звало меня.

– И что обещало? – с искренним интересом спросил маг.

– Свободу, – Герберт поднял мешок. Уж лучше тащить тяжесть, чем замерзнуть, отдыхая.

– Не силу? – удивился Алиас. – Интересно. И что ты почувствовал? Только честно.

– Было страшно, – неохотно ответил Герберт.

– Это хорошо, – медленно сказал Алиас. – Считай, что ты прошел еще одно испытание.

– На что? – не понял Герберт.

– На право жить, – жестко ответил маг.

Дальше они шли молча. Через четверть часа коридор вывел их на площадку на склоне горы. У Герберта уже зубы стучали от холода. Закатное солнце едва грело, но он был рад и этому.

– Ты действительно мерзнешь? – Алиас удивленно обошел вокруг Герберта. – Вампиры же не ощущают холода.

– А я ощущаю, – огрызнулся Герберт. Этот свой недостаток он тщательно скрывал от графа, но тот всё равно однажды узнал, и разразился большой скандал.

– Как же ты в гробу-то спал зимой? – поднял бровь некромант.

– Брал грелку. Зимой в Трансильвании дни короткие, она не успевала остыть.

– С ума с тобой сойти можно, – Алиас огляделся. – Ну, и где наш транспорт?

– Какой еще… – Герберт осекся. От дальней горы отделилась темная крылатая фигурка и направилась к ним. – Это что, дракон?!

– Не визжи, – поморщился Алиас. – Обычный транспорт в горах. Доставит нас до дома к середине ночи.

Герберт смотрел на подлетающего дракона, раскрыв рот. Алиас улыбнулся. Нужно будет купить мальчишке теплую куртку и сапоги, и нормальную одежду вместо этих шелковых тряпок. А то клиенты засмеют с таким учеником.

– Пристегнись, – ворчливо сказал Драккони, усаживаясь на спину летающему ящеру, и сам застегнул на Герберте страховочные ремни. Герберт даже не заметил их. Он зачарованно гладил блестящие чешуйки на драконьей спине.

Когда они вернулись домой, Герберт еще долго стоял, провожая взглядом дракона, красиво летящего в звездном небе над Лабиринтом. Потом шмыгнул носом и втащил в дом мешок. Алиас к тому времени уже переоделся в халат и разжег в камине огонь, хотя в доме было тепло.

– Жизнь у меня беспокойная, так что спать придется то днем, то ночью, – он задумчиво посмотрел на Герберта, греющегося у огня. – Вино ты пьешь?

– Да, – Герберт обрадованно принял от мага бокал с горячим глинтвейном.

Алиас небрежно потыкал ногой мешок с гонораром, развязал тесемки. Герберт вытянул шею и присвистнул. Мешок был полон золотыми слитками.

– Если ты думаешь, что так платят все мои клиенты, то ошибаешься, – засмеялся Драккони. – Ториус – исключение из правил. Как-нибудь побываешь у гномов, поймешь разницу.

– А что это было, в пещере? – Герберт с сожалением поставил опустевший бокал.

– То, что обитает между Подземельем и адом. Тьма, – Алиас сел в кресло у камина, вытянув к огню ноги. – Возможно, у нее есть и другое имя, но его никто не знает. Иногда гномы или тролли натыкаются на нее, если прорубают пещеры в неудачном месте. Или она сама прорывается. Как в этот раз.

– А зов?

– Она действительно выполняет свои посулы, но своеобразно. И это самое страшное. Хорошо, что ты испугался, Герберт. Те, кто не пугаются, очень быстро гибнут.

Герберт сел на подлокотник кресла Алиаса.

– А что она обещала тебе?

– А это тебя не касается, – маг локтем спихнул его с подлокотника. – Не наглей, Герберт. На меня не действует твое очарование. Иди спать.

Герберт фыркнул, сбросил плащ и танцующей походкой направился к лестнице. Уже поднявшись он обернулся. Алиас по-прежнему смотрел в огонь. Герберт с досадой прикусил губу и хлопнул дверью своей комнаты. Замок щелкнул с каким-то злорадным звуком, и как Герберт ни бился над ним, уже не пожелал открываться.

Джарет весь день провел в своей библиотеке. Гоблины притащили ему почти все книги из разоренного замка фон Кролока. Действительно ценных среди них было немного, но однажды задумав создать у себя лучшую библиотеку в Подземелье, Джарет собирал все книги подряд. Время от времени он поглядывал на лист бумаги, одиноко лежащий на столике. На нем король гоблинов записал то самое заклинание. Древнейшие руны Тилвит Тег. Заклинание вызова. Но кого? Имени не было, так что это точно не вызов демона. У Джарета даже когти чесались от желания узнать, кто отзовется на древние слова. Наконец он не выдержал. Убрал с пола еще не разобранные книги, начертил круг, дождался, пока часы в замке пробьют тринадцать раз, и произнес заклинание. Он не был уверен, что слова должны звучать именно так. Язык древнейших фейри был давно забыт. Но круг засиял, подтверждая вызов. Заклубился сырой душный туман, потом опустился. В середине круга, изумленно глядя на Джарета, стояла невысокая девушка с длинными, местами спутанными в колтуны медно-рыжими волосами. Платье на ней было странное, сшитое из кусочков кожи и обрывков самых разных тканей. Девушка облизнула обветренные губы.

– Полукровка? – ее голос звучал хрипловато, но говорила она на современном всеобщем языке фейри, – Как ты сумел меня вызвать?

Джарет пригляделся к бледной коже ее лица, к разноцветным опаловым глазам. Уши были не видны под волосами, но зубы он разглядел – мелкие и острые, похожие на гоблинские. Кто же она такая?

– Возможно, по ошибке, – Джарет пока не собирался ничего объяснять этому странному существу. – Как твое имя?

Девушка произнесла фразу на древнем певучем языке Тилвит Тег. Джарет нахмурился, пытаясь перевести.

– Мед диких пчел? Сейчас такие имена уже не в моде.

– Да, я знаю, – девушка обошла изнутри круг, внимательно осматривая библиотеку. Под неровным подолом платья мелькнула кисточка хвоста. – Можешь называть меня Игрейной. Забавно, еще тысячу лет назад никому бы и в голову не пришло, что король гоблинов будет собирать книги.

– Ты меня знаешь? – Джарет придвинул стул и сел, закинув ногу на ногу. Он начал подозревать, с кем имеет дело.

– Я знаю и тебя, и Ардена, и Селара и остальных владык Подземелья, – она встала напротив него, сложив на груди руки. – Может, уберешь круг? Или могущественный король гоблинов боится скоге?

– Ну что ты, – Джарет широко улыбнулся. – Просто я еще раздумываю, не отправить ли тебя обратно. Но разве скоге не исчезли?

– Точнее будет сказать, вымерли, – опаловые глаза полыхнули гневом. – Потому что кое-кто решил, будто нам нет места в Подземелье. А вот гоблинам место нашлось!

– Мы умеем быть убедительными в своих доводах, – Джарет хлопнул себя по колену. – Я понял, кто ты! Дочь последнего предводителя скоге, верно? Тебе они отдали всю свою силу, надеясь на какое-то пророчество. Ты – последняя в своем роду!

Игрейна мрачно посмотрела на него.

– Всё верно. Так что ты решил, Джарет? Или мне тут до утра стоять?

Джарет щелкнул пальцами, круг погас. Игрейна осторожно шагнула вперед. Он посмотрел на ее ноги в грязных башмаках.

– Можешь принять ванну, если хочешь. А потом мы обсудим, на каких условиях ты сможешь остаться в Подземелье.

– С чего ты взял, что мечтаю тут остаться? – ощетинилась Игрейна.

Джарет окинул ее выразительным взглядом.

– О, прости, если ты желаешь вернуться в болото, где жила до сих пор, я тебя не стану задерживать.

Игрейна не ответила. Она увидела лист с заклинанием. Прежде, чем Джарет успел среагировать, скоге ткнула в него пальцем, и бумага вспыхнула. Джарет кинулся тушить огонь, пока он не перекинулся на книги. Раздался звонкий смех.

– Ты вызвал меня наугад, от скуки, не так ли, король гоблинов? – Игрейна уже стояла в проеме окна. – Что ж, больше тебе не будет скучно. Никому из вас!

И она исчезла. Джарет выругался, потом расхохотался. Он хотел найти средство от скуки? Вот и нашел. Ладно, поиграем в догонялки. Рано или поздно, но он поймает эту рыжую бестию. А если она сумеет досадить эльфам, это будет приятным дополнением к игре.

========== Начало учебы ==========

Бал длился долго. Граф фон Кролок успел послушать выступления эльфийских менестрелей и спеть сам, удостоившись всеобщих аплодисментов. Но с каждой минутой его всё больше беспокоило приближение окончания бала. Идея танца с мужчиной вызывала у фон Кролока отторжение. Склонностей Герберта он не разделял. Кстати, нужно будет узнать, что же случилось с его сыном. Судя по репутации Джарета, едва ли Герберт сохранил жизнь или форму. Скорее всего, его уже превратили во что-нибудь. Граф вздохнул и тут же вздрогнул.

– Дамы и господа. Настает время последнего танца! – голос короля темных эльфов эхом разлетался по всему залу. – Выбирайте себе партнеров на эту ночь или на ближайшую сотню лет.

Заиграла похожая на вальс музыка. Внезапно оказавшийся рядом Арден протянул руку, улыбаясь так очаровательно, что фон Кролок почувствовал огромное желание оказаться где угодно, только бы подальше от этого фейри. И всё же восхищенный шепот склонявшихся перед ними эльфов польстил вампиру. Фейри оценили эффектный контраст черно-багрового наряда графа и серо-серебристого одеяния короля. Иссиня-черных волос – золотым. Арден повел танец, так что фон Кролоку пришлось подстраиваться. Па были не совсем привычные. Темп танца, начавшегося как медленный и томный, постепенно убыстрялся. Рука Ардена, лежавшая на талии графа, скользнула ему за спину. Яркие зеленые глаза оказались очень близко. Граф с трудом отвел взгляд, и тут же пожалел об этом. Вокруг творилось такое, что графа охватила оторопь. Даже во снах, насылаемых им на гостей, он не заходил настолько далеко.

– Не думал, что вампир с трехсотлетним стажем еще способен смущаться, – Арден облизнулся. – Это так возбуждает.

Граф слабо дернулся. Он испытывал давно забытое чувство беспомощности. Адрен что-то делал с его волей. Фон Кролок не находил сил вырвать руку, отклониться от приближающихся губ короля эльфов, даже протестовать. Они кружились среди извивающихся в немыслимых позах танцоров, и Арден прижимал его уже вплотную к себе. Неизбежный поцелуй был долгим и многообещающим. Но после него к фон Кролоку внезапно вернулся голос.

– Мы договаривались всего лишь на танец, ваше величество!

– А мы всё еще танцуем, граф.

Продолжая обнимать его одной рукой, Арден расстегнул высокий ворот своего кафтана.

– Хочешь?

Фон Кролок не был голоден, но при виде этой молочно-белой кожи в нем проснулась нестерпимая жажда. Он прижал к себе Ардена и впился клыками в подставленную шею. Король эльфов коротко вскрикнул и засмеялся, запрокидывая голову. Граф сделал всего два глотка – обжигающих, терпких, пьянящих. А потом внутри него словно взорвался фейерверк.

Очнулся фон Кролок на скрипучей кровати под ветхим балдахином. И даже не сразу понял, что это его собственное, недавно приобретенное жилище. Сквозь неплотно задернутые шторы пробивался желтоватый свет. Граф невольно вздрогнул, отвернулся и обнаружил на подушке рядом с собой ветку шиповника. На ней было два цветка разной, но одинаково неожиданной окраски – серебристый и багрово-черный. Фон Кролок застонал. События прошлой ночи вспоминались смутно, но одно он осознавал с безжалостной ясностью – за возможность еще раз глотнуть кровь короля темных эльфов он отдаст всё, что угодно. Даже себя.

На этот раз Герберта разбудил щелчок замка в двери.

– Гербрет, у тебя десять минут! – раздался снизу голос Алиаса.

Вампир сел в постели, расстроенно посмотрел на свою одежду, которую вчера по привычке бросил где попало. Неужели ему так и придется ходить в этом тряпье? Он застонал и снова упал на подушку. Как бы выпросить у Драккони денег на новый костюм? И туфли. Старые почти совсем развалились. И хорошо бы еще…

– Пять минут!

Герберт запустил в дверь подушкой, но встал. Брезгливо морщась, оделся и причесался. Когда он спустился в гостиную, Алиас демонстративно смотрел на часы.

– Опоздал на три минуты. Так что тридцать отжиманий.

– Что?! – Герберту показалось, что он ослышался.

– Маг, дорогой мой, должен быть в прекрасной физической форме, – улыбнулся Алиас. – Будешь спорить, добавлю еще десяток.

За упражнениями ученика некромант следил, развалившись на диване. Герберт искусал себе все губы, пока отжимался. Смотрел он при этом в пол, поэтому не видел, что взгляд Драккони становится всё более мечтательным. Но за секунду до последнего отжимания, некромант тряхнул головой и посерьезнел.

– Неплохо, – он встал. – Пойдем, познакомлю тебя с окрестностями.

Герберт отряхнулся и едва успел догнать мага у входной двери.

– Мы находимся во владениях короля гоблинов. Там – Лабиринт, – Алиас махнул рукой вправо. – В нем Гоблин-сити и замок. Это ты уже знаешь. А там, – он указал налево, – городок гномов. У них с Джаретом контракт. Больше поблизости никто не живет. На север от нас владения темных эльфов, на юг – светлых. Горы на горизонте – те самые, где мы вчера были. За ними – земли гномов до самого моря. На островах много кто живет, потом узнаешь. А с той стороны, – маг обернулся на запад, – за владениями короля гоблинов начинается Лесной край. Туда искренне не советую соваться без крайней необходимости и надежного проводника. Съедят и костей не оставят.

– Кто? – Герберт вертел головой, пытаясь запомнить объяснения мага. С географией у него всегда были проблемы.

– Найдутся желающие. Оборотни, упыри, русалки, кельпи, гарпии… В общем, твои клыки там никого не напугают. Как-нибудь свожу на экскурсию. А сейчас пошли к гномам. Нужно тебя одеть во что-нибудь приличное.

Герберт обрадовался, но как оказалось, напрасно. «Приличное» в понятии некроманта равнялось «скучному». В лавке портного Герберт кинулся было к вешалке, на которой красовались великолепно пошитые камзолы, но Алиас схватил его за руку и направил к прилавку.

– Подберите ему две рубашки, легкую и теплую куртку, двое брюк, сапоги и три комплекта белья, – скомандовал он. – Попроще.

Подмастерья с такой скоростью кинулись выполнять заказ, что сразу стало ясно – некромант пользуется здесь определенной репутацией. Мерки с Герберта они снимать не стали.

– Откуда у гномов одежда моего размера? – Герберт еще раз оглянулся на желанные камзолы.

– Они в основном на эльфов шьют. И персонально Джарету. А готовая одежда – для продажи на ярмарках.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю