332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Наталья Мусникова » Вечерняя звезда для Авантюрина (СИ) » Текст книги (страница 2)
Вечерняя звезда для Авантюрина (СИ)
  • Текст добавлен: 2 января 2021, 16:30

Текст книги "Вечерняя звезда для Авантюрина (СИ)"


Автор книги: Наталья Мусникова






сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 16 страниц)

Глава 2

Проводив взглядом стремительно удаляющегося всадника, Клаус резко выдохнул, на лице его мелькнула довольная усмешка. Вот и всё, он стал принцем Авантаринэлем, через год вступит в права титула, а потом… От открывающихся возможностей Клаус даже глаза закатил. Вот она, власть, так близко, что он уже может ощущать её пьянящий аромат! Власть безграничная, самая настоящая королевская! Клаус негромко застонал, а потом решительно тряхнул головой, сбрасывая себя с небес на землю. Да, власть стала ближе, ощутимо ближе, но на пути стоят король с наследным принцем и ещё этот наивный щенок, так опрометчиво отдавший свой облик магу иллюзий. Итак, во-первых, нужно убить щенка, чтобы он не испортил всё своим неожиданным возвращением домой. А затем устроить небольшую катастрофу, землетрясение или нашествие злых сил, чтобы изящно избавиться от правителя и его старшего сына. Королеву с принцессами можно будет или убить, или продать куда-нибудь подальше, от женщин проблем меньше, с ними можно и потом разобраться. Сначала нужно ликвидировать мужчин. Клаус потёр руки и направился в комнату младшего принца. Точнее, свою комнату.

Удобно развалившись на уютном диванчике в кабинете принца, Клаус несколько раз звонко щёлкнул пальцами. Первый щелчок был вызовом нужного человека, а вторым активировался портал для этого самого человека. Это простое, щелчковое, заклинание маг иллюзий чисто случайно обнаружил в одной пыльной книге, свалившейся ему на ногу с покосившейся полки королевской библиотеки. Конечно, в самый первый миг Клаус не оценил свалившегося, в прямом смысле слова, счастья, зато потом, когда увидел формулу заклинания невидимости на распахнувшейся от мощного пинка книге, сразу всё понял. Книгу подхватил и, предварительно уменьшив, поместил в карман, похитив бесценный экземпляр из королевской библиотеки и забвения. Правда, уже у себя в комнате, Клаус с ужасом осознал, что слишком сильно уменьшил книгу, не сразу отыскав её в своём кармане. Пришлось лихорадочно шептать заклинание увеличения, которое, как обычно увеличило всё, в зоне своего действия. Маг иллюзий упал, придавленный не только резко увеличившимся в размерах украденным томом, но ещё и какими-то гигантскими крошками, ставшими огромными скомканными бумажками и ещё каким-то, не поддающимся описанию, мусором. Ругаясь, кряхтя и потирая ушибы, Клаус выполз из груды мусора, вытащил украденную книгу, после чего эффектно выпустив пару молний с кончиков пальцев, уничтожил хлам и облегчённо выдохнул. Подробное изучение похищенного фолианта показало, что все муки были приняты не зря, книга была поистине бесценна.

Клаус так погрузился в воспоминания, что не заметил, как в кабинет серой смазанной тенью прошмыгнул невысокий и весь словно присыпанный пылью мужичок с невыразительными, какими-то стёртыми чертами лица. Мужичок робко стоял у порога, только когда ноги окончательно затекли, деликатно кашлянул, привлекая к себе внимание хозяина кабинета.

– А, это ты, – Клаус небрежным кивком указал визитёру на мягкое кресло. – Садись, в ногах правды нет. К слову сказать, в той части тела, на которой мы сидим, её ещё меньше, да не суть.

Мужичок угодливо хехекнул, не сводя с мага преданных собачьих глаз.

– Так вот, – Клаус взмахом руки телепортировал из бара, замаскированного под сейф, бутылку лёгкого вина и пару бокалов, даже удивился мимоходом, откуда это у младшего принца такие вещи, а потом продолжил:

– Мне нужно, чтобы ты убрал одного мальчишку.

– Кого именно? – почтительно склонил голову к плечу посетитель.

– А сам не догадываешься? – усмехнулся маг, вручая гостю бокал и делая жадный глоток из своего.

Мужичок невольно вздрогнул и посерел ещё больше.

– Неужели…

– Ну да, мне нужно, чтобы ты убил принца Авантаринэля, что в этом такого необычного? – Клаус иронично усмехнулся.

Мужичок нервно облизнул тонкие губы, взъерошил жидкие волосы и тоскливо проблеял:

– Убийцу принца будут искать до тех пор, пока…

– Никто даже не поймёт, что ты убил принца, – Клаус тяжело вдохнул и страдальчески возвёл глаза к потолку (светлые силы, какие тупицы его окружают!). – Мы с принцем поменялись обликами, а значит, все решат, что погиб я, а не он. Понятно?

Мужичок угодливо закивал, не смея спорить с грозным заказчиком. А то, кто его этого мага знает, ещё превратит в какую-нибудь крысу и скормит кошке. С него станется!

– Вот, возьми, на всякий случай, – Клаус небрежно швырнул своему гостю медальон с изображением тощего черноволосого парня с блестящими золотисто-карими глазами и небольшой кожаный мешочек:

– Так он выглядит. А это задаток. Остальное после выполнения заказа, когда принесёшь мне…

Маг задумался, что бы такое потребовать от исполнителя, чтобы быть точно уверенным в исполнении своего заказа? Сердце? Нет, глупо и банально, сердца животных почти не отличаются от сердец людей. Прядь волос? Её можно срезать и с живого. О, придумал!

– Принесёшь мне его голову. Ступай, если всё понял.

Мужичок снова угодливо закивал и быстро, полусмазанной тенью, покинул кабинет. Клаус гадливо передёрнул плечами, широко зевнул и решил немного подремать. Общение с бездарными тупицами так выматывает!

***

Рин. Как выяснилось через три часа быстрой скачки, я совершенно не привык к длительным прогулкам верхом. Сначала у меня затекли ноги, потом зазудела изрядно намозоленная жёстким седлом другая часть тела (та самая, на которую я регулярно нахожу приключения), а потом и вообще всё тело заломило так, что я едва не взвыл от боли.

Проводив взглядом стремительно удаляющегося всадника, Клаус резко выдохнул, на лице его мелькнула довольная усмешка. Вот и всё, он стал принцем Авантаринэлем, через год вступит в права титула, а потом… От открывающихся возможностей Клаус даже глаза закатил. Вот она, власть, так близко, что он уже может ощущать её пьянящий аромат! Власть безграничная, самая настоящая королевская! Клаус негромко застонал, а потом решительно тряхнул головой, сбрасывая себя с небес на землю. Да, власть стала ближе, ощутимо ближе, но на пути стоят король с наследным принцем и ещё этот наивный щенок, так опрометчиво отдавший свой облик магу иллюзий. Итак, во-первых, нужно убить щенка, чтобы он не испортил всё своим неожиданным возвращением домой. А затем устроить небольшую катастрофу, землетрясение или нашествие злых сил, чтобы изящно избавиться от правителя и его старшего сына. Королеву с принцессами можно будет или убить, или продать куда-нибудь подальше, от женщин проблем меньше, с ними можно и потом разобраться. Сначала нужно ликвидировать мужчин. Клаус потёр руки и направился в комнату младшего принца. Точнее, свою комнату.

Удобно развалившись на уютном диванчике в кабинете принца, Клаус несколько раз звонко щёлкнул пальцами. Первый щелчок был вызовом нужного человека, а вторым активировался портал для этого самого человека. Это простое, щелчковое, заклинание маг иллюзий чисто случайно обнаружил в одной пыльной книге, свалившейся ему на ногу с покосившейся полки королевской библиотеки. Конечно, в самый первый миг Клаус не оценил свалившегося, в прямом смысле слова, счастья, зато потом, когда увидел формулу заклинания невидимости на распахнувшейся от мощного пинка книге, сразу всё понял. Книгу подхватил и, предварительно уменьшив, поместил в карман, похитив бесценный экземпляр из королевской библиотеки и забвения. Правда, уже у себя в комнате, Клаус с ужасом осознал, что слишком сильно уменьшил книгу, не сразу отыскав её в своём кармане. Пришлось лихорадочно шептать заклинание увеличения, которое, как обычно увеличило всё, в зоне своего действия. Маг иллюзий упал, придавленный не только резко увеличившимся в размерах украденным томом, но ещё и какими-то гигантскими крошками, ставшими огромными скомканными бумажками и ещё каким-то, не поддающимся описанию, мусором. Ругаясь, кряхтя и потирая ушибы, Клаус выполз из груды мусора, вытащил украденную книгу, после чего эффектно выпустив пару молний с кончиков пальцев, уничтожил хлам и облегчённо выдохнул. Подробное изучение похищенного фолианта показало, что все муки были приняты не зря, книга была поистине бесценна.

Клаус так погрузился в воспоминания, что не заметил, как в кабинет серой смазанной тенью прошмыгнул невысокий и весь словно присыпанный пылью мужичок с невыразительными, какими-то стёртыми чертами лица. Мужичок робко стоял у порога, только когда ноги окончательно затекли, деликатно кашлянул, привлекая к себе внимание хозяина кабинета.

– А, это ты, – Клаус небрежным кивком указал визитёру на мягкое кресло. – Садись, в ногах правды нет. К слову сказать, в той части тела, на которой мы сидим, её ещё меньше, да не суть.

Мужичок угодливо хехекнул, не сводя с мага преданных собачьих глаз.

– Так вот, – Клаус взмахом руки телепортировал из бара, замаскированного под сейф, бутылку лёгкого вина и пару бокалов, даже удивился мимоходом, откуда это у младшего принца такие вещи, а потом продолжил:

– Мне нужно, чтобы ты убрал одного мальчишку.

– Кого именно? – почтительно склонил голову к плечу посетитель.

– А сам не догадываешься? – усмехнулся маг, вручая гостю бокал и делая жадный глоток из своего.

Мужичок невольно вздрогнул и посерел ещё больше.

– Неужели…

– Ну да, мне нужно, чтобы ты убил принца Авантаринэля, что в этом такого необычного? – Клаус иронично усмехнулся.

Мужичок нервно облизнул тонкие губы, взъерошил жидкие волосы и тоскливо проблеял:

– Убийцу принца будут искать до тех пор, пока…

– Никто даже не поймёт, что ты убил принца, – Клаус тяжело вдохнул и страдальчески возвёл глаза к потолку (светлые силы, какие тупицы его окружают!). – Мы с принцем поменялись обликами, а значит, все решат, что погиб я, а не он. Понятно?

Мужичок угодливо закивал, не смея спорить с грозным заказчиком. А то, кто его этого мага знает, ещё превратит в какую-нибудь крысу и скормит кошке. С него станется!

– Вот, возьми, на всякий случай, – Клаус небрежно швырнул своему гостю медальон с изображением тощего черноволосого парня с блестящими золотисто-карими глазами и небольшой кожаный мешочек:

– Так он выглядит. А это задаток. Остальное после выполнения заказа, когда принесёшь мне…

Маг задумался, что бы такое потребовать от исполнителя, чтобы быть точно уверенным в исполнении своего заказа? Сердце? Нет, глупо и банально, сердца животных почти не отличаются от сердец людей. Прядь волос? Её можно срезать и с живого. О, придумал!

– Принесёшь мне его голову. Ступай, если всё понял.

Мужичок снова угодливо закивал и быстро, полусмазанной тенью, покинул кабинет. Клаус гадливо передёрнул плечами, широко зевнул и решил немного подремать. Общение с бездарными тупицами так выматывает!

***

Рин. Как выяснилось через три часа быстрой скачки, я совершенно не привык к длительным прогулкам верхом. Сначала у меня затекли ноги, потом зазудела изрядно намозоленная жёстким седлом другая часть тела (та самая, на которую я регулярно нахожу приключения), а потом и вообще всё тело заломило так, что я едва не взвыл от боли.

Проводив взглядом стремительно удаляющегося всадника, Клаус резко выдохнул, на лице его мелькнула довольная усмешка. Вот и всё, он стал принцем Авантаринэлем, через год вступит в права титула, а потом… От открывающихся возможностей Клаус даже глаза закатил. Вот она, власть, так близко, что он уже может ощущать её пьянящий аромат! Власть безграничная, самая настоящая королевская! Клаус негромко застонал, а потом решительно тряхнул головой, сбрасывая себя с небес на землю. Да, власть стала ближе, ощутимо ближе, но на пути стоят король с наследным принцем и ещё этот наивный щенок, так опрометчиво отдавший свой облик магу иллюзий. Итак, во-первых, нужно убить щенка, чтобы он не испортил всё своим неожиданным возвращением домой. А затем устроить небольшую катастрофу, землетрясение или нашествие злых сил, чтобы изящно избавиться от правителя и его старшего сына. Королеву с принцессами можно будет или убить, или продать куда-нибудь подальше, от женщин проблем меньше, с ними можно и потом разобраться. Сначала нужно ликвидировать мужчин. Клаус потёр руки и направился в комнату младшего принца. Точнее, свою комнату.

Удобно развалившись на уютном диванчике в кабинете принца, Клаус несколько раз звонко щёлкнул пальцами. Первый щелчок был вызовом нужного человека, а вторым активировался портал для этого самого человека. Это простое, щелчковое, заклинание маг иллюзий чисто случайно обнаружил в одной пыльной книге, свалившейся ему на ногу с покосившейся полки королевской библиотеки. Конечно, в самый первый миг Клаус не оценил свалившегося, в прямом смысле слова, счастья, зато потом, когда увидел формулу заклинания невидимости на распахнувшейся от мощного пинка книге, сразу всё понял. Книгу подхватил и, предварительно уменьшив, поместил в карман, похитив бесценный экземпляр из королевской библиотеки и забвения. Правда, уже у себя в комнате, Клаус с ужасом осознал, что слишком сильно уменьшил книгу, не сразу отыскав её в своём кармане. Пришлось лихорадочно шептать заклинание увеличения, которое, как обычно увеличило всё, в зоне своего действия. Маг иллюзий упал, придавленный не только резко увеличившимся в размерах украденным томом, но ещё и какими-то гигантскими крошками, ставшими огромными скомканными бумажками и ещё каким-то, не поддающимся описанию, мусором. Ругаясь, кряхтя и потирая ушибы, Клаус выполз из груды мусора, вытащил украденную книгу, после чего эффектно выпустив пару молний с кончиков пальцев, уничтожил хлам и облегчённо выдохнул. Подробное изучение похищенного фолианта показало, что все муки были приняты не зря, книга была поистине бесценна.

Клаус так погрузился в воспоминания, что не заметил, как в кабинет серой смазанной тенью прошмыгнул невысокий и весь словно присыпанный пылью мужичок с невыразительными, какими-то стёртыми чертами лица. Мужичок робко стоял у порога, только когда ноги окончательно затекли, деликатно кашлянул, привлекая к себе внимание хозяина кабинета.

– А, это ты, – Клаус небрежным кивком указал визитёру на мягкое кресло. – Садись, в ногах правды нет. К слову сказать, в той части тела, на которой мы сидим, её ещё меньше, да не суть.

Мужичок угодливо хехекнул, не сводя с мага преданных собачьих глаз.

– Так вот, – Клаус взмахом руки телепортировал из бара, замаскированного под сейф, бутылку лёгкого вина и пару бокалов, даже удивился мимоходом, откуда это у младшего принца такие вещи, а потом продолжил:

– Мне нужно, чтобы ты убрал одного мальчишку.

– Кого именно? – почтительно склонил голову к плечу посетитель.

– А сам не догадываешься? – усмехнулся маг, вручая гостю бокал и делая жадный глоток из своего.

Мужичок невольно вздрогнул и посерел ещё больше.

– Неужели…

– Ну да, мне нужно, чтобы ты убил принца Авантаринэля, что в этом такого необычного? – Клаус иронично усмехнулся.

Мужичок нервно облизнул тонкие губы, взъерошил жидкие волосы и тоскливо проблеял:

– Убийцу принца будут искать до тех пор, пока…

– Никто даже не поймёт, что ты убил принца, – Клаус тяжело вдохнул и страдальчески возвёл глаза к потолку (светлые силы, какие тупицы его окружают!). – Мы с принцем поменялись обликами, а значит, все решат, что погиб я, а не он. Понятно?

Мужичок угодливо закивал, не смея спорить с грозным заказчиком. А то, кто его этого мага знает, ещё превратит в какую-нибудь крысу и скормит кошке. С него станется!

– Вот, возьми, на всякий случай, – Клаус небрежно швырнул своему гостю медальон с изображением тощего черноволосого парня с блестящими золотисто-карими глазами и небольшой кожаный мешочек:

– Так он выглядит. А это задаток. Остальное после выполнения заказа, когда принесёшь мне…

Маг задумался, что бы такое потребовать от исполнителя, чтобы быть точно уверенным в исполнении своего заказа? Сердце? Нет, глупо и банально, сердца животных почти не отличаются от сердец людей. Прядь волос? Её можно срезать и с живого. О, придумал!

– Принесёшь мне его голову. Ступай, если всё понял.

Мужичок снова угодливо закивал и быстро, полусмазанной тенью, покинул кабинет. Клаус гадливо передёрнул плечами, широко зевнул и решил немного подремать. Общение с бездарными тупицами так выматывает!

***

Рин. Как выяснилось через три часа быстрой скачки, я совершенно не привык к длительным прогулкам верхом. Сначала у меня затекли ноги, потом зазудела изрядно намозоленная жёстким седлом другая часть тела (та самая, на которую я регулярно нахожу приключения), а потом и вообще всё тело заломило так, что я едва не взвыл от боли.

Глава 3

Вечерняя звезда. Сколько себя помню, я всегда считалась странной. В нашем племени оборотней, или как мы сами себя называем, Ночных Охотников, все мужчины были воинами и добытчиками, а женщинам отводилась роль матерей и хранительниц домашнего очага. Нет, я не спорю, быть матерью и хорошей хозяйкой тоже очень важно, но что делать, если мне с детских лет было интересно искусство целительства! Я хвостиком ходила за старым Нордом, целителем племени. Благодаря тому, что мать Норда была из эльфов, старик не только прекрасно знал тайны растений, но и охотно посвящал в эти тайны меня, считая, что из такой смышлёной малышки со временем вырастет искусная лекарка. Пока я была маленькой, на моё неуместное, с точки зрения обычаев племени, увлечение смотрели сквозь пальцы, но стоило мне только вступить в пору юности, ознаменовавшуюся первым полным оборотом, как отец и дед вызвали меня к себе и сухо сообщили, что с детскими увлечениями пора заканчивать.

– Арелла, ты прекрасно знаешь, что требуется от благовоспитанной самки нашего племени, – рыкнул дед, окинув меня колючим взглядом жёлтых глаз. – Пора начать следовать заветам предков!

– Но я не хочу быть просто самкой! – воскликнула я, в отчаянии сжав кулачки. – Я…

Договорить мне не дали. Отец, моментально обернувшись в огромного, серебристо-серого волка, сшиб меня с ног и выразительно прихватил зубами за ворот расшитой узорами светло-коричневой рубахи, заставляя меня замолчать.

– Ты плохо воспитал дочь, Оридел, – сухо заметил дед. – Она смеет спорить не просто с мужчиной, с вожаком!

– Арелла понесёт заслуженное наказание за своё непокорство, – отец опять стал человеком, брезгливо отряхнул колени, даже не протянув мне руку, чтобы я поднялась:

– Когда назначим Поединок силы за неё?

– А найдутся ли желающие? – усмехнулся дед. – Твоя дочь строптива и упряма, её не назовёшь хорошей хозяйкой. Какой смысл нашим молодым волкам рисковать своими шкурами ради такой самки?

– Она внучка вождя и дочь одного из сильнейших воинов племени, – отец окинул меня скептическим взглядом и неохотно буркнул. – Но ты прав, вождь, даже это не делает Ареллу достойной самкой.

– Отдай её на обучение в семью Элендора Серой смерти, – дед по-волчьи оскалился. – Они даже из слизняка сделают достойную волчицу.

Я обмерла. Попасть в семью Серой смерти, не было и нет в нашем племени худшего проклятия!

– Хорошо, – пусть и не сразу, но всё-таки согласно склонил голову отец. – Не будем откладывать, я отведу её в семью Элендора прямо сейчас.

Нет! Нееет! Отец не мог так поступить! Он же прекрасно знает, что для меня это верная смерть! Я заскулила, отчаянно пытаясь поймать взгляд отца, но тот упорно смотрел мимо меня.

– Ступай, Арелла, – приказал дед. – И вернись к нам достойной волчицей!

Противостоять повелительному рыку вожака моя волчица не смогла. Моё тело пронзила судорога боли (первые перевоплощения очень и очень болезненны для оборотня, а потому нам строго-настрого запрещено перекидываться без присмотра взрослых), а в себя я пришла уже в волчьем облике. Что ж, так лучше, мимика зверя менее выразительная, мне будет легче скрывать свои чувства. Я покорно трусила за отцом, мысленно хороня все свои детские мечты и планы и отчаянно жалея себя. Мудрые предки основатели говорили, что никогда не надо позволять червям жалости проникать в сердце, но ведь давать мудрые советы гораздо легче, чем следовать им. Я так погрузилась в пучину отчаяния, что не сразу сообразила, что мы уже несколько минут не двигаемся с места. Я опасливо втянула носом воздух, праматерь Луна, как же я боялась ощутить металлический запах семейства Серой смерти! Странно, вокруг остро пахло лесом, влажной после утреннего дождя землёй, а вот запахи племени были приглушёнными и долетали словно издалека. Любопытство заставило меня приподнять голову и удивлённо оглядеться по сторонам. Место было мне знакомо, старик Норд называл этот овраг по-эльфийски, Айриннельстаарэнь, что в переводе означало Сладкое забвение. Здесь росли травы, дающие утешение телесных и душевных мук, но наше племя старалось без острой необходимости не появляться в этих местах. Про этот овраг ходило множество жутких, леденящих кровь преданий (а другие в нашем племени никогда и не рассказывали), сводящихся к тому, что попавший в этот овраг терял себя или телесно, оставаясь в образе кровожадного призрака обитателем этих мест, или духовно, превращаясь в зомби. О том, что происходило в этих местах с молодыми глупыми самками, я вообще старалась никогда не только не слушать, но и не думать.

– Зачем мы здесь, отец? – тьфу, ну и голосок, дрожит, словно овечий хвост!

– Иди, – отец мотнул головой в сторону заросшей тропки, такой извилистой, словно её пьяный воробей прокладывал. Или два воробья, учитывая, что местами тропка раздваивалась.

Я отчаянно затрясла головой, поскуливая от ужаса и пятясь задом прочь от проклятого места.

– Послушай, малышка, – отец обхватил меня рукой за шею, властно подтащил к себе, несмотря на то, что я отчаянно упиралась всеми четырьмя лапами:

– Выбрось из головы все эти бабушкины сказки, в них нет ни слова правды. И зомби, и кровожадных призраков в этот овраг поселили мы, взрослые.

– Зачем? – ахнула я, от неожиданности плюхаясь на землю так резко, что даже хвостик ушибла. Ой, больно!

– Здесь портал, – отец неожиданно тепло усмехнулся, щёлкнул меня по кончику мокрого носа. – Ведёт он в королевство Вейлерд, то самое, где располагается Магическая Академия. Согласись, если бы не страшные сказки, молодняк в племени было бы не удержать.

Я заторможенно кивнула, пытаясь усвоить свалившуюся на меня информацию. Так это что же получается, отец на моей стороне?

– Иди, малышка, – отец звучно шлёпнул меня по мохнатому боку. – Попробуй стать целительницей, раз это так для тебя важно.

Слёзы брызнули у меня из глаз, прокладывая мокрые извилистые дорожки на белоснежной шёрстке мордочки. Возможно, кто-то скажет, что глупо плакать в волчьем облике, но сдержаться я не могла.

– Иди, – голос отца посуровел, в нём зазвучали знакомые приказные нотки. – Нечего сырость разводить. А это тебе, поможет скрыть твой запах. И стань человеком, излишне разумный волк привлечёт к себе ненужное внимание.

Я покорно кивнула, проваливаясь в омут боли, а очнувшись, торопливо подхватила брошенные мне отцом невзрачные серые тряпки.

– Удачи, Звёздочка, – улыбнулся мне отец, после чего резко отвернулся и уверенно зашагал в сторону поселения. Я осталась одна в самом начале заросшей тропы, даже приблизительно не представляя, куда она меня может привести.

К моему искреннему восторгу и облегчению, тропа действительно привела меня к порталу, хотя кое-где по пути мне попадались и выбеленные на солнце кости. Что радует, преимущественно животных, хотя я готова была хвост отдать на отсечение, что череп в полузасохших кустах был всё-таки человечий. Немного помявшись у мерцающего голубоватым цветом сгустка воздуха, я глубоко вздохнула и шагнула внутрь. Мамочки, ощущения были такие, словно я в водопад прыгнула. Сначала шум ветра в ушах, потом холодно и всё время страшно. Что меня особенно порадовало, портал выбросил меня (вышвырнул самым наглым образом, словно грязную тряпку!) не во двор Магической Академии и не в разбойничье логово, а в уютный лесок. Волчий инстинкт моментально подсказал, что лесок обитаем, даже слишком обитаем, вон, на поляне кто-то топчется. Я осторожненько подползла поближе и увидела парня, забавной раскорякой бродившего вокруг чудесного скакуна. Всё ясно, богатенький избалованный мальчишка, отправившийся на поиски приключений! Кто же знал, что в скором времени этот богатенький мальчишка доведёт меня до истерики! Из-за чего? Да всё просто, он оборотень. Правда, совсем не обученный, но мне, чудом сбежавшей из племени, этого хватило. Когда мальчишка скрутил меня и стал жадно обнюхивать, меня накрыла самая настоящая истерика. И вот сижу теперь в его объятиях и рыдаю, рыдаю… А он, гад такой, даже платка не предложил!

***

На лесной поляне, под бдительным присмотром изящного скакуна, сидели двое: он и она, Авантюрин и Вечерняя звезда. Авантюрин попеременно краснел и бледнел, хмыкал и сопел, но никак не мог вспомнить надёжный способ для прекращения девчачьего потопа. А Вечерняя звезда самозабвенно, с подвываниями и всхлипами, рыдала у него на плече, словно вознамерилась промочить не только жилетку и рубашку, но и вообще всего насквозь, чтобы с другой стороны слёзы просачивались.

– Слушай, может, хватит уже голосить, как на покойника? – не выдержал Рин, мягко отстраняя плачущую девушку. – Из-за чего хоть потоп-то развела?

– Ты меня напугал, – шмыгнула носом Звезда и мстительно вытерла зарёванное личико о плечо парня.

– Чем? – искренне изумился парень, которого дома вообще никто не боялся. Хотя и уважали… наверное.

– Ты оборотень! – девица обвиняющее тыкнула пальцем Рину в грудь, да так удачно, что он шарахнулся в сторону зло шипя от боли.

– Вот только не говори, что ты оборотней боишься, – недоверчиво хмыкнул Авантюрин, ещё раз потерев грудь (из чего у неё пальцы, стальные что ли?!).

– Боюсь, – грустно кивнула Вечерняя звезда, опять завесив лицо своими длинными чёрными космами волос.

– Ты же сама оборотень?

– Вот потому и боюсь, что знаю, какие они, – отрезала девушка, рукавом своего серого балахона вытирая нос.

Рин кашлянул, не зная, что тут ещё можно сказать. Он-то знал об оборотнях только из книг, во дворце представителей двуликих, как именовались оборотни в Большом справочнике обитателей светлого, тёмного и сумеречного миров, никогда не было. Но все книги, как одна, утверждали, что оборотни – благородные и разумные существа, соединяющие в себе звериную мощь с человеческим разумом. А в романах, которые запоем читала Роза и тайком таскала младшая сестра Риска, оборотни и вовсе были изображены сексуальными красавцами с пламенным взорами и роскошными фигурами, в стратегических местах целомудренно прикрытых густым и пушистым мехом.

– А какие они, оборотни? – не удержался от вопроса Рин, с жадным любопытством глядя на Вечернюю звезду.

Та передёрнула плечами, выудила из складок своего одеяния костяной гребешок и, разбирая спутанные пряди длинных чёрных волос, неохотно ответила:

– Воины. Им неведомы жалость и страх, сомнения и уступки. Живые машины смерти.

Авантюрин присвистнул, взлохматил волосы. Мда, не так описывают двуликих в романах и энциклопедиях, совсем не так.

***

Рин. Я кусал губу, глядя на сидящую передо мной девчонку. Теперь, когда она разобрала свои космы и попыталась привести в порядок своё рубище, стало ясно, что она действительно девушка. Причём довольно симпатичная. А ещё одинокая и несчастная. Можете считать меня конченым идиотом, но во мне взыграло так тщательно пестуемое во всех королевских семьях рыцарское благородство. Я понял, что не могу бросить эту девицу одну.

– Короче, – неохотно выдавил я. – Если хочешь, пошли в Магическую Академию вместе. Вдвоём любой путь короче кажется.

Девица звучно шмыгнула носом и с подозрением уставилась на меня своими жёлто-зелёными глазами. Под этим волчьим взглядом мне стало откровенно неуютно.

– Так ты согласна или нет?

Ау, подруга, давай оживи уже и дай мне чёткий и внятный ответ, я никогда не отличался терпением.

– Если мои соплеменники нас нагонят, тебя они точно убьют, – прошептала Звезда, продолжая буравить меня своим волчьим взглядом.

Спасибо, красавица, утешила.

– А ещё нас могут не принять в Магическую Академию, – озвучила ещё одно просто брызжущее оптимизмом предположение девица, развеяв в прах остатки моего терпения.

– А ещё может начаться напророченный ещё пять столетий назад конец света, и мы все погибнем! – рявкнул я и, с трудом взяв себя в руки, буркнул. – Так ты идёшь или нет?

Глаза Звезды так стремительно увеличились в размере, что я испугался, как бы они в прямом смысле слова не выпали.

– Ты не боишься? – прошептала девица, комкая в руках своё рубище.

Я честно подумал над её вопросом секунды три, а потом отрицательно помотал головой и ухватил Вихря за повод. Конь, который с аппетитом жевал траву, недовольно всхрапнул и пробовал поупрямиться, за что схлопотал звучный шлепок по боку. Не в том я настроении, чтобы терпеть чужие капризы.

– Короче, – я легко вспрыгнул в седло и сверху вниз посмотрел на девицу. – С тобой или без тебя, но я продолжаю путь в Магическую Академию. Не в моих правилах отступать.

– Отступление не всегда означает поражение, – улыбнулась Звезда и не без издёвки добавила. – А благородный рыцарь уступит коня даме?

– Не хочу тебя потом по всем оврагам разыскивать, – я потрепал насторожившегося коня по шее. – Вихрь кроме меня никого к себе не подпускает. А ты в волчьем обличье можешь добраться, если не врала, что из племени оборотней.

Ого, каким гневом полыхнули глаза девицы, словно она не волчица, а дракон огнедышащий! Но спорить она не стала, молча встряхнулась всем телом, и вот уже передо мной стоит серебристо-серая крупная волчица с не по-звериному умными глазами. На мой взгляд, Вечерняя звезда была гораздо привлекательнее в зверином, чем в человечьем облике. Усмехнувшись своим мыслям, я чуть тронул бока Вихря каблуками, продолжая путь в Магическую Академию.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю