290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Ведьма Чёрного озера. » Текст книги (страница 5)
Ведьма Чёрного озера.
  • Текст добавлен: 29 ноября 2019, 05:30

Текст книги "Ведьма Чёрного озера."


Автор книги: Ирина (Никтовенко).






сообщить о нарушении

Текущая страница: 5 (всего у книги 16 страниц)

К тому же, если огородное пугало, взяло, ни с того, ни с сего, и полетело, точно заправское привидение, то что, простите, может вылететь из свежезарытой могилы? То-то же!

А, Озеро…Совсем другое дело!

Девушке не нравилось банальное название хуторского водоема – Черно-Озеро! Звучало зловеще и мрачно! Толи дело – Русалочье озеро! Сразу вспоминались детские сказки, романтические истории о рыцарях и заколдованных принцессах.

На берегу не наблюдалось ни единой живой души – жители хутора, равно, как и приезжие туристы, соблюдали негласный запрет на ночное купание. После нелепой смерти водолазов-любителей, дураков поубавилось и теперь, каждый Фома Неверующий, трижды подумав и перекрестившись, на озеро ночью и носа не совал. Себе дороже!

Луна светила, точно безумное ночное солнце, но над Озером медленно, точно нехотя, поднимался туман, постепенно затягивающий ровную гладь воды свинцовой дымкой.

Минут двадцать Альбина азартно скакала по берегу, наслаждаясь чудесным видом, а затем, устав вытягивать шею и щурить глаза, слегка приуныла – никого, напоминающего искомую русалку, углядеть не удалось.

В кустах попискивали ночные птахи, в траве шуршали неведомые звери, играла рыба в тихой воде, а вот русалки…

– Глупая я корова! – неожиданно громко, так, что даже сама присела от испуга, воскликнула Альбина – Нужно осмотреть все озеро, откуда – нибудь сверху! Со скалы!

Сказано – сделано, благо, Белая скала, возвышавшаяся над берегом на высоту пятиэтажного дома, бросалась в глаза, точно памятник строителям – гигантам.

Узкая, хорошо утоптанная тропка привела Альбину на самую вершину.

Девушка, ничуть не боясь высоты, вспорхнула на самый верх и замерла у обрыва, потрясенная невиданным, сказочным зрелищем.

Озеро оказалось чудесным. Оно поражало, подавляло и восхищало, одновременно.

Величественно перекатывались темные, почти черные воды, медленные и ленивые, отливающие в мертвенно-бледном свете луны, серебром.

Темный, загадочный лес, виделся мрачной чащобой, полной страхов и невиданных чудовищ, хуторок, крошечный, искрящийся электрическими огоньками, совершенно терялся в черной поросли леса…

А, русалки Альбина так и не заметила…

За каких-то полчаса, озеро затянуло туманом.

Альбина, сбросив с себя черную курточку и оставшись в штанах и светлой футболке, отчаянно заглянула вниз, прямо в озеро, надеясь, что таинственная Озерная дева, сидя, на бережку, чешет свои зеленые кудри, золотым гребешком.

Однако, туман хозяйничал и у Белой скалы.

Он полз, поднимался, словно сказочный дракон, все выше и выше, скрывая густым киселем всю округу.

Девушка глубоко вздохнула – она оказалась ничуть не удачливей всех прочих искателей приключений, отправившихся на поиски Жар-Птицы, то бишь, русалки.

«Зато спать буду хорошо!» – утешала себя Альбина и, тут, расслышала едва заметный шорох за спиной.

Девушка только начала разворачиваться, стремясь отойти подальше от обрыва, как, кто-то сильно толкнул ее в спину и Альбина, с громким криком, рухнула вниз, в бесконечную туманную мглу, разверзшуюся у нее под ногами.

Лика опасливо приблизилась к самому обрыву и заглянула через край – туман проглотил все.

Ни крика, ни всплеска не донеслось снизу.

Девушка отступила назад, боясь с легкой тошнотой и головокружением.

В отличие, от Альбины, высота Лику пугала.

– Не выплывет! – шепнула Лика, словно пытаясь себя в чем-то убедить – Пускай теперь ищет свою русалку! На здоровье! – и, точно оправдываясь перед огромной луной, зависшей точно над Белой скалой, воскликнула – Сама виновата! Никто не просил тебя приезжать в наши края и портить мне жизнь!

Девушка, бросив последний взгляд на безумную луну, еще не захваченную и не поглощенную туманом, поспешно начала спускаться вниз по узкой, извилистой тропинке.

У нее еще оставалось время для того, чтобы, сняв одежды, окунуть свое тело в росную траву, дабы напитать его здоровьем и красотой.

… И последний, жалобный крик Альбины не звучал в ее ушах….

**

……….. Женька напрасно стучал в окошко, пытаясь добудиться Альбину. Он собирался сводить девушку в парк, на танцы.

«Нечего сидеть в четырех стенах и пялиться в потолок! – собирался заявить он в свое оправдание – Пойдем, пройдемся, а, там и Марь Ивановна из больницы прибудет!»

Заметив ломик, подпиравший двери, Женька не на шутку испугался, проклиная свой болтливый язык.

Ясно, как день, что девушка, прослышав про местную достопримечательность – таинственную русалку, повела себя, точно так же, как, и все прочие приезжие туристы – отправилась на озеро, мучимая любопытством.

О том, что Женька строго-настрого запретил ходить к Черно– Озеру ночной порой, Альбина, разумеется, благополучно позабыла.

«Ой, беда, беда! – бормотал он себе под нос, пробегая мимо парка, шумно и быстро, точно вспугнутый лось – Что я скажу, Марь Ивановне, как оправдаюсь, если, не приведи Боже, случилось что нехорошее? Она меня и слушать не станет и права будет!»

Лика проводила насмешливым взглядом быстроногого Женьку, приведенного в полное отчаянье отсутствием подопечной.

«Беги, беги! – жестоко усмехнулась девушка, сдвинув вместе смоляные брови – Можешь даже следом прыгнуть, глупый суслик! Ни на что ты не годен, даже городскую дурочку устеречь не смог!»

Пребывая в распрекрасном настроение, она направилась к подругам, по дороге прикупив банку ледяного пива. Не то, чтобы, Лика особо увлекалась алкоголем, но, избавление от опасной соперницы, следовало отпраздновать. Не самогон же ей лакать, в самом-то деле! Затерявшись в кругу танцующих, Лика, совершенно позабыв об, озабоченном исчезновением Альбины, Женьке, отыскала подруг и провела остаток вечера, пребывая в полнейшей уверенности, что Альбину никто и никогда больше не увидит.

На радостях, она даже пообещала подругам, что следующей ночью отведет их в лес, на заветную поляну, раз уж сегодня не получилось.

Сама же она, все-таки успела окунуться в росную траву, омыть лицо и руки, моля лесных и озерных духов о молодости и красоте.

**

Это неправда, что когда человек умирает, то перед его глазами проносится вся жизнь, подробно, в деталях и картинках.

Конечно, может быть, у кого как, но точно не у Альбины.

Девушка даже испугаться не успела, как ее тело, рухнув с высоты, словно камень, погрузилось в туманные воды Черно– Озера.

Альбина, плавающая чуть лучше топора, запаниковала, забилась, запоздало жалея о собственной лености и неповоротливости, глотнула воды и распахнула рот в беззвучном крике…

Знаете анекдот?

Один парень спрашивает у второго: «Как мне научить девушку плавать?»

Второй, слегка озадаченный, задумчиво отвечает: «О, друг, это целая наука! Вначале, берешь девушку за руку, осторожно поворачиваешь, прижимаешься к ней…»

Первый: «Короче! Это моя сестра!»

«Ааа! – радостно восклицает второй – Тогда, просто дай ей пинка, и спихни в воду!»

Примерно таким же образом, Альбину и учили плавать. Впечатлений оказалась масса и все неприятные.

Учиться плавать она отказалась наотрез, а теперь, пришла пора горько пожалеть о собственной недальновидности.

Попытавшись позвать на помощь, Альбина совершила огромную ошибку. Воды она наглоталась мгновенно, испугалась, отяжелела и камнем пошла ко дну, уже, ни на что, не надеясь.

Вода, холодная, страшная и жутко невкусная, приняла ее в жесткие объятия, закружила, завертела, жадно и голодно, потянула вниз, в далекую, черную бездну.

… и кто сказал, что вода – это вещество, дарующее жизнь, ее порождающее? У Альбины она норовила ее отобрать…

– Глупо, как глупо! – пронеслось в угасающем сознании Альбины – какая же, я дура…..

….. На грудь давило что-то тяжелое, тошнота захватила весь организм, раздирая в спазматическом кашле легкие, царапая гортань и давя, давя и напирая….

Альбина отчаянно рванулась туда, вверх, к далекому, мертвенному свету холодноглазой и бесстрастной луны, пытаясь вырваться из цепкой хватки, из мертвого равнодушного объятия ледяного озера, вернуться в теплый мир живых и дышащих…

Но, все терялось, тускнело и меркло до тех пор, пока, мрачная пустота не заполнила вселенную…

Неожиданно под собой она обнаружила не изменчивую, коварную воду, а, твердую землю, в которую упирались ее локти. Мокрая трава, холодная и колючая, обвивала ноги, а, попа глубоко вдавилась в мягкий озерный песок.

Сплевывая желчь, сопли и просто, мерзкую воду, Альбина, еще не уверовавшая в собственное спасение, решилась открыть глаза.

Глаза резало и пекло, пощипывало и кололо, от слез горели щеки, и Альбина сама себе казалась утопленницей, синюшной и раздутой, точно дохлятина, выброшенная на мелководье.

Грудь болела так, словно по ней протопталось все хуторское стадо, а, здоровенный бык-производитель, Буян, краса и гордость, оставленный на племя рачительными хозяевами, так и вовсе, сплясал гопака.

– Синяки будут! – чужим, хриплым голосом, пробормотала Альбина – Черт, черт, черт…!

– Нехорошо это – избавившись от верной смерти, нечистого поминать! – чей-то незнакомый голос мгновенно вернул Альбину в жестокую реальность. Голос, несомненно, был женский, даже, скорее, девичий, этакий, звонкий колокольчик, не растерявший огня и задора – Нечистый, он такой, возьмет и отзовется! Любит Он души людские полонить в минуты слабости и отчаянья!

Альбина широко распахнула глаза. Это оказалось жутко больно. Глаза опухли и, скорей всего, покраснели. Косметика, естественно, смылась вся, к чертям собачьим! Вот тебе и хваленая Франция! Сплошные подделки, даже в фирменных магазинах продают, суют всякую дрянь доверчивым лопухам, а те и рады, кошелек шире распахивать!

Тряся головой и потирая глаза руками, Альбина, наконец-то, смогла разглядеть свою спасительницу.

Увиденное, едва не вогнало ее в ступор – перед ней, в воде по пояс, бултыхалась хрупкая, если не сказать иначе – тощая, девушка, светловолосая и бледнокожая.

В неверном свете луны, в этот момент, как, на зло, норовящей укрыться за тучкой, девушка казалась призрачной, почти прозрачной.

Странно даже думать о том, что хрупкая и худосочная незнакомка смогла вытащить тяжелую Альбину из бездны, ее поглотившей и отбуксировать на берег.

Разве что, девушка оказалась мастером спорта, какой-нибудь, супер-пупер, известной пловчихой, членом спасательной команды МЧС, Бетманом и Человеком-амфимбией, в одном лице.

Сама Альбина, к своему глубочайшему прискорбию, не помнила ничегошеньки, а ведь должна была бы!

Много раз девушка слышала о том, что спасение утопающих – дело опасное и неблагодарное.

Они, то есть, утопающие, конечно же, понимают, что их пытаются спасти от смерти, но, все равно, ведут себя, как глупые, неблагодарные свиньи – барахтаются, пинаются, норовят ухватить спасателя, действующего из самых благородных побуждений, за шею и, зачастую, получается так, что спасать приходится двоих – и добровольного спасателя и утопающего, что не всегда удается.

Альбина ничего не помнила – ни, как и откуда, появилась бледнокожая девица, ни то, как она тащила ее вверх, на воздух за волосы или еще за какие там части Альбининого бренного тела, ни как делала искусственное дыхание…

Впрочем, на счет искусственного дыхания, Альбина лукавила – что-то ей вспоминалось .. Во всяком случае, грудина и ребра зверски болели, а вода таки, покинула легкие, не без посторонней помощи.

Все равно, как бы то ни было, происходящее напоминало плохой фильм ужасов – не могла же она, Альбина, сама себя столкнуть со скалы и уронить в озеро? Что ж, она, совсем сумасшедшая, что ли? Так рисковать, с ее-то способностями к плаванию? Да и экстремальными видами спорта, Альбина как-то, до этого прыжка, не увлекалась. Ее и на теннис уговорить удалось с превеликим трудом!

Упасть с обрыва ей, определенно, помогли. Но, кому, кому могла помешать она, горожанка, прибывшая в хуторок, пару дней тому назад? Загадка? Загадка, несущая угрозу ее, Альбининой жизни!

«Кстати! – спохватилась Альбина, прекращая трясти головой, в надежде избавиться от воды в ушах – О спасении жизни!» ..

– Спасибо большое за то, что вытащила меня! – хриплым от натуги голосом воскликнула девушка – Я ни за что сама не выбралась бы из этого озера! Бррррр!

Альбина содрогнулась всем своим телом. Запоздалый страх, ужас и отчаянье наполнили ее доверху. Только сейчас, сидя на берегу, она осознала на каком тонком волоске, повисла ее жизнь, все ее надежды, стремления, мечты.. Как оказывается, легко и просто все это разрушить, уничтожить, похоронить в единый миг…Всего-то, что и нужно – вовремя подтолкнуть в спину.

– Спасибо! Спасибо!!– бормотала она, ухватив девушку за узкую ладонь и тряся ее изо всех сил – Все, что захочешь .. Я для тебя… Такое не забывают..

Незнакомка молчала, не пытаясь отодвинуться от Альбины, не пытаясь отнять руку или как-то еще проявить свои чувства. Ее большие, светлые, до прозрачности, глаза внимательно наблюдали за девушкой, изучали и испытывали ее.

Альбина наткнулась на этот странный, неподвижный взгляд и замолчала. На нее, точно водой холодной плеснули.

Только теперь она обратила внимание на то, что незнакомая девица, все так же сидит по пояс в воде, не двигается и не шевелится.

Ее бледная кожа казалась почти прозрачной, волосы, длинные до неприличия, облепляли все тело, окутывая его, точно пелена. И, еще – на девушке не оказалось никакой одежды. То есть – вообще, никакой – ни майки, ни футболки, ни верха от купальника.

Небольшие, крепкие грудки бледнели сквозь светлые волосы, беспорядочно облеплявшие худое тело Альбининой спасительницы и лишь бледно-розовые соски слегка выделялись на общем фоне.

– Красиво! – незнакомка подняла руку и, слегка сдвинувшись, коснулась Альбины, вернее, разорванной майки на груди. Когда и где Альбина могла порвать собственную одежду, было неясно – Мне нравится!

Только теперь Альбина поняла, что девица говорит о ее новом, французском белье, действительно, очень красивом и дорогом.

Что поделать – должен же быть у девушки какой-то недостаток? Альбина любила красивое белье, ее подруга Светлана – дорогую косметику, а, тетя Наташа, домработница, обожала шоколад. Каждому, как говорится, свое!

–Тебе нравится? – слегка растерялась Альбина, отметив про себя, что, размерчик у них с незнакомкой, один и тот же – Хочешь, подарю? Он, конечно, ношеный, но, если, тебе нравится, то бери – не жалко! Я тебе еще куплю, новый и подарю!

Альбина проворно расстегнула застежку и, сняв лифчик, протянула его своей спасительнице.

Та подняла на нее свои невозможные, светлые до белизны, глаза и застенчиво улыбнулась тонкими, почти бесцветными губами.

«Странная девица – внезапно насторожилась Альбина – Как, сказала бы, теть Наташа – малахольная! И, чего это она, шастает ночью, по берегу? Как она, такая тощая, ухитрилась вытащить меня? Спасибо ей, конечно, огромное, но все же? И чего это она, голая, купается? Нудистка, что ли? Неужели, в хуторе на нее пальцем не тычут, не осуждают за раскованность и свободу нравов?

Сама Альбина, не рискнула бы, выйти топлес на пляж в, богом забытом захолустье. Мало ли что – вдруг как осудят, да собаками затравят? Кто их знает, аборигенов?

Девушка радостно воскликнула что-то неразборчивое, взвилась в воздух, точно серебристая рыбка, вспенив вокруг себя воду, схватив дареный бюстгальтер и Альбина, заметив нечто необычное, почти фантастическое, пронзительно закричала и, самым позорным образом грохнулась в обморок, точно нежная тургеневская девушка из, любимой мамой, классической литературы.

В чувство ее привела пригоршня холодной, озерной воды.

– Опять? – едва слышно простонала Альбина, стряхивая с губ мелкий песок.

– И, нечего было так орать! – знакомый, слегка ворчливый голос давешней девицы, полностью привел Альбину в чувство – Подумаешь – хвост! Эка невидаль! Некоторые вот, на озеро, что приходят, так те, и вовсе волосы красят, то, в черный, то в красный, то, тьфу, сказать стыдно – в зеленый цвет! И, ничего, я ж в обморок не падаю от удивления! Хвоста она испугалась! А, кто полночи по берегу метался, точно оглашенный, русалку выкликивал? Всё, приплыла русалка – радуйтесь! Так нет же, в обморок падать норовят! Не рады! А я, между прочим, ни к кому в подруги не навязывалась и подарков не просила! Сама дала!

Альбина разлепила глаза и сдавленно охнула – бред продолжался.

На берегу, почти покинув воду, удобно примостившись на плоском камне, возлежала бледнокожая спасительница несостоявшейся утопленницы – вся, как есть: тощая, бледная, длинноволосая, в дареном лифчике и, с .. хвостом!

– Быть того не может! – Альбина вознамерилась снова грохнуться в обморок, но русалка, конечно же – русалка, кто же, еще? – строго прикрикнула – Станешь дразниться, я тебя второй раз в озеро окуну с головой и спасать не стану! Посмотрим, как тебе понравится!

Девушка громко икнула и испуганно прикрыла рот ладонью, тараща глаза на роскошный русалочий хвост.

Если не обращать на него внимания, то девица, пусть и слегка бледноватая, производила впечатление самой обычной малолетки, страдающей анемией, но хвост! Он все портил!

Нервно сглотнув, Альбина одним глазом покосилась на необычную конечность и попросила вежливо и очень жалобно:

– А, ты, не могла бы его .. того… спрятать куда-нибудь?

Русалка удивленно изогнула белесую бровь, убрала с тонкого лица мокрые волосы, хихикнула, выпятила грудь в дареном лифчике и обидчиво поджала губы:

– Что, не нравится?

– Нравится! – торопливо ответила Альбина, воровато озираясь по сторонам – Но, знаешь, не привыкла я к хвостатым… Страшновато мне!

У девушки сложилось стойкое ощущение, что она, как это ни прискорбно, где-то здорово стукнулась головой и теперь ее посещают видения, привязчивые и требующие немедленной консультации у психиатра.

Кстати, хвост русалки, вопреки, расхожему мнению, оказался не чешуйчатый, как у карася или карпа, а, гладкий и шершавый одновременно, точно, как у акулы или дельфина.

Дабы убедиться в том, что она все-таки бредит и видит «глюки», Альбина неожиданно наклонилась и впилась в хвост зубами, ожидая, что, русалка немедленно исчезнет, не выдержав испытания «на зубик».

Русалка пронзительно взвизгнула и больно треснула Альбину по носу укушенным хвостом.

– Не глюки! – ошарашено воскликнула Альбина, морщась от гадливости. Хвост оказался невкусным и вонял рыбой и тиной, а, в зубах у девушки застряли мелкие чешуйки, отливающие серебром в лунном свете.

– С ума сошла! – русалка поспешно отодвинулась, плюхнулась в воду, засовывая хвост в озеро, подальше от Альбины – зубы нечищеные, как бы инфекция не попала! А, еще подруга, называется! Я к ней, можно сказать, со всей душой, вон, из ямы вытащила, на берег перенесла, едва не надорвалась, а, она, неблагодарная! Кусаться! ЭЭэээ, правду, вы, люди говорите – яблочко от яблоньки – недалеко падает! От осинки – не родятся апельсинки! Я-то, глупая, так надеялась…

Альбине внезапно стало стыдно, русалка, хмуря красивые брови, продолжала бурчать:

– Спасай, таких, после этого! Нужно было тебя в ямке оставить, с утопленниками! Лежала бы, себе там, тихая, спокойная, синяя и холодная… Никого бы не кусала! И, одежку свою забери, не нуждаемся мы в ваших обносках!

Но, отдавать красивый, гипюровый бюстгальтер, черный и ажурный, русалка не торопилась. К тому же, черный цвет лишь подчеркивал необычайную бледную красоту озерной девы.

– Русалка! – внезапно ахнула Альбина, словно очнувшись после глубокого сна – настоящая!

– А, то! – девушка-русалка горделиво расправила плечи – Кусаться больше не будешь?

Как выяснилось позднее, после того, как Альбина с русалкой окончательно подружились, водяная дева проживала на озере давно, страшную прорву лет. Жила себе, тихо, со всеми озерными и лесными жителями ладила, не ругалась и никого не боялась. Конечно, аборигены, те, что по берегу шастают, доставляли русалке множество хлопот – воду баламутили, рыбу пугали, мусор всяческий с берега в озеро выбрасывали, да, еще, в последнее время, озоровать вздумали – устроили на нее, озерную хозяйку, настоящую подводную охоту.

– И, чего вам, ногастым, дома не сидится? – сетовала русалка, плескаясь в Альбину водичкой. Хвост свой, на всякий случай, озерная девица держала подальше от новой знакомой – а, вдруг, та, как оголодает, да, покусится, перепутав ее, русалку, с вяленой щукой? – Все шастаете, шастаете, суетитесь! Нет бы, дома, на печи лежать, пряники кушать, вместо того, чтобы мою жизнь портить.. Лешего, небось, по лесу не гоняют, а мне, так в последнее время, совсем житья не стало.. Пришлось даже, того…

– Чего – того? – не поняла Альбина. Русалка ей, правду сказать, понравилась.

Хрупкая девушка с рыбьим хвостом оказалась совсем не страшной, а наоборот – ее все время хотелось жалеть, нянчить и .. кормить.

Кормить было нечем, и Альбина утешала себя тем, что встреча их – не последняя, а, уж в следующий раз она обязательно притащит новой подружке, что-нибудь, повкуснее лягушачьей икры или, чем, там еще, питаются русалки?

– Ничего! – русалка глубоко вздохнула и опасливо отодвинулась от Альбины – Бывает так, что приходится совершать не очень красивые поступки. Вот и я…

– Я знаю! – голос Альбины стал жестче – Ты тех водолазов утопила, что тебя поймать пытались! Зачем ты так! Они же люди, живые, любопытные! Им же просто интересно было – кто ты такая есть?

Русалка разозлилась – Альбина сразу поняла, что ее последние слова пришлись озерной девушке не по нраву.

Глаза новой подруги выцвели до чистой белизны и от того лицо русалки стало страшным и диким.

Она зло хлопнула хвостом о воду, разогнав стайку мелкой рыбешки, играющей в серебристом лунном свете.

– Ага! Любопытные, как же! Расскажи моему хвостику! А, отравленную приманку оставлять? А сети? Крючки? Ловушки? Не такие они и добренькие, люди твои! Злые! Злые! Дикари!

Альбине внезапно стало стыдно – она представила, как одиноко живется хвостатой девушке в огромном, страшном озере, как скучно и тоскливо тянутся дни и ночи, а тут, еще всякие охотники за сенсациями с различными приспособлениями для лова и убийства! Кто она такая, чтобы судить это несчастное, одинокое создание?

На глазах русалки застыли злые слезы и Альбина, поддавшись внезапному импульсу, прижала к груди светлую головку.

– Не плачь, не плачь..– шептала она, поглаживая дивные, отливающие серебром волосы – ты же просто защищалась…

Русалка всхлипнула в последний раз, совсем человеческим движением, утерла нос и обеспокоенно произнесла:

– Ох, заговорились мы с тобой, подруга! Тебе пора возвращаться, да и мне тоже! Не ровен час, заметит кто, как мы тут воркуем, да Хозяйке доложит! А, Хозяйка, она шутить не станет!

– Хозяйка? – мигом встрепенулась заинтересованная Альбина – А, тебе что, ни с кем дружбу водить не разрешается?

– Не разрешается! – горестно вздохнула русалка – спасла я тебя … Жалко стало – ты такая красивая, молодая и не по своей воле в озеро бросилась.. Нельзя было тебе тонуть, против правил это! А, приказа тебя топить – не было!

– Был бы – утопила? – обмерла вся Альбина – Ведь утопила бы?

– Может и утопила бы! – еще раз вздохнула русалка – Мы – люди подневольные, надо мной Хозяйка власть большую имеет!

Альбина решила было надуться и обидеться, но, передумала – девушка казалась ей такой интересной, необычной и несчастной, что грех обижаться на слова, особенно после того, как русалка ей жизнь спасла.

– Домой станешь возвращаться – на озеро не оглядывайся – поучала озерная дева Альбину – Плохо будет! Смотри, через кладбище не ходи – ночь в самом разгаре, мало ли кто озоровать станет! Я тебе только в воде помочь могу, на суше мы, безногие, бессильны! Смотри, домового своего корми обильно, не то осерчает, бездельник бородатый, да вредить начнет.. Они, домовые, пожрать любят, да, пузо погреть на печи…

Произнеся последние слова, русалка ловко соскользнула с плоского камушка, звонко хлопнула о воду хвостом, выгнулась дугой и скрылась в волнах.

Альбина огорченно крикнула ей вслед:

– Зовут-то тебя как, чудо озерное? Или, мне снова по берегу бегать и русалку кликать?

– Завтра приходи! – донеслось с середины озера – Ближе к полуночи, я ждать стану!

– Имя! Имя! – кричала Альбина – Как тебя называть?

– Русалка! – ответила озерная девушка и затерялась в серебристом лунном свете, отраженном в воде.

Альбина огорчилась – имени у новой подруги не было.

Но, в самом-то деле, не Ариэлью, ее же, звать?

– Придумаю! – решила Альбина, стряхнула с обсохших штанов песок и зашагала по тропинке обратно в хутор.

Обратно, хоть и на горку, шагалось легко.

Взять, к примеру, город: ей бы и в голову не пришло, разгуливать без сопровождения по окраинам в три часа ночи – подобные прогулки чреваты неприятными последствиями. Очень легко оказаться изнасилованной или, даже, убитой, если не соблюдать элементарных правил предосторожности. А, здесь, в деревне, то есть, в хуторе Черно-Озеро? Если не принимать во внимание некоторые странности и аномалии, типа летающего пугала или живой, говорящей русалки, то – тишь, гладь, божья благодать! Это она по недомыслию и незнанию посчитала безобидного Женьку Попова, маньяком, он же, оказался классным, пусть и недалеким, парнем.

Вот она, Альбинка Каломейцева, бродит ночной порой у запретного озера, заводит новых друзей и ничего не боится. Неприятный инцидент на Белой скале не в счет. В, конце концов, все что ни делается, все к лучшему – она заимела новую подругу и почти научилась плавать.

И, сейчас, не взирая, на предупреждение Русалки, Альбина свернула на короткую тропку, ту самую, что вела на кладбище.

Странное дело, несмотря на то, что всю ночь девушка провела на ногах, спать ей не хотелось. Состояние приятной возбужденности, ожидания чего-то захватывающего, интересного и необычного, не покидало ее.

Возможно, новый день принесет с собой новые приключения, пока же ..

Кладбище ничуть Альбину не испугало – подумаешь, какой-то деревенский погост! Тихие, мирные старички, почившие вечным сном, спокойно дремлют в своих могилках, совсем не страшные.

Разумеется, Альбина, как и многие современные тинейджеры, иной раз смотрела фильмы ужасов про зомби, восставших мертвецов, вурдалаков и прочих монстров, страдающих от голода и излишней агрессивности. Но, сама мысль о том, что нечто подобное выскочит из могилы и, с диким криком «Мозги! Мозги!», бросится к ней, не пугала, а, вызывала приступ смеха, самого обычного, ничуть не истеричного.

Темные кроны деревьев и пышные заросли кустарника мелькали перед глазами – двигалась Альбина быстро и целеустремленно.

Луна, слегка притушила мертвенно-бледный свет, то и дело заныривая в пушистые ночные облака, но тропинка виднелась отчетливо, точно асфальтированная дорожка.

Захотелось курить и девушка, вытащив размокшие сигареты, зло чертыхнулась – купание в озере уничтожило запасы никотина.

Курить хотелось зверски. У Альбины, как это говорится, уши опухли.

В тишине раздалось отчетливое звяканье, и девушка слегка замедлила шаг.

Кто-то живой копошился впереди, всего лишь в десятке шагов от нее.

«Сигареты! – обрадовалась Альбина – Наверняка у любителя побродить по ночному кладбищу есть сигареты! Не станет же он блукать в темноте просто так! Сейчас я подойду и попрошу закурить, и, только пусть попробует зажать!»

Кроссовки мягко стучали по утоптанной земле, а когда Альбина ступила на траву, так и вовсе шаги стали неслышными.

За невысокой каменной оградкой кто-то шумно сопел и шевелился.

Альбина встала на самом краю неглубокой могилки и глянула вниз – кто-то, не очень крупный, копошился внизу, орудуя лопатой шустро и сноровисто.

– Эй, мужик! – Альбина неловко потопталась на самом краю – Оторвись на мгновенье, трудоголик!

Сопение мгновенно прекратилось, и Альбина слегка вздрогнула, заметив, как хищно блеснуло лезвие лопаты в лунном свете.

«А, вдруг, это «черный» копатель? – запоздало предположила она – Роется, втихаря от общественности, братские могилки раскапывает в поисках добычи? Тут я, нежеланный свидетель… Со свидетелями, как поступают?»

– Чего надо? – на Альбину, весьма нелюбезно, смотрел невысокий мужичонка, весь заросший густым, курчавым волосом – волосы выбивались из под жесткого воротника плотной рубахи, из под темного картуза, и Альбина, про себя, окрестила «черного копателя», Волосатиком.

– Закурить не найдется? – на всякий случай, Альбина отступила назад на пару шагов – Вот, в озеро свалилась, сигареты и размокли.. А, курить хочется так, что аж скулы сводит!

– В озеро, говоришь, упала? – недоверчиво прищурился Волосатик, шустро осматривая Альбину.

В этот момент, глазастая луна высунулась из-за туч, и стало светло, хоть иголки собирай. Было заметно, что одежда на Альбине мокрая, да и волосы, в беспорядке разбросанные по плечам, тоже.

– Ну-ну! – как показалось девушке, одобрительно, буркнул Волосатик и неторопливо полез в карман, предварительно бросив лопату на траву.

Мужичок достал пачку сигарет, одну, вытащил и протянул Альбине, другую засунул себе в рот. Сигарета забавно торчала среди густой, кудрявой волосяной поросли.

Щелкнула зажигалка и к небу потянулись две тонкие струйки.

У Альбины отлегло от сердца – мужик не маньяк, иначе, не стал бы медлить, и оглаушил ее по голове лопатой, а, там, мама не горюй, делай, что хочешь, и концы в озеро. Альбина с любопытством глазела по сторонам – кругом старые захоронения, холмики, могилки, оградки. Тишина.. идиллия..

– А, что это вы здесь делаете? – обратилась Альбина к мужику фразой из одного, очень известного детского фильма – работаете?

Мужик буркнул что-то невразумительное, воротя морду в сторону и пряча глаза.

Чем бы он здесь не занимался, но промысел, явно, был незаконным, иначе «черный копатель» не стал бы секретничать.

– Хмм! – Альбина вдруг углядела, красивую, кованую ограду – Ух, ты, красота-то, какая!

Девушка выбросила окурок, прошла в сторону и с любопытством начала разглядывать необычную постройку.

Это, конечно же, было захоронение, не просто обычная могила, которых, на любом кладбище – пруд пруди, а, склеп.

Как и положено, любому, уважающему себя склепу, присутствовали и камень, и тяжелая, неподвластная течению времени, железная дверь и изящные, кованые решетки, и, ангел у входа, плачущий и несчастный.

– Красота, какая! – восхищенно зацокала Альбина – В копеечку кому-то похороны влетели! Да, это вам не дешевый ширпотреб из Китая! Все, по– взрослому!

Мужик неопределенно хмыкнул, а, Альбина, подойдя к самой оградке, попыталась рассмотреть поближе каменный склеп и даже подергала калиточку, впрочем, без особого успеха.

– Могилка княжеская! – прохрипел мужичок – Богатые и знатные люди тута похоронены, а мы, значится, присматриваем..

– Круто! – Альбина протоптала тропку, пытаясь рассмотреть интересное местечко в подробностях – Слушай, дядя, дай еще сигаретку! У меня, понимаешь, денек выдался не из легких, а, ночь, так вообще… и вся неделя не задалась…


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю