290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Проект Земля. Триггер (СИ) » Текст книги (страница 16)
Проект Земля. Триггер (СИ)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 10:30

Текст книги "Проект Земля. Триггер (СИ)"


Автор книги: Михаил Диаминов






сообщить о нарушении

Текущая страница: 16 (всего у книги 18 страниц)

Внимание! Вы создали фугас средней мощности. Получено 160 очков опыта.

Ого, вот чем надо заниматься для прокачки. На моём восьмом уровне персонажа очков опыта сейчас: 10264 из 12000. И это я ещё не пойму – Кысю отстёгивается что-нибудь? Он вроде как тоже опосредованно участвует.

День пролетел в монотонной суете: промывка селитры, сбор и промывка золы, сушка, сбор, промывка… какой-то ужас. Хотя, справедливости ради, надо сказать, что в результате этой пыльной работёнки навык химика ещё раз повысился, уже до четвёртого уровня, а я уж думал, что у меня скоро появится навык – прачка.

Со вторым зарядом пришлось попотеть, благо что Прокоп не подвёл и сделал всё быстро и качественно. Даже успел доработать кое-что по моему пояснению. В частности, дополнительно укрепить бочонок железными полосами, причём и с торцов тоже.

Внимание! Вы создали фугас большой мощности. Получено 640 очков опыта.

Под одобрительным угуканьем Кыся и Прокопа я теперь точно знал, что опыт разделился на нас троих, правда, Прокопу в два раза меньше, чем нам, досталось.

Вглядевшись в характеристики нашего творения, я начал внимательно читать, а сердце волнующе забилось.

Фугас большой мощности:

Вес: 13 кг.

Урон в радиусе трёх метров: 900 – 1200, в радиусе десяти метров: 40 – 55.

Осколочный урон в радиусе десяти метров: 25 – 40, с вероятностью 14 %.

Эффекты: оглушение – в радиусе десяти метров, вероятность – 90 %, деморализация – в радиусе двадцати метров, вероятность – 70 %.

Вундервафля! Что и говорить… жаль использовать нам её не на поверхности, а под водой, если всё пойдёт по плану, конечно. Собственно, под вечер нам осталось обсудить детали этого самого плана с заказчиком, с этой целью мы и направились в замок.

План наш состоял в том, чтобы с помощью подрыва первого заряда погнать жертву в нужном направлении. Подводная ударная волна – вещь крайне неприятная для водных обитателей, особенно для рыб, которые крайне чувствительны к вибрациям и движениям воды. Следовательно, после такого душераздирающего сигнала экзогениха, как нормальная рыба, должна опрометью броситься ровно в противоположную сторону, не разбирая дороги. А там, пользуясь её смятением и временно отбитым охотничьим инстинктом, мы и определим маршрут её бегства и подбросим на него второй заряд, который должен будет довести дело до конца.

Но не успели мы и половину своих измышлений выложить верхушке партии, как Адвокат прервал поток сознания и огорошил своим планом:

– Постойте-постойте… мы уже всё придумали, пока вы возились с химией. Всё будет гораздо проще, – усмехнулся Адвокат. Просто один из наших бойцов, взяв с собой самый большой заряд, будет ждать на одной из лодок, которые на реке устроят демонстративную активность, и когда чудовище появится, подплывёт, с зажжённым запалом бросится на него. Вот и всё, – развёл руками Адвокат, японский, блин, император недоделанный.

Мы от таких откровений приторчали немного и, конечно, в немом молчании переглянулись… – ну а как без этого. Но я всё же взял себя в руки и начал возражать:

– Ну, во-первых, это слишком банально для противника такой сложности. Почему даже когда матросы на палубе видели надвигающегося Экзогена, никто даже не попытался нанести ему хотя бы чисто символический урон? Не задумывались, что тут не так всё просто? Во-вторых, в подобной ситуации слишком велик риск того, что камикадзе, в результате спешки, нервов или прочего форс-мажора, сделает что-то не так – не сможет поджечь запал, например. Это только со стороны кажется, что всё просто, а когда дело доходит до дела, вступает пресловутый человеческий фактор. И, пожалуй, самое главное, что надо учесть – наш противник Экзоген, да не первого уровня, мягко говоря, а это значит, что он наверняка найдёт, чем нас удивить до мокрых штанов. Так что использовать главный заряд без предварительного оглушения – это просто тупо! – выдохнул я.

Снова повисла тишина. Лица начальников недовольно хмурились – а то… они тут уже всё придумали, на себя все жертвы, так сказать, взяли, может, даже в честь этого и сумму награды предполагалось немного скостить? А тут ещё и возражения пошли – неблагодарное нубьё.

Зато когда мы всё-таки изложили свой план, отыгрываться начали уже начальнички.

Дело в том, что для определения маршрута движения цели, после первичного оглушения, нам было нужно судно с достаточно высокой мачтой, во-первых, чтобы с высоты видеть тень Экзогена, когда он будет двигаться под водой. Иначе, находясь близко к поверхности воды, она будет бликовать и отражать свет. При таких делах ничего не разглядишь. Во-вторых, чтобы доставить главный заряд к цели и не подорвать корабль, на него нужно будет закрепить катапульту, а на обычную лоханку её не установишь. В самый раз подошёл бы баркас, который практически уже готов для плавания. Правда там с парусами ещё куча дел, да и рыболовное хозяйство отсутствует, но нам для дела этого и не трэба.

И тут нашла коса на камень! Лекс наотрез отказался предоставлять для операции единственное нормальное судно. Потому как, даже если Экзоген будет уничтожен, но при этом ко дну пойдёт и баркас, то им просто нечем будет ловить рыбу и, соответственно, сделать необходимые запасы провианта для осады. А успеть построить новый и опять-таки наловить рыбы за оставшееся время просто нереально – получается, в такой операции просто нет смысла.

Сколько мы ни бились, ни ломали копья, сколько ни стропались аргументами – всё зря. Единственно, что пообещал Холд, так это приказать установить на ладью мачту максимально возможной высоты да противовес, чтобы не перевернуться, когда я буду наверху. Ну и приспособить на её нос уменьшенный вид баллисты, есть и такой экземпляр у них, оказывается: – «Правда, места там останется только для одного гребца, ну да ничего – справитесь как-нибудь».

Уже спускаясь вниз, по каменным ступеням, Адвокат снова подкатил ко мне, на тему того, что такую сложную операцию, с задействованием большого количества городского имущества, было бы уместнее проводить зареченским бойцам, самым прокачанным – это, дескать, благоразумно.

– Вот скажите мне, пожалуйста, – со вздохом начал я, когда мы вышли на замковое крыльцо, – вот эта эмблема о чём-то вам говорит? – указал я на изображение достижения Персей.

– У некоторых наших бойцов также имеются достижения. А среди новоприбывших есть и такие, что получены за уничтожение Экзогена, – с гордостью ответил Адвокат.

– Да? – я даже приподнял левую бровь. – И кого этот герой уничтожил?

– Кучу каких-то сороконожек второго уровня.

– Каким же образом он это сделал?

Адвокат, чуть поморщившись, ответил:

– Спалил свою хижину, когда они в неё набились.

– Хм… даже не буду спрашивать, что за достижение. Пироманьяк какой-нибудь. Вы лучше скажите, какой уровень навыка подрывник у ваших лучших подготовленных бойцов? Дело-то нам с чем придётся иметь?

Адвокат, видимо, поняв, что скостить размер награды снова не получится, ушёл, так ничего и не ответив.

Он ушёл, а я задумался: а какое значение этот навык действительно имеет в данном случае? Не в первый раз задумался, надо сказать. В принципе, основное, на что он должен влиять, это либо на сложность изготавливаемых устройств или, точнее, на корректность их схем, либо, что мне более казалось правдоподобным – вероятность срабатывания изделия, как надо… своего рода, подрывная удача. Ведь отказать может не только мудрёный механизм, но и простая петарда. В реальной жизни факторов очень много, а в игре их все не воссоздашь. Вот и повышает этот навык вероятность срабатывания используемых, а может быть, только собственноручно изготовленных изделий. Может, так, а может, и нет… кто этих разрабов знает.

С самого начала нового дня началась подготовка к часу Ч, минуте М. Пока корабельщики устанавливали мне насест на ладью, а оружейники пытались приспособить катапульту на нос, чуть в стороне, поперёк реки, баражировали две лодки. Целью их было обнаружение или привлечение, это уж как посмотреть, будущей жертвы. Необходимо было понять, в какую сторону она уйдёт, перед тем как главное судно выйдет на позицию, и, соответственно, с какой стороны ждать её обратно.

Катапульта, к слову, была не укороченной, как нам объясняли поначалу, она была просто меньших размеров и вообще являлась, так сказать, первым пробным экземпляром. По расчётам, этот экземпляр мог метать груз не более четырёх – пяти килограмм, и, убедившись, что такие снаряды неэффективны из-за низкой точности, решили заряжать сей девайс не камнем, а горстью оперённых гвоздей. Впоследствии появилась возможность делать гораздо более мощные катапульты, и этот малыш так и остался в одиночестве. Но вот и он нашёл своё место, кажется…

Наконец на лодках засекли Экзогена и определили, куда он ушёл. И когда они вернулись к берегу, пришло время выдвигаться на позиции нашей команде. На первой обычной лоханке поплыл Стас, унося с собой килограммовый заряд. Затем двинулись и мы: Кысь, Прокоп и я, унося с собой «кузькину мать».

Стас отплыл по течению метров на сто от нас, мы, также выйдя на середину реки и повернувшись носом к нему, приготовились ждать. Позади нас набирала обороты симуляция бурной рыболовной деятельности на оставшихся плавательных средствах. Я уже занял своё место на верхотуре, изображая из себя то ли орла, то ли пиратского попугая, оглядывая окрестности.

Время шло, а Германа всё не было… в смысле, главного виновника всего действа. Уже не одного меня посетила мысль, что зверушка могла и незаметно перебраться на другую сторону и атаковать оттуда. В этом случае лучшее, что можно сделать – это действительно, схватив бочонок, броситься ей на спину, пока она будет кого-нибудь доедать, фитиль перед тем подпалив… бррр.

Через некоторое время у Стаса началось какое-то оживление. Он начал крутить головой, перемещаться, насколько позволяла ему его лоханка, рискуя перевернуться. «Странно, чего он так мечется?» – подумал я, после чего увидел, как факел, который он держал в руке, скрылся за его фигурой и через мгновенье отправился за борт, следом туда же полетел и ещё какой-то предмет. Стас сразу рухнул на дно лодки. Блин! Он должен сигналы подавать, где цель, куда направляется, а он что?!

Мы все изготовились. Кысь застыл с факелом у катапульты, дед взялся за вёсла, готовясь корректировать направление, а я ещё больше вытаращил зёнки в сторону происходящих событий.

Стас поднялся на ноги и начал махать белой тряпкой в нашу сторону, сигналя о том, что его заряд взорван и цель движется в нашем направлении. Это уж мы поняли и без его рукомашеств – не сильный, но хлёсткий удар по корпусу, ощутили все, а через несколько секунд под водной поверхностью я увидел движущуюся вытянутую тень. Сердце пропустило удар.

– Кысь! Готовься, она идёт, жди команды! – выпалил я, пытаясь определить, где именно будет тень, когда войдёт в зону поражения.

Тень начала смещаться чуть влево, и я тут же крикнул Прокопу, повернуть немного налево. Затем я потерял её из виду…

Ё-моё! Куда она делась?! Видимо, силуэт слился с более тёмным участком дна, и я не мог её разглядеть. Секунда… вторая… глаза начал заливать пот.

– Ну что там? – не выдержал Кысь.

Я хотел ответить что-нибудь крайне мрачное и фатальное, но вдруг снова заметил под водой характерный силуэт, причём был он уже близко, слишком близко.

– Кысь! Поджигай! Стреляй!!!

Хорошо просмолённая зажигательная трубка, большей частью вдавленная внутрь бочонка, чтобы не повредилась при ударе о воду, вспыхнула, затем огонь быстро утих, продолжая выдавать струю дыма. Кысь дёрнул рычаг, высвобождая механизм катапульты, и она с натугой, кажется, еле-еле отбросила от ладьи слишком тяжёлый для неё снаряд. Бочонок по пологой траектории пролетел метров двадцать и бултыхнулся в воду.

Несмотря на заминку с исчезновением Экзогена из моего поля зрения, вышло не так плохо, как я уже подумал. Бочонок упал в паре – тройке метров перед целью, но… но она сразу же начала обходить тонущий заряд по пологой дуге – ну и реакция у этой рыбины, так и не скажешь, что Стасу удалось её оглушить.

Ну! Ну же!… заряд всё не срабатывал, хотя запал на нём стоял всего секунды на четыре – пять. Неужели под водой скорость горения изменилась? Тьфу, зараза!

Бочонок всё тонул и взрываться не собирался. Экзоген уже начал оставлять его позади… всё… сейчас нам придёт…

Вспышка озарила подводный мир, и на мгновение я увидел в её свете силуэт, напоминающий помесь акулы с доисторической панцирной рыбой. Подводный свет исчез, а на месте падения бочонка вырос водяной горб, вздыбившийся струями брызг.

Бух! По дну нашего боевого корыта будто гигантской кувалдой вмазали, и от удара я сверзился со своего насеста на палубу.

Всё же далеко не нулевая ловкость помогла сгруппироваться, и, рухнув на доски, я заметил потерю лишь нескольких единиц здоровья.

От выстрела катапульты и от последующей ударной волны наш кораблик начало разворачивать правым бортом к месту взрыва.

Внезапно по округе разнёсся высокий, кажется, возмущённый стон – словно синему киту на хвост наступило стадо слонов. Затем звук начал понижаться, пока вообще не вышел из слышимого диапазона. Однако мне стало казаться, что воздух вокруг, да и сама палуба, начали вибрировать. И тут я увидел торчащий из воды спинной плавник, движущийся прямо на нас, причём с такой скоростью, что вверх поднимался водяной фонтанчик. Мне резко стало как-то не по себе, энергия мгновенно рухнула в ноль, и меня скрутило пополам, отчего я повалился кулём, успев краем глаза увидеть вспыхивающее оранжевым предупреждение:

Внимание! Инфразвуковая атака. Все ваши характеристики снижены на…

Удар! В ушах противно запищало. Я зажмурился и попытался сжаться в комок… Кажется, на секунду потерял сознание, а когда открыл глаза, увидел облака, летящие обломки досок, огрызок весла. Всё крутилось и вертелось – на редкость тошнотворное зрелище, и я вновь зажмурился.

Ещё удар, но куда мягче… мерзкий писк в ушах пошёл на убыль, но звуки вокруг были какими-то мутными… ватными. Сколько прошло времени? Секунд пять? Или минут… Открыв снова глаза, я увидел над собой светящийся колыхающийся водяной полог. Среди волн и пузырей можно было разглядеть обломки досок, какие-то бесформенные предметы, болтающиеся в такт волн.

В голове царил хаос и дезориентация, оттого, видимо, я не сразу обратил внимание на мигающее предупреждение:

Вы задыхаетесь!

Где вверх? Где низ? Почему-то я никак не мог этого сообразить.

Вы задыхаетесь!

Я задыхаюсь? Ну да… задыхаюсь, хотя не очень-то это ощущаю. Правда, бар жизни действительно уменьшается.

Вы задыхаетесь!

Колышущуюся водную поверхность разрезала тень, похожая на утюг. Бултых! – донёсся до моего затуманенного сознания глухой звук. Ещё одна тень, с мельтешащими конечностями, рывками приближалась ко мне. Вдруг успокаивающий мерцающий полог пересекла чья-то пятерня и, ухватив меня за волосы, дёрнула вверх.

Еле-еле перевалившись через лодочный борт, я изверг из себя ведро воды. Меня не то чтобы выворачивало – имитация всякого рода испражнений в игре была сложным вопросом, но вода из меня хлынула вполне убедительно. Я поднял одеревенелое лицо, Стас тут же развернул его в сторону берега.

– Ядерный бульдозер… – потрясённо просипел я.

На берегу лежала, так сказать, во весь рост, та самая тень… вернее сказать – туша. Она ворочалась, пыталась взмахивать хвостом и отмахиваться головой, защищённой толстыми костяными пластинами, но бойцы, окружившие эдакий улов, не переставали её колотить кто чем мог. Правда, три скрючившихся фигурки лежали неподалёку. Непонятно только – это она их своим фирменным инфразвуком уложила или отмахнулась удачно. Как бы там ни было, сейчас отбиваться ей, похоже, было уже нечем – и топоры, и мечи, и прочие орудия раз за разом пробивали шкуру Экзогена девятого уровня.

Вдруг туша, изогнувшись, вновь затянула пугающую сирену, и часть бойцов отскочила назад, но Холд Фас рявкнул:

– Не прекращать!!!

И град ударов возобновился. Сирена оборвалась на высокой ноте, и туша опала, не подавая признаков жизни.

Задание «Уничтожить Экзогена» выполнено. Получено 900 очков опыта.

Получено достижение: Персей – степень вторая. Интеллект +2. Восприятие +2. Получено 3200 очков опыта.

Получено достижение: три икса. Ловкость +1. Телосложение +1. Разблокирована пассивная способность: адреналиновый форсаж. Получено 6400 очков опыта.

Подрывник +1. Получено 320 очков опыта.

Получен девятый уровень персонажа.

Здоровье и энергия сразу же восстановились, поэтому я и Стас бодро высадились на берег. Прокопа с Кысем также выловили из воды, они ещё только подплывали к последнему пристанищу Экзогена.

Под строгим надзором материализовавшегося на месте события Адвоката спецгруппа бойцов свежевала тушу. Даже Лекс выбрался посмотреть на такое зрелище.

– Эх… не поторговать нам эксклюзивным хабаром! – тяжко вздохнул Стас.

– Да ладно, мы изначально на него и не договаривались, – попытался успокоить его жабу я.

Неожиданно по спине меня хрястнул незаметно подошедший Холд Фаст:

– Ну что, орлы! Как мы его, а?! Вот это охота! Вот это я понимаю!

– Вы его да… супер! А как он на берегу очутился?

– После того как он разнёс вашу ладью, его траектория поменялась, видимо, от удара. Не знаю, почему этот ихтиандр не свернул, то ли ваши бомбы ему в голове таки что-то поломали, то ли удар об ладью на такой скорости оказался чрезмерным, но после этого, как свернул он в сторону берега, так на всём ходу и вылетел на сушу.

– Вот оно как… Что ж, надеюсь, лут с этого чудища поможет вам построить зенитные орудия.

– А причём здесь зенитные орудия? – недоумённо покосился на меня начальник охраны.

– Ну как причём? Первые экзогенны у вас были наземными, как я понял. Этот вот, – кивнул я на тушу, – водный… ну а следующий должен быть воздушный. А чем вы будете обороняться от какого-нибудь огнедышащего дракона?

От вида отвалившейся челюсти Фаста мы расхохотались.

Глава 23. Триггер

Глава 23

ТРИГГЕР

Всю ночь меня мучили кошмары. Я барахтался под водой, тщетно пытаясь всплыть, – несмотря на приближающуюся поверхность, времени мне так и не хватало… здоровенная рыбья голова, защищённая костяными пластинами и раскрытой пастью, оснащённой даже не зубами, а будто сколами огромных лезвий, неизменно настигала меня. Я изо всех сил выгребал наверх, а рыбина из глубины успевала раньше… снова и снова.

Проснулся я разбитым и еле-еле сумел зарядкой разогнать кровь по жилам, похрустывая суставами.

Только успел позавтракать, как в дверь неожиданно позвонили… нечасто такое случается, уж такая у меня жизнь.

– Кто там? – спрашиваю я дверь, устало представляя себе недоумение звонящих – а дверной глазок для чего?

Но голос соседки по площадке недоумённым не выглядит – тётя Тоня в курсе, и объяснения ей не нужны.

Открываю, дежурно озвучиваю статус утра – доброе, типа.

– Доброе-доброе, – отвечает соседка. – Слушай, тут вчера приходили из службы, электрику проверять или интернет… я толком не поняла. К тебе тоже звонили, но ты не открыл. Так они просили передать, что сегодня во второй половине дня ещё раз придут, сказали, чтобы был на месте.

«Ну кого ещё тут носит…» – с неприязнью подумалось мне. Дом не ветхий, всё вроде работает, никакие службы здесь и не появлялись ни разу, по крайней мере, с тех пор как я сюда переехал… ну разве что налоговая случалось как-то раз.

– Так работает же всё? Или у вас что-то барахлит? С чего это они проверку учудили?

– Да нет, у меня тоже всё в порядке. Но сказали, что вызов им поступил, вот они и обязаны проверить, – пожала плечами соседка.

Заверив её, что буду дома в означенный срок, я распрощался с тётей Тоней и закрыл дверь. Ну до второй половины дня время ещё есть, а нам как раз и нужно подвести материальные итоги операции: спасти Заречный – часть вторая. Получить обещанные ништяки, да и тикать оттудова, пока альянс голозадых орангутангов не нанёс визит нашим нанимателям. Должен успеть.

Первым делом я, конечно, посмотрел состояние своего счёта – он очень неплохо потяжелел на оговорённую прежде сумму. Всё-таки приятно, что Лекс не стал тянуть с оплатой… признак определённого уважения.

Оказавшись в игре, я заглянул в окно своего персонажа, чтобы взглянуть на положение дел без всякой суеты.

Имя: Преднизалон. Девятый уровень.

Достижения: 2.

Персей – степень вторая.

Три икса.

Количество жизней: 1.

Сила: 5.

Ловкость: 8.

Телосложение: 9.

Восприятие: 9.

Интеллект: 11.

Здоровье: 429,6/429,6.

Энергия: 110,2/110,2

Переносимый вес: 42,6 кг.

Опыт: 22484/24800.

Очки цивилизации: 9.

Навыки: 6.

Баллистика: четвертый уровень..

Метательное оружие: третий уровень.

Холодное оружие: первый уровень.

Металлург: второй уровень.

Химик: четвертый уровень.

Подрывник: третий уровень.

Способности: 1.

Пассивная способность: адреналиновый форсаж.

Несмотря на вчерашнюю головокружительную победу над ужасом рыбаков, настроение в городе царило вовсе не карнавальное. На стенах укрепляли огневые точки, десятники муштровали своих подчинённых, на предмет того, кто и где должен находиться, кто и куда должен бежать в случае… и так далее.

– Ну что, может, всё же с нами останетесь? – на всякий случай спросил Холд Фаст.

– Нет, Холд, мы пока сами как-нибудь, свободные художники мы, – с улыбкой дежурно отшучивался я.

– Да уж… художества у вас те ещё, – задумчиво сказал Холд Фаст, поглядывая на три стилизованных косых крестика на моём плече. – Впрочем, полезные. Обещанных ништяков мы вам особо не дадим, сам понимаешь. Я тоже понимаю, что договор есть договор… но при уничтожении Экзогена мы половину своего флота потеряли, а это несильно способствует щедрости. Ну и что с того, что это были простые лодки в основном, их ещё сделать надо. И вообще… сейчас нам самим они позарез нужны. У нас ведь даже не все воины вооружены как надо, а проблемы у нас назревают серьёзные. Короче, вот, держите!

Перед нами выложили три арбалета.

– Навыков у вас пока нет для нормальной стрельбы из них, но ничего, научитесь. Ну и по двадцать болтов к каждому, – прокомментировал Фаст.

Ну насчёт навыков не всё так плохо, по крайней мере, у меня, но свои тайны я предпочитаю держать при себе. Далее была продемонстрирована во весь рост кираса, специально для Стаса, как главного или, точнее, единственного нашего танка. К кирасе прилагался шлем. Что ж, тоже неплохо!

На арбалеты в этот раз мы решили всё-таки согласиться: во-первых, бесплатно, во-вторых, конструкция уже куда более совершенная и надёжная, а в-третьих… просто выбора не было.

С золотом получилось всё сложнее, чем мы думали. После всех событий я было хотел вопрос с золотом решать напрямую через главного, но потом оказалось, что это не лучший вариант. В сложившейся ситуации Лексу золото без надобности, сейчас самое нужное – это бойцы, оружие, амуниция, ну и еда, само собой. Поэтому вряд ли золото сейчас он высоко оценит, а вот Пачо…

Пачо согласился… согласился за часть драгметалла отдать несколько его фирменных напитков, повышающих энергию и регенерацию, и что особо трудно было выторговать – спирт, ну или, если выражаться точнее, самогон, который они гонят из выращиваемых злаков. Сомневаюсь, что в нынешней ситуации кто-либо ещё смог бы продать этот, так сказать, ресурс, кроме бармена. Ещё четверть металла ушла на подкуп Кыся, чтобы он разрешил отсыпать немного селитры. Работяги, которые ходили за ней ночью в пещеру, обмолвились, что выгребли всё подчистую, и это было плохо, поэтому пришлось идти на такой непростой обмен. Оставшаяся часть золота была подарена Стасом местной поварихе. Ну кому, как не женщинам нужен этот металл? В качестве благодарности, повариха дала Стасу мешочек с солью, продажу которой запретили сразу после того, как стало известно о надвигающейся осаде.

Уже удаляясь от города, Стас предложил заняться не золотодобычей, а пойти в наёмники:

– А что? Уничтожим любого экзогенна за сорок восемь часов! Как вам рекламный слоган?

– Больше похоже на рекламу санэпидемстанции, – пробурчал Прокоп.

Стас осуждающе поглядел на деда:

– Какая станция! Мы же не с мышами бороться будем, а с чудовищами, ракалиями этого мира! – пафосно заявил Стас. – Зря что ли мне Геракла дали?

– Думаешь, никто кроме нас их уничтожать не научился? – спросил я.

– Так ты же сам видел глобальное сообщение про Заречный, он первым был. А как бы он смог на новый уровень перейти, если бы мы тогда не прихлопнули эту бешеную саблезубую собаку? – возмутился Стас.

– Ну это сообщение могло быть только о первом достигшем такого уровня, а о других городах подобного оповещения наверняка не будет. Следовательно, таких крепостей, – махнул я рукой назад на уже скрывшийся за кронами деревьев город, – может быть уже немало, и в этом случае они как-то прикончили своих чудовищ.

– Ну хорошо, – согласился Стас, – может, кто-то и смог… но их наверняка меньшинство, а стало быть, спрос будет.

– Не знаю, не знаю… похоже, большинство неразвитых поселений решило заняться захватом немногочисленных развитых. В общем-то, давняя историческая практика, если вспомнить отношения Римской империи и варваров, – так выгоднее получается, видимо. Я вот слышал, что игра существует уже около двух лет, и за всё это время до уровня крепости успел дойти только Заречный… вам не кажется это странным?

– Ну… – неопределённо взмахнул рукой Стас, – не все же игроки бросаются играть сразу после выхода игры. К тому же часть этого времени она могла работать в режиме бета-теста, так что ничего странного в этом…

– Извиняюсь, что приходится прерывать вашу высокосветскую беседу, хе-хе, – раздался вдруг неожиданный голос откуда-то сбоку, – но вам придётся положить всё оружие на пол, и отойти на три шага назад. Да, и золото также не забудьте положить рядом с арбалетами!

Знакомый голос раздался из ближайшего кустарника слева. Мы остановились в недоумении, хотя, судя по морде Стаса, достающего дубину из инвентаря, особого недоумения в подобных ситуациях он не испытывал.

– Ингвар, ты что решил гоп-стопом поразвлечься? – обратился я к кустам.

Над ними поднялась бородатая фигура викинга и ухмыльнулась:

– Ну а почему бы и не развлечься? Думаю, арбалеты Алику понравятся, так что давайте, кладите остальное оружие, и пять шагов назад. Тебя, громила, это тоже касается! Как в песне, помнишь? Пять шагов назад, тихо на пальцах, – фальшиво пропел Ингвар.

– Сто шагов, – брякнул я на автомате, осознавая, что бородач не шутит… за кустами, что справа и чуть дальше, я успел заметить нездоровое шевеление, значит, будут мочить.

– Что? – несколько настороженно переспросил Ингвар.

– Сто шагов, в песне поётся про сто шагов.

– А-а-а, ну тебе виднее, хе-хе, – ехидно ухмыльнулся бородач.

– Какой такой Алик будет рад нашим арбалетам? – спросил Прокоп.

– Алик из Алькатраса, неужели не знаете? Бугор он тамошний. И такие вещицы там очень ценят, особенно перед предстоящей дракой. Так что бросайте всё на землю, иначе вам хана!

В этот момент Стас, повернув голову ко мне, совершенно будничным голосом сообщил:

– Резко отскочи назад, будешь сбивать им кастрюли из-за наших спин!

«Нашёл время подкалывать!», – успел подумать я, после чего Стас развернул меня и дал такого ускорения, что я по инерции пробежал метров семь, еле успевая перебирать ногами, а потом ещё несколько метров кувыркался.

События понеслись взбесившимся скакуном. Когда я затормозил своё движение и поднял голову, то Стас и Прокоп уже были при оружии, а из подозрительных кустов торчали три фигуры подельников бородача. Один из них, перехватив своё копьё, быстро и чётко метнул его в деда… Прокоп не успел и шага в сторону сделать – расстояние было слишком малым. Копьё вошло в грудь, спина встопорщилась бугром, не дав пробить кожаную защиту на спине. Дед от мощного удара сразу отлетел назад, и бар жизни рухнул почти до нуля. Повисев на грани, полоска здоровья поколебалась несколько мгновений, а затем исчезла.

Стас взревел и сам бросился на бегущую к нему двойку пэкашеров. Третий, также вооружившись каким-то кинжалом и прикрываясь щитом, направился к Стасу, но тут уже я вступил в бой.

Прилетевший в лицо камень был явно неожиданностью для копьеносца, и после того как голова его мотнулась, словно от боксёрского удара, щит его опустился, а кинжал упал на землю. Этот секунду-другую не опасен, и следующий камень отправился в одного из двух сражающихся со Стасом. Неудачно скользнув по плечу, он, тем не менее, отвлёк его, и Стас, ещё раз взревев, врезал дубиной так, что гопстопщик бесчувственной куклой отлетел в сторону, роняя меч и щит. Я уже было хотел вмазать оставшемуся на ногах оппоненту Стаса, но здоровяк отбив блоком выпад, втащил тому в пузо ногой, отчего соперник, переломившись пополам, рухнул на пятую точку… – ни фига себе Геракл.

За копьеносца я был спокоен, – Стас уже направлялся к нему, а тот уже начинал приходить в себя и поднимать своё оружие… хотя вряд ли оно ему поможет. И тут я спохватился! А где же бородач? Его нигде не было видно, и это странно… его подельников мочат, а он что сбежал? Что-то тут неладно…

Я начал осматривать кусты и деревья, высматривая главаря этой шайки, но, ничего не заметив, начал приближаться к месту сражения, обходя по дуге. Стас уже раздолбал щит последнего из тройки, видимо, умение Геракла ушло в откат, и отправить противника на перерождение с одного удара, Стас уже не мог. И тут он появился…

Вынырнув из-за дерева, Ингвар подбежал к Стасу со спины и взял наизготовку секиру.

– Сзади!!! – заорал я что было сил.

Стас развернулся, но было поздно… бородач на бегу взмахнул секирой, как-то неестественно быстро и чётко, и не останавливаясь рванул дальше. Мой камень просвистел над его ухом и улетел в чащу. Стас рухнул на землю… голова покатилась по траве.

Твою же раскудрявую! У него же последняя жизнь была.

Меня бросило в озноб. Я достал металлический штырь и запустил его в приободрившегося бойца, отбросившего остатки раздолбанного щита. Тот захрипел, начал было поднимать руки к торчавшему из горла штырю, но не успел… ноги подломились, и он осел тихо и мирно.

Я нервно осмотрелся. Бородатого гада видно не было, все тела лежали неподвижно. Тот, которого Стас отправил в нокаут первым, лежал, не подавая признаков жизни, но полоска его здоровья ещё не обнулилась. Я достал второй штырь, чтобы добить, но как только я замахнулся, Ингвар выбежал из-за кустов, помахивая окровавленным топором, и я тут же перенацелился. Бородач явно пытался меня отвлечь от последнего живого подельника, но я решил не упускать шанс.

Быстро достав из инвентаря бола, зашвырнул в беглеца. Ингвар заметил атаку и попытался прикрыться небольшим щитом. Это ему почти удалось – бола плетью ударила по щиту, но соскользнула по ободу и намоталась на руку. С досады я метнул штырь в убегающего под защиту дерева бородача, но не попал… штырь срикошетил от древесного ствола и улетел куда-то в кусты. Послышался топот и смех убегающего. Вот гад, ну погоди… посмотрим ещё, кто будет смеяться.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю