290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Проект Земля. Триггер (СИ) » Текст книги (страница 9)
Проект Земля. Триггер (СИ)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 10:30

Текст книги "Проект Земля. Триггер (СИ)"


Автор книги: Михаил Диаминов






сообщить о нарушении

Текущая страница: 9 (всего у книги 18 страниц)

Взяв в руку камень, я примерялся – кому первому засветить по верхней части организма? Но преследователи двигались быстро, и сильно размышлять возможности не было, поэтому камень отправился в первого преследователя, вошедшего в зону поражения. Голова его дёрнулась, в сторону что-то отлетело, с кастрюльным звуком покатившись по земле – один готов… вернее, временно выбыл из строя.

Боец завозился, лёжа на земле, его товарищи, шедшие следом, остановились и залегли за ближайший кустарник. Повисла пауза, нарушаемая злобным бурчанием бойца, потерявшего шлем.

Я начинал нервничать всё сильнее: засевшие преследователи наверняка уже сообщили в чате об обнаруженном беглеце и его местонахождении, если, конечно, мы уже не покинули зону действия этого самого чата. У меня он уже не отображался, но это ещё ни о чём не говорило, его могли мне просто отключить, как только мы учинили погром. Так или иначе, но очень может быть, что вторая группа уже не блуждает в потёмках, не зная куда идти, а целенаправленно заходит мне с фланга, причём тихо, так что я могу и не услышать. Нужно что-то срочно предпринимать.

В этот момент из-за кустов поднялась фигура и, прислонив что-то к плечу, не иначе арбалет (вот кого первым надо было выбивать) – выстрелила! Болт прошелестел по кустам, находившимся справа от меня в нескольких шагах – видимо, стрелок посчитал это более вероятной позицией для меня. Не став терять времени, я также приподнялся и, пока верхняя часть стрелка была видна над кустами, влепил ему ответку. Метил в арбалет, чуть наклонённый вниз, надеясь его повредить, но стрелок в этот момент опускался вниз, укрываясь за кустом, и я снова попал в голову – везёт мне что-то на эту часть тела. Арбалетчик скрылся за кустами, а я, решив больше не ждать, стараясь не издавать шума, направился в овраг. Может, повезёт, и преследователи ещё какое-то время будут считать, что я остался на позиции?

Стас очнулся, но чувствовал себя скверно: голова кружилась, энергия восстанавливалась очень медленно. Тем не менее, нам снова пришлось брать его под руки и тащить по дну оврага, стараясь при этом не шуметь и двигаться хотя бы чуть быстрее беременной черепахи. На этот раз оказалось полегче – Стас, как мог, помогал, да и вообще, как известно, бессознательное тело гораздо тяжелее сознательного.

Выбравшись из достаточно продолжительного оврага, мы стали осматриваться. Не очень-то это сделаешь при столь скудном освещении, но было понятно одно – дальше идут какие-то скалистые выступы с каменными осыпями, на которых местами умудряются произрастать деревья и кусты. Ни времени, ни возможности искать более лёгкую дорогу не было, поэтому мы поковыляли дальше.

Через пару сотен метров позади вновь объявилась погоня, и мы снова залегли за одну из каменных осыпей. Я попытался остудить пыл преследователей камнями, но на этот раз сам едва не заработал болт в переносицу. Похоже, противники учли опыт и действовали наглее и стремительнее. Пришлось хватать Стаса и бежать что есть сил – другого варианта я не видел.

Обезьян всё никак не мог прийти в себя. Видимо, целый цветок – слишком большая доза, и последствия от неё куда серьёзнее, чем я думал. С другой стороны, без неё он вряд ли бы мог вынести целую группу не самых хилых бойцов, так что как не думай, а выбора не было.

Лавируя между деревьями и здоровенными каменюками, нам удавалось избегать встречи с вражескими болтами, но рано или поздно преследователи нас настигнут и завалят уже без стрелкового оружия. Через несколько секунд я понял, что сделают это они рано, нежели поздно – впереди пролегал открытый участок, на котором даже не за чем было укрыться.

Мы втопили, сжигая последнюю энергию, в надежде как можно быстрее пересечь открытую местность, но, достигнув середины, услышали позади радостный рёв, и болты начали свистеть у самых ушей. Не сговариваясь, рухнули на землю. Всё… амба, теперь точно конец.

Отползая к совсем уж небольшой низине, в которой даже лужи собираются лишь по большим праздникам, мы развернулись в сторону противника. Я опять взялся за камни, а Прокоп за клинок, взятый у оглушённого стража.

Свою лепту в освещение начала вносить и луна, поэтому наша остановка была с лёгкостью замечена преследователями, после чего они, ещё больше обрадовавшись, во всеуслышание стали сулить нам ряд тяжёлых жизненных обстоятельств, несовместимых с женевской конвенцией.

Телосложение: +1

Мда… видимо, в предстоящих обстоятельствах это мне пригодится, – подумал я, слушая, как приближается погоня.

Вновь раздалась порция криков, но на этот раз радости в ней не было.

– Где Шпора?! Он только что шёл за мной! – возмущённо закричал один из бойцов.

Далее раздался глухой удар, чей-то фальцет, резко оборвавшийся шлепком, и тут понеслось: ор поднялся такой, что мы все приподнялись на локтях, взглянуть – чего это там так орут? И поняли, что орать действительно было от чего: между фигур бойцов металось что-то тёмное… вернее, чёрное, да так металось, что даже формы толком не разобрать.

– Арсен, оно справа от тебя!!!

– Где?

– Справа, нет, впере… а-а-а… – оборвался вопль хрипящим сипением.

Ядерный пирогидроль! Да это, похоже, тот самый – Чёрный Плащ, гроза коров и лошадей… да и не только лошадей, игроки от него гибнут, как я погляжу, не хуже домашних непарнокопытных.

Я взглянул на своих товарищей, увидев лишь отблески луны в их глазах, и мы одновременно, с низкого старта, подались прочь от разворачивающейся бойни. От увиденного у нас и даже у Стаса открылось второе дыхание… или третье, в этой суматохе считать было некогда.

Глава 13. Путевые заметки

Глава 13

ПУТЕВЫЕ ЗАМЕТКИ

В висках стучит, на лбу начинает выступать испарина… На девятнадцатом отрыве моей туши от пола руки начинают нехорошо дрожать, после двадцатого – она падает обратно на пол, не в силах более сопротивляться гравитации. Тяжело дыша, я думал о том, что зря забил на зарядку в последнее время. Хоть мышцы в какой-то степени и напрягались во время нахождения в капсуле, этого было совершенно недостаточно для поддержания тела в тонусе..

Душ, завтрак, но, несмотря на то что время, в которое я обычно вхожу в игру, уже два часа как прошло, я не спешу возвращаться в своё виртуальное тело, правда, в капсулу залезаю всё равно. Игровой форум… хоть как источник информации он успел разочаровать не один раз, выбора особого нет, а после вчерашних событий информация ох как нужна!

В первую очередь в поиск по форуму я вбил название городка, из которого мы вчера сбежали. Нашлось одинокое сообщение, в котором игрок сетовал на несправедливость жизни и владельцев того самого Заречного, которые силою принудили его войти в состав их ОПГ на не слишком привлекательных условиях. Похоже, коллега по несчастью, если, конечно, в игре нет другого города с таким же названием, что вполне могло быть правдой. Построить город у реки – идея неоригинальная, а отсюда и название может получиться. Впрочем, если даже и так, это говорит лишь о том, что нравы нашего Заречного не сильно отличаются от своих тёзок и, возможно, от городов с другими названиями.

Вбив в редактор поиска слово «город», я убедился в своей правоте и даже удивился – на этот раз результатом поиска стало далеко не одно сообщение обиженного игрока, а целый ворох таковых. Сначала обрадовался – наконец-то более-менее нормальные объёмы информации пошли, но быстро был вынужден закатать губу обратно. Несмотря на обилие сообщений, свои соображения в них игроки доносили до аудитории при помощи нецензурной брани, а матерный язык не слишком способствует конкретике и тяготеет к излишним обобщениям и преувеличениям. Но, так или иначе, суть была понятна – городов в игре было больше, чем один, хотя и не понять, какое их примерное количество, и вообще насколько они часто встречаются, однако, порядки как минимум в некоторых из них тяготеют к жёсткому военному коммунизму.

Зато удалось узнать название ещё одного города. При весьма экспрессивном обсуждении тягот военного коммунизма один игрок счёл возмущения своего оппонента жалким нытьём, потому как существует гоблинский посёлок Опербург, под предводительством какого-то известного блоггера – вот там коммунизм, так коммунизм! Я не совсем понял, про гоблинов это он всерьёз или просто решил таким образом охарактеризовать жителей того города. Всё же трудно было представить себе зелёных коротышек в этой игре, вездесущих эльфов ещё не хватало… Хотя, после увиденного вчера, придётся свои представления пересматривать. Возможно, даже, что самое время начинать искать адамантий.

Солнце просвечивает сквозь листву дерева, под которым я очутился в игре. Получается, пока я отсутствовал, тело всё же рухнуло на землю… благо серьёзных повреждений вроде нет.

Вокруг тихо и спокойно, изредка поцвергивают птички, над головой шелест листвы от лёгкого ветерка.

Несмотря на то что вместо погружения в игру, я какое-то время сидел на форуме, и местное солнце уже почти успело добраться до зенита, в игре я очутился первым. По крайней мере, тушки моих товарищей активности не проявляли. После вчерашней спонтанной задержки в виртуале, мы договорились сегодня дать себе отоспаться.

Как ни странно, сегодня погода была ясная и солнечная. Впрочем, не так уж это и странно, ведь ночью была видна луна, и если бы не она, ещё неизвестно, смогли бы мы уйти по такой местности. Я встал и, выйдя из-под тени дерева, огляделся: наверное, такую местность принято называть пересечённой… очень пересечённой. Я бы даже сказал, что она пересекает саму себя. Лежащие то тут, то там валуны, овраги, холмы, с крутым подъёмом с одной стороны и отвесной стеной с другой, и прочие скальные выступы. Я и ночью понял, что нас занесло в непростые места, но всё же не до такой степени. Тогда, оторвавшись от преследователей, мы неслись что есть сил и куда глаза глядят – чудом друг друга не потеряли и не посворачивали себе шеи. Хотя я и навернулся разок, спускаясь с очередного холма, споткнувшись о камень, – наверное, со стороны, кувыркался, как заправский десантник на учениях, но ощущал себя, скорее, как перекати поле. Не иначе как разрабы создавали этот ландшафт под действием весьма специфических препаратов, или её создавал некий генератор? В таком случае на этом месте у него случились какие-то глюки… может, процессор перегрелся.

– Ну ни фига себе…

Хорошо, что сразу узнал этот голос, а то так и с Кондратием поприветствоваться недолго!

Стас, выйдя из-под кроны дерева, заценил пейзаж:

– И куда же нас занесло?

После этих слов, взгляд его стал рассредоточенным – видимо, рассматривает карту. Я последовал его примеру.

Когда вчера лихорадочно обдумывал побег, то хотел бежать в сторону знакомых земель, постепенно сворачивая к реке, но как дело дошло до дела, всё повылетало из головы, лишь успел сориентироваться, в какой стороне она находится, туда и бросились, вроде как. Теперь, глядя на карту, понял, что ночные зигзаги увели нас совсем в другую сторону, ну может, и не совсем в другую, но точно не в ту, которую нам было нужно. Кусочек реки виднелся на карте, вблизи города, но дальше мы стали уклоняться в другую сторону, и её берег скрылся в тумане войны. Теперь нам нужно делать крюк, чтобы вновь выйти к ней, но уже гораздо дальше от города. Хотя по такой местности еще непонятно, каким маршрутом нужно идти, чтобы добраться до водной артерии, проходимых мест, как я погляжу, не так уж и много. Я закрыл карту. По ней всё равно можно понять только приблизительное направление, так что лучше осмотреться и прикинуть, как конкретно идти, чтобы не сломать шею или не провалиться в какую-нибудь яму.

– Я, так понимаю, признаков погони или засады вы не обнаружили? Или вы и не задумывались об этом? – спросил оживший Прокоп.

– Да тихо вроде… Да и как бы они нашли это место? Собак у них вроде бы при себе не было, интересно кстати почему… Всё равно не думаю, что из-за нас они будут прочёсывать здесь всё, – ответил Стас.

– Нас предупреждали о патрулях, ошивающихся в окрестностях города, – решил я поддержать Прокопа, для порядка.

– Ну так и смотрите в оба, не мне же одному этим заниматься! – пробурчал Стас. – Только вряд ли мы уже в окрестностях находимся, далековато… да и лазать по этим угробищам, выискивая кого-то, – глупое занятие. Это они там, на равнине, хорошо себя чувствуют. Идти легко, видно далеко. Да и сдаётся мне, что вчера они уже нашли приключений на свои вторые девяносто… я бы после такого хорошо бы подумал, прежде чем бросаться, не зная куда, не пойми зачем.

– Как бы нам самим не огрести этих приключений при таких делах, – в тон ему ответил Прокоп.

– Конкретно таких приключений можно огрести только ночью, и им это известно, так что днём их это не остановит, – прокомментировал я.

– Откуда знаешь?! – почти синхронно воскликнули мои собеседники.

– Это потом. Давайте для начала определимся, как и куда мы идём. Не стоять же нам тут до заката!

– Кстати, да… – оживился Прокоп. – Это ведь ты с понталыги нас сбил, внезапно устроив весь этот самоубийственный цирк. Вот и отвечай, куда идти собирался? И вообще, каков план на дальнейшее будущее?

– Идти я собирался назад, на всем нам знакомые земли, а для начала хотел выйти к реке. Может, получится как-то рекой добраться… это ведь та же самая река, у которой мы сделали свой лагерь, перед тем как пойти на охоту. Да и от воды далеко отходить не хочется… тащиться опять через эти скалы и степи без воды – вот уж увольте!

– А почему ты хочешь вернуться назад? Там ничего особого не было, всё, как и здесь… разве что лес порядочный, а не это безобразие, – спросил Стас.

– Есть там и кое-что особенное… Когда я шёл с респауна к вам, то наткнулся на интересное место: пересохший ручей, каких там немало. Как раз когда вас брали за жабры, я решил поковыряться в нём и нашёл немного золота – вот оно меня и интересует.

– Даже так… – задумчиво молвил Прокоп. – А почему раньше о такой находке не рассказывал?

– Да с этой каторгой и побегом всё как-то времени не было, – начал я лепетать неубедительные отговорки. – Да и сам до конца не был уверен, что это золото, оно у меня не идентифицировалось. Ну и не знал, что с ним вообще тут делать? Кому оно нужно… серёжки что ли из них тут выплавлять! Но в городе пообщался с местным торгашом, он находку оценил и намекнул, что если появится ещё, то можно обстряпать это дело. Вот я и думаю теперь, что неплохо бы этим заняться… по крайней мере, лучших идей у меня сейчас нет.

– Ну что ж… эта идея не самая плохая, особенно в нашем положении. Тогда давайте искать проход к реке. Думаю, что перед тем как отправляться в столь неблизкий путь, нам придётся вновь изготовить себе оружие и какую-никакую защиту, иначе никуда мы в одних подштанниках не уйдём. Так что снова лагерь на реке придётся делать. Но прежде ещё кое-что…

На последней фразе Прокоп бросил нам знакомое приглашение, на которое мы все тут же согласились.

Вы вступили в группу Прокоп59. Участников: 3, очков цивилизации 15, убежищ: 1.

Повернувшись в сторону, где предположительно должна находиться река, если она, конечно, не сворачивала куда-нибудь после города, мы зашагали к ней, подыскивая путь для более-менее нормального перемещения на своих двоих. Нередко приходилось давать крюки и петлять, обходя скальные выступы и холмы. Долгое время из живых существ, помимо нас, попадались лишь пернатые, либо чирикающие где-то в дебрях чащоб, либо летящие высоко в небе, и это начало понемногу напрягать – что мы будем есть? Со временем начали попадаться ящерки и змеи, неизвестной степени опасности, греющиеся на камнях и быстро скрывающиеся при нашем приближении. Стас начал поговаривать о том, что пресмыкающиеся – тоже неплохая еда… даже какие-то байки травил из своей богатой армейской жизни, где в качестве провианта то тут, то там фигурировали представители хладнокровных.

Как знать, может, Стасу и удалось бы сломать наши предрассудки к нечистым для употребления в пищу животным, но мы вышли к небольшому ручью, текущему из подножья большого холма. Напившись и найдя место поудобнее, остановились на привал. Стаса отрядили на поиск дров, Прокоп должен был из них сделать костёр, ну а я направился на добычу чего-нибудь съестного.

Спускаясь ниже по ручью, я надеялся, что оно где-нибудь дальше по течению образует озерцо. Рыбы, конечно, в таком водоёме не найти, но, может быть, оно используется местными обитателями как водопой; не может же такого быть, чтобы здесь вообще никого крупнее ящериц да пичуг не было.

Полноценного озера я так и не нашёл, но несколько низин, заполненных водой и образовавших цепь больших луж, всё-таки обнаружил.

Сначала хотел засесть на ближайшей возвышенности, чтобы обзор был хороший, и я смог заранее увидеть приближение потенциальной добычи, но пришлось отказаться от такого комфортного времяпрепровождения, так как добыча, скорее всего, увидит меня раньше, чем я её, да и атаковать сверху будет гораздо труднее. Пришлось лезть в не слишком привлекательные с виду заросли, сидя в которых, я всё время боялся услышать неожиданно раздавшееся шипение и впивающиеся в мои филейные части змеиные зубы.

Сидеть пришлось довольно долго, несмотря на то что погода стояла солнечная и жаркая. Я надеялся на какую-нибудь водоплавающую птицу, по старой памяти, – опыт, как говорится, не пропьёшь. Но мои ожидания не оправдались… вместо птицы, пришла какая-то коза. И это было плохо… я ведь прячусь в кустах, пока выскочу, пока добегу до зоны уверенного поражения, да пока прицелюсь, птица, может, и не успеет крякнуть мне «ариведэрчи». Коза – другое дело. Эти пуганые бестии, заслышав что-либо, не соотносящееся с её пониманием слова «безопасность», могут одним прыжком уйти от выстрела или броска, а дальше можно уже и не рыпаться. Уж лучше бы сюда припёрся матёрый секач… не знаю, как бы я собрался его валить, но, по крайней мере, убегать от меня он бы, наверное, не стал.

Коза, или это антилопа какая-нибудь, я в них не разбираюсь, а название не высвечивается, решила утолить жажду далековато от меня. Прицельно бить не получится. Да и куда целиться? Бить камнем в шею… так это не стрела с широким наконечником – потеря крови ей не грозит. В голову, чтобы сознание потеряла? Не факт, что мобы здесь вообще способны этим заниматься, да и вряд ли попаду с первого раза, далековато и ракурс неудобный.

Мне вспомнилась первая охота в этой игре – тетерев, сначала подбитый Прокопом и добитый после мной. Если бы не я, то дед так бы и остался с носом, потому как птице удалось от него сбежать… но не удалось улететь, потому что он первым броском повредил ей крыло. А это идея… одним броском я точно не успокою эту козочку, может, попробовать повредить ей ноги, чтобы не смогла быстро убежать?

Размышлять и прикидывать варианты было некогда, если бить по ногам, то сейчас самое время. Животина наклонилась к воде, подставляя свою корму на всеобщее обозрение. Находился я чуть левее, потому мне хорошо была видна её левая нога.

Я начал медленно вставать, стараясь как можно меньше задевать чахлую листву кустарника. Когда почти уже выпрямился, коза что-то заподозрила: подняла голову от воды и начала прислушиваться, дёргая ушами. Всё, времени нет! Принимая устойчивое положение, и, размахнувшись, в последний момент доворачиваю камень так, чтобы он попал по задней левой ноге. Во время замаха коза резко повернула голову в сторону раздавшегося шуршания кустов, а через ещё мгновение сфокусировалась на мне. Прыгнуть она всё же прыгнула… и я уже думал, что ногу повредить ей не удалось, но по дальнейшим движениям понял – попал. Полминуты бега и ещё один бросок на удобном участке. Коза запрыгнула на скальный выступ и ловко начала уходить от погони, но, видимо, ловкость была уже не та… на очередном выступе она сверзилась вниз, на россыпь угловатых камней.

Получено 230 очков опыта.

Метательное оружие +1. Получено 320 очков опыта.

Мясо горного козла, а по уверениям системы это был именно козёл, хотя мне казалось, что у козлов рога должны быть как-то более впечатляющими, жарилось над углями. Прокоп таки смог запалить костёр из подручных средств.

Когда первая партия мяса была готова, и я попробовал первый кусок, то скривился… опять не хватало соли и хлеба, к которым мы уже успели привыкнуть в городе. Эх, знать бы заранее о побеге, как-нибудь бы припасли желанного, втихаря. Ну да что теперь сожалеть? Может, золой посыпать? Слышал, что в былые времена жители, удаленные от морских берегов, так и делали. Но, представив себе, как зола скрипит на зубах, невольно скривился ещё раз.

Прокоп, заметив мои гримасы, участливо поинтересовался:

– Что, неужто недосолил? Ну извини, если б ты соблаговолил заранее предупреждать о своих намерениях, мы бы небольшой запасец из города утянули бы… а теперь нечего кривиться.

– Знал бы – прикуп… – пробормотал я себе под нос.

После короткой паузы, во время которой рты у всех были заняты перемалыванием жёсткого козьего мяса, Стас озвучил вопрос, который и так, наверное, крутился у всех нас в голове после вчерашней ночи:

– Кто-нибудь успел его разглядеть или хотя бы прочитать название?

Я отрицательно покачал головой.

– Да разве там можно что-нибудь было разглядеть, – сказал Прокоп, – темень, а в ней тень мечется… или сгусток тьмы, даже не знаю, как это назвать.

– Ну, судя по крикам стражников и их разлетающимся телам, тень эта была вполне себе плотной, – ответил Стас, – не тень это, а хренотень!

– А откуда тебе известно, что тень эта или хренотень только по ночам опасна? – спросил Прокоп, пристально смотря на меня.

– Да торгаш городской, он же бармен, рассказал на досуге, что появилась у них такая беда – на скотину ихнюю охотится. Днём она не показывается, а ночью ухайдохать у них её не получается, ну вы сами видели.

– Так накрыли бы её гнездо днём, она поди в пещере какой-нибудь обретается.

– Пробовали… но, по его словам, получается, даже ещё хуже, чем ночью.

– А мне вот интересно, сколько ещё таких теней может быть в здешних холмах? – прогудел Стас. – Хоть ночью мы и не бродим здесь, но всё же… и вообще, сколько я читал информации по игре, здесь ничего подобного быть не должно. Флора и фауна приближены к нашей реальной планете, и до вчерашней ночи поводов в этом сомневаться у меня не было… а у вас?

Прокоп задумчиво скрёб щетину на подбородке, а я, чуть подумав, ответил:

– Видел я странное: ещё в первый день огромные пауки, свисающие с деревьев… я таких в реале не видел.

– Как они выглядели, насколько большие? – заинтересовался дед.

– Ну… размахом лап – почти с ладонь, – пошевелил я растопыренной рукой, – правда, лапы тонкие и свисают будто у мёртвых.

– А как те пауки назывались?

– Цветочные пауки, кажется.

– А… это ерунда, – отмахнулся вредный дед.

Но я решил не сдаваться:

– А растения, мною найденные, от которых башню сносило, да вот которое Стас вчера отведал, это как, похоже на реальные растения?

– А ты много растений в реале пробовал? – с усмешкой спросил Стас. В любом случае, это можно списать на игровые условности. Одуванчики, которые на глазах пополняют шкалу здоровья, тебя ведь не удивляют?

– Ну тогда давайте считать, что эта тень была какой-нибудь чёрной пантерой, объевшейся условных игровых цветов, – буркнул я.

– Ладно, – хлопнул себя по ногам Прокоп, поднимаясь. – Хватит сидеть, пора дальше двигаться, а то до заката осталось часа три, а мы ещё даже не поняли, верным ли путём идём.

– А каким нам ещё путём идти? – спросил Стас. – Вот сейчас вдоль этого ручья и пойдём, наверняка он в реку и впадает.

Берега вдоль ручья были не слишком подходящими для беззаботных прогулок: то камнями усыпаны, по которым ходить неудобно, то кустарником сухим заросшие. Постоянно приходилось искать путь полегче, из-за чего маршрут нашего движения скорее напоминал энцефалограмму не слишком здорового человека, нежели прямую.

Неожиданно дед снова вернулся к теме необычных животных, которую сам же до этого закрыл:

– Я вот что думаю: монстры эти необычные, не просто обитатели здешнего мира, а какие-то целенаправленные подлянки разработчиков.

– Почему так думаешь? – меланхолично спросил Стас, уставший от петляний по буеракам.

– Порылся я тут в этом вашем форуме и заметил одну странность: все найденные случаи упоминания странных животных, во-первых, были сделаны обитателями тех или иных городов или деревень, скорее… но это не важно, а во вторых – все эти фрики были агрессивны и всегда докучали местным жителям! – многозначительно объявил умудрённый сединами дед.

– И что же это были за твари? – спросил Стас, судя по тону, не увидевший в соратнике Ш. Холмса.

– Ну о крысах каких-то странных сообщалось, которые урожай норовили уничтожить.

– Кошек надо было заводить.

– Аномальные жуки-древоточцы или их личинки, я не совсем понял, они могут за ночь так косяки подточить, что, распахнув утром дверь, на улицу выйдешь вместе с дверной коробкой!

– Дустом надо пользоваться, ну или полыни хотя бы в дом натаскать.

– Да?! А змея пятиметровая, в траве кольцом свёрнутая и мгновенно скручивающая по рукам и ногам того, кто ступил в кольцо это, не заметив! – рявкнул возмущённый дедуган. – Причём змея эта не удушает, а ломает кости своими объятиями – смерть в течение нескольких секунд.

Может, Стас и хотел что-нибудь про ёжиков-мутантов сказать, но не стал… мы все призадумались.

После некоторой тягостной паузы Стас всё-таки спросил:

– А как та змея называется?

– Об этом никто, увы, не написал… – ответил Прокоп.

– Так, значит, они сами ту змею не видели, а стало быть, художественный свист всё это, – заключил Стас.

– Может, и свист, – со вздохом согласился дед.

– Мы тоже вчера видели художественный свист, получается? – спросил я у Стаса.

– Нет, но… мы-то точно что-то видели, сам же знаешь.

– И как называется то, что мы видели?

Стас задумался, а я решил продолжить тему:

Бармен тоже упоминал о странных вредителях, да и о вчерашнем чуде, как я уже и говорил, узнал от него. Я тоже думаю, что эти необычные создания каким-то образом связаны с организованными поселениями. Они, если собрать всю имеющуюся информацию, появляются рядом с городами или прямо в них, с какой-то целью, и, насколько можно судить, цель эта – исключительно вредоносная.

– Поначалу мне казалось, что эта игра про глубокую древность – эдакий бескрайний каменный век: природа кругом, никаких следов человеческой деятельности, да и сами мы обезьяны обезьянами, – задумчиво сказал Стас. – Но когда мы в город попали, то я начал подозревать, что это типа стратегия… ну города развиваются там, воюют с друг дружкой потом. Вот только ни о каких войнах слышать здесь не приходилось, и это странно.

– А зачем им с друг другом воевать? – поинтересовался Прокоп.

– Ну как… за что обычно воюют? Ресурсы там, земли…

– Да какие тут ресурсы? Всё под ногами, а земли бери, сколько хочешь, а сражаются они пока только с этими неведомыми тварями, если тут, конечно, нет кочевых племён каких-нибудь.

– Но тогда в чём смысл игры? – недоумённо спросил Стас.

– Хороший вопрос… видимо, пока только в том, чтобы сражаться с вредителями и развиваться.

Мы упёрлись в тупик. Ручей уходил в небольшую расщелину, украшенную валунами и сухим кустарником, поэтому пришлось сворачивать, дабы обойти эти непролазные дебри.

Когда пригодная для прохода местность снова начала поворачивать в нужном нам направлении, я увидел нечто интересное: осыпавшаяся крутая стена одного из холмов. Примечательного в ней было то, что цвет осыпи был тёмно-серым, с будто металлическими отблесками, мелькавшими иногда. подойдя и взяв в руку один из тёмно-серых кусков породы, прочитал название предмета: Галенит. Вес – 3,7 кг.

Вот так вот… сколько железной руды не искали – не нашли, хотя она весьма распространена, а вот свинец, пожалуйста…

– Ну и что это такое? – спросил подошедший Стас, также вертя в лапе кусок тёмной породы.

– Это свинцовая руда.

– Угу… осталось сделать мушкеты, и я знаю, где можно найти сырьё для пуль… ну или для грузил, на худой конец. Бесполезная земля! – бросил Стас кусок обратно.

– Ну ни скажи, в хорошем хозяйстве, знаешь ли… ладно, посмотрим, что будет дальше.

А дальше мы забрались на этот холм, чтобы оглядеться, и увидели в заходящих лучах солнца поблёскивающую на востоке ленту реки.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю