290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Проект Земля. Триггер (СИ) » Текст книги (страница 13)
Проект Земля. Триггер (СИ)
  • Текст добавлен: 7 декабря 2019, 10:30

Текст книги "Проект Земля. Триггер (СИ)"


Автор книги: Михаил Диаминов






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 18 страниц)

Глава 18. ZT 4.83

Глава 18

ZT 4.83

С утра мы все втроём практически одновременно пришли к столовой – не исчезла привычка. Холд Фаст нашёл нас через несколько минут, и мы вместе отправились на завтрак. Но пока мы его ждали, я успел посмотреть обновлённые характеристики своего персонажа:

Имя: Преднизалон. Восьмой уровень.

Достижение: Персей.

Количество жизней: 2.

Сила: 5.

Ловкость: 7.

Телосложение: 8.

Восприятие: 7.

Интеллект: 9.

Здоровье: 268,5/268,5.

Энергия: 81,6/81,6.

Переносимый вес: 35,5 кг.

Опыт: 9234 /12800.

Очки цивилизации: 8.

Навыки: 6.

Баллистика: четвёртый уровень.

Метательное оружие: третий уровень.

Холодное оружие: первый уровень.

Металлург: второй уровень.

Химик: второй уровень.

Подрывник: первый уровень.

Усевшись за стол, Холд приказал своему подручному доложить ему, как только главный войдёт в игру, после чего тот кивнул и вышел из столовой.

Начальник охраны явно хотел что-то обсудить или полюбопытствовать нашими планами, но делать это во время еды не стал, видимо, из соображений приличия, а через минут пять вернулся подручный и что-то шепнул на ухо начальнику, после чего тот, встав и извинившись, быстро удалился.

Мы, покончив с завтраком, отправились прогуливаться по городу. Не знаю, как у остальных, а у меня в реале с деньгами начались такие напряги, что завтракать приходилось уже далеко не булкой с маслом, а иногда даже и не булкой. Поэтому нормальный завтрак в игре в некоторой степени компенсировал безрадостные ощущения в реале.

Гуляли мы не одни, позади плелась парочка, так сказать, гидов, один из которых являлся тем самым подручным Холда. Неужели боятся, что мы что-нибудь стибрим? Ну да… в прошлый раз я ушёл в одежде, за которую только должен был расплатиться, но это когда было-то… и вообще, с деньгами они первыми начали мутить, а это до добра не доводит. А то, что оружие здешних охранников прихватили с собой, так то трофей… в общем – эта парочка оскорбляла нас в лучших чувствах и мешала нормально рассмотреть, что тут да как. Но оскорбляла она нас недолго – вкоре подручный Холда подошёл, положил руку мне на плечо:

– Пойдёмте, вас зовут!

Нас отвели в главный административный, как я его про себя назвал, терем. На втором этаже находилась большая комната, куда нас и ввели сопровождающие, закрыв за нами дверь. Посередине комнаты стоял овальный стол, у дальней стороны стола сидели трое игроков: Холд Фаст, уже почти старый знакомый Адвокат и собственно Лекс. Глава города был на закоренелого чиновника ни разу не похож – вероятно, из-за своей молодости. Трудно было сказать, сколько ему на самом деле лет, что-то между двадцатью и тридцатью. Впрочем, может, моложавым он выглядел лишь на фоне своих собеседников, потёртые жизнью несколько сильнее. Однако взгляд проницательный, серьёзный и самоуверенный.

Тройка местных шишек разглядывала нас и присесть не предлагала. Ну и нам ничего не оставалось, как отвечать им тем же.

На правой руке Лекса, который, к слову, был пятнадцатого уровня, действительно имелось изображение королевской короны, обхватывающее плечо по периметру. Хоть сейчас изображение и находилось на рукаве, но я был уверен, если ему вдруг взбредёт в голову снять пиджак, вот же понтовщик, то корона тут же превратится в татуировку на коже, как у нас со Стасом.

Закончив осмотр, Лекс ожидаемо молодым, довольно высоким голосом предложил нам занять места за столом.

– Значит, вы хотите получить вознаграждение за голову экзогенна? – констатировал очевидное Лекс.

Мы молча кивнули.

– Ну тогда покажите её, хочу сам взглянуть.

Я встал, несолидно такие вещи сидя показывать, и, вновь взяв требуемый объект за короткую гриву, продемонстрировал её на вытянутой руке. Лекс смотрел на впечатляющий оскал иглообразных зубов с задумчиво отрешённым видом, и лично я его понимал – такими зубами можно хорошенько укусить, но есть такой пастью или даже просто жевать кажется совершенно невозможным, скорее, язык себе откусишь вместе с губами. Адвокат глядел лишь с плохо скрываемой брезгливостью.

Я вернул голову в инвентарь – насмотрится ещё, когда договоримся. Тем не менее, ещё с полминуты стояла задумчивая тишина, но Лекс её всё же прервал:

– Покажи эмблему своего достижения! – кивнул он на моё правое плечо.

Я повернул руку изображением к нему. Вся троица снова задумчиво и, как мне показалось, очень внимательно рассматривала моё плечо.

– Как называется? – спросил Лекс.

– Мне казалось, что мы собрались здесь для того, чтобы обсудить размер нашего вознаграждения, – ответил я.

Тройка коротко хохотнула. Лекс сокрушённо покачал головой.

– А я говорил, что они больно ушлые, – сказал Адвокат.

– Да это и так было понятно, после того как они сделали тебя и погоню, капитан очевидность, – ответил Лекс.

После таких слов улыбка с лица Адвоката исчезла.

– Что ж, господа, я действительно верю, что вы убили эту бестию… мы вам очень за это признательны, и в качестве жеста благодарности вы можете бесплатно отобедать сегодня в нашей столовой, – широко улыбнулся Лекс.

Я нахмурился, – вот гад… ведь действительно может кинуть. Дело-то фактически сделано, тварь ликвидирована, при том что между нами предварительных договорённостей никаких не было. Надо как-то его заинтересовать в, так сказать, продолжении. Придётся выдавать информацию… парциально, по возможности.

– Персей, – буркнул я.

Городские начальники переглянулись, затем тихо, меж собой начали переговариваться:

– Что-то я не въезжаю, он взглядом что ли её убил?

– Вообще-то, это Горгона взглядом убивала, а не Персей. Персей как раз убил Горгону.

– Так, значит, Экзоген что ли взглядом мог убивать? О таком мне не докладывали.

– Адвокат, не тупи, не всё так буквально!

Они ещё минут пять шушукались, и лишь под конец их разговора я расслышал фразу Холд Фаста:

– Возможно, это значит убить чужими руками или каким-то опосредованным образом.

– Кто убил или нанёс последний удар этому красавцу? – спросил Лекс уже громким голосом.

Я кивнул на Стаса. Лекс сделал знак, чтобы тот повернулся правым боком.

– Геракл, – ответил Стас на вопросительный взгляд главы города.

– Понятно… Ну а ты что сделал? – это уже мне.

Я тяжко вздохнул, всем видом показывая, что так не пойдёт.

– Ладно! – хлопнул по столешнице Лекс. – Пятьдесят тысяч рублей каждому вас устроит?

Тут уж переглянулись мы. Не знаю, как остальные, но я в своих размышлениях дальше десяти тысяч не залетал… «Ну, может, ещё что-то за зубы и шкуру предложат?» – думал я.

Вопросительно кивнул на друзей, те синхронно чуть кивнули в ответ.

– Но это в том случае, – продолжал Лекс, – если мы будем вести нормальный деловой разговор. Как вы уже должно быть догадались, сама голова экзогена особой ценности для нас не представляет, хотя я не отказался бы установить её у себя в кабинете, – улыбнулся молодой мэр. А интерес для нас, как и для всех и всегда, представляет информация… Ну и, возможно, помимо головы, вы ещё что-то взяли с моба?

Я кивнул:

– Ещё шкура и зубы.

Коллеги Лекса начали бурно шептаться за его спиной, видимо, обсуждать выгодность товара или предполагаемые необычные свойства предметов и способы их применения. Но сам Лекс не отвлёкся на обсуждение ни на секунду:

– Идёт, что ещё?

Я задумался, что ещё ему надо, и кто тут действительно ушлый?

– Хорошо… Если я скажу, что я сделал в отношении экзогена, мы получим свою награду?

– Да, – сразу же ответил Лекс.

Я взглянул на Стаса и Прокопа, моргнул… хорошо так моргнул, и мы втроём положили на стол три берестяных кусочка с угольно-чёрными каракулями цифр и пододвинули их в сторону мэра.

Лекс выдохнул и откинулся на спинку кресла:

– Что ж… хорошо, надеюсь, вы сознаёте серьёзность положения и не будете пытаться провернуть ещё один побег сразу после получения денег? Уверяю вас, сейчас совсем иная ситуация.

– Вы правы, сейчас ситуация уже не та, и в подобных мероприятиях нет нужды, не так ли? – я вопросительно выгнул бровь.

– Хе-хе, – Лекс погрозил мне пальцем, – не стоит перегибать палку. Но… я думаю, мы всё же поняли друг друга.

Глава города взглянул на адвоката, и тот, с несколько недовольной гримасой, взял бересту и начал осуществлять свои финансовые манипуляции.

В полном молчании сначала ждали мы, потом они, когда мы, попеременно выходя из игры, проверяли свои счета.

– Всё в порядке, – ответил я за всех, – деньги на счетах.

– Итак? – Лекс скрестил руки на груди.

– Я использовал против Экзогена дымовую шашку, вынудив, тем самым, выбраться из пещеры.

– И всё? – недоверчиво вопросил Лекс. – Вообще-то, мы тоже не лаптем щи хлебаем. Такой приём наши бойцы тоже использовали.

– И как? – с любопытством поинтересовался я.

– Химик, который делал шашку и лично принимал участие в операции, отправился на реролл, потеряв последнюю жизнь. Практически одновременно с ним на перерождение отправились ещё двое бойцов. Остальные успели убежать… по свету зверюга их преследовать не стала почему-то.

Я развёл руками, хлопнув ими о штаны, дескать: «Война, Ваша Светлость, – пустая игра. Сегодня – удача, а завтра – дыра…»

– Это не ответ! – возмутился адвокат. – В жизни не поверю, что он, – кивок на Стаса, – смог её укокошить своей дубиной. У нас бойцы и получше, и в большем количестве пытались с ней покончить… я уже не говорю про амуницию и вооружение.

– Это ответ, – спокойно возразил я, – именно тот ответ, о котором мы договаривались. А по поводу Стахана, то я бы на вашем месте не был бы столь категоричным. В прошлый раз он вынес вас вместе с вашим отрядом бойцов.

Адвокат побагровел и, подавшись вперёд, прорычал:

– В прошлый раз было подлое нападение на своих! К тому же, тогда он никого не смог убить, и в честном бою наши ребята от него и места мокрого не оставили бы.

– Ни не смог, а не захотел, – поправил я Адвоката.

– Хватит! – отмахнулся финансист. – В любом случае, это не стоит сравнивать с экзогеном.

– Адвокат прав, – сказал Лекс, кладя руку ему на плечо и усаживая обратно. – Экзоген – это совсем другая история. У него нечеловеческая скорость, маневренность и сила. По крайней мере, так говорят все, кому доводилось с ним встречаться.

– Да не убивал он его! – снова выпалил Адвокат.

– Полагаете, что достижения дают просто так?

На этот раз разгорячившийся Адвокат не нашёлся что ответить, и повисла недолгая пауза.

– Просто так их, конечно, не дают, – осторожно начал Холд Фаст, – но и получить их можно при таких обстоятельствах, при которых решающим фактором может стать удача.

– Ну, значит, нам просто повезло, – с лёгкостью ответил я.

Лекс неодобрительно посмотрел на начальника охраны, затем обратился ко мне:

– И всё же, хотелось бы понять, что такого особенного вы сделали, чтобы победить этого опасного врага, я бы даже сказал непобедимого.

Не отстанут, ох, не отвяжутся, пока не вытянут то, как им кажется, самое главное… А я свои секреты тоже не на дороге нашёл. Хотя, конечно, это как посмотреть – главный секрет я как раз нашёл во время пути через лес. Вот только рассказывать им о копытне пьяном и о способе его применения никак нельзя. Ведь если как следует всё сделать, это по местным меркам получится оружие массового поражения… ну или как минимум очень сильный козырь в рукаве.

Стоит пустить такую дымовую завесу по полю боя, как целые отряды могут потерять боеспособность… и бери их потом голыми руками. Или при штурме другого города – закинул несколько дымовух, и всё – амба. Давать такие возможности этим ребяткам, которые уже успели проявить свои захватнические устремления, чем бы они их не оправдывали, не хочется.

Что остаётся? Состав на основе свинца? На завтраке, оставшись одни, мы обсуждали разные варианты действий. В числе их был и тот, при котором предполагалась торговля взрывпакетами. Сложно пока сказать, насколько это оружие эффективно, но то, что эффектно – это вне всяких сомнений. Поэтому после демонстрации его в действии наверняка зареченцы захотели бы себе его приобрести. Но сейчас этот вариант отпал, по крайней мере, на неопределённое время. Что же… будем импровизировать:

– А из чего ваш химик делал дымовую шашку, которую он использовал в той пещере?

Лекс пожал плечами:

– Да солому использовал, опилки, чем-то пропитанные… я толком не знаю.

– Ну, стало быть, это был обычный дым, скорее всего.

– А у тебя что же, необычный?

– В моей дымовухе использовалась смесь наподобие пороха, а в ней содержится определённое количество серы – вонючая и едкая вещь, доложу я вам. Может, у зверушки была аллергия на серу? Или для неё она смертельный яд… собственно, соединения серы и так яд, практически для всего живого, в зависимости от концентрации.

Мои химические рассуждения живого любопытства не вызвали. Видимо, сия наука находилась вдали от его интересов.

– Ладно, – произнёс глава города после некоторой паузы, – давайте шкуру и зубы и можете быть свободны… да, и голову не забудь!

С облегчением выдохнув, я выложил требуемое на стол, и мы развернулись на выход, как вдруг в спину прилетел ещё один вопрос, которого я опасался. И на этот раз его задал молчаливый Холд Фаст:

– Постой… ты сказал, что у тебя был порох?

Я, неохотно развернувшись, ответил:

– Смесь, наподобие пороха.

– И где ты взял для неё селитру? – спросил начальник охраны спокойным, вкрадчивым голосом.

Внутренне разочарованно выдохнув… всё-таки догадливый гад оказался, я покачал головой:

– А вот об этом мы с вами не договаривались.

Троица сразу же напряглась. Взгляды стали колючими и настороженными. Лекс обратился к Холд Фасту:

– Эта селитра, она для нас важна?

– Это основной ингредиент чёрного пороха.

– Да?… И как мы можем сейчас использовать порох?

– Сейчас особо никак, если его вообще получится сделать, но потом он станет очень важным для города.

– Значит так! – хлопнул по столешнице ладонью Лекс. – Денег больше не дам, и даже не пытайся меня разводить на них… вы и так хорошо получили. Поэтому давай договариваться иначе.

– Ладно, – пожал я плечами, – нам нужна хорошая амуниция, запас еды, оружие, и… – я мысленно вздохнул, глядя на согласно кивающего мэра, – …и я хочу понять, какую цель вы преследуете в этой игре.

После последней фразы Лекс кивать перестал, а взгляд его стал каким-то замороженным:

– В смысле какую цель? Это же игра. Я развиваю этот город, чтобы он стал сильнее и технологичнее других городов.

– Игра, – согласно кивнул я, – и вы содержите целый город за свой счёт, просто чтобы он стал сильнее других городов в виртуальной реальности, просто так? Ведь здесь даже игровой валюты нет… уж извините, но что-то мне не верится, что вы тратите такие деньги, просто чтобы поиграть в игры.

– Тоже мне знаток людей… ты многого не понимаешь, – попытался саркастично усмехнуться Лекс, но было видно, что он смутился.

Тут и Адвокат с Холд Фастом посмотрели на своего предводителя как-то странно, будто он и впрямь делает что-то не то.

– Это игра! – повторил взявший себя в руки Лекс. – И мы следуем логике игрового процесса. Теперь идите, получайте свою амуницию и всё остальное. Позже Холд к вам подойдёт, расскажете ему про селитру. Всё.

С этими словами Лекс встал из-за стола, за ним поспешили и его соратники. Что ж… делать нечего, придётся идти… но я чувствую, что в этом вопросе что-то не так. И дело тут вовсе не в каких-нибудь олигархических схемах или причудах… тут что-то другое.

Холд отвёл нас к завскладу, по имени Неуловимый Джо, где мы подобрали подходящую нам одежду. Решили особо не мудрствовать и, взяв по стандартному шерстяному комплекту – штаны да рубаха, поверх примерили кожаные куртки с металлическими бляхами и такого же фасона штаны. Завскладом говорил, что лучшей защиты для солдат они производить ещё не научились, и я был склонен ему поверить, так как и сам не видел чего-то более серьёзного на других бойцах. Разве что шлемы… но, посмотрев на эти кастрюли, я как-то засомневался – мы вроде как не рыцари его величества, нужны ли нам такие излишества? Но вскоре я увидел более лёгкий и, видимо, самый простой шлем – деревянный, чем-то похожий на шлемы скейтеров и велосипедистов, и решил таки взять… на всякий случай.

Когда дело дошло до выбора оружия, то Стас с Прокопом оживились. Кин-конг наконец-то вооружился мечом, о котором так долго мечтал. Лично я сомневался, что он действительно будет им пользоваться – уж больно долго он орудовал дубиной… привык, поди, а меч – это совсем другое дело, но раз уж нам разрешили вооружаться как душа пожелает, так чего стесняться. Прокоп быстро остыл. Оказалось, что имеющееся у него копьё точно такое же, как и на складе, но щит он всё же себе взял, и Стасу посоветовал, а то что это за мечник без щита.

Ну а я и не возбуждался… тяжёлыми железками махать даже и не планировал. Про арбалет было задумался… но тут всё сложно оказалось. Конструкция неидеальная ни в обращении, ни в плане надёжности. Опять таки, болты быстро расходуются, и если не иметь постоянного пополнения из городского резерва, то вскоре воевать станет нечем. В общем, решил я обратиться к здешнему кузнецу, чтобы он мне штыри сделал, да получше, чем в прошлый раз у нас самих получилось.

Кузнец, здоровый парняга с мрачным лицом, по кличке Sad, выслушав мои объяснения по поводу того, чего я хочу, развернулся и потопал к своему рабочему месту… видимо, это надо расценивать как то, что он всё понял. Ну а пока шла работа в кузне, мне пришлось подробно и обстоятельно рассказывать о пещере, обжитой нетопырями и продуктами их жизнедеятельности. Холд был человеком понятливым: то ли какой опыт за плечами, то ли в городе уже появился новый химик, но о подробностях изготовления смеси он расспрашивать меня не стал… ну да это к лучшему. Получив свои штыри с немного сплющенными концами с одной стороны и просто заточенными с другой, мы пошли затариваться в столовую. Ничего особенного брать не стали, да и особого разнообразия не наблюдалось, но количественно вышло немало, благо мудрый дед где-то на складе умудрился прихватить подобие рюкзака, а то мы всё в инвентарь да в инвентарь. Количество слотов, конечно, выросло, но всё же таскать там запасы еды – не самое умное занятие. Сложнее всего оказалось получить соль, её поначалу выдавать вообще отказались, аргументируя тем, что это крайне редкий ингредиент и, вообще, стратегический ресурс. Но мы тоже не вчерашние и постоянным упоминанием больших шишек, вплоть до главы города, сумели-таки вытрясти из начальника столовой сто пятьдесят грамм этого стратегического ресурса. Пока мы разбирались с солью, наступил обед, и мы решили не упускать и этот момент, как и сказал Лекс, в качестве благодарности за уничтожение экзогенна.

Выйдя на свежий воздух из обители скряг и скупердяев, мы подумали на дорожку – ничего случаем не забыли? Пока Стас с Прокопом перечисляли друг другу приобретения, неожиданно в нескольких шагах от меня появился Адвокат, делая какие-то странные знаки рукой. Когда я подошёл, он вдруг спросил:

– Вы из Зэт Ти четыре восемьдесят три?

– Чего…? – опешив, задал встречный вопрос я.

– А? Нет, ничего, – Адвокат порывисто дёрнул рукой и быстро зашагал прочь.

Я не понял, что он от меня хотел, но заметил, как, увидев мою реакцию на его вопрос, он очень смутился. А с учётом того, что видел я его не раз, причём в самых разных ситуациях, я бы даже сказал, что он потерял самообладание… Что же он хотел мне такого сказать?

Сзади меня окликнули:

– Ну чего ты там встал? – возмущался Стас. – Всё готово, мы идём? Или ты решил здесь заночевать?

Я, повернувшись в сторону, где за углом скрылся странно ведущий себя Адвокат, задумчиво посмотрел на дорожку, вымощенную камнями, на верхушку административного терема, утопающую в сиянии полуденного солнца. Возможно, из какого-то окна он сейчас за нами и наблюдает… а может, и сам Лекс, а может, даже это был его вопрос.

– Идём, – ответил я и, повернувшись к своим друзьям, зашагал прочь.

Примечание: "Война, Ваша Светлость, – пустая игра. Сегодня – удача, а завтра – дыра…" (Песнь об осаде Ла-Рошели).

Глава 19. Две недели спустя

Глава 19

ДВЕ НЕДЕЛИ СПУСТЯ

Куски мяса, насаженные на веточки, капали жиром на алые угли, шкварча и распространяя вокруг интригующий запах. Несмотря на то что обед мы готовили в распадке, всё равно приходилось следить, чтобы дыма было как можно меньше. Соответственно, водой тушить костёр также было строго-настрого противопоказано… да и не было у нас воды для таких расточительных целей, если честно. Ближайший источник – озерцо, возле которого меня лихо отправил на перерождение волчара, а до него несколько километров, так что всё песочком присыпаем.

А ведь казалось бы, к чему такие предосторожности? Мы уже не те слабаки, что попались зареченским людоловам, и уровни повыше, и амуниция гораздо лучше. Однако было чего остерегаться… И дело тут даже не в близком расположении точки возрождения от того места, где мы сейчас золото копаем, хотя и это тоже, конечно… мало ли кто там может появиться. Дело в том, что неделю назад мы все, не только мы трое, а, похоже, все игроки узрели перед своими очами такое вот сообщение:

Внимание! Глобальное сообщение: Город Заречный, глава города Лекс, первым достиг уровня – крепость! Город получает игровой бонус: 640 очков цивилизации, также стали доступны скрытые возможности для создания оружия. Поздравляем!

Вот так вот… теперь наверняка за километр от города можно расслышать хлопки открываемых бутылок шампанского и крики – да здравствует король Лекс! – думали мы, но вскоре выяснилось, что всё несколько сложнее. Первое, что сразу бросилось в глаза – небывалая движуха на форуме. Тему левел апа Заречного не обсуждал разве что ленивый, вскоре пошли предложения о покупке любой инфы о городе и его ключевых игроках. Мы было даже чуть не соблазнились, но ввязываться не стали, а решили послать деда на разведку, чтобы он посмотрел, что вообще там творится вокруг города.

Сутки ушли у Прокопа на разведку. Мы, ожидая его, не забывали и про основное занятие – добычу золота. Таки действительно затея была не зряшная: за одиннадцать дней трудов набралось уже почти двести грамм небольших самородков и золотого песка.

Вернувшийся дед рассказал о том, что вокруг города постоянно шныряют подозрительные личности, с которыми он чудом не столкнулся, но самое интересное – это сам город. Теперь это не заштатное село, а монументальное сооружение… вернее, даже целый комплекс. Внушительная каменная стена, высотой метров шесть, усеянная рядом зубцов – чисто классика. За стеной возвышается натуральный средневековый замок с башенкой и шпилем. Судя по густому дыму, поднимающемуся с южной стороны, вовсю работает кузня или ещё нечто металлургическое – в общем, красота.

Поскольку основная нагрузка по добыче драгметалла лежала на нас со Стасом, было решено снова отправить деда соглядатаем – уж больно интересно было, что там будет происходить и к чему приведёт этот ажиотаж… да и чего греха таить, очень было любопытно, какими новыми возможностями теперь обладает город, какое новое оружие появится у его бойцов, а то и механизмы какие на стенах начнут появляться. В общем, было решено, что инфа не дешевле золота, и дед через пару дней вновь отправился на спецзадание.

И вот как отбыл Прокоп, мы неожиданно столкнулись с новой напастью – в нашу, как нам казалось, глухомань, пожаловали целых две группы людоловов, с разницей в несколько часов. Вовремя заметив первую группу, повезло, что мы выглядывали из-за рва, а их силуэты были хорошо заметны издали, мы по-тихому ретировались. Группа миновала распадок, хотя и осмотрела внимательно следы нашей деятельности. И мы уже расслабленные и довольные тем, что одурачили охотников за рабочей силой, чуть не нарвались на вторую группу, еле-еле успев сигануть в ров, благо вторая группа двигалась западнее первой, и наши следы не заметила.

Хоть мы и не попали к ним в лапы, тенденция была тревожной, людоловы явно были из других поселений – бедная одёжка, примитивное оружие, зато количество игроков в группе доходило до десяти, и это мне совсем не нравилось. Похоже, что столь пафосный успех Заречного вызвал детонацию известного места у огромного количества менее успешных градостроителей, и теперь они решили во что бы то ни стало догнать и перегнать! Поэтому теперь нам и приходится соблюдать меры предосторожности и постоянно оглядываться вокруг. А ещё назрела потребность в убежище, так как хранить инструменты, да и прятаться самим, в случае нападения, негде, вот только и мест для создания убежища в округе как-то не нашлось.

– …Когда я устроился на своей старой лёжке да глянул на город, то даже не понял, что происходит… народ вокруг стен суетится, бегает, а после полудня стало ясно – ров они собрались копать! – воодушевлённо вещал вернувшийся Прокоп, отхлёбывая отвар душицы, восстанавливающий энергию. – Ну я переночевал и на следующий день смотрю, а ров-то у них споро получается, к вечеру уже треть периметра окопали. Про глубину не скажу, с моей позиции плохо видно было, но метра полтора, наверное, будет… А вот ширина – все три, пожалуй.

– А что с вооружением? – не удержался и вставил я.

Дед нахмурился и проворчал:

– Слушай и не перебивай, тогда и узнаешь… любопытствующая молодёжь. Значит, о чём это я?… – задумался на секунду Прокоп. – А, ну так вот. Решил я с утра податься в обратный путь, да пока собирался, поглядывал, как у них работа идёт, а шла она очень хорошо, чую, тут какая-то игровая приблуда им помогала. Мы-то когда глину рыли, ничем подобным даже и не пахло. Но не дали им дело завершить. Когда я уже уходил, слышу шум странный, непривычный, крики какие-то, а затем труба на всю округу как задудит! Тревога, значит. Ну я бегом назад. А там… нападение на город. Какие-то селяне чуть ли не с вилами да мотыгами с запада наступают, с той стороны рва не было. Селяне селянами, а лестницы при них были – вот тут-то и началось. С каким-то странным отрывистым скрежетом взлетели каменюки в воздух и в сторону нападавших. Мне толком не видать ни шиша, поэтому, пока я позицию поудобнее выбирал, там уже всё в полном разгаре было. То ли требушеты, то ли баллисты это были, я в этом не копенгаген, но когда каменюками бросались в толпу, была чётко видна полоса, по которой булыган по земле катился, там уже никто не вставал. Но и сельпо тоже сообразило малость рассредоточиться, и снаряды падали почти без толку. Тут уж городские артиллеристы поменяли тактику, начали швыряться порцией камней, но размером поменьше – эдакая картечь. Но пока суть да дело, нападавшие уже на стены полезли, и бойня началась на стенах и у ворот.

Дед умолк, чтобы промочить горло, но на этот раз не выдержал Стас:

– Ну и что, взяли город?

– Да кто знает, может, и взяли бы, народу у нападавших было немало, да только в замке была куча бойниц, а в них арбалетчики… или, быть может, лучники, мне видно не было, да только когда селяне на стену вылезли, их начало так выкашивать, что я аж присвистнул. Потом ещё пытались ворота поджечь, хвороста и веток натащив, но без особого толка, хотя закоптили основательно.

Мы сделали паузу, дав очевидцу баталии допить отвар. Затем я всё же решил уточнить нюанс, показавшийся мне странным:

– Ты говорил народу у нападавших было немало, а это примерно сколько?

– Да как я тебе их там посчитал бы?! Но, думаю, больше, чем у обороняющихся было. Это ведь и любому пню ясно, что у нападающих должно быть численное превосходство, желательно раза в три… там поменьше было, конечно, но перевес был.

– Интересно, откуда взялась такая орава? Если Заречный смог достичь уровня крепости, то для этого ему было нужно необходимое количество очков цивилизации, а это прямо коррелирует с количеством народа в нём. Ты говоришь, что нападавшие были более отсталые в развитии, стало быть, у них ещё у самих город максимум на уровне большой деревни. Следовательно – откуда столько народу?

– Может, это стадо нубов неудачников было, вот народу много, а очков для развития города всё равно не хватает, – поделился своей версией Стас.

– Может, так, – задумчиво хмыкнул дед, – а может, для нападения на Заречный объединились два или более посёлка.

Стас присвистнул:

– Во дела… то тишина кругом, все по своим норам сидели, а тут вдруг целые походы устраивают, и чего это их так разобрало?

– Ну наш-то городок, ныне каменная твердыня, на месте как раз и не сидел, мы-то к нему попали по особому, так сказать, приглашению, и вот результат, – сказал я.

– Да шиш бы ему был, а не результат, если бы мы ту бестию не уконтропупили… до сих пор, наверное, бы кирпичи копили! – ответил Стас.

На том обсуждение инцидента и закончилось. После игры я полазил по форуму и нашёл видеоролик, снятый из башни Заречного, на котором было видна волна нападающих и работа катапульт. Были и ещё ролики, уже со стороны нападающих, но там хорошей картинки не получилось, так что смотреть было не на что.

Утром мы, как всегда, принялись за работу, отправив Прокопа за водой.

Вода у нас у самих уже под ногами хлюпала, с её помощью мы промывали золото, но для употребления внутрь она не годилась. Стас решил как-то раз попробовать. По утрам она немного отстаивалась и была уже на вид прозрачной, но после употребления наградила нашего Геракла мощным дебафом отравления. Стас лежал восемь часов обессиленный и со шкалой здоровья в красной зоне.

Почему напасти в последнее время случаются, как только мы куда-нибудь отправим деда? – подумалось мне, когда я услышал тревожное восклицание Стаса:

– Вниз!

Укрывшись за стенками ручья, ныне основательно нами перекопанного, я посмотрел на паникёра.

– Там движение! – кивнул он за край отвала, по правую руку.

Я осторожно приподнялся, дабы взглянуть в ту сторону, но ситуация уже вышла из той стадии, где было бы уместно пассивное наблюдение. Это была группа людоловов, и нашу резкую реакцию они также заметили и решили не упускать, так сказать, инициативу, а потому перестали маскироваться и бежали, не скрываясь.

– К бою! – рявкнул я, но Стас и сам уже всё увидел.

– Бросить оружие! Лечь на землю! – выкрикнул кто-то из бегущих. – Вы окружены!

– Ага, щас… – буркнул Стас, после чего в каждой его совковой лапе появилось по кожаному неровно бугрящемуся мешочку.

Я поспешил последовать его примеру, и в сторону бегущей группы игроков, численностью в человек семь, полетели наши подарки… впрочем, обезьян там, похоже, было больше, чем людей, но вряд ли сейчас это имело значение.

Ба-бах! В паре метров от нападающих сверкнула багровая вспышка, и заклубился свинцово-тяжёлый плотный дым. Недолёт. Ещё пару мгновений и – шарах! Один из бегущих закувыркался. Ба-бах! Ба-бах! Образовалась дымовая стена, из которой будто из грязно-молочной пелены выскочили трое, причём один из них побежал куда-то в сторону, затем упал, споткнувшись. А вот оставшуюся пару ни осколки, ни оглушение ни взяло, и удивляться они, похоже, не умели. Ладно, тогда испробуем бола.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю