332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Карпов Кинрейд » Полуночная звезда (ЛП) » Текст книги (страница 4)
Полуночная звезда (ЛП)
  • Текст добавлен: 31 декабря 2020, 17:30

Текст книги "Полуночная звезда (ЛП)"


Автор книги: Карпов Кинрейд






сообщить о нарушении

Текущая страница: 4 (всего у книги 10 страниц)

Жаль, что я не могу позаимствовать немного этой радости. Вместо этого я встаю и подхожу к большому зеркалу у комода. Я снимаю платье и изучаю свое тело. Я все еще похожа на себя во многих отношениях. У меня такое же тело. У меня то же самое лицо. Именно мои волосы и уши делают меня чем-то нечеловеческим. Я провожу пальцем по мочке уха и по заостренному кончику, исследуя новую кожу, новый хрящ. Я выдергиваю свои волосы из косичек и изучаю темно-синий цвет, который теперь оттеняет черный. Он сверкает под лунным светом, льющимся в мою комнату, точно так же, как кольцо, которое сделало Ями.

Я возвращаюсь к своей кровати и изучаю крошечного дракона, спящего там. Просто чудо, что кольцо моей матери с самого начала было драконьим яйцом. Неужели она знала? А мой отец?

Щупальца обиды разворачиваются во мне. Они ничего не сделали, чтобы подготовить меня к моей судьбе. Они оставили меня разбираться с этим совершенно одну.

Должно быть, у них были свои причины. Когда-нибудь, я надеюсь, у меня будет шанс задать маме все вопросы, которые накопились во мне. А до тех пор я должна попытаться отдохнуть. Я задуваю голубые свечи и уютно устраиваюсь на своей кровати с Ями. Мгновение спустя кто-то облизывает мой подбородок.

– Ями?

Он продолжает лизать.

Я отворачиваюсь, пытаясь уснуть. Он начинает лизать мои волосы.

– А! Проблемы того, чтобы быть принцессой Фейри, Дикий…

***

На следующее утро Ашер выводит меня наружу, через лес серебристых деревьев и тумана. Воздух пронизывает холод, и утренняя роса покрывает кустарник, сверкая неземным сиянием.

Принц гордости молчит, пока мы идем, что случается редко, и я слишком погруженв в свои мысли, чтобы начать разговор. Ями, конечно же, со мной, сидит на моем плече, с наслаждением вдыхая воздух. Я чувствую, что никогда больше не буду без него. Я чувствую связь с крошечным драконом. Духовный аккорд, который соединяет нас навсегда. Я не уверена, что он и я сможем выжить, находясь врозь.

– А что он ест? – Спрашиваю я Ашера, нарушая молчание.

– Он хмурится. – Кто? Варис?

– Нет, не Друид. Ями. Что ест мой дракон? Мне нужно убедиться, что я за ним хорошо ухаживаю.

– Разве ты просто… не знаешь, что делать?

– Я закатываю глаза. – Извини, в библиотеке не было ни слова о том, как ухаживать за твоим новым дракончиком. – И этот фильм мне не помог.

Ашер впервые за все утро ухмыляется, и я улыбаюсь в ответ, почти не веря в то, как изменилась моя теперешняя жизнь. Месяц назад я была официанткой в «Рокси», а теперь я официальный принцесса адского болеутоляющего.

Ями облизывает мою щеку, не обращая внимания на наш разговор. Я не знаю, насколько он вырастет, или что я буду делать с ним, когда мы отправимся в мой мир. У меня так много вопросов.

Ашер приглядывается внимательнее, видимо, пытаясь разглядеть дракона, который все еще не хочет, чтобы его видел кто-то, кроме меня. – Варис расскажет тебе все, что тебе нужно знать.

– Ты же знаешь Друида. Или, по крайней мере, он, кажется, знает тебя. Вы двое близки? – Спрашиваю я его.

Лицо Ашера застывает, и он отворачивается, набирая скорость. – Мы были друзьями давным-давно, но не теперь. – В его словах есть окончательность, которая ясно дает понять, что он не заинтересован в дальнейшем разговоре.

Когда солнце поднимается в небе, мы приходим к тропе, ведущей в гору. Я вижу, что мне нужно быть в отличной форме, чтобы не отставать от всех этих походов и горных восхождений, в которые я тут втянута. Хорошо, что я все это время тренировалась с Фэном и Кайлой. Я сильнее, чем когда-либо была.

Через много минут и перерывов мы достигаем вершины, снег хрустит под нашими ногами. Перед нами стоит серебряное дерево с таким большим стволом, что в него можно было бы втиснуть маленький домик. Там есть отверстие, вырезанное в стволе, и Ашер ведет меня через него в большую комнату, окаймленную спутанными серебряными корнями. Солнечный свет струится из отверстий в верхней части, бросая все оттенки золота. В центре находится бассейн с чистой водой. Из воды торчит плоский черный камень. Друид, покрытый белыми мехами и шелками, парит в нескольких дюймах над камнем в позе лотоса. Его глаза закрыты, дыхание ровное.

Ашер слегка кланяется мне и уходит, прежде чем Варис замечает его.

Я нервно переминаюсь с ноги на ногу, гадая, что же мне делать. Может, мне стоит что-то сказать? Представиться самой? Кашель, чтобы привлечь его внимание? При мысли о кашле мне вдруг очень хочется кашлять, но я не хочу нарушать то, что кажется очень серьезной медитацией, происходящей с левитацией и всем остальным. А что, если он упадет от шума? А что, если он ушибет копчик об этот черный камень? И все из-за меня? Может ли меня наказать за то, что я навредила Божьей заднице?

Я избавлена от дальнейших размышлений на эту тему, когда Ями спрыгивает с моего плеча, хлопает крыльями и кричит так громко, что я уверен, вся воздушная деревня может услышать его. Он пристально смотрит куда-то наверх. Серебряная сова. Острые голубые глаза.

Птица скользит вниз к нам, вгрызаясь в землю острыми когтями, расправляя свои большие крылья, кажущиеся больше, чем есть на самом деле. Ями отскакивает с криком, широко раскрыв глаза от страха. Шипы на его спине вытягиваются вертикально, и тогда он делает что-то новое. Он вспыхивает синим пламенем.

– Молчать!

Глубокий голос Друида наполняет пещеру, и сова с Ями замирают. Визг прекратился, пламя погасло. Ями снова кажется самим собой, и он вскакивает и приземляется на мое плечо, вонзая когти в мою плоть, не сводя глаз с птицы.

Я не знаю, то ли извиняться, то ли кричать. Поэтому я просто стою там, молча, ожидая, в каком направлении пойдет диалог.

Варис опускается на скалу.

И он прыгает.

НЕТ…

Это скорее скольжение, как будто он легче воздуха, и он приземляется передо мной, его ноги почти не издают звука. Его белые меха развеваются позади него. Его татуировки, которые я считала черными, но теперь вижу темно-синие, блестят на свету. Порыв ветра дует вокруг нас, хотя в этом похожем на пещеру дереве ветра быть не должно.

Древний Фейри смотрит на меня испытующе. – Арианна Сперо, твой дух не обучен, молод и порывист. Судя по тому, что я слышал, он очень похож на тебя.

Я ощетинился на это. – Это не наша вина, что мы так молоды и неопытны, – говорю я.

На его губах играет усмешка. – А порывистый?

– Часто это оскорбление, нанесенное смелым тем, кто слишком привык рисковать и искать перемен, – говорю я.

– Он кивает. – Я слышал много историй о тебе прошлой ночью, некоторые благоприятные, многие нет. Хорошо видеть истину вещей в своих глазах. Похоже, мой народ действительно стал слишком закоренелым, чтобы увидеть в тебе дикаря.

Он щелкает пальцами, и сова приземляется на его левую руку, сжимая коричневую кожу, пристегнутую там. – Это Зира, мой дух воздуха. Она древняя, мудрая и… очень правильная. – Сова бросает на него быстрый взгляд. Хмурый взгляд? Брови очень выразительны. Варис ухмыляется. – Интересно будет посмотреть, как твоя Ями с ней справится.

Ями визжит при звуке своего имени, и я издаю приглушенные звуки на него, надеясь успокоить дух. – Ты можешь видеть моего дракона? – Спрашиваю я его.

Варис кивает. – Он показал себя мне и Зире. Но очень важно, чтобы он показал себя на презентации в этот вечер.

– Он не станет, – говорю я. – Никто его не видит, кроме нас с тобой.

– Вот почему ты должна тренироваться. Я научу тебя, как обуздывать и контролировать свои силы, как владеть своим духом для величайшего блага. Вы готовы учиться?

– Я киваю.

– Очень хорошо, – говорит он, прыгая обратно на камень. – Мы начнем с самого простого – литья. Это же иллюзия. Мадрид сказала мне, что вы вернетесь в Семь Королевств. Вам понадобится иллюзия, чтобы скрыть свою истинную личность от демонов. Это навк, которому наши самые маленькие Фейри учатся еще в детстве, так что это не займет у вас много времени.

***

Я окоченела, замерзла, устала и проголодалась, но все равно сижу в позе лотоса, медитируя на тлеющие внутри угли, которые горят магией.

Здесь нет никаких углей.

Нет никакого горения.

И никакой магии.

Я начинаю бояться, что во мне недостаточно крови Фейри, чтобы быть тем, что нужно этим людям. – Я говорю Варису, и он качает головой. – Ями никогда бы не пришла к тебе, если бы это было правдой. Я бы никогда не проснулся. Тлеющий уголек находится внутри тебя, но он погребен глубоко. Мы должны вынести его на поверхность.

– Ну, если ты так говоришь. – Мы с ним почти не разговаривали, и мне хотелось бы о многом его расспросить, но на первом месте стоит тренировка, которая, очевидно, включает в себя молчание и медитацию.

Где-то вдалеке звенит колокол, и Варис встает. – На сегодня все. Вы должны вернуться в свою комнату и подготовиться к представлению сегодня вечером.

Я встаю и растягиваю те части своего тела, которые заснули. Ями зевает и еще глубже зарывается мне в волосы. Он проспал большую часть дня, счастливый дракон.

Варис поворачивается к выходу.

– Подожди, – говорю я. – А чем мне кормить Ями?

– Накормить? – Он поднимает бровь. – Мне очень жаль. Я забыл, как мало ты знаешь о наших обычаях. Ями будет есть мясо. Он будет много есть. Готовься.

Я смотрю на маленького дракона, не совсем веря Варису. – Он еще почти ничего не ел.…

– Это дух, но он принял физическую форму. Вскоре он начнет жаждать физических вещей. Держи его накормленным и тренированным. О, и ему нравится, когда ты щекочешь его шипы.

Я пытаюсь немного пощекотать, и Ями мурлычет во сне.

– Спасибо тебе, Варис. Ты будешь там, на презентации? – Спрашиваю я его.

Он кивает.

Я ерзаю. – Мне ведь не придется раздеваться, правда?

Он хмурится. – А зачем тебе вообще раздеваться для представления?

Я вздохнула с облегчением. – Не спрашивай.

***

Мадрид сказала мне, что презентация состоится в Хрустальном дворце, поэтому мы должны лететь обратно. Ашер сопровождает меня в «Грифон Интернэшнл» и говорит, что скоро за мной последуют другие. Кажется, Золотой грифон помнит меня, и я определенно помню его – особенно остроту его когтей. Я осторожно забираюсь на него, но вскоре обнаруживаю, что не утратила удовольствия от полета. Ями обвивает хвост вокруг моей руки и расправляет крылья, наслаждаясь ветром, который дует на него, пока мы парим. Однако он никогда не отпускает меня; похоже, мой дракон еще не научился летать.

Вернувшись во дворец, Ашер провожает меня в мою комнату, где меня уже ждут трое слуг. Я снова вымыта, избалована и одета, на этот раз в серебряное платье с длинным шлейфом, усыпанным стразами. Мои волосы заколоты, заплетены в косу и завиты, пока Ашер не сочтет их идеальными, а затем он ставит маленькую бархатную коробочку на мой комод. Я открываю ее и ловлю ртом воздух.

Он улыбается. – Эта корона принадлежала твоей семье больше лет, чем ты можешь себе представить, принцесса. – Это изящный платиновый круг из виноградных лоз, с маленькими листьями, инкрустированными изумрудами и подчеркнутыми крошечными сапфировыми цветами. Он надевает его мне на голову и вплетает в волосы, чтобы они ниспадали.

Ями обвивается вокруг моей шеи, ударяя когтем по одному из моих локонов, его когти втянуты. Когда мои волосы выбиваются из прически, Ашер свирепо смотрит на мою шею. – Это все из-за дракона, да? Скажи ему, чтобы он не испортил то совершенство, которое я создавал часами.

Я смеюсь и отрываю Ями от своей шеи, держа его в своих руках. – Ты слышишь это, Ями? Веди себя прилично или большой плохой вампир может съесть тебя.

Ями мяукает и съеживается в клубок крошечного ужаса, как будто борясь с любым злом, брошенным на него. Я снова смеюсь и смотрю на Ашера. – Он готов уничтожить тебя своей мощью.

Ашер закатывает глаза. – Пускай, как только он будет готов показать себя сегодня вечером. Феи должны увидеть его, если они верят, что Полуночная звезда вернулась.

– А что будет, если он этого не сделает? – Спрашиваю я, когда он протягивает мне руку.

– Будем надеяться, что нам не придется это выяснять.

***

Бальный зал был превращен в нечто из сказки. Это уже не рушащиеся развалины давно забытого дворца. Сегодня вечером он сияет плавающими огнями и переливающейся тканью, столы тяжелеют под лучшими блюдами. Белые птицы порхают над ними, садясь на черные камни, выступающие из хрустальных стен. Запахи меда, специй и жареного мяса для племени огня наполняют воздух. Ями оживляется от запаха мяса. В зале суетятся самые разные Фейри: одни светлокожие, другие смуглые, одни низкие, другие высокие. Они расступаются, и Ашер провожает меня к выходу.

– Все четыре племени прислали своих представителей для представления, – говорит Ашер. – Огонь, Воздух, Земля и Вода. Они все здесь, чтобы увидеть полуночную звезду.

– Значит, никакого давления, – шепчу я в ответ.

– Он ухмыляется.

Один из эльфов, невысокий мужчина с зеленой бородой, замечает Ашера и хмурится. Он не один такой; все вокруг вампира встречают яростными взглядами. Присутствие короля Люциана на фронте также не остается незамеченным, и шепот короля монстров распространяется по комнате. Даже я испытываю отвращение, видя его здесь, одетого в черные доспехи, с красным плащом, струящимся по спине, сидящего в золотом кресле рядом с хрустальным троном, почетным местом, во дворце людей, которых он почти уничтожил.

Ашер ведет меня к возвышению перед троном. Он подносит мою руку к своим губам и целует ее. – Удачи.

Когда он уходит, чтобы встать рядом с отцом, Мадрид подходит ко мне большими шагами. На ней замысловатое серебряное платье, а на шее висят голубые драгоценные камни. Она поднимает руки на сотни Фейри, собравшихся внизу. – Я представляю вам принцессу Арианну из высших Фейри, наконец-то вернувшуюся к нам. Она была избрана и через свою кровь пробудила диких, древних – пять духов. Встань, Фейри из четырех племен, встань и поприветствуй свою будущую королеву.

Я стою лицом к людям и смотрю, как они все стоят. Унисон их движений гремит по всему залу. – Она наполовину человек! – Кто-то кричит из толпы. – Она не годится вести нас за собой.

Еще один Фейри соглашается. – Ее кровь не чиста.

Толпа ревет. – Она общается с вампирами! А где же Ями? Она лжива!

– Это не так.

Гигантские каменные двери в бальный зал с грохотом распахиваются. Они были открыты одним человеком. Варис. Он стоит у входа, его белые меха колышутся на неестественном ветру. Его татуировки мерцают в голубом свете. Зира сидит на его левой руке, пристально глядя на Фейри, которые замолчали. Они смотрят на друида широко раскрытыми от ужаса глазами. Многие из них уже много веков не видели дикого зверя. Некоторые вообще никогда их не видели.

Воздушный Друид идет вперед, порыв ветра толкает все в его присутствии: тарелки, украшения, плащи, даже мужчины и женщины, которые подходят слишком близко, отступают назад. Его голос эхом отдается среди хрусталя. – Меня разбудила кровь полуночной звезды, кровь, которая течет через нее. Она – Высший Фейри. Она – наша истинная правительница.

Толпа поворачивается ко мне с любопытством, даже… надеждой, и я знаю, чего они ждут.

Ями.

Я толкаю дракона локтем в плечо. – Давай же, Ями, – шепчу я. – Эти люди любят тебя. Заботятся о нас. Покажи себя на минутку. Это все, что им нужно. Это все, что мне нужно. – Мои глаза щиплет от слез, когда я представляю, что сделает Люциан, если я сегодня потерплю неудачу. Мое тело вспоминает боль в ребрах от его клинка. – Пожалуйста, Ями. Пожалуйста, ради меня.

Его глаза блестят, и он выглядит так же близко к плачу, как и я. Он оглядывает толпу, их безмолвные лица, то, как они все вместе наклоняются вперед, чтобы быть ближе к нему. А потом он спрыгивает вниз прямо передо мной. Он идет вперед по пьедесталу, и я знаю в своем сердце, что он сделает это. Он сделает это для меня. – Спасибо, Ями.

– Какое это имеет значение? – гремит чей-то голос, грубый и резкий.

Ями вздрагивает, отскакивает назад, прячась за мое платье.

Новый человек, больше любого другого Фейри, которого я когда-либо видела, стоит у входа, его тело покрыто красными и золотыми доспехами. Какой-то белый порошок, возможно пепел, покрывает его руки и предплечья. У него бордовая борода, доходящая до пояса. Темно-красные татуировки кружатся на его руках, шее и лысой голове. друид.

– Какая разница, что она Высший Фейри? – Его голос низкий, грохочущий, мощный даже в тишине. – Они и раньше нас подводили. И они снова подведут нас.

Варис делает шаг к мужчине. – Орен, пожалуйста.…

Орен смотрит на Вариса, изучая его, и усмехается. – Кто же вел нас во время сражений? Кто же проиграл битву за битвой?

– Высший Фейри, – кричит кто-то.

Орен идет вперед, обращаясь к толпе, кости вплетены в его бороду, а драгоценности гремят при каждом шаге. – Высший Фейри. – Он останавливается и смотрит на меня, его темно-красные глаза горят от ярости. – Полуночная Звезда.

Мадрид стремительно спускается с пьедестала, встав между мной и друидом. Она поднимает свою руку. – Орен, прошу.…

На мгновение взгляд Друида смягчается, но затем он отворачивается. – Я больше не пойду за высшими Фейри. Я буду вести свою собственную войну против демонов. Кто ко мне присоединится?

Согласие проходит сквозь толпу. – Это я! – И я… – я присоединюсь к вам.

Новый голос, мягкий и холодный, как ледяная вода, звучит в зале. – И я. – В бальный зал неторопливо входит женщина, ее длинное бирюзовое платье развевается позади нее. Ее темная кожа покрыта серебряными татуировками. У нее лысая голова. Светло-голубая и зеленая змея с чешуйчатым телом, длинными и острыми зубами обвилась вокруг ее правой руки, скользя вверх и вниз в ее хватке. Когда она говорит, по комнате пробегает холодок. – Нас разбудили. А что еще нужно для Полночной звезды?

По толпе пробегает шепот.

Варис хмурится. – Метси, это не наш путь.

Змея Метси бросается на воздушного Друида. Метси хихикает, поглаживая свою змею по голове. – Ну-ну, малышка, где же наши манеры? Этот глупый человек не заслуживает такой ненависти.

Она проходит мимо Вариса, стоящего рядом с Ореном у подножия пьедестала. – Мы сохраним полуночную звезду в безопасности. Но она не будет лидером.

Варис бросается к ним, его лицо полно гнева, ветер ревет вокруг зала. – Ями – это тот, кто связывает нас. Он и есть жизнь. Он и есть смерть.

– Он слаб, – говорит Метси. – Тот Ями, которого мы знали, погиб во время войны. А кто он теперь? – Она смотрит на меня с любопытством, подняв брови.

Она хочет, чтобы я вызвала Ями для всеобщего обозрения. Я дрожу, мои руки покрыты потом. У меня во рту пересохло. Ями сидит под моим платьем, трясясь у моей ноги. – Я… Я…

Орен смеется. – Она даже не может его контролировать. – Он показывает на меня огромным пепельным пальцем. – Будь осторожна девочка, если ты не укротишь духа, он укротит тебя.

Он снова поворачивается к толпе и достает из-за бороды Рубиновое ожерелье. Он шепчет что-то камню, и тот начинает светиться. Плавающие огни мерцают и светятся все ярче. Орен протягивает руку и щелкает пальцами. Они искрятся, и из этих искр вырывается птица красного пламени. Она садится ему на руку и рычит.

– Я – Орен, Друид пламени, Хранитель Рику, Духа огня.

Темнокожая женщина поднимает правую руку, и ее змея визжит, шипы встают на ее спине. Вода начинает плавать по залу, оставляя кубки и чаши. Мужчина роняет свою тарелку, дрожа от прозрачной воды, наполняющей воздух перед ним. Полоска вина скользит мимо меня, и я провожу по ней рукой, разрывая ее пополам. Змея бросается на меня.

Ее хозяйка улыбается. – Я – Метси, Друид волн, Хранитель Ваду, Духа воды. – Она поворачивается к толпе. – Присоединяйтесь к нам. Завтра мы выступим против демонов.

Эльфы рычат от ярости и жажды крови.

Порыв ветра проносится сквозь них, сбивая мужчин и женщин с ног, успокаивая всех. Варис прыгает, скользя по воздуху, и приземляется на пьедестал рядом со мной. – А что об этом думает Лианна? Вы всего лишь двое из пяти.

– Лианна. Последний из нас. Земной Друид.

Орен пожимает плечами. – Я ничего о ней не слышал. И здесь я ее тоже не вижу. По-видимому, она была умнее меня, не удостоив эту шараду своим присутствием.

Варис хмурится, смотрит на дверь, по-видимому, надеясь на появление последнего Друида. Никто не приходит. – Он указывает на меня. – Полночная звезда объединяет нас. Объединяет четыре племени. И она принесет мир между нами и демонами.

Орен плюет на нас. – Как ты можешь говорить о мире, когда моя собственная сестра-рабыня вампиров? Мы не можем помириться с чудовищами. – Он показывает на Ашера. – А почему этот все еще жив?

Тишина заполняет комнату, и нервное напряжение нарастает. Ярость в глазах Орена переполняет его тело. Он этого не оставит. Он…

Я бегу за Ашером.

Орен выбрасывает вперед руку, швыряя Рику в принца. Феникс превращается в полосу пламени, яркую, как солнце.

Я прыгаю в сторону, отталкивая Ашера с дороги, бросаясь перед огнем. Жар опаляет мою кожу. Он ослепляет меня. Мои легкие горят. Мой язык ощущает вкус пепла.

И затем…

Круто. Мягкий ветер. Свежий воздух в моих легких. Я открываю свои слезящиеся глаза.

Варис стоит передо мной, вокруг него бушует шквал ветра, сдерживая пламя. – Ты действительно будешь сражаться здесь, Орен, в Хрустальном дворце? Где же твоя честь?

Пламя угасает. Я смотрю на Ашера, лежащего подо мной. У него гладкая кожа. Не обуглился. Не сожгли. Не то что Дэйсон.

Мое тело рушится, слезы льются рекой.

Он обнимает меня, шепчет спокойные слова, его дыхание холодит мою кожу.

Я поднимаю руки вверх. Они бледные, прозрачные. Я тоже в безопасности.

Орен видит нас. Он рычит от ярости. Его пепельные руки пылают огнем, глаза горят красным. – А что насчет твоей чести, Варис? Она на стороне наших убийц. С нашими работорговцами. С теми, кто пришел в наш мирный мир и разрушил его!

Варис молчит. Но ветер усиливается. Все тяжелее и тяжелее. Орен начинает пятиться назад. Он хмурится, поднимая руки.

Метси трогает его за плечо. – Не надо больше, брат.

Орен переводит взгляд с Метси на Вариса, с меня на Ашера, с Дёрка на Люциана. В его глазах растет ненависть.

А потом он смотрит на Мадрид.

– Очень хорошо, – шепчет он. Он опускает руки, и огонь гаснет, его Феникс угасает, превращаясь в груду пепла у его ног. Они с Метси направляются к двери, но Орен снова оборачивается. Он поворачивается к толпе, но я вижу, что он смотрит только на Мадрид. – Будет война, – говорит он. – А на чьей ты будешь стороне?

Глава 6

Рику

– Я – Орен, Друид пламени, Хранитель Рику, Дух огня.

– Орен

Фэнрис Вейн

Сон не притупляет мои чувства так, как это происходит с людьми. Я слышу ее, вдыхаю ее запах, чувствую ее, прежде чем она узнает, что я проснулся.

Она принадлежит воде. От нее пахнет солью и морем, рыбой и ветром. Никто не может подкрасться к принцу войны, пока он спит, даже Друид.

Я поворачиваюсь и изучаю ее, стоя у своего открытого окна. Ее темная кожа блестит в лунном свете. Ритуальные татуировки покрывают ее лысую голову. Зелено-голубая змея обвивает ее руку.

– У тебя есть один день, чтобы освободить всех рабов в Инферне, – говорит она со своим мелодичным акцентом. – Или мы вторгнемся и уничтожим земли здесь и за ее пределами. Твоих братьев, и следующих за ними, пока все демоны не будут уничтожены.

Я прыгаю вперед, мое тело летит через комнату со скоростью и ловкостью моего вида. Этого должно было хватить, чтобы поймать ее, обездвижить, но она дематериализуется, превращаясь в туман и исчезая через мое окно.

Мои руки хватают влажный воздух, и я ворчу от разочарования. Барон стоит рядом со мной и воет в ночи, так же, как и я расстроен тем, что наша добыча сбежала.

Друиды вернулись. Но как это произошло?

Я пишу послания для моих братьев, прося подкрепления, но больше ничего не сообщаю, чтобы бумаги не попали не в те руки. Я одеваюсь в серые меха и кожаные сапоги, вручаю письма Марко у моей двери и направляюсь в библиотеку, где, как я знаю, будет Кэл.

Он сидит при свече, читая толстый том с грубыми страницами. Старый Фейри никогда не спит.

Я сажусь напротив него. Это не займет много времени, чтобы рассказать ему, что произошло. Когда я заканчиваю, то сначала задаю самый важный вопрос.

– Как это возможно?

Кэл задумчиво дергает себя за длинную белую бороду и размышляет. – Есть только один способ разбудить друидов, – говорит он со своим акцентом Фейри, который всегда кажется более густым этой поздней ночью. – Высшей кровью Фейри.

Ярость и страх переполняют меня при этих словах. Я знаю только об одном источнике крови высших Фейри в этом мире.

– Арианна.

С тех пор как она была захвачена, я боролся с самим собой за правильный курс действий. Бросить вызов моим братьям и искать ее самому, таким образом бросив мой народ, или довериться Ашеру и выполнять свои обязанности.

Но в конце концов, если я оставлю своих людей гнить, Арианна мне этого не простит. Она слишком сильно их любит, поэтому я сосредоточился на своем королевстве. Ашер знает последствия, если он потерпит неудачу.

Я снова обращаю свое внимание на Кэла. Ари в большей опасности, чем я думал, и я начинаю жалеть о своем выборе.

Кэл, не моргая, выдерживает мой пристальный взгляд. И я знаю, что он знает правду об Ари. Возможно, он знал об этом раньше меня. Возможно, он всегда это знал. Но я не могу отвлекаться на эти мысли. Арианна может быть в опасности. Возможно, она уже мертва. Никто не знает, что они с ней сделали. – Арианна, это она.

– Высший Фейри, – говорит Кэл, подтверждая мои подозрения. – Но зачем привозить ее в Инферну? – спрашивает он.

– Я не знаю, но это самый главный вопрос, не так ли? Я думаю, что мой отец стремился объединить наши кровные линии. Высокие Фейри и падшие, связанные кровью. Я думаю, что он искал мира между нашими землями.

Кэл хмурится и щиплет себя за кончик носа. – Если и так, то он потерпел неудачу. Это приведет только к войне.

– Я киваю. Даже Кэл, Фейри, понимает, что все не так просто, как хотелось бы верить моему отцу.

– Ты освободишь рабов? – Через некоторое время спрашивает Кэл.

Я хожу по библиотеке, мои толстые ботинки эхом отдаются от каменного пола. – Я не могу их отпустить. Я уже потерял поддержку многих из моих людей. Они взбунтуются, если я это сделаю. Что-то такое, чего мой отец никогда не понимал. Вы не можете изменить все в одночасье и ожидать, что ваши подданные последуют за вами без бунта. Без последствий. Изменение не приходит легко для Бессмертного, если оно вообще приходит.

Кэл кивает.

Все эти разговоры без всяких решений заставляют мысли в моей голове метаться. Должен быть ответ и без войны. Я должен найти Ари. – Пленник еще не пришел в сознание? – Спрашиваю я, и у меня зарождается идея.

– Следуйте за мной, Ваша Светлость.

Кэл ведет меня из библиотеки в лазарет, небольшое, тускло освещенное помещение из белого камня, где хорошо охраняемые узники лежали в своих постелях.

– Хоть они и могут говорить, но пока не хотят, – говорит Кэл.

– Сегодня они найдут нужные слова, – говорю я, и во мне закипает ярость. Я вхожу в комнату и нахожу самого большого и опасного пленника из всей этой компании. Огромный Фейри с выпирающими мускулами и вызывающим лицом. Я вытаскиваю его из постели и прижимаю к стене. – Где принцесса Арианна? – Тихо спрашиваю я его.

Остальные заключенные смотрят на него с опаской.

Здоровяк смотрит на меня так, как я и ожидал. – Я тебе ничего не скажу.

Я пинаю его в колено. Хруст. Так сильно ломаются его кости, и нога неестественно выгибается назад. Он падает на постель, крича.

Остальные Фейри дрожат в своих кроватях. Один, молодой парень, мочится, окрашивая белые простыни в желтый цвет.

Я поворачиваюсь к ним. – Скажите мне, куда они забрали принцессу, или вы разделите его боль.

Говорит молодая женщина, та самая, которую я спас от дальнейших пыток. – Если бы мы нашли ее, то отвели бы в горную пещеру, где есть каменная дверь.

– А куда ведет эта дверь? – Спрашиваю я ее.

Ее нижняя губа дрожит, а из глаз капают слезы. – Я не знаю.

Я не могу позволить себе сочувствие прямо сейчас. Я выхватываю меч и направляю его ей в шею.

Ее лицо наполняется ужасом. – Клянусь пятеркой, я не знаю. Я не знаю.

Я изучаю ее дрожащую, плачущую фигуру. Она полна страха. Отчаяние. Но никакого обмана. Почему она рассказала мне о пещере, но сохранила все остальное в тайне, ценой своей жизни?

Я поворачиваюсь к остальным. – Кто-нибудь еще знает о двери?

Они отрицательно качают головами. Молодой человек говорит: – Кто-то ждал там, чтобы забрать принцессу, это все, что мы знаем, честно.

– Есть еще кое-что, – хнычет женщина. – Я слышала, как командиры говорили об этом однажды вечером за вином. Шпион. Шпион в Семи Королевствах.

Я крепче сжимаю свой меч. – Кто же это?

– Я не слышала никакого имени. Но они находятся в возвышенном положении, знают все на свете.

Я смотрю на Кэла. Это не может быть он. Я не буду рассматривать эту идею, но что, если…

Я вздыхаю, опускаю меч и возвращаю его в ножны. Похоже, лишь немногие знают о назначении двери, а я еще не нашел их.

Я поворачиваюсь к Кэлу, чье лицо совершенно бесстрастно. – Позаботьтесь о колене этого человека. Пусть остальные покормятся и искупаются.

– Он кланяется. – Могу заверить вас, милорд, что я не тот, кто вам нужен.

Я хватаю его за плечо. – Я доверяю тебе, Кэл. Будь уверен в этом и приступай к своей работе. – Не говоря больше ни слова, я выхожу из замка.

Барон следует за мной, оставляя на снегу большие следы своих лап. Волки воют в ночи, но он не присоединяется к ним. Он настроен на свою цель, как и я.

Мы находим Кайлу в лесу, где команда вампиров, теней и рабов работает, чтобы срубить деревья для восстановления домов. Гигантская сосна падает на землю, сотрясая ее. Кайла подзывает тень, чтобы погрузить небольшие бревна в фургон, запряженный гигантскими черными лошадьми. Ее голос спокоен, но настойчив, отдавая команду за командой.

– Как продвигаются дела? – Спрашиваю я ее.

Она выкрикивает приказ привязать бревна к повозке и поворачивается ко мне. – Достаточно хорошо, несмотря на холод. Мужчины испытывают изобретение, созданное Эйсом. Что-то, что должно помочь нам быстрее передвигать лес. Мы скоро восстановим этот город.

– Нет, – говорю я, и в голове у меня крутятся новые планы, выкованные из угроз. – Вы должны приказать всем построить укрепления вдоль рек.

Кайла смотрит на меня дикими глазами. – Форты? Мы разгромили их армию. Сейчас самое время для восстановления.

– Ты сделаешь так, как я скажу, – рычу я. – Феи вернутся, и мы должны быть готовы. – Я хочу рассказать ей об угрозах Друида, но она должна сосредоточиться на своей задаче. Все мои люди должны это сделать. То, что я скажу им сейчас, только отвлечет их и в конце концов навредит нам.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю