332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Карпов Кинрейд » Полуночная звезда (ЛП) » Текст книги (страница 3)
Полуночная звезда (ЛП)
  • Текст добавлен: 31 декабря 2020, 17:30

Текст книги "Полуночная звезда (ЛП)"


Автор книги: Карпов Кинрейд






сообщить о нарушении

Текущая страница: 3 (всего у книги 10 страниц)

Его веки дрожат, но не открываются. Похоже, его лихорадит.

Третий человек совершенно бессознателен.

Я вздыхаю и иду обратно к Кэлу. – Как быстро вы сможете вылечить их достаточно для допроса?

Кэл хмурится. – Это зависит от того, насколько хорошо их организм реагирует на лечение. Каждый из них был тяжело ранен в бою, а затем подвергся пыткам еще больше.

Его голос бесстрастен, но мне интересно, что скрывается под ним. Чувствует ли он верность людям, с которыми одного роду? Неужели он ненавидит насилие, совершаемое над ними моим видом?

– Пошлите за мной, как только один из них придет в себя. Если они знают что-нибудь о местонахождении принцессы, я должен знать немедленно.

Кэл кивает. Он тоже любит Ари и тесно сотрудничал с ней в течение последних нескольких недель. Она проводила столько же времени в библиотеке с моим хранителем, сколько занималась со мной фехтованием и изготовлением мечей с Кайлой. Удивительно, что она вообще нашла время для сна.

Когда я покидаю лазарет, появляется посыльный со свитком. Был созван Совет. Мои братья ждут моего прибытия.

***

Все шестеро сидят вокруг большого круглого стола в палатах Совета. Их соответствующие знамена, мой красный, Ашера – фиолетовый, висят позади них. Синие факелы освещают черные мраморные стены. Я сажусь в большое деревянное кресло, украшенное резьбой в виде волков и мечей. – Арианна была захвачена мятежниками. Она использовала свою кровь, чтобы вызвать меня через мою метку демона, но это привело в тупик. – Я объясняю насчет пещеры и двери. – Мой народ должен восстановиться после нападения. Мне нужны силы из каждого королевства, чтобы помочь мне защитить Стоунхилл, пока я ищу Ари.

Леви фыркает, отбрасывая с глаз длинные белые волосы. – Это ты? Брат, ты отвечал за безопасность принцессы и потерял ее. Нам нужен кто-то более способный, чтобы спасти принцессу.

– Мне неприятно это говорить, но я не возражаю, – говорит Дин. Он не носит рубашку. Даже на встречу не ходил. – Она должна была стать моей в этом месяце, когда ты забрал ее. Теперь она ушла, а я все еще не получил свою очередь. Может быть, кто-то другой должен взять на себя инициативу в поисках Арианны.

Я рычу на них обоих.

Ниам встает и наклоняется над столом, его глаза проникают вглубь меня. Его голова чисто выбрита, темная кожа блестит от увлажняющего крема. Он одет в самую лучшую одежду, которую только можно купить за деньги, как всегда. Ниам никогда не испытывает недостатка ни в богатстве, ни в более прекрасных вещах. – Отступись, Фэнрис. Они говорят правду, и было бы глупо не прислушаться к ним. У тебя есть город, который нужно защищать и восстанавливать. Война, чтобы сражаться. Ты нужен, чтобы защитить все это королевство, в дополнение к своему царству. И твой месяц с принцессой Арианной закончился. Пусть кто-нибудь другой возьмет эту каминную полку, чтобы ты мог заниматься своими делами.

Да как они посмели? Я найду Арианну с их помощью или без нее, но это королевство будет проклято. Я буду.

– Я найду принцессу, – спокойно говорит Ашер. У него темная кожа под глазами. Должно быть, он не спал уже много дней. – Я знаю ее лучше всего, – он смотрит на меня, – после Фэнриса, который провел с ней больше времени. Я завербовал ее из ее мира. Я привел ее сюда. Она мне доверяет.

Леви хихикает. – А почему мы должны тебе доверять? Ты, кто всегда на стороне принца войны?

Ашер поворачивается лицом к Леви. – Ты думаешь, Ари пойдет с тобой, Леви? После того, что ты сделал с ней во время представления? Неужели ты думаешь, что она хочет иметь с тобой дело прямо сейчас?

Зеб ухмыляется и проводит рукой по своим коротким темным волосам. – В словах Ашера есть смысл. Ты был настоящим ослом, и она человек, а не тень или рабыня. У них есть идеи о равенстве и тому подобное. На данный момент она не в восторге ни от тебя, ни от Дина. Я поддерживаю Ашера, который должен был возглавить поиски принцессы.

Эйс все это время молчал, погруженный, без сомнения, в свои собственные мысли, но он смотрит на меня, медленно кивает, а затем обращает свое внимание на группу. – Я тоже голосую за Ашера. Он находится в лучшем положении, чтобы найти принцессу и привести ее домой, позволяя Фэн защищать царство и Королевство.

Леви, Дин и Ниам голосуют против Ашера. Сейчас уже три к трем. Я – решающий голос. Понятно, что если я не встану на сторону Ашера, то вместо него могут быть выбраны Леви или Дин. – Я вздыхаю. – Найди ее, брат, – говорю я Ашеру. – Найди ее и держи в безопасности. – В моем голосе явно слышится «иначе», и он кивает. Я знаю, что он понимает, и, хотя он потерял часть моего доверия со своей недавней ложью, я действительно верю, что он хочет, чтобы Арианна была в безопасности.

Дин пожимает плечами. – Хорошо, Ашер подойдет. Просто дай мне мою принцессу. У меня есть для нее планы, которые, я уверен, заставят ее передумать.

Ублюдок смеется, а я рычу.

Ашер предостерегающе кладет руку мне на плечо. – Не сейчас, Фэн. Сейчас не время.

Я поворачиваюсь и выбегаю из комнаты. Меня мало волнует, что думает Совет. Я собираюсь найти женщину, которую люблю.

Когда я выхожу из комнаты, голос Эйса останавливает меня. – Фэнрис… – мы одни в коридоре, но я не поворачиваюсь к нему лицом, боясь того гнева, который извергну.

Я слышу, как Эйс подходит ближе. Он говорит очень тихо. – Я знаю, куда ты идешь. И я знаю почему. Но подумайте об этом, прежде чем действовать опрометчиво. Твой народ пал. Им нужен их принц. Что ты выберешь, принц войны? – Он подходит ближе. – Кого ты спасешь?

Глава 4

ТЕМНОТА

– Когда демоны спустились с небес и убили высших Фейри, духи оставили нас.

– Мадрид

Я стою голая перед большим зеркалом в своей спальне. Эльфы заперли меня в той же комнате, что и раньше, но на этот раз они сняли все шторы. Мой белый халат лежит грудой у моих ног, пока я обдумываю, что надеть сегодня. Мой выбор ограничен платьями в светло-голубых и белых тонах с мягкой струящейся тканью. Я поднимаю голубое платье, изучая свое отражение, затем меняю его на белое, когда мужской голос пугает меня.

Я поворачиваюсь, прикрываясь белым платьем.

– Мне больше нравится голубой цвет на тебе, – говорит Ашер, даже не потрудившись скрыть ухмылку.

Я бросаю голубое платье на пол и натягиваю белое через голову в небольшом акте неповиновения. Я даже не пытаюсь быть скромной. Пусть себе извивается. Я не стыжусь своего тела.

Он хихикает. – Обратная психология. Работает каждый раз. Белый цвет более поразителен.

Мои щеки горят, и я хочу бросить ему какое-нибудь оскорбление, но он спас мне жизнь прошлой ночью, так что я думаю, что должна ему… что? – Вежливость? Может быть, если он будет вести себя хорошо.

Я сажусь на стул у окна, выходящего на север, и он ставит поднос на деревянный стол рядом со мной. Он полон еды и вина. Я откусываю кусочек от фруктов, орехов, сыра и хлеба, а затем делаю глоток своего напитка. Он легкий, сладкий и освежающий.

– Я пришел помириться с тобой, – говорит он.

– А разве ты уже не пытался?

Он хихикает и поднимает бинты. – Я также пришел перевязать твою рану.

Я протягиваю руку, и он пододвигает ко мне стул и разматывает повязку, закрывающую следы когтей, оставленные грифоном. Я вздрагиваю, когда повязка прилипает к засохшей крови.

– Извини, – говорит он, вздрагивая вместе со мной.

Он вытирает ее мокрой тряпкой и втирает в нее фиолетовую мазь. – Похоже, она хорошо заживает, – говорит он, перевязывая ее чистыми бинтами. – Знаешь, Мадрид могла бы ускорить восстановление с помощью магии.

Как только он заканчивает, я отстраняюсь и возвращаюсь к своей еде. – Мне не нужна ее магия. И в любом случае я здесь недолго пробуду. Я найду способ сбежать, – говорю я ему.

– Он хмурится.

– С Фэном все в порядке? Вы его не видели? – Я предполагала, что Фэн исцелился и почувствовал зов крови, но у меня нет никаких доказательств.

– Он зол, но жив, если ты это имеешь в виду.

Я киваю, утешенная этим фактом, и набираюсь смелости в своем следующем заявлении. – Ты не можешь держать меня здесь вечно. В конце концов, Фэн найдет меня, и когда он поймет, что ты держишь меня в плену, он убьет вас всех. – Я говорю эти слова, зная, что они правдивы, но я не хочу, чтобы кто-нибудь умер. Я не ненавижу Ашера, даже если не совсем понимаю, что он делает и почему. И я не хочу, чтобы Фэн застрял в середине кровавой войны со своими братьями из-за меня. Должен быть лучший способ.

Ашер садится по другую сторону стола и делает большой глоток из своего бокала. – Ты совершенно права. Он придет за тобой. И хотя сейчас он не может до тебя добраться, он не сдастся. Но ты чуть не погибла прошлой ночью, пытаясь сбежать. Готова ли ты снова рисковать своей жизнью?

– Если это необходимо, – без колебаний отвечаю я. – Я устала от того, что меня считают пешкой в чужих играх. Как собаку, подчиняющуюся своему хозяину.

Он вздрагивает, когда я бросаю ему слова его отца обратно. – А что, если я смогу устроить так, чтобы ты уехала отсюда и снова встретилась с Фэном? Без смертельно опасных попыток побега или гражданской войны?

Я наклоняю голову и кладу виноградину в рот. – Я тебя слушаю.

– Пойдем со мной, поговорим с моим отцом, Мадридом и Дёрком. У меня есть план, но ты должна мне доверять.

***

– И что ты предлагаешь? – Король Люциан недовольно морщится. – Это же безумие!

Я прикусываю язык и жду. Ашер сказал, что я должна ему доверять. – Нет, не совсем так. Но я должна верить, что он может продать этот план Люциану. Это мой единственный шанс. Тем не менее, моя спина напряжена, когда я кладу руки на крепкий деревянный стол, за которым мы все сидим.

– Она будет жить в моем королевстве, – объясняет Ашер, – но регулярно будет возвращаться сюда для тренировок.

Люциан хмурится. – А что, если она не вернется?

– А что, если она останется здесь, но ничего не сделает? – Ашер наклоняется вперед. – Отец, нам нужно ее сотрудничество, и, как мы уже видели, мы не добьемся его с помощью угроз. Нам нужен компромисс. – Он отпивает из своего кубка. – Арианна продолжит проводить время с семью принцами, выполняя тем самым свой контракт, на котором ты настаивал. В свою очередь, она сделает то, что нужно здесь… – он смотрит на меня, – без жалоб.

Я невесело улыбаюсь.

Дёрк хмыкает. – В словах этого парня есть смысл.

Ашера, похоже, не очень забавляет этот титул, но он благоразумно ничего не говорит. Я борюсь с улыбкой, когда кто-то называет Бессмертного демона ребенком.

Люциан откинулся на спинку своего золотистого кресла и вздохнул. – Это ослабит подозрения твоих братьев…

– И, – добавляет Ашер, – это удержит принца войны от того, чтобы обрушить свой меч на эльфов, пока мы пытаемся заключить мир.

Люциан резко кивает один раз. – Очень хорошо. Но нам понадобится клятва на крови.

Я хмурюсь. – Я уже подписала один из твоих контрактов, демон.

Люциан усмехается. – Тогда у тебя не будет проблем с подписанием другого. – Так вот откуда у Ашера столько остроумия.

Принц гордости переводит нервный взгляд с меня на отца и обратно. Он касается моей руки своей, затем поворачивается лицом к Люциану. – Она подпишет… при определенных условиях. Контракт закончится, когда она станет королевой, или в любой другой момент, если вы или я решим его расторгнуть.

Люциан пристально смотрит на нас. – Только я смогу его расторгнуть. И НИКТО другой.

– Нет. – Ашер крепче сжимает мою руку. – Любой из нас. Я или ты.

Король молча стискивает зубы.

– Отец, ты скрываешься, считаясь мертвым. Это разумное руководство – делегировать кого-то на свое место, если вы не готовы принимать важные решения. – Ашер ждет, выражение его лица ничего не выражает.

Я не могу его прочесть. Я не могу читать мысли его отца. Они оба холодные.

Мадрид наклоняется над столом и пристально смотрит на Люциана. – Мы встали на твою сторону, потому что ты обещал мир, но прямо сейчас принц войны приближается из-за принцессы. До сих пор ты не доказал, что можешь быть так полезен, как обещал.

Люциан вздыхает. – Составьте проект договора.

Ашер ухмыляется. – Уже сделано. – Он достает откуда-то из складок своего плаща свиток, похожий на тот, что я подписала, чтобы спасти свою мать. Я не уверена, доволен ли или расстроен, что он уже подготовил один.

Ашер вносит несколько изменений.

Царь берет его и читает сквозь архаические письмена.

Я стискиваю зубы. Посмотрим, подпишу я или нет, но я не хочу спорить с Ашером здесь, перед королем. Я не хочу доставлять Люциану такого удовольствия.

– Очень хорошо, – говорит король, возвращая пергамент Ашеру. – Но она также должна быть представлена, прежде чем вернется в Инферну.

Я ощетинилась при мысли о том, чтобы быть представленной. – В прошлый раз все прошло не так уж хорошо.

– Только если ее выберут, – говорит Мадрид.

– Выберут? – Я оглядываюсь вокруг, ожидая объяснений, но никто ничего не говорит, пока Ашер не подмигивает мне.

– Сегодня вечером ты все узнаешь.

Король кивает. – Если вы все согласны, то я соглашусь на эти условия. Но теперь она должна связать себя по рукам и ногам.

Мадрид и Дёрк кивают.

Ашер протягивает мне контракт и ту же самую ручку, в которую я раньше проливала кровь. Я не спеша читаю каждое слово, чтобы убедиться, что понимаю, о чем меня просят. Я могу сказать, что король нетерпелив и хочет, чтобы я подписал немедленно, но он может подождать.

Я отмечаю самые важные моменты: мне не будет позволено обсуждать мое, Ашера или Люциана участие в жизни Фейри. Мне не позволят поделиться своими знаниями о короле и его истинной судьбе.

– Я хочу вернуть свой меч, – говорю я. – Запишите это сюда.

Ашер собирается что-то сказать, но Люциан перебивает его: – Отлично. Мне все равно.

Я вздыхаю и продолжаю читать. – Я хочу, чтобы здесь было что-то такое, что гарантирует соблюдение условий моего первоначального контракта, и чтобы ничто из того, что вы сейчас просите от меня, не угрожало здоровью или благополучию моей матери. Мне все равно будет позволено вернуться домой. Она все еще будет в безопасности и о ней будут заботиться, несмотря ни на что.

– Люциан рычит. – Один контракт не может отрицать другого. Первый закон все еще действует. Даже если мой идиот сын дал слишком много свободы в переписывании его.

Лицо Ашера даже не дрогнуло от сарказма отца.

Я улыбаюсь и протягиваю контракт Люциану. – Тогда это не должно быть проблемой, чтобы включить это здесь. Если вы хотите моего сотрудничества?

Люциан не выглядит так, как будто он хочет моего сотрудничества. У него такой вид, как будто он скорее выпьет мою кровь и покончит с этим. Но Ашер берет у него контракт и вносит изменения, а затем возвращает его мне.

– А что будет, если я его нарушу? – Спрашиваю я его.

– Ты не сможешь, – говорит Ашер. – Если ты попытаешься, то поймешь, что не можешь.

– Пойму, как?

Ашер щурится. – Давай просто скажем, что это связано с болью. Очень больно. Но ведь это не будет проблемой, не так ли, моя дорогая?

Я порезала руку и наполнила ручку своей кровью, и во второй раз за месяц заключила сделку с дьяволом.

***

Сперо возвращается ко мне, и я кладу ее-да, это она-у своей кровати. Три юные девушки Фейри приходят, чтобы искупать и одеть меня. В углу моей комнаты стоит большая ванна, наполненная горячей водой, маслами и цветочными лепестками. Я вхожу в нее и наслаждаюсь жарой и пьянящим запахом, закрывая глаза и пытаясь на мгновение забыть, где я и что должна делать.

Вместо этого я думаю о Фэне. Иногда я чувствую, что он рядом, но, когда оборачиваюсь, его уже нет. Я знаю, что это просто мое воображение играет шутки, но это так реально, что мое сердце падает каждый раз, когда я теряю его снова.

Я бы хотела, чтобы он и Барон были здесь прямо сейчас. Я нервничаю по поводу «выбора» и «представления». – Я пыталась вытянуть из Ашера побольше ответов, но он исчез вместе с королем и сказал, что мне нужно подготовиться к сегодняшнему вечеру. По-видимому, там будет толпа, чтобы засвидетельствовать, выбрана я или нет.

После того, как я приняла ванну, одна девушка использовала камень пемзы, чтобы ободрать подошвы моих ног, а две другие работали над моими ногтями. – У тебя много мозолей, – говорит самая молодая девушка с голубыми волосами.

– Бой на мечах. И кузнечное дело. Ни то, ни другое не проходят бесследно, – объясняю я.

Ее глаза расширяются, и она выглядит так, как будто хочет задать еще несколько вопросов, но более высокая девушка с рыжими волосами смотрит на нее, и она замолкает.

Я бы хотела, чтобы они задавали больше вопросов или разговаривали. Это молчание действует мне на нервы. Я пытаюсь добиться от них какого-то общения, но они отвечают на все вопросы короткими односложными ответами, пока я не сдаюсь. Я не хочу, чтобы у них были неприятности, и, возможно, им запретили разговаривать со мной. Я не знаю.

Мои волосы расчесываются до тех пор, пока не высохнут, и заплетаются в десятки маленьких косичек, которые затем сплетаются вместе, образуя сложный дизайн вокруг моей головы, почти как корона. Серебряная лента была вплетена в косы, и крошечные кристаллы добавляются, как только прическа будет завершена. Это бросается в глаза на фоне моих черных волос.

Розовое масло втирают в мое тело, прежде чем девушки одевают меня в серебряное платье без рукавов, усеянное крошечными сапфирами по подолу и декольте.

Мой макияж классический: красные губы и дымчатые глаза. Младшая девочка добавляет последние штрихи серебряной пыли к моему лицу, груди и рукам, что заставляет меня блестеть под правильным светом. Высокая девушка надевает мне на палец кольцо из голубого золота и делает шаг назад.

– Вы готовы, – хором говорят все трое, затем кланяются и выходят из комнаты.

Это было совсем не странно.

Я сижу на краю кровати и жду. Вероятно, кто-то придет за мной.

Кажется, что прошло несколько часов, прежде чем Солнце начало садиться и раздался стук в мою дверь. Я стою, с нетерпением ожидая, когда же что-то произойдет.

Ашер улыбается, когда я открываю дверь, и оценивает мою внешность. – Ты выглядишь потрясающе.

– Я выгляжу потрясающе уже около трех часов. – Я хмуро смотрю на него, уперев кулак в бедро. – Почему я должна была быть готова так рано? Ты знаешь, как трудно это не испортить– платье или макияж? Это настоящая борьба, чувак.

– Действительно, – сухо отвечает он. – Ты готова идти?

Я киваю и беру его за руку, когда он протягивает ее.

Он одет в белый костюм и накидку с синими и серебряными акцентами, и, хотя он выглядит удивительно красивым, я не говорю ему об этом. Принц гордости не нуждается в поощрении.

Мы идем по мосту, который соединяет мою спальню с огромным деревом, наши наряды развеваются на сильном ветру. В центре ствола находится винтовая лестница, которую мы пересекаем, чтобы достичь Земли. Мадрид, Дёрк и король – все ждут внизу, одетые в белые, серебряные и голубые тона. Цвета неба и воздуха, чтобы представить их элемент.

Свита охранников, одетых в белую парадную форму, сопровождает нашу группу через плавучий остров, между серебряными деревьями и домами, высеченными из камня. Снег хрустит у нас под ногами. Птица поет с вершины башни. Пока мы идем, Фейри на улице начинают следовать за нами, перешептываясь между собой. Некоторые даже покидают свои дома, чтобы присоединиться к толпе. Они приходят группами по два-три, потом по пять, потом по десять, пока я уже не могу сосчитать, сколько их было.

Ясно, что они этого ждали. Все они одеты официально в воздушные цвета. Многие несут белые и серебряные перья, как букеты. Тропинка, по которой мы идем, сверкает в лунном свете, освещенная свечами и светящимися шарами, которые плавают вокруг нас.

Наконец мы добираемся до места назначения: величественное дерево, такое высокое, что заслоняет небо, и такое широкое, что по нему можно проехать на машине. Он напоминает мне калифорнийские секвойи, только это дерево серебряное, кора, ветви, даже листья. Ашер подводит меня к стволу, где дупло покрыто спутанными корнями. В середине-отпечаток руки, пронизанный серебром.

– Настало время для выбора, – говорит Мадрид громким голосом, чтобы все могли услышать. – Только кровь определит, действительно ли Арианна наследница Авакира.

Толпа поднимает руки, и ветер дует сквозь ночь, подхватывая мое платье и закручивая его вокруг моих лодыжек.

Ашер берет мою руку и кладет ее на отпечаток ладони. – Ты должен дать ему кровь, – говорит он.

Он делает шаг назад, и я смотрю на свою руку, бледную на фоне серебра дерева, мое кольцо-единственное цветное пятно с темно-синим камнем, полным искр.

Шипы глубокие, и боль вспыхивает на моей руке, запястье и руке, когда кровь стекает в дерево.

Ничего не происходит.

Тишина опускается на людей, наблюдающих за происходящим. Ожидание. Ветер вокруг меня стихает.

Капли пота выступают у меня на лбу и под мышками. Моя кожа становится горячей и липкой. У меня все тело болит. Я хочу вытащить свою руку из шипов, но вместо этого я толкаю дальше, погружая серебряные шипы еще глубже.

Здесь все спокойно. Слишком тихо. Как будто весь мир исчез, и осталась только я одна.

У меня горит рука. Я пытаюсь потянуть ее на себя, но она застряла. Мое кольцо натягивается. Камень становится больше. Он такой тяжелый, что рвет мне палец.

Затем все вокруг становиться черным, и я больше не могу чувствовать ничего, кроме невесомости.

Я плаваю в море звезд.

Здесь нет никакой гравитации. Мое платье плывет вокруг меня, как в воде. Я не вижу ничего, кроме ярких точек света вокруг меня. Я ничего не слышу.

Нет. Там что-то есть. Шуршание воздуха. Движение.

Темнота обретает форму. Сначала маленькую, потом побольше. У нее растут ноги, когти, хвост, шипы. Из его спины вырастают крылья, уходящие в вечность. Тьма поворачивается ко мне, ее лицо напоминает лицо рептилии, но сознание гораздо глубже, чем у любой ящерицы. Он смотрит на меня глазами, похожими на звезды.

– Ты моя, – шепчет в темноте чей-то голос. – Ты и есть избранная. – Это громко, всепоглощающе, многослойно, как хор. Он мягкий и твердый одновременно. Он нежен и яростен. Не женщина и не мужчина. Что-то еще. Она окружает меня. Он обнимает и поглощает меня.

– Ты и есть полночная звезда.

Моя голова наполняется видениями жизни и смерти, видениями, которые вспыхивают подобно огню перед моими глазами, и мои уши чувствуют себя вытянутыми, растянутыми, оторванными от моей головы. Я вращаюсь в пространстве, и белый свет взрывается изнутри меня.

Огонь и лед наполняют мои вены, превращая меня во что-то новое, открывая древние тайны, хранящиеся глубоко внутри моих клеток.

– Иди сейчас же, дитя полуночи, – говорит голос внутри меня. – Разбуди дикие земли.

***

Земля подо мной твердая, и мое тело гудит от новой энергии. Пьянящий. Тревожащий. Чья-то рука тянется ко мне, помогая подняться на ноги. Ашер. Он смотрит на меня широко раскрытыми глазами, его челюсть отвисла.

– Что случилось? – Спрашиваю я его. – Разве я падала?

Моя голова раскалывается, и я не могу принять всех людей, смотрящих на меня прямо сейчас, поэтому я сосредотачиваюсь на глазах Ашера, на его руках, держащих меня.

– Вы определенно не ошиблись, Принцесса, – говорит он с благоговением в голосе. – Напротив, боюсь, что вам это удалось.

Мадрид подходит ко мне с загадочной улыбкой на губах. Она кивает головой, и один из охранников приносит высокое серебряное зеркало, ставя его передо мной. – Посмотри сама, – говорит она.

Мне требуется мгновение, чтобы понять, что я смотрю на себя. Передо мной стоит Фея с черными волосами, переливающимися голубыми искорками. У нее заостренные уши. Я больше не Арианна, человеческая девушка с земли. Я – нечто совершенно иное.

Я изучаю остальную часть своего отражения. Черная драконья повязка обвивает мою правую руку. Она теплая на моей коже, и когда я протягиваю руку, чтобы коснуться ее, она изменяется, разматывая свой длинный хвост и поднимая голову.

Я задыхаюсь, глядя на ленту, сначала через зеркало, а потом прямо, когда она прыгает в мою руку, ее маленькие крылья трепещут в небе. Цвета моих новых волос, темно-синего – почти черного, с яркими звездами, движущимися сквозь его чешую. Он размером с котенка. Детеныш дракона. Цвета полуночи.

Я смотрю на свой палец, где когда-то покоилось кольцо моей матери. Серебряная лента все еще там, но камень сломан, расколот, как будто…

Яйцо.

Я смотрю в глаза существа, и оно издает пронзительный звук: – Ты – Ями, – говорю я.

Его губы кривятся, как будто он улыбается, и он прыгает на мою руку, щебеча.

Ашер и Мадрид хмуро смотрят на меня. Я подношу к ним детеныша дракона. – Это должно было случиться? – Спрашиваю я его.

Ашер щурится, – я не уверен…

Мадрид качает головой. – Принцесса, мы не видим того, что видите вы.

Я смотрю вниз на Ями и снова поднимаю глаза. – Этот дракон. Он вылупился из моего кольца.

Глаза Мадриды расширяются, и она кланяется. – Полуночная Звезда возродилась. – Другие Фейри падают на колени, кланяясь, но большинство смотрят на это так же скептически, как и Ашер. Люциан хмурится из-за дерева.

Слова Мадриды пробудили во мне воспоминания о моем превращении в темную звездную ночь. – Полночная Звезда. ДА. Голос сказал, что я была полуночной звездой. Но почему ты не можешь увидеть Ями?

Фея смотрит на мою голову, ее глаза фокусируются, пока она не улыбается. – Он – древний дух нашего народа и открывает себя только тем, кого сам выберет. Я думаю, да, я видела его, на мгновение, но он снова ушел. Он только что переродился, и вы похожи на его мать. Ему потребуется время, чтобы привыкнуть к другим, чтобы снова стать сильным, точно так же, как вам потребуется время, чтобы овладеть своей собственной магией.

Ашер морщится и снова смотрит на сияющее серебром дерево. Сейчас он выглядит более живым, чем тогда, когда мы приехали. Моя кровь, кажется, оживила его.

– Значит, должно произойти что-то еще? – Все еще кажется, что все чего-то ждут, как будто мое превращение в эльфа и вылупление дракона из моего кольца не было достаточным шоу.

Слова Мадриды звучат тихо, они предназначены только для Ашера и меня. – Теперь, когда Ями вернулся, остальные друиды проснутся. Внутри этого дерева спит Друид воздуха и его дух. Мы ждем, когда его сон закончится.

– А что случится, когда это произойдет? – Спрашиваю я ее.

Ашер вздыхает. – Действительно, что? Старые грехи будут возвращены, несомненно.

Мадрид сердито смотрит на него. – Не обращай внимания на вампира. Когда друид проснется, он научит тебя, как овладеть твоей магией и поможет тебе найти трех других духов, чтобы мы могли снова объединить четыре угла нашего королевства.

Молния вспыхивает в темном небе и ударяет в серебряное дерево, наполняя его светом. Я закрываю глаза рукой, щурясь от яркого света.

Тишина опускается на тех, кто пришел посмотреть на это волшебство. Дерево стонет, и серебряные корни, покрывавшие дупло, начинают отдаляться, пока не появляется темное отверстие. Ями прыгает мне на плечо и садится рядом с ухом, утыкаясь носом в шею и волосы и мурлыча. Он тоже смотрит на дерево.

Ашер втягивает в себя воздух, когда на фоне теней вырисовывается фигура человека, выходящего на свет.

Он одет в белые одежды, его голова лысая и татуированная. У него такие бледно-голубые глаза, что они почти белые.

Он очень красивый. Гипнотизирующий.

Он смотрит на нас мгновение, затем пристально смотрит на Ашера.

– Привет, старый друг, – тихо говорит он.

– Привет, Варис.

Глава 5

ВЫСШИЕ ФЕЙРИ

– Но твоя кровь самая могущественная, это кровь высших Фейри, королевской линии. Ты наследница наших земель, наследница Авакира.

– Мадрид

Жужжание проносится сквозь толпу, но вместо того, чтобы усиливаться, оно движется волной, когда ближайший к нам Фейри замолкает. Тишина распространяется, и все, что я слышу, это шарканье ног, прикосновение ткани к коже, движения сотен Фейри, толкающихся ближе к нам.

Варис и Ашер пристально смотрят друг на друга, говоря больше чем слова взглядами, которыми они обмениваются. У них есть история, это совершенно ясно. И не все ее части хороши.

Это напоминание мне о том, как долго живут эти люди. Больше жизней, чем я могу себе представить.

Ями садится мне на плечо, утыкается носом в шею, прячется под волосами, а десятки рук тянутся к Варису. Эльфы хватают его за одежду, и вокруг него образуется круг, когда люди, которые не могут дотянуться до него, прикасаются к тем, кто может. Их число растет. Все Фейри в поле зрения хватают человека перед ними, все связаны с человеком, который вышел из дерева.

Шквал ветра поднимается вокруг нас, неся с собой новый, пряный, аромат. Темнота ночи оживает с мягким свечением. Он излучается из Вариса и проникает в толпу, расширяясь, разрастаясь, пока все не начинают светиться серебром.

– Что происходит? – Тихо спрашиваю я Ашера.

– Он для них что-то вроде бога, – говорит Ашер. – Тот Самый, Дикий. Воздушный Друид. Он делится своей силой со своим народом, чтобы показать, что он действительно пробудился.

Мадрид стоит рядом с нами. Она прикасается к человеку перед ней, и ее лицо сияет. – Ты тоже будешь вызывать это почтение, Ари, – тихо говорит она. – Когда Полуночная Звезда откроется, когда ты будешь представлена нашему народу, ты станешь для них Богом.

***

Ее слова тяжело давят на меня, когда Ашер провожает меня обратно в мою комнату. Похоже, что эльфы будут стоять вокруг дерева всю ночь, а мне нужно отдохнуть для завтрашнего дня, для обучения и представления. Я сажусь на кровать, и Ями засыпает, свернувшись калачиком вокруг моей шеи. Я потираю ему спину, пока он храпит мне в ухо. – Я не хочу быть богом для этих людей, – говорю я Ашеру, который сидит в Серебряном кресле.

Он выглядит слегка удивленным. – А почему бы и нет? Разве это не предельное возвышение? Чтобы все ему поклонялись?

– Неужели ты никогда не обращал внимания на историю? Мифологию? Герои только остаются возвышенными на некоторое время. А потом их люди набрасываются на них и убивают. Смертные боги никогда не живут долго ни в одной истории, которую я когда-либо слышала, – говорю я.

Он хмурится, когда обдумывает мои слова. – Я понимаю, почему это было бы не оптимально. Но это совсем другое дело. Феи почитают высших фей и диких. А ты – и то, и другое. Им бы и в голову не пришло напасть на тебя. – Он встает, чтобы уйти, обещая забрать меня утром для тренировки.

– И чему же я буду учиться?

– Он пожимает плечами. – Это решать самому Друиду. – Прежде чем я успеваю спросить что-то еще, он уходит, закрыв за собой дверь. Он обменивается парой слов с моими охранниками, но я не могу разобрать, что они говорят. Шаги затихают.

Я отстегиваю Ями от своей шеи и кладу его на подушку на моей кровати. Он тихо мурлычет во сне, казалось бы, счастливый и довольный.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю