290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Порочный отбор (СИ) » Текст книги (страница 18)
Порочный отбор (СИ)
  • Текст добавлен: 30 ноября 2019, 06:00

Текст книги "Порочный отбор (СИ)"


Автор книги: Алена Тарасенко






сообщить о нарушении

Текущая страница: 18 (всего у книги 20 страниц)

Глава 28

После свидания с принцем я не сразу пришла в себя. Эрисантиль вернул меня в замок, переместившись прямо в мою гостиную.

– Через неделю мы возвращаемся в столицу. Выбор за тобой, Ева, – напомнил мне Его Высочество перед тем, как уйти.

Я кивнула. Понимаю. У Эриса это будто одержимость. Он все еще не забыл Анну, хотя много лет прошло с момента ее смерти. Первая любовь, я оказалась права. И омрачена она трагедией. Такое не просто забыть. Многое становится понятным. Нет, я не одобряю поведения принца. Все же, он мерзавец. Но могу понять.

Стоило мне остаться наедине с собой, как в дверь постучали. И, не дожидаясь ответа, компанию мне составил брат Джиантея. Роутен был мрачен и как никогда напомнил мне брата.

– Меняем привязанности? – поинтересовался мужчина.

– Нет, мне нравится только Джиантей, – ответила я, все еще пребывая под действием вина с ямией.

После стольких бокалов я просто не смогла промолчать, когда услышала вопрос в свой адрес.

– Прошу вас удалиться. Я хочу побыть одна, – произнесла, поднимаясь и пытаясь выпроводить мужчину.

Я не в состоянии принимать гостей. Да и не доверяю я Роутену. Нельзя с ним откровенничать.

– Выгоняете меня, Ева? – с насмешкой решил уточнить брат Джиантея.

– Да, – произнесла я с недовольством.

– Почему? Ждете кого-то? – с подозрением во взоре поинтересовался гость, – И учтите, не советую мне лгать.

– Я не могу сейчас лгать, вино с ямией не позволит. И нет, не жду.

Я не хотела говорить о вине, но слова сами вылетели. И Роутен что-то понял. Потому как его взгляд вмиг изменился. Мужчина повеселел, как обычно, и нагло разместился в кресле.

– Я ухожу отдыхать, – предприняла я очередную попытку избежать общества незваного гостя.

– Я с вами, куда бы вы не отправились, Ева. Джиантей попросил присмотреть за вами. А, пока вы в таком состоянии, я не оставлю вас одну, – нагло заявил этот лорд.

Несколько минут я сверлила его недовольным взглядом. Но затем осознала, что это ничего не изменит. Роутен не уйдет и не оставит меня одну, как и пообещал. А в моей спальне этому мужчине нечего делать. Потому я с недовольным видом присела в кресло напротив гостя.

– Какие у тебя планы на моего брата? – решил он воспользоваться случаем и задать интересующие его вопросы.

– Мы начинаем встречаться. Мне нравится Джиантей. О большем я не думаю.

– Хочешь стать его женой?

– Нет, – ответила я, бросив на мужчину еще один недовольный взгляд.

На что он только улыбнулся. И, видимо, не планировал прекращать допрос.

– Почему? Чем мой брат не угодил? Тебе не нравится, что он постоянно пропадает на работе?

Поджала губы, но пришлось ответить. Это было сильнее меня.

– Я не готова к браку. Еще не свободна. Пока не пристрою Линарию в надежные руки, ни о чем подобном и речи быть не может.

Что касается работы Джиантея, то я понимаю и принимаю эту часть его жизни. Я просто не хочу спешить. Мы не знаем друг друга, по сути.

– Ты влюблена в моего брата?

– Да! – ответила и сама же удивилась.

Действительно, влюблена.

– Тебе нравится Эрисантиль Лоунерид? – очередной вопрос Роутена заставил меня улыбнуться.

Подумала, что могу выпить универсальный нейтрализатор. Но почему бы не продолжить этот разговор. Мне больше нечего скрывать. А о попаданках этот лорд не додумается спросить. Его интересуют только мои отношения с Джиантеем.

– Нет. Я уже говорила, что Джиантей – единственный мужчина, который меня интересует. И первый, который за эти годы, вообще, вызвал интерес.

– Занятно, – ответил мне на это гость.

– Имеешь отношение к шпионажу, тайной канцелярии? Желаешь причинить вред Лоунеридам?

– Нет, нет и нет, – ответила я, ухмыляясь.

Мне стало интересно, что дальше. Но Роутен разочаровал.

– Скучная ты, – произнес он, – Обычно моя харизма действует на девиц брата, как приворот. А ты только о нем думаешь.

– Так и есть, – подтвердила я, начиная смеяться над показным недовольством собеседника.

Правда, вскоре он вновь начал смотреть на меня с весельем во взгляде. Я уже ожидала более интересный вопрос.

Но тут услышала за спиной:

– Роутен, что ты здесь делаешь?

Джиантей вернулся! Я обернулась к герцогу и радостно ему улыбнулась.

Затем ответила, хотя вопрос не мне был адресован.

– Допрашивает меня, пользуясь тем, что Эрисантиль напоил меня вином с ямией. Роутена интересуют наши отношения. Вернее, мои чувства и мысли.

Сказала и тотчас прикрыла рот ладошкой. Тьма Джиантея выглянула и спряталась. Казалось, она поприветствовала меня.

– Нейтрализатор есть? – спросил у меня главный страж.

– Да.

– Почему не выпила?

– Не успела. А потом стало ненужно. Роутен самое главное успел выяснить. Да и интересно стало.

Но, в общем, я сейчас, – произнесла, и мигом помчалась к себе.

Одно дело, говорить с братом герцога о моих чувствах к Джиантею. И совсем другое, вот так вот, первой и в глаза признаться, что я уже неровно дышу к этому мужчине.

Джиан проследил взглядом, как я ухожу в спальню. Я чувствовала это спиной, пока не закрыла за собой дверь. Затем выпила нейтрализатор и присела на кресло. Это вино не только развязало мне язык. Оно еще и напрочь лишило меня осторожности!

Спустя некоторое время главный страж вошел в спальню, перед этим постучавшись и получив разрешение.

– Все в порядке? – спросил Джиантей.

Его тьма уже не пряталась. Она, казалось, изучает меня.

– Нет. Нейтрализатор еще не подействовал, – ответила я, понимая, что это дело всего пары минут.

– Тогда я позже зайду, – произнес мужчина и развернулся, чтобы уйти. Но я поспешила остановить его.

– Нет, не уходи, – произнесла, понимая, что это была проверка с моей стороны.

Воспользуется ли Джиантей ситуацией? Зная, что я не смогу солгать. А я воспользовалась бы случаем?

Герцог вернулся, подошел и присел рядом со мной. Протянул свою руку и взял в плен мою ладонь.

Мы так сидели, в молчании, некоторое время, пока я не произнесла:

– У меня шикарные блондинистые волосы!

Это была тоже своеобразная проверка, действует ли зелье. Но я смогла солгать, значит, все в порядке.

– Ты выглядишь усталым, – заметила вслух то, о чем думала последнее время.

Главный страж, будто, вновь не спал несколько дней. Или это из-за магического истощения? Кажется, Джиантей даже исхудал. Но как это возможно за один день? Все же, дело в магии?

– Все нормально, – произнес мужчина.

Кивнула. Не стоит настаивать и выспрашивать.

– Проблемы с Эрисантилем? – поинтересовался он, выписывая какие-то знаки на моей ладони и тем самым отвлекая меня от заданного вопроса.

– Нет, – ответила я с опозданием.

– Если что, обращайся, не тяни с этим, – продолжил Джиантей.

– Хорошо, – ответила я, улыбнувшись.

Мне была приятна эта забота. И ответная улыбка лорда заставила меня воспарить. Внутри зажегся радостный огонек.

– Я ненадолго. Полчаса выкроил и захотел увидеть тебя, – произнес герцог, все так же поглаживая мою ладонь.

– Ты ужинал? Или даже не завтракал и не обедал? – тотчас поинтересовалась я.

Это было так естественно, будто у меня есть право задавать подобные вопросы.

– У меня сейчас обед, – ответил мужчина.

Значит, он, вместо того, чтобы поесть, явился ко мне. Это, конечно, приятно. Но Джиан выглядит не лучшим образом.

– Твои полчаса могут немного растянуться? – спросила я с милой улыбкой.

Подумав немного, мужчина кивнул. Что и требовалось.

– Тогда пригласи меня вместе поужинать, – предложила я.

– Ты голодна? – удивился Джиантей.

Ну да, я же только со свидания. Принц должен был меня накормить.

– Вино и фрукты – не лучший ужин, – ответила честно.

– Тогда пойдем, – мужчина поднялся и предложил мне руку.

Я думала, мы в отдельный обеденный зал или в комнаты герцога направимся. А оказалась непонятно где. Ясно, что это небольшой город или окраина. Рядом с местом, куда мы переместились, стоял ресторан или большая таверна. Огромное двухэтажное здание из дерева крепкой породы. Уютно, но просто. Мы вошли внутрь и я сразу же почувствовала аромат выпечки. И улыбнулась.

– Это одно из моих любимых мест, – произнес Джиантей.

Стоило нам присесть, как явилась подавальщица и принялась накрывать на стол. Мы ничего не заказывали, но перед герцогом выставили много всего ароматного и, большей частью, мясного. Передо мной тоже поставили около пяти блюд. При этом девушка с любопытством посматривала в мою сторону. На Джиана она даже ни разу не взглянула.

Я смотрела, как мужчина ест, и поняла, что для него это норма – забывать о завтраке или обеде, когда поглощен работой. Я и сама приступила к ужину, не желая отвлекать лорда Такерина от поглощения пищи. Правда, поймала себя на том, что мне хочется проводить каждый вечер вот так вот, с Джиантеем. И пусть даже в молчании, но рядом.

– Как прошел день? – поинтересовался главный страж, приступая к десерту.

Я уже доела восхитительный пирог и просто наслаждалась фруктовым напитком, напоминающим теплое вино.

– Продуктивно. Что-то узнала, о чем-то предпочла бы не знать. Поняла, что Эрисантиль – это не то, что нужно Линарии. И теперь осталось только сестрицу в этом же убедить.

– Роутен передал мне ваш разговор, – произнес Джиан, чем меня ни капли не удивил.

Я понимала, что так и будет. Но затем лорд продолжил:

– Я могу чем-то помочь?

Задумалась. Однозначного ответа не было. С одной стороны – я пока не собиралась посвящать главного стража в свои планы. Но мне нужна будет его помощь. Так что отказываться глупо.

– Рэмиар Териолидес, – произнесла я.

И Джиантей все понял. Он был свидетелем горячего поцелуя Рэма и моей сестренки. Понял, что они знакомы очень близко. Но ничего не сказал о таком поведении претендентки.

– Какие у него перспективы? Дело в том, что для Лины это очень важно. Боюсь, простой страж – это не тот уровень, к которому она готова. Тшшш! Я понимаю, что Рэмиар – замечательный выбор. Он любит сестренку и сделает ее счастливой. Но Линария воспитана так. Ее с самого детства баловали и исполняли любой каприз. Она всю жизнь купалась в роскоши и не готова все бросить даже ради любви.

Как могла, я объяснила Джиантею ситуацию и рассказала о прошлом этих двоих.

– Рэмиар, хоть и молодой, но уже прекрасно показал себя. Если вопрос в деньгах, то после спасения жизни наследника престола он стал богатым человеком. После того, как он едва не погиб, в третий раз предотвратив похищение и попытку убийства наследного принца, то по приказу Его Величества Рэмиар стал командиром особой группы.

– Я не знала. И Лине он об этом не говорил, иначе сестренка не переживала бы так, – ответила я задумчиво.

– Скорее всего, он хочет, чтобы девушка выбрала его, даже без денег и перспектив. У нас был случай в прошлом году, когда одного сотрудника подозревали в разных нехороших делах. Скажу сразу, этого мужчину просто подставили. Но, пока мы это выясняли, много чего произошло. В начале следствия счета подозреваемого заморозили, дома опечатали.

Он с супругой перебрался в отель. За ними следили круглосуточно. Рэм вел то дело. Жена не выдержала и ушла через две недели. Уходя, она сказала, что выходила замуж за перспективного стража, а не за неудачника, которым считала мужчину в тот момент. Он ее очень любил. Когда все выяснилось и страж вернул себе честное имя, жена тоже захотела вернуться. За это время она успела найти другого, но говорила, это ничего не значит. Но он не простил и не принял ее обратно. А сам перешел в отряд быстрого реагирования. Там самая высокая смертность. Погиб, как герой.

Тот случай многих заставил задуматься. Шесть разводов в течении нескольких месяцев. До того – ни одного не было. Стало понятно, что это очень важно, кто рядом. Будет ли она с тобой в трудную минуту. Оставит или поддержит. Это же касается и детей. Доверишь ли ты избраннице свое потомство. Разные ситуации в жизни бывают. После развода две женщины из шести в течении полугода вновь вышли замуж и вернули детей отцам. Еще двоим пытались вообще запретить видеться с детьми. Одна пара восстановила отношения. Сейчас они стали намного ближе, чем были ранее. Я знаю, так как этот страж – мой друг.

Потому не удивительно, что Рэмиар молчит. Он понимает, что такая, как Линария Тарагас, вполне может развернуться и уйти, как только наступят трудности.

– Лина добрая и у нее любящее сердце, – возразила я.

– Да, порой она бывает безответственна и часто бесит меня своим поведением. Но Линария никогда не предаст того, кого любит.

Я рассказала Джиантею о сестренке. О том, как меня укусила ядовитая тварь и даже целители отказали в помощи, так как считали дело безнадежным. И тогда Лина выгнала всех и сама приготовила для меня зелье. В процессе сестрица пострадала, но не обращала внимания на это. После лечила ожоги на руках, но меня спасла. Не бросила умирать, как другие.

– Кто знает, – произнес страж, – Все может быть. Если эта девушка способна на такой поступок, то она не так безнадежна. Знаешь, чувства Рэма не остались незамеченными. Мы стражи, и такие вещи быстро становятся всем известные. Я имею в виду своих. Наблюдательность у нас в крови.

Так вот, скажу честно, с Рэмом многие друзья пытались поговорить о твоей сестре. Всех он посылал подальше со словами, что знает Ию и больше никому не позволить решать за него.

Услышав об этом, я улыбнулась. Я не сомневалась в Рэмиаре. Осталось понять, чего хочет сестренка. Теперь все зависит от нее. Сделает ли она правильный выбор. Я очень надеюсь, что да, Лина поймет, кто ей нужен, чтобы быть счастливой.

А я же вдруг с удивлением осознала, что, оказывается, для счастья мне нужен сидящий рядом мужчина. Хоть и трудный разговор у нас был, но я все это время ощущала, что не одна. Джиан, доев пирог, протянул руку через стол и захватил в плен мою ладонь. Все это время я ощущала поддержку лорда Такерина. Я знала, что могу довериться ему.

– Когти больше не появляются? – вдруг поинтересовалась я, изучая ладонь стража.

– Я их уже контролирую, – признался мужчина, при этом странно так глядя на меня.

Будто раздумывал, сказать или нет. И я так поняла, что Джиан решил мне все объяснить, но в этот момент браслет на его руке сообщил, что главного стража вызывают.

– Мы обязательно поговорим об этом. Но не сейчас, – произнес мужчина, помогая мне подняться.

Он оплатил ужин и, стоило нам выйти на улицу, переместил нас в замок. Я оказалась в своей гостиной. Одна. Даже не попрощался, подумала было обидеться я. Но потом осознала, что это было бы глупо. Я ведь уже поняла, какая работа у моего мужчины. Он поесть забывает, не говоря уже о том, что вместо ужина предпочел провести время со мной. И именно это стоит ценить, а не придумывать себе глупые обиды.

Глава 29

Неделя прошла незаметно. Девушки встречались с Его Высочеством и возвращались со свиданий, в основном, довольные. Ни она претендентка не переехала. Как сообщил граф Титонеос, принц сделает выбор в конце недели. И шесть претенденток отправятся во дворец, чтобы уже там пройти последние конкурсы.

Лиамина со мной больше не общалась. На обеды и ужины она приходила после меня и старалась занять место в другом конце стола. Казалось, девушка избегает меня и даже жалеет о том нашем разговоре. Эрисантиль тоже не стремится больше к общению. Но несколько раз подходил ко мне, и однажды мы вместе ужинали за общим столом.

Сестренка ничего мне не рассказывает о своих отношениях с Рэмиаром. Только то, что они общаются каждый день. И Рэм учит Линарию разным магическим премудростям. Герцог Бергис был так любезен, что выделил стражу для этих занятий огромное помещение, с отличной защитой даже на случай сильного выброса магии.

В глазах Линарии больше ничего необычного не наблюдается. Значит, занятия дают результат. Когда я интересуюсь, планирует ли Лина продолжить Отбор, сестренка отмахивается и ничего не говорит. Я вижу, что она счастлива. Постоянно улыбается и плевать Лина хотела на то, что леди обязаны скрывать свои чувства и ходить с постными лицами. Это не для нее.

Я же с головой погрузилась в работу. Мои зелья оказались очень нужными и полезными, и это радовало. Магистр интересовался, что я могу, и даже составил список. Также он сказал, что без работы я не останусь, конечно же, если супруг мне позволит заниматься любимым делом. Я удивилась, услышав эти слова, но ничего не сказала. Какой супруг? Замуж выходить я пока не планирую.

Меня каждый день навещал Роутен. Казалось, он задался целью проверить, действительно ли меня никто не привлекает, кроме его брата. Мужчина пытался ухаживать, обаять, приглашал прогуляться, но я все это не воспринимала серьезно. Уже осознала, что Роутена не исправить. Да и не видела смысла как-то реагировать. Думала, поймет сам и отстанет. Да и времени лишнего не было. Все свободные часы я готовила зелья.

Джиантей изредка появлялся. Он мог и в полночь прийти. И, хотя никак этого не показывал, я знала, что страж голоден и сильно устал. Чувствовала. Тогда мы вновь оказывались или в таверне, или в гостиной личных апартаментов герцога, где нам накрывали обед или ужин. Если Джиантей приходил слишком поздно, то просто ложился рядом со мной и засыпал. Я обнаруживала его утром, так как присутствие лорда мой сон не тревожило.

Хотя у нас и было мало времени, но каждую такую встречу мы разговаривали и узнавали друг друга лучше. Джиан спрашивал, не надоедает ли мне его брат. Я отмахнулась, приняв Роутена таким, какой он есть. Поняла уже, что не переделать этого мужчину. А признаваться, что братец пытается меня очаровать, пока сам главный страж занят, не хотела. Но только потому, что не желала стать причиной ссоры между братьями. Тем более, для Роутена это была игра. И я это прекрасно понимала.

И вот, сегодня последний день в замке герцога. Принц сделает выбор. Я уже знаю, что буду одной из шести претенденток, которые попадут во дворец. Мы почти не разговаривали с Эрисантилем после того свидания. Но иногда перебрасывались парой фраз. И Его Высочество дал понять, что мне предстоит увидеть ту самую руну, благодаря которой я оказалась в этом мире.

И я тоже этого хотела. Но не просто увидеть. Для начала, я планировала окропить тот символ своей кровью. Но для этого мне не нужен был мужчина. Я попытаюсь просто сделать порез на руке. И, хотя шансов мало, что это сработает, мне кажется, что нужно попробовать. Рискнуть. И не говорить ничего об этом Джиантею. В этом вопросе я не могу довериться главному стражу. Пока. Если не сработает, попытаюсь поговорить с герцогом. Узнать, что он думает о попаданках и о том, как с ними поступают.

Но отступать была я не намерена.

И вот, нас, всех претенденток, собрали в том самом огромном зале с арками. Кроме девушек, присутствовали многие хищники и павлины, уже знакомые нам за это время, проведенное в замке. Был также Джиантей, он стоял рядом с принцем и графом Титонеосом, отцом Лиамины. Стражи рассредоточились по всему залу.

Вообще, обстановка была торжественной. Девушки волновались, но старательно прятали собственные эмоции. Кто-то мял пальцами тонкую ткань платья, пытаясь справиться с собственными чувствами, как моя соседка справа. Лина, стоящая по левую руку от меня, тоже не была спокойной. Сестрица явно волновалась, но выглядела решительно настроенной. Знакомый взгляд девушки слегка насторожил. Я просто чувствовала, что Линария что-то задумала. Вот только, что именно?

Слово взял граф распорядитель. Я вполуха слушала о том, какие мы все красивые и умные, и нам предстоит честь оказаться во дворце, где все решится. Все леди показали себя достойными. Кстати, на с осталось всего шесть. Я, Линария, Лиамина и еще три блондинки. С последними я почти не общалась, но заметила их еще с первых дней в замке. Леди были очаровательны, у каждой была своя изюминка. Но меня они не интересовали, даже как будущие принцессы. Посещать балы и приемы я не планировала, как и жить во дворце. Так что вряд ли мы еще увидимся после того, как все закончится.

– Леди Линария Тиана Тарагас и леди Евалира Ниами Тарагас, – произнес граф распорядитель.

Мы с Линой подошли к принцу. Я не знала, что делать. Пропустила мимо ушей слова графа, потому повторяла за Линой.

Сестрица остановилась напротив принца. Я замерла рядом.

– Ваш ответ, леди. В этом зале присутствует мужчина, которого вы хотите видеть своим супругом?

– Да, – ответила Линария.

– Если это Его Высочество принц Эрисантиль Лоунерид, то пройдите к арке по правую руку от принца. Если вы выбрали другого, проводите его к левой арке.

А у левой арки замер святой отец из Обители Богов. Ничего себе! Это что значит? Или во дворец и продолжаешь отбор, или брак?! Кажется, Лина подобного не ожидала. Как и я.

Но сестрица, что удивительно, не растерялась. Недолго думая, девушка осмотрела зал. Нашла Рэмиара, он стоял неподалеку от герцога Бергиса. И направилась к своему избраннику. При этом, с каждым шагом на лице Лины проступала все более радостная улыбка.

Все наблюдали за ней. Даже претендентки, не говоря уже обо мне. Принц тоже с интересом следил за девушкой.

Линария, оказавшись напротив стража, протянула ему руку со словами:

– Я избалованная, бываю глупой и упрямой. Но я тебя люблю. И хочу быть только с тобой, Рэмиар Териолидес.

Таких слов от Лины я не ожидала. Как и все, впрочем. Многие смотрели на парочку с удивлением. А вот Рэм отреагировал сразу. Принял ладонь Линарии, поцеловал ее и произнес:

– Вы окажете мне честь, леди Линария Тиана Тарагас?

Сестрица радостно кивнула. Затем произнесла:

– Да!

Пока эти двое направлялись к арке, где их ожидал обряд, за спиной у пары многие переговаривались. Простой страж! Глупая! Дура! И разные вариации на тему ума Линарии. Лишь я улыбалась не менее радостно, чем сестренка. Лина хорошо подумала прежде, чем согласиться. Рэм ее с самого начала предупредил, с чем сестрице придется столкнуться, если они будут вместе.

Обряд не занял много времени. Я отошла от Его Высочества и поздравила молодоженов.

– Спасибо, Ева! Спасибо, что открыла мне глаза. Мне так повезло, что ты у меня была все эти годы!

Линария, казалось, светилась от счастья. Она обняла меня и благодарила, видимо, считая, что в этом есть и моя заслуга.

– Береги ее, – обратилась я к Рэму.

– Счастливый брак – это когда двое не просто любят друг друга, но и уважают, доверяют, заботятся, – эти слова были адресованы сестре.

И она, казалось, на миг посерьезнела. Услышала. И поняла. Затем еще раз меня обняла.

– Золотые слова, – услышала я за спиной голос герцога Бергиса.

Отошла, позволяя ему и другим стражам поздравить молодоженов. Но перед этим мы с Джиантеем успели обменяться многозначительными взглядами.

Его вопросительный был понят мною, как то, поступлю ли я так же. Мой отрицательный взмах головой был однозначным ответом. Нет. Я не готова. Да и не так у нас все должно произойти. Не стоит форсировать события. Это Рэмиар и Линария знают друг друга не один год и уверены в своих чувствах. Мы же с герцогом едва знакомы. И еще, не стоит забывать о том, что теперь у меня есть дело. Попаданки. Вопрос, который не оставит меня в покое. Не позволит просто любить и наслаждаться жизнью, зная, что происходит с другими девушками, которым не повезло оказаться в этом мире.






    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю