290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Порочный отбор (СИ) » Текст книги (страница 17)
Порочный отбор (СИ)
  • Текст добавлен: 30 ноября 2019, 06:00

Текст книги "Порочный отбор (СИ)"


Автор книги: Алена Тарасенко






сообщить о нарушении

Текущая страница: 17 (всего у книги 20 страниц)

– Ты тоже так думаешь? – спросила, глядя девушке прямо в глаза.

– Я не хочу вмешиваться, – ответила леди, отворачиваясь.

Значит, вмешиваться есть во что. Как и имеется, о чем подумать. Я знала, что ситуация с попаданками не из лучших. Но не догадывалась, насколько все серьезно.

– И ты не вникай особо во все это. Ты не одна из них. Защита рода дает многое. Не рискуй этим, как моя мать.

По щеке Лиамины прокатилась слеза. Но девушка ее смахнула и добавила:

– Она приникла в покои монарха и устроила пожар. Сама исчезла, но призывную руну так и не уничтожила. Не нашла, скорее всего. Если бы нашла, ни одна попаданка больше не появилась бы в нашем мире.

Я нашла дневник матушки. У нее в том мире остались маленькие дети, близнецы. В дневнике, вообще, много разных выводов и даже исследований. Есть зарисовки нужной руны.

Этими словами Лиамина словно подбивала меня на что-то. Сначала предупреждает не рисковать своим будущим. А затем следуют подобные намеки. Проверка?

– Мама считала, что те попаданки, которые не помнили о прошлой жизни, в своем мире умирали. А она помнила. И грустила. Мне было десять, когда она не вернулась из дворца. А тем детям едва по полгода исполнилось, когда мама здесь появилась.

Она считала, что вернется в то время, из которого пришла. В то же мгновение. Отец забрал ее из дома лайи, а она бросила его. И меня.

Я не знала, что на это сказать. Но просить дневник матери Лиамины не планировала. По крайней мере, не сейчас, когда все это так похоже на проверку. Но рассказ леди меня зацепил. Если все так и есть на самом деле, я не могу просто взять и забыть об этом.

Не могу и не хочу. Я ведь тоже могла быть на месте тех девушек, которым просто не оставили выбора. Но мне помогли. А я? Смогу ли я кому-нибудь помочь? (1bd23)

Вот он, выбор, от которого так много зависит. Мое будущее. И будущее многих девушек, таких же, как я. Вот только у меня есть выбор. Они же его лишены. Смогу ли я закрыть глаза на то, что узнала? Нет, очевидно, что нет. Просто ранее я не заостряла внимание на этих вопросах. Не понимала всей глубины проблемы. Не задумывалась особо о других. Мне повезло. А о других не думала.

Хватит ли у меня смелости и решительности попытаться что-то изменить?

Но, для начала, нужно проверить, правду ли говорит Лиамина. Только после этого уже что-то решать. Чувствуется в рассказе девушки какой-то обман. Будто она намеренно сгущает краски, чтобы повлиять на меня в плане эмоций, если уж артефакты защищают от влияния магии.

Глава 26

Лиамина оставила меня одну и ушла. Мне же нужно было подумать, потому я не спешила возвращаться. Услышанное не оставило меня равнодушной. Было сложно поверить в то, что девушка говорила правду. Но и не верить я не могла. Все совпадает. И то, что у попаданок нет выбора. И дома лайи, о них мне уже давно известно. И то, что именно туда пападают девушки из другого мира, если у них нет магии.

Узаконенное рабство, как назвала это мать Лиамины. И я с ней согласна. Боюсь представить, что было бы со мной, попади я в свое время в дом лайи. Это не жизнь. И такая судьба ожидает других девушек. А магини? Дар спасает от дома лайи. Но что взамен? Никакой личной жизни. Одни запреты и обязательства, закреплённые магическими клятвами. Оступишься – и ты в доме лайи с заблокированной магией, где любой может прийти и взять тебя.

Это ужасно. И страшно. Стоило об этом задуматься, как настроение, и так не самое лучшее, стремительно падало ниже некуда. Мысли о том, что я должна что-то предпринять, гнала от себя прочь. Но не получалось не думать об этом. В голове все звучали слова Лиамины о том, что, если уничтожить руну, то больше ни одна попаданка не окажется в этом мире. Без права выбора. В роли, практически, рабыни. И не важно, в доме лайи или в академии. И там, и там, если я правильно понимаю, никакой свободы и перспектив.

– Леди Ева! – окликнул меня смутно знакомый голос, отвлекая от гнетущих мыслей.

Остановилась и поняла, что я ушла довольно далеко. Тропинка узкая, навстречу движется принц. Не Лас, а младшее Высочество. Если верить Лиамине, то именно он помогает попаданкам, хоть и ведет себя, как подонок, в отношении других девушек.

– Какой приятный сюрприз! – произнес Эрисантиль, замирая в шаге от меня.

Услышав его голос, я остановилась и ждала приближения принца. Он все так же был в маске. Светлые волосы собраны в хвост. Правда, одежда на принце была намного проще, чем ранее. Простые кожаные штаны и черная рубашка. Никаких украшений, кроме колец и перстня на руках.

– Что вы здесь делаете, в этих зарослях? – полюбопытствовал мужчина.

Я еще раз осмотрелась и осознала, что Эрисантиль прав. Это самые настоящие дебри. Подол моего платья испачкан, с одной стороны ткань надорвана. О туфельках не переживаю, я их заказывала в магической лавке. Они самоочищаются и выдержат и не такую прогулку.

– Задумалась, вот и оказалась здесь, – ответила я, внимательно глядя в лицо Его Высочеству.

Почему Лиамина сказала, что Эрисантиль поможет мне в случае чего? И в чем причина того, что он помогает попаданкам? Как-то с трудом верится, что этот лорд не такой подонок, как я думаю. Или все это – ширма, прикрытие? Но для чего?

И готова ли я поверить в это?!

– Вы так пристально смотрите на меня, Ева! – произнес принц, и в его словах мне послышалось что-то такое, от чего я непроизвольно отступила на шаг.

Потом еще раз. И замерла, понимая, что это выглядит странно.

С шумом выдохнула, не помня, когда успела задержать дыхание. Что происходит? Что изменилось? Услышанное от Лиамины пустило во мне корни. Я не могу не думать об этом. И теперь, увидев Эрисантиля, размышляю, какое отношение он имеет ко всей этой истории. Как принц помогает таким, как я, если верить словам моей недавней собеседницы.

Может, спросить прямо? И сделать это сейчас, не откладывая на потом? Интуиция подсказывает, что так и нужно поступить. Вот только разум противится. То, что мне известно о принце, противоречит этой мысли. Можно ли доверять этому мужчине?!

Или, для начала, просто нужно попытаться выяснить, какое отношение Его Высочество принц Эрисантиль Лоунерид имеет к истории с попаданками. Что это – несчастливая любовь? Или, быть может, просто сочувствие, что маловероятно. Или же первой женщиной принца была попаданка и он проникся настолько, что теперь помогает девушкам из другого мира? Или, как и в случае с Лиаминой, матерью Эрисантиля была попаданка?

Столько вариантов, которые порождают еще больше вопросов. А ответов пока нет. Спросить? Рискнуть?

Вновь смотрю в синие глаза. Пытаюсь понять, можно ли доверять этому мужчине. Почему интуиция на его стороне? Только разум против.

– О чем вы думаете, Ева, глядя на меня? – поинтересовался принц.

И сделал шаг в мою сторону, сокращая расстояние между нами до минимума. Я так поняла, меня сейчас будут соблазнять. Или проверять?!

Вновь услышала свой шумный выдох. И решилась.

Но произнесла вовсе не то, что собиралась.

– Думаю, что вы играете.

И сама удивилась тому, что произнесла. Но это была правда. Именно так я и думала о принце в этот момент. С самой первой встречи он играл. А я этого не замечала. Всегда это были разные роли. Мужчина показывал какую-то одну сторону своего характера. На самом деле он не так прост, как кажется на первый взгляд.

– Интересный вывод, – медленно и даже слегка насмешливо произнес Эрисантиль, пристально глядя мне в глаза.

В этот момент я впервые посмотрела на него, как на настоящего хищника. То, что он слабее Джиантея, еще ни о чем не говорит. Все знакомые мне мужчины слабее лорда Такерина. Его тьма никому не оставила и шанса, как мне кажется.

– И как вы пришли к подобным выводам? – поинтересовался принц, предлагая мне руку.

Я перевела взгляд на протянутую ладонь. Чего хочет принц? Затем вновь посмотрела мужчине в глаза.

– У нас свидание. А здесь для этого не слишком подходящее место, – объяснил мужчина.

И я вложила свою ладонь в его. При этом понимала, что дальше будет. Так и произошло. Эрисантиль переместил нас к озеру. Вот только в этой его части я еще не была.

Вода прозрачная, с голубым отливом. Такой же нежно-голубой песок. На берегу стоит беседка. В ней уже накрыли на двоих маленький изящный столик. Фрукты и вино. И еще тот десерт, которым принц угостил меня в первый вечер в замке. Башня.

Оглянулась на мужчину. Оказалась, он все это время не сводил с меня изучающего, но какого-то насмешливого взгляда. Будто мои мысли не являются для принца секретом. Вот только сомневаюсь, что он на самом деле знает, о чем я думаю.

– Вы хорошо переносите подобные перемещения. Обычно девушки на некоторое время теряются, если переход на столь незначительное расстояние, – заметил мужчина.

– Или засыпают на сутки, – добавила я.

В ответ услышала смех. Принц смеялся, закинув голову вверх. И это был настоящий, а не фальшивый смех. Кажется, я развеселила Его Высочество.

– Родовая магия Лоунеридов помогает избежать подобных последствий. С нами все, перемещения в том числе, проходят… нежно и мягко, – с каким-то непонятным пока намеком ответил мужчина.

Мы не спешили в беседку. Стояли на берегу и разговаривали. Принц предстал передо мной в новом свете. Будто это был кто-то другой, а не тот, кто обесчестил нескольких невинных девушек и еще недавно напугал мою сестру немыслимыми требованиями. Казалось, что я неправильно все понимаю. Интуиция прямо вопила об этом. И я была в растерянности. Не доверять своему шестому чувству было странно. Но и довериться ему я не могла, зная то, что Эрисантиль Лоунерид из себя представляет. Хотя, знаю ли я? Еще недавно казалось, что да. А теперь же я ни в чем не уверена.

– Вы хотите стать моей женой, Ева? – спросил Его Высочество, отвлекая меня от мыслей о нем же.

Задумалась, и как ответить на этот вопрос? Затем решила, что правда сейчас будет не к месту. Я еще ничего не выяснила о попаданках, кроме того, о чем рассказала Лиамина. А я хочу знать правду. И в глубине души уже понимала, что если это будет в моих силах, то постараюсь помочь. А для этого мне нужно будет попасть во дворец. Именно там, если это не обман, находится руна призыва.

– Я здесь, на Отборе, на свидании с вами, Ваше Высочество. И я одна из претенденток, – ответила ту правду, которая не оскорбила бы принца.

Уйти я пока не готова. И дело даже не в сестре. Я уже осознала, что Рэмиар не оставит ее. Пусть даже Лина и не выберет его, но о безопасности девушки страж позаботится.

А так, сестра быстро взрослеет. С каждым новым днем здесь она понимает все больше и больше.

Что касается Джиантея, то отношения с ним, которые еще вчера занимали все мои мысли, как-то отошли на второй план. Нет, я все еще думала об этом мужчине. Но не так часто. Сейчас мои мысли были сосредоточены вокруг попаданок. И принца Эрисантиля.

Принц вновь предложил мне руку и мы направились к беседке. Никаких чувств прикосновения этого мужчины у меня не вызывали. В этом только главный страж преуспел. И это странно. Неужели Джиатей – единственный мужчина, который может заставить мое тело желать, а сердце – быстрее стучать в его присутствии?! А если мы поссоримся, расстанемся?! Что тогда? Неужели он – единственный?

Тем временем, мы с удобствами расположились в беседке. Возле столика были большие кресла, которые мы с принцем заняли. Слишком большие. В таких вполне можно вдвоем поместиться. Но Эрисантиль пока вёл себя пристойно. И никаких неприятных намеков, чего я опасалась. Наоборот, мужчина ухаживал за мной. Помог сесть в кресло, лично наполнил мои бокалы водой и вином. Никаких слуг, мы были одни. Принц поинтересовался, что я предпочитаю, и наполнил мне тарелку.

Все это время я слегка настороженно за ним следила, ожидая непонятно чего. После рассказа Линарии, я понимала, что следует быть крайне осторожной с этим мужчиной. Но интуиция никак не желала прислушиваться к голосу разума. Она подталкивала меня к тому, чтобы поговорить с принцем Эрисантилем откровенно. И будь, что будет!

– Может, снимем маски? – предложил мужчина, пригубив вино.

Я последовала его примеру и попробовала ароматную жидкость. Ягода и невысокий градус. Мне понравилось. Вот только дар зельевара дал о себе знать. Не простое это вино. Но успокаивает, что бутылку мужчина открыл при мне. И пили мы вместе.

– Предлагаете узнать друг друга получше?

Я сразу поняла, что речь идет не о том, чтобы убрать с лица тот кусок ткани или кружев, который прикрывает его часть. Нет, предлагая снять маски, принц предлагал откровенную беседу.

– Вопрос – ответ. По очереди. Вино с ямией не позволит нам солгать. Ни мне, ни вам, – с улыбкой наблюдая за моей реакцией, произнес Его Высочество.

Вот и подвох. Вновь я с шумом выдохнула. Но, немного подумав, по примеру Эрисантиля лишь усмехнулась и ответила:

– Мне нравится эта идея.

А затем мы, глядя друг другу в глаза, выпили вино до дна. Так нужно было. Теперь ни он, ни я не сможем солгать.

– Сделайте так, чтобы никто, – последнее слово я особо выделила, – не смог нас подслушать.

В ответ принц посмотрел на меня с интересом. Затем что-то произнес и кивнул мне.

– Теперь нас не только не услышат, но и не увидят. Слишком много умельцев могут по губам читать.

Не увидят? Вот это не слишком хорошо. Я не доверяю этому мужчине. Но рассчитываю прояснить некоторые моменты. И эта идея с вином ямии мне очень даже по душе. Пусть я не смогу солгать, но то же касается и Эриса. Тут никакая магия не поможет.

– Первый вопрос я уступаю леди, – произнес принц, продолжая смотреть на меня.

И я в который раз осознала, что он, все же, хищник. И может быть довольно опасным. К тому же, Эрисантиль играет. Со мной, с Линой, с другими претендентками. И сейчас мы тоже играем, по правилам этого мужчины.

Вот только я – не игрок. И мне нужны ответы. Ради этого я готова рискнуть.

Глава 27

– В чем причина вашего интереса? – решила уточнить этот момент, чтобы понимать, как строить дальнейшее общение с этим мужчиной.

Принц ответил не сразу. Вопрос ему не понравился, это было заметно по вмиг исчезнувшей ухмылке. И глаза Его Высочества, они потемнели.

– Вы очень похожи на девушку, которую я когда-то знал, – наконец, произнес мужчина.

– У вас к ней были какие-то чувства? – решила уточнить я этот момент.

Неужели я была права, и все дело в первой любви? Или бывшей возлюбленной?

– Теперь моя очередь, – избежал ответа принц.

А я поняла, что да, чувства были. И сейчас воспоминания о той девушке не оставили мужчину равнодушным.

– Зачем вы здесь? – прямо спросил Его Высочество.

Пришлось отвечать. В этот раз уклониться или отделаться полуправдой не получится.

– Ради сестры. Она решила стать принцессой. Я же не могла оставить ее одну.

Некоторое время после моего ответа мужчина молчал и обратил свой взор на блюдо с фруктами.

– Значит, вы, все же, не хотите становиться моей женой, – произнес мужчина.

И это не было вопросом.

– Та девушка. Она была попаданкой? – поинтересовалась я.

Да, я понимала, что эта тема Его Высочеству неприятна. И ответный взгляд принца заставил меня дернуться. Не знала, что в нем есть сила, похожая на тьму Джиантея. Но она была, хоть и скрывалась все время, пока мы общались сейчас и ранее.

– Да. Была, – последовал ответ, в котором слышалась глухая тоска.

И мне стало понятно, почему в прошедшем времени.

– Что с ней случилось? – вновь спросила, хотя вопрос должен был задавать Эрисантиль.

Но он уступил мне. Налил нам еще по бокалу вина.

Чем больше мы выпьем, тем более откровенным станет наш разговор. Видимо, иначе Эрис не может говорить на эту тему.

– Она появилась в нашем мире до того, как я отпраздновал совершеннолетие. В ней была магия, потому Анну отправили в академию. А мне было интересно посмотреть на попаданок, на других, не тех, которые в домах лайи.

Слушаю и молчу. Просто сейчас не время что-то говорить или уточнять. Он сам расскажет. А паузы – это от того, что эта тема все еще вызывает неприятные эмоции. Может быть, даже болезненные.

– Мы увидели их. Холодные, безразличные, не вызывающие ни капли интереса. Друзья ушли, а я задержался. Не верил, что все они такие. Да и был разочарован.

А потом увидел Анну. Она была юной и прекрасной. Сбегала в город из академии, через ограждение. В ней было столько силы, что она без особых трудностей создавала дыры в защите, которую ставили лучшие маги.

Вновь молчание и мое терпеливое ожидание. И Его Высочество продолжает.

– Я проследил за ней. Анна делала это не впервые. Она набросила на себя иллюзию и ничем не отличалась от местных жителей. Первый день я просто следил и не решился подойти. Повесил вокруг ограждения маяк и узнал, когда она вырвалась в город в следующий раз. На мне тоже была иллюзия.

Вновь молчание. И Эрисантиль в очередной раз наполнил бокалы. Я выпила свой вслед за принцем, он внимательно наблюдал, пока я не опустошила свой бокал.

– Мы начали встречаться. Анна была столь невинна, что поначалу я даже с поцелуями к ней не приставал. Она не знала, кто я. Думала, что я обычный парень. И это было…

Вновь молчание и еще один бокал вина.

– Мы два года встречались. В тот день, когда Анне должно было исполниться восемнадцать, день ее совершеннолетия по законам того мира, я хотел сделать ей предложение. Долго выбирал кольцо, вот охрана и заподозрила что-то. Доложили отцу.

Я тогда еще ничего об этом не знал. Пришел на свидание с букетом и в радостном предвкушении. Я знал, она мне не откажет. Анна любила меня.

Но она не явилась. Я прождал до утра, но так и не увидел ее. Направился в академию, а там мне сообщили, что Анну я могу найти в доме лайи. Она нарушила запрет и поплатилась за это. Магии ее лишили тоже.

Опять молчание и еще один бокал. Я начала понимать, что слегка опьянела. Но мне нужно было услышать, что произошло с Анной.

– Я не успел ее спасти. Анна пыталась бежать и сама подставилась под смертельный удар. Ее просто пытались припугнуть, а она… Она поняла, что ее ожидает.

Вот так история. У меня дрожь по телу от услышанного. А ведь это одна девушка. Одна трагедия. А здесь их много, очень много. А сколько еще будет?

– Теперь моя очередь задавать вопросы, – произнес Эрисантиль спустя некоторое время.

Я молча кивнула, так и есть. Принц ответил не на один вопрос.

– Откуда этот интерес?

– Я попаданка, – ответила откровенно.

Но это не стало новостью для мужчины, судя по его реакции. Игрок. Интересно, он все это время играл со мной? Или он по жизни играет? Со всеми.

– Сегодня имела разговор на эту тему.

– И? Каковы выводы? – уточнил принц.

– Я хочу попытаться и что-то предпринять, чтобы изменить ситуацию, – ответила откровенно.

Вино коварное. Чем больше пьешь, тем менее контролируешь свои мысли и высказывания.

Эрис кивнул. Задумался, затем произнес:

– Лиамина?

Пришлось кивнуть.

– У тебя ничего не получится, Ева! Я пытался, не раз и не два. И ничего, – решил прояснить ситуацию Эрисантиль.

Снизываю плечами. Не убедительно.

– Сначала я решил отомстить. Соблазнял невинных девиц, не понимая, что этим делаю хуже им, а не отцу. Он только посмеивался и говорил, как рад, что я так быстро забыл Анну.

Потом я организовал перехват попаданок. До того, как девушек обнаруживали, мои люди их находили и прятали ауры, маскируя под местных жителей.

Затем я связался с девушками в академии. Те, кто помнил прошлую жизнь, вернулись домой.

Значит, принц, если верить его словам, помог попаданкам пробраться во дворец. И, с помощью руны, они вернулись.

– Те, кто не помнит прошлую жизнь, вынуждены жить по правилам. Как и Анна когда-то. Поверь, я не раз пытался это изменить. Но это очень сложно. Решающее слово за отцом. А он не хочет даже слышать о попаданках.

– А просто уничтожить руну? Вы не пытались? – спросила я.

– Кровь невинной девы, как написано в старом дневнике, способна на это. Как понимаешь, ко мне это не относится. Но невинные девы лежали на этой руне. И она не раз была окроплена их кровью, – жестко продолжил принц.

Понятно, что это не дало результата. И мы вновь замолчали.

– Что у тебя с Бергисом? – спросил мужчина, вновь разливая вино по бокалам.

– Пока непонятно, – ответила я, нерешительно глядя на Его Высочество.

– Ты его хочешь? – прямо спросил принц.

Пришлось так же откровенно отвечать.

– Да, – сказала я и сглотнула.

Такие вопросы мне не нравились.

– Хочешь попасть в нужную комнату и увидеть руну?

– Да, – этот мой ответ звучал намного уверенней.

– Хорошо. Попробуем еще раз, – ответил Его Высочество, – Может, что и получится. Я никогда не пробовал использовать для этого ритуала кровь иномирной девственницы.

В этот раз я сглотнула от того, на что намекал принц. И мне уже не хотелось ни во дворец, ни увидеть ту самую руну, от которой столько неприятностей и сломанных судеб.

– Не бойся, насиловать не буду, – видимо, осознавая, почему я вдруг так сильно побледнела, ответил мужчина.

– Приведешь туда Бергиса, – добавил он.

– Что? – удивилась я.

– Это дело мучает меня не одно десятилетие. И пока я не закончу его, не успокоюсь. Так что выбор за тобой. Я или Бергис. Что бы обо мне не говорили, а невинных душой я не трогаю.

Я вновь с шумом выдохнула. И неожиданно для себя спросила:

– Зачем вы это делаете? Девушки, первые дни, вино? Линария и приказ обнажиться? Это проверки?

– Ты и сама все поняла, Ева. Да, это проверки. Пусть это жестко и даже жестоко, но мне не нужна жена, которая раздвинет ноги перед другим, выпив лишний бокал. Если я обязан жениться, то на той, которая не позволит себя унизить. У меня сложный характер, как ты уже поняла. И рядом я хочу видеть сильную женщину. Я больше не способен любить. Но, как и многие, хочу взять на руки сына. Или дочь.

Последние слова мужчина произнес с большей теплотой. Дочь. Мне почему-то кажется, он назовет ее Анной.



    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю