290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Порочный отбор (СИ) » Текст книги (страница 14)
Порочный отбор (СИ)
  • Текст добавлен: 30 ноября 2019, 06:00

Текст книги "Порочный отбор (СИ)"


Автор книги: Алена Тарасенко






сообщить о нарушении

Текущая страница: 14 (всего у книги 20 страниц)

Часть 21

– Это не первый и не последний случай, ты права, – произнес Джиантей, когда я сообщила ему о том, чему недавно стала свидетелем.

– Да, быть главным стражем – это всегда опасность для жизни. Но я – темный маг, Ева. Меня не так просто убить. Я бы сказал, практически невозможно. Опять-таки, это информация не для всех.

Я кивнула в ответ, что поняла. Да и некому мне выдавать секреты герцога. С сестренкой о таком не поговоришь. А с подругами пока не сложилось.

Но услышанное порадовало. Не имело смысла интересоваться, что и как. Ясно, что не скажет. Джиан не может быть бессмертным. Но он темный маг, которых в мире едва ли процент насчитается с общего количества магов. О темных магах столько разных слухов ходит, что не понять, где правда, а где ложь. Но если этот мужчина говорит, что убить его почти невозможно, то я ему верю.

Подумалось, что, даже учитывая сферу занятости герцога, его будущей жене не о чем будет переживать, как это происходило со мной недавно. Но эта мысль меня почему-то уколола.

Потом подумала, что артефакт Бергисов одобрил меня, и супругой герцога вполне могла бы стать я. Если бы не отказалась от такой возможности. Но мне еще рано задумываться о таких вещах. Спешить некуда, учитывая, сколько живут маги. И я не жалею. Даже если бы я отложила решение этого вопроса на потом и считалась бы возможной невестой Джиантея, все было бы совершенно иначе. Он бы не был таким откровенным со мной. Хотя мы и знакомы недавно, но я уже успела рассмотреть разные стороны характера этого мужчины. Слишком он непредсказуем.

Мы все еще лежали в моей спальне на кровати. Ничего не было, кроме попыток Джиантея успокоить меня. Он внимательно выслушал все, потом задавал уточняющие вопросы. А в конце и вовсе порадовал, что это не проблема. Наемники уже который год пытаются избавиться от главного стража.

– Как видишь, это еще ни у кого не получилось, – с усмешкой произнес мужчина.

И я окончательно осознала, что таки да, убить герцога не так просто. А я тут распереживалась, накрутила себя, представляя всевозможные ужасы, когда Джиантей не явился в назначенное время. Бросилась к нему в объятия, стоило герцогу показаться. Да еще и слезами залила, хотя мне это и вовсе не свойственно. Что он теперь обо мне будет думать?

Хотя, сейчас вот лежит рядом, будто так и нужно, спокойно разговаривает со мной. И это так удивительно! Будто мы одни во всем мире. Или весь мир остался за дверью моей спальни, что больше похоже на действительность.

Что-то изменилось. Я просто чувствую это. И имею в виду не черные коготки, которые иногда показываются на пальцах герцога. Он, кстати, такое ощущение, их появлению удивился даже больше, чем я. Нет, поменялась атмосфера между нами. За один вечер, всего лишь несколько часов. Мы просто лежим и общаемся. И Джиантей отвечает на все мои вопросы.

– Я иномирянка, потому некоторые вещи, которые для местных жителей – обыденность, для меня могут быть сюрпризом. О многом я вообще не знаю. И, честно говоря, понятие темный маг мне ни о чем не говорит. Разве что о том, что темных магов все боятся. Ну, есть еще разные ужасные истории, конечно же, которые передают из уст в уста.

– Тебе не о чем беспокоиться, Ева, – ответил мне на это высказывание главный страж.

Из чего стало понятно, что о темных магах мне больше не скажут. Но, странное дело, мне достаточно и этих слов. На каком-то подсознательном уровне я начала доверять этому мужчине. И моя интуиция ничего плохого в этом не заметила.

– Хорошо, бояться не буду, – ответила я, улыбаясь.

И беспокоиться о герцоге больше тоже не буду. Если говорит, что наемный убийца – это мелочь, значит, так и есть. За каких-то несколько дней Джиантей позаботился о безопасности более чем двух сотен претенденток. Теперь у каждой из нас имеется отличный защитный артефакт. Главное его постоянно носить и не снимать, тогда ни яды, ни чужая магия, ни менталисты нам не страшны. Артефакт даже от холодного оружия защитит.

От этих мыслей меня отвлек взгляд герцога. Мужчина слегка приподнялся и смотрел на меня, опираясь головой на согнутую в локте руку.

– Это странно, – вдруг говорит он.

– Что вы имеете в виду? – решила уточнить.

Просто странным мне кажется много чего. Начать с того, что мы вот так вот лежим на моей кровати и просто разговариваем. И добродушие герцога в ответ на мою истерику тоже кажется странным. Да, я боялась за него, от того и повела себя так. Но Джиан этого не знал, когда явился ко мне и был залит слезами.

Хотя, сначала я его обнимала, это точно. А он обнимал и утешал меня. Да, сейчас, когда я уже пришла в себя, это тоже кажется странным. Как и слова лорда Такерина. Он не ведал причины подобного моего состояния, но, это я точно помню, сказал, что любую проблему решит, только бы я вот так не расстраивалась. И сейчас это воспринимается совершенно иначе, чем в тот момент.

Просто Джиантей, он ведь главный страж. Ранее я бы с уверенностью заявила, что женские слезы не тронут этого мужчину. И тут возникла мысль, а что, если причина во мне? Наши странные отношения, которым и названия никакого пока невозможно дать, мы ведь не встречаемся. Мы никто друг другу. Хотя, тут я ошиблась. Со вчерашнего дня я работаю на столичную стражу, и герцог Бергис является моим лордом начальником. Но сомневаюсь, что он ко многим подчиненным так относится.

Это что-то более личное. Пока неопределенное. Но оно уже есть. Именно об этом говорит взгляд смотрящего мне в глаза Джиантея.

Незаметно для себя я уснула. После всех этих потрясений это было понятно и просто необходимо. Несколько раз за ночь просыпалась в страхе, но обнаруживала рядом герцога. Он просыпался, казалось, в тот же момент, что и я. И присутствие этого мужчины меня успокаивало. Стоило услышать его тихий голос или даже просто увидеть, и страхи отступали.

Утром он первый проснулся. И в этот раз уже я ощутила этот момент и тотчас села в кровати, понимая, что Джиан уже вот-вот уйдет. Увидев, что я уже не сплю, мужчина подошел ближе. Улыбнулся не так, как всегда. От этой улыбки на душе стало невероятно тепло.

– Все хорошо? – спрашивает так, будто между нами этой ночью что-то было.

А мы ведь просто спали рядом. В одежде. И даже не целовались.

В ответ я просто улыбнулась, отвечая без слов, что все в порядке.

– Жду тебя в своем кабинете после завтрака, – произнес герцог.

И в этот раз, когда речь зашла о работе, больше не было и намека на холодность в голосе мужчины. Будто вчера произошло то, что все между нами изменило. Вот только что именно, я так и не поняла. А Джиан не говорит. Видимо, нужно, чтобы я сама додумалась.

А потом он склонился надо мной и подарил сладкий и такой приятный поцелуй. Это было скорее обещание большего, чем порыв страсти. И длилось все это недолго. Но вновь мое сердце стучало в ускоренном ритме. И ни одной мысли не было в голове, пока мужчина не переместился прямо из моей спальни.

Около часа после я пролежала в ванной. Еще полчаса старательно выбирала наряд из тех, которые оставались. В который раз недобрым словом помянула Линарию. Новые наряды будет возможность заказать уже с завтрашнего дня, как вчера сообщил бывший организатор.

Делать нечего, пришлось вновь отдать предпочтение платью с глубоким декольте. И поверх него, конечно же, кружевную накидку набросила на плечи, скрывая оголенную часть тела.

Когда услышала стук в дверь, уже можно было выходить. Как оказалось, Лина решила зайти за мной и на завтрак мы шли вместе.

– Ты вновь забыла о маске, – сказала сестра и протянула мне кружевную вещицу.

– Это обязательно? – друг поинтересовалась я.

– Хочешь выделиться из толпы? Чтобы обратить на себя внимание Эрисантиля? – вдруг подозрительным тоном поинтересовалась Линочка.

Черт! Она ведь знает, что он мне не нужен. Но маску я взяла и даже нацепила на лицо.

– Что вчера произошло? – поинтересовалась она.

Бросила взгляд на сестру. Что-то она не в духе сегодня.

– А у тебя что случилось? – спросила, начиная переживать.

Лина сегодня какая-то другая. Будто взбудораженная чем-то.

– Что произошло? – повторила я свой вопрос и даже остановилась.

Лина тоже замерла на месте, но поджала губы и молчит. У нее так бывает. Если обидится или посчитает, что я не обращаю на нее внимания.

– Ты первая, – говорит сестренка, – Если ты расскажешь, я тоже не стану ничего скрывать.

– Давай не здесь, – отвечаю, понимая, что поговорить с Линарией необходимо.

Слишком много всего я уловила в ее взгляде. Но не здесь, посреди коридора, когда кто угодно нас может услышать.

– После завтрака, – ответила сестрица.

– Я буду немного занята. Но после найду тебя, обещаю. И мы все обсудим. Хорошо?

Мне казалось, Линария возразит. Но она лишь кивнула, и мы двинулись дальше.

За столом собрались девушки в масках, что было вполне ожидаемо. И было их больше двадцати. Я не считала, так как особо отбором не интересовалась. Меня волновала только Лина в этом вопросе.

Но также за столом присутствовали мужчины, и тоже в масках. В этот раз было больше хищников и лишь несколько павлинов. За внимание последних, кстати, девушки сражались словесно. О тихом завтраке оставалось только мечтать, поняли мы с сестрой, переглянувшись.

Когда мы заняли свои места, узнали, что сидящий во главе стола не кто иной, как… герцог Бергис собственной персоной!

Но мне Джиан и словом не обмолвился о том, что встретимся мы еще и за завтраком. И, вообще, все было слишком странно.

Начать с того, что мужчина поощрял интерес девушек к его персоне. Несколько раз я слышала комплименты из уст герцога в сторону нескольких претенденток. И удивлялась – это Джиантей? Действительно?

Голос его, тело его, лицо его, хоть и скрытое маской. Но поведение не соответствует. А еще он, казалось, даже не заметил меня. Ни разу за весь завтрак я не ощутила на себе его тьмы. И это было необычно. Потому как я уже привыкла к этому взгляду, не боялась и чувствовала, когда главный страж смотрит в мою сторону.

Сейчас же – абсолютное игнорирование меня. И это было неприятно. Мне казалось, между нами что-то происходит. Что-то большее, чем просто желание наших тел.

Наверное, я слишком пристально смотрела в сторону герцога и он почувствовал этот взгляд. За столом все разговаривали, спорили, шутили, девушки кокетничали с мужским полом. Я лишь перекинулась парой слов с соседями по столу. Кстати, одним из них оказался уже знакомый по первому обеду в этом замке синеглазый хищник. Тот, который слабее Джиантея, у которого имеются старшие братья и еще он полагает, что может бросать вызов главному столичному стражу.

Именно этот мужчина развлекал меня разговорами. И его не смущало, что я, в основном, слушала и мало говорила.

Мое лицо было повернуто в сторону синеглазого, но взгляд был направлен на сидящего во главе стола герцога Бергиса.

И вот, наши взгляды с лордом Такерином встречаются. И я испытала шок. Просто никто мне не поверит, это первое. Не знаю, что делать в такой ситуации, это второе. Да я сама себе не верю! Кажется, меня обманывают и глаза, и моя интуиция, и собственные ощущения.

– Прошу меня извинить! – говорю, поднимаясь.

Меня в этот момент одолевает одно единственное желание – уйти. Даже сбежать. Потому как тот, кто сидит за столом под видом герцога Бергиса похож на Джиана, разве что этот лорд был в маске. И телосложением тоже напоминает столичного стража. Но взгляд, всего один взгляд, и я понимаю, что это не Джиантей Такерин. Не он! И даже тьма, которой этот мужчина мог похвастать, она тоже чужая. Это кто-то другой. Не главный страж!

И, покинув обеденный зал, я срываюсь на бег. Потому как он, тот, кто выдает себя за герцога Бергиса, поднялся следом за мной. Его слегка задержали леди, не желающие, чтобы герцог оставлял их без своего внимания. Я все это слышала, спеша к выходу. Обернулась, когда дверь закрывалась за мной и увидела его в нескольких метрах.

Опять, на какое-то мгновение, наши взгляды встретились. И я окончательно убедилась в своей правоте. Этот мужчина – не Джиан. И, подхватив платье, я, в панике от того, что понятия не имею, как быть в такой ситуации, просто побежала. Куда? К кому? Кто мне поверит? И, главное, где сам Джиантей? Что происходит?

Я бежала, прокручивая в голове возможные варианты действий в такой ситуации. У меня в карманах есть зелья, но если я их использую, то для всех это будет покушение на главного стража. И тогда меня никто не спасет. За такое одно наказание, которое не предполагает долгой жизни. Оно, вообще, больше жизни не предполагает.

Ноги принесли меня к кабинету лорда Такерина. Оставалось несколько метров до заветной двери, которую можно обнаружить только, если знаешь о ней. И тут я осознала, что он рядом. Тот, кто выдает себя за герцога Бергиса.

– Быстро бегаешь, леди! – произнес незнакомец, тем самым подтверждая мои худшие опасения.

– Кто вы? – первое, что спросила я, замерев на месте и глядя прямо в лицо опасности.

Странно, но незнакомец улыбался, словно наблюдал за каким-то, крайне занимательным, представлением. Или же принимал в нем участие. И второе больше похоже на правду.

Он не ответил на мой вопрос. И, все с той же, нервирующей меня улыбкой, двигался в моем направлении. Шаг, и я сглотнула, понимая, что мне нечего противопоставить этому мужчине. В его глазах была такая знакомая и, вместе с тем, абсолютно чужая тьма. Не та, которую я могла все это время наблюдать в глазах Джиантея.

Но, тем не менее, сдаваться я не собиралась и нащупала рукой один овальный флакончик. Так спокойнее.

– Где Джиантей? – спрашиваю, понимая, что первый мой вопрос остался без ответа.

И этот может постичь та же участь. Но незнакомец заговорил.

– Он у себя. А ты кто, леди? Как поняла, что я – не он?

В этом вопросе было больше любопытства, чем ощущения опасности. И я незаметно поймала себя на том, что уже не боюсь.

– Я хочу его увидеть, – произнесла, глядя прямо в глаза незнакомцу.

Некоторое время он смотрел на меня, затем подал руку.

– Ну, что же, пойдем. Мне интересно будет понаблюдать за братцем, когда он поймет, что ты нас различаешь. Подумать только! Поняла даже без личного общения. Обычно даже в постели никто не мог сообразить, что перед ними абсолютно другой мужчина, – откровенно произнес незнакомец.

Надеется меня смутить? Хотя, у него получилось. До постели у нас с главным стражем еще не дошло. Черт! Я о чем только что подумала?!

Взяла предложенную руку и мы направились к кабинету герцога Бергиса. Хорошо, что он находился в нескольких шагах от нас.

Вошли без стука. Джиан сидел за столом и что-то увлеченно изучал. Казалось, он ощутил мое присутствие. Потому как произнес, не поднимая головы:

– Ева, присядь, я сейчас, важная информация.

Мой спутник пока остался без внимания. Он же, все так же поддерживая меня под руку, провел к креслам напротив рабочего стола Джиана. Правда, стоило нам сделать несколько первых шагов, как настоящий герцог поднял голову и с явным недовольством уставился на похожего на него, как две капли воды, мужчину.

– Роутен, что ты здесь делаешь? – хмуро поинтересовался Джиантей.

Затем, проследив за тем, как его братец помогает мне присесть, произнес:

– Даже не думай!

О чем речь, хотелось было спросить я. Но вовремя прикусила язык. Братья смотрели друг другу в глаза, Джиантей даже поднялся. Он сверлил, видимо, нежданного гостя, недовольным взглядом, и при этом даже тьма выглядела рассерженной. Мне, почему-то, так подумалось. Они не ладят между собой? Герцог выглядит не очень довольным встрече с родственником.

– Красивая девушка. Яркая, утонченная. Как раз в моем вкусе, – ответил Роутен.

Я поняла, что он просто хочет задеть брата. Потому как со стороны лжегерцога никакого мужского интереса не ощущалось. В отличии от Джиантея, ведь, когда наши с ним взгляды встречались, между нами, словно, что-то происходило.

– Теперь ясно, как малышка так быстро сообразила, что я – это не ты. Я с ней даже не разговаривал. Она, казалось, с первого взгляда все поняла. И пыталась от меня сбежать. Ты разве не объяснил девушке, что таким поведением она только провоцирует желание поймать добычу? – поинтересовался у главного стража братец, но при этом смотрел исключительно на меня.

Но Джиантей из всего услышанного вычленил только одно. То, что его не просто удивило. Мужчина даже не сразу поверил.

– Она нас различает?

– Да, различаю, – ответила я, – Может, прекратите разговаривать обо мне в моем же присутствии? Неприятно, не говоря уже о том, что…

– Она нас еще и подслушивает? – вот теперь уже братец удивился.

Да так искренне, как Линария, бывает. Глаза округлил, на лице быстро сменяются выражения – недоверие, подозрение, задумчивость. Затем Роутен бросил быстрый взгляд на брата и, кажется, сделал какие-то выводы.

– Повезло тебе, – как-то мрачно произнес он.

Судя по тону, речь шла вовсе не о везении.

– Не завидуй, – ответил Джиан, и даже улыбнулся.

Брат удивил ответной теплой улыбкой. Затем обошел стол, обнял Джиана и теперь уже они оба выглядели довольными.

Потом, в какой-то момент, оба, причем, одновременно, обернулись ко мне. И смотрели напряженно, не отрывая взглядов, даже не моргая. А я не могла понять причину столь пристального внимания.

– Ева, позволь представить тебе моего брата, Роутенадиса Таккерина. Как ты уже поняла, мы близнецы. И об этом мало кому известно.

Я же, в знак приветствия, слегка склонила голову.

– Роутен, леди Евалирия Таррагас. Она сотрудник столичной стражи и одна из претенденток. В Отборе принимает участие младшая сестра Евы.

Ну, вот, Джиан в нескольких словах обрисовал ситуацию. Умеет же!

– И на чем же специализируется леди Ева, если ты принял ее туда, куда безуспешно пытаются попасть лучшие из лучших? – с интересом произнес братец.

– Только не говори, что просто хочешь держать девушку ближе к себе. Не поверю! Ты никогда не смешиваешь работу и личную жизнь, – добавил Роутен, когда герцог не спешил ответить.

– Ева – талантливый зельевар. Я был всю неделю на ногах, но один флакон ее восстанавливающего силы зелья, и ни капли усталости не осталось.

Братец удивился. Затем окинул меня новым взглядом и произнес, задумчиво так:

– Занимательная девушка. Не только красавица, но еще и умница.

– Роутен! Если ты не понял, то я могу и по-другому объяснить, – ответил на это герцог Бергис, вновь сверля брата недовольным взглядом.

Да еще и тьма выглянула. Только в этот раз она была какая-то опасная. Будто предостерегала брата Джиантея не делать глупостей.

– Даже так? – произнес младший брат.

И поднял руки, будто собирается сдаваться. Тьма еще некоторое время недовольно плескалась в глазах герцога, затем улеглась.

– Понял, – хмыкнул Роутен, – Да и как тут не понять.

А потом, без перехода, добавил:

– Да, брат! Я теперь никуда не уеду. Помогу тебе здесь. Насколько я успел понять, все довольно серьезно.

Тут оба мужчины вспомнили о моем присутствии.

– Ты ведь понимаешь, чем рискуешь, принимая такое решение? – спросил Джиан, вновь глядя брату в глаза.

Но теперь уже я ощутила его беспокойство, но ни капли агрессивности или проявления недовольства.

– Мне скучно. Месяц рядом с тобой, и о скуке я уже буду мечтать. Так что да, решено! Я остаюсь.

– Как хочешь, – ответил Джиантей и хлопнул брата по плечу. Тот ответил так же.

Затем герцог занял свое кресло. А брат сел неподалеку от меня.

– Ева, я знаю, у тебя много вопросов. И, чтобы не тратить время, я посвящу вас с Роутеном в это дело сейчас.

Брат кивнул, я слегка улыбнулась. Да, хотела остаться наедине с Джиантеем. Но и получить ответы тоже хочу. И сейчас это намного важнее.2041a3

– Как я успел выяснить, все это затеяли с целью переворота. Очередная попытка, я бы сказал.

– Умно, – произнес Роутен, который, казалось, сразу сообразил, что имеет в виду главный страж.

Он же и поинтересовался:

– Кого подставляют?

– Эрисантиля, – ответил герцог, – Он, хоть и тот еще мерзавец, но никогда не опускался до насилия в отношении девушек.

– Это точно? Ты уверен? – переспросил брат.

– Да, уверен. Как только мы выяснили, что начинается очередная заварушка, к Эрису приставили дюжину телохранителей. Ну, и я добавил несколько невидимых и неощутимых. Каждое утро мои маги просматривают игры младшего Высочества. Ничего такого. Как мы уже знаем, он постоянно… соблазняет девиц. Но к девственницам больше не притрагивается.

– Да, Его Величество знает, как наказывать за подобное. Хорошо, что собственных детей он наказывает сильнее, чем других. И воспитывает. Вспомни Эрисантиля несколько лет назад. Увидев его вчера в замке, даже не узнал. И дело не в маске, а в поведении. В отношении к девушкам, – когда Роутен говорил последнюю фразу, его взгляд был направлен в мою сторону.

Затем брат герцога произнес:

– Ева, вы же на протяжении всего завтрака общались с Его Высочеством Эрисантилем. Что скажете?

И на этом вопросе взгляды обеих мужчин сосредоточились на мне. Причем, от Джиана так и повеяло опасностью. А моя интуиция намекнула, что братец не просто так акцентировал внимание на моем общении с синеглазым Высочеством. Чего добивается Роутен Такерин? Почему он делает такое намеки?

Со слов брата Джиантея можно подумать, что мы с принцем за завтраком весело проводили время. Но никакого флирта с моей стороны не было. А синеглазый лорд, теперь уже я знаю, что это обещанный на Отборе жених, вел себя, как обычно. Принц развлекал меня историями о придворных интригах, половину из которых я попросту пропустила мимо ушей. И ничего предосудительного. Что касается флирта, то я ничего такого не заметила. Сидящие рядом и напротив меня парочки, вот те да, флиртовали. Наше же общение с Его Высочеством было, скорее, обычным.

– Что– то слишком часто Эрисантиль оказывается в вашей компании, Ева, – произнес Джиан, когда я ничего не ответила на намек его братца.

– Ничего лишнего синеглазый лорд себе не позволял, – ответила я, не понимая, к чему клонит главный страж.

– Синеглазый лорд?! – повторил мои слова Роутен.

И братья переглянулись между собой.

– Здесь все в масках. И я не знала, что моим собеседником является Его Высочество принц Эрисантиль Лоунерид, – поспешила объяснить, пока мужчины не надумали лишнего.

– У него синие глаза, – произнес брат герцога в ответ.

– Как и многих других, здесь присутствующих. Иллюзии, зелья, артефакты могут любого лорда сделать синеглазым.

– Зелья? – заинтересовался Роутен.

Пришлось рассказать о том, что у меня такое имеется. Потом меня попросили передать это зелье лично в руки брату герцога. А больше мы ничего так и не успели обсудить. В кабинет вошли стражи, около дюжины мужчин в форме. Они приветствовали Роутена, как старого знакомого и хорошего друга. Его, в отличии от Джиана, не опасались.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю