290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Порочный отбор (СИ) » Текст книги (страница 15)
Порочный отбор (СИ)
  • Текст добавлен: 30 ноября 2019, 06:00

Текст книги "Порочный отбор (СИ)"


Автор книги: Алена Тарасенко






сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 20 страниц)

Часть 22

Когда я вошла к себе в гостиную, увидела симпатичную девушку неопределенного возраста. Вокруг нее на столике и на креслах лежали образцы тканей, каталоги и разные швейные и магические принадлежности. Оказалось, к нам пустили служительниц моды. Разговор с Линой пришлось отложить. Зато у меня теперь будет нормальный гардероб, который я могу заказать по своему вкусу. Мне повезло с мадам Лиадой. Она оказалась магом и обещала уже через несколько часов прислать первые платья.

Через два часа выбора тканей и фасонов, а также моделей из магического каталога, я осталась одна. Чем столичные каталоги порадовали, так это тем, что заказанное одной леди платье тотчас становилось невидимым для других. Повторений не будет. Хотя, как я успела понять, у всех девушек свой вкус и стиль. Каждая по-своему оригинальна.

– Ева, ты уже закончила? Я тоже, ведь начала на час раньше тебя. Ты где была? – вошла в комнату Линария, засыпая меня вопросами.

– Закончила, – ответила сестре.

И тут же задумалась. О чем можно говорить? Мы воспользовались розовой помадой и принялись мысленно общаться.

– Я была у главного стража. Мы… разговаривали.

– Разговаривали? Вчера мне показалось, что между вами что-то происходит? – поинтересовалась сестра.

Настроена она была решительно, что я сразу осознала. Хочет знать, что у меня с Джиантеем Такерином.

– Он тебе нравится? – строго спросила девушка.

– Да, – предельно честно ответила я, не зная, чего еще ожидать.

Но Линария удивила, улыбнувшись мне.

– Я знала! Но хотела услышать это от тебя. Ты начала скрывать от меня что-то. И мне это не по душе, – продолжила сестрица.

– Ты, кажется, тоже обзавелась тайнами, – ответила я то, что думаю.

– Наверное, это неизбежно, – произнесла Лина, будто умудренная жизнью женщина.

И меня это насмешило. Сначала я пыталась сдержать рвущийся наружу хохот. Но не выдержала. Несколько секунд смеялась в тишине, глядя, как на лицо сестрицы наползает маска обиженного ребенка. Но затем и Линария подхватила мой смех.

И это разрядило немного напряженную обстановку.

– Я начинаю осознавать, почему ты не хочешь делиться со мной некоторыми событиями. Я, например, вот тоже кое что хочу оставить при себе. Кое-что личное. Понимаешь?

Меня эти слова заставили беспокоиться. Но, тем не менее, я понимала. Ведь чувствовала то же самое. Мне не хотелось никому рассказывать о том, что происходило между мной и герцогом. Я сама еще не понимала всего, не могла дать название нашим отношением. Мы не встречаемся и не являемся парой. Но, в то же время, это похоже на начало отношений.

С Линой мы еще около часа болтали, потом сестра ушла. И спустя некоторое время, когда я вновь сидела на кровати и рассматривала запасы трав, откладывая те, которые могли мне понадобиться в ближайшее время, в моей спальне появился герцог. Это уже становится традицией.

– Нам опять не дали возможности нормально поговорить. И я забыл о браслете. Он не такой, как у обычных стражей, – произнес мужчина, протягивая мне красивое украшение.

Браслет оказался артефактом для связи. Еще он подстраивался од размер моей руки. Камушки были драгоценными, однотонными, но очень красивыми.

– Прикасаясь к определенному камню, вы увидите мыслеообраз того, с кем можете связаться. Первый я, потом магистр и Роутен. Три последние камня – ваша сестра и телохранители.

Значит, мне, если что, можно еще и с братом герцога выйти на связь?

– Я бываю очень занят. Если не отвечу, смело обращайтесь к моему брату, – объяснил главный страж.

– Хорошо. Но что мне делать сейчас? Я пока так и не выяснила этот вопрос.

– Помните то зелье приближенного зрения? И порошок правды. Было бы неплохо, если бы вы смогли обеспечить стражу этими зельями.

– Это не займет много времени. Только нужна лаборатория, – ответила я, прикидывая, что еще может понадобиться. Травы пока все в наличии.

– Всем необходимым вас обеспечит магистр Астер. Вы ведь нашли общий язык, если я не ошибаюсь? А сейчас, извините, я должен спешить. Меня ждут в другом месте. Но, Ева…

Лорд не договорил. Смотрел мне в глаза, будто пытаясь в них что-то прочесть. Затем, все же, произнес:

– Мы поговорим об этом. Сейчас не время и не место. Потом, когда я не буду разрываться между несколькими, не терпящими отлагательств, вопросами. Хорошо?

Я сразу сообразила, о чем речь. О личном. О том, что происходит между нами. И о том, чего я пока не могу понять. Но одно я прекрасно осознаю. На Джиане сейчас такая ответственность, что ему не до выяснения отношений. И меня это не обижает. Потому как на мне тоже висит ответственность за сестру. Я пока еще в некотором смысле не свободна, чтобы жить так, как мне того хочется. Для начала нужно с Линарией решить все вопросы. Рэм или принц. Безопасность. И магия сестры.

Но герцог не ушел так просто. Перед тем, как вновь исчезнуть у меня на глазах, мужчина без лишних слов взял в руки мою ладонь. Поднес ее ко рту и поцеловал. Ничего особенного, можно было бы

подумать. Но это был такой чувственный момент, что я еще не скоро пришла в себя. Оказалось, когда целуют руки, это вызывает не менее бурную реакцию, чем прикосновение к губам.

Но только тогда, когда дело касается этого мужчины. Только Джиантей смог добиться от меня подобной реакции. И мне с каждым днем становится все более ясно, что впереди нас ожидают не менее страстные отношения. А пока – Отбор, работа на столичную стражу. И ожидание, таящее в себе много обещаний.

На обед я пошла вместе с Линарией, которая зашла за мной, сверкая улыбкой до ушей.

– Ты прямо светишься от радости, – заметила я сестренке.

– Рэм заходил, – шепнула Лина, и, судя по голосу, страж не просто так навестил бывшую возлюбленную.

– Поговорим после обеда, – сказала сестра, намекая, что она мне обо всем расскажет.

На что я тоже улыбнулась. Если эти двое наконец разберутся в своих отношениях, мне будет намного спокойнее. Рэмиар позаботится о Лине.

Когда мы вошли в обеденный зал, нас ожидал еще один сюрприз. Девушки не сидели за столами. Они выстроились в ряд. Нам предложили присоединиться в приказном порядке. Кто? Новый организатор и распорядитель, граф Титонеос, как представился импозантный мужчина лет сорока на вид. Маг. Волосы до талии, собранные в хвост. Одежда, как и у ранее виденных павлинов – много драгоценных камней и яркие ткани. В волосах лента, украшенная… бриллисами! Мы обратили на это внимание, когда граф повернулся к нам спиной. Стоящая рядом со мной Лина не смогла сдержать восхищенного вздоха. А вот Лиамина, с которой мы познакомились ранее, дочь советника, вновь проявила нервозность, увидев эту ленту в волосах нашего нового распорядителя.

Из чего можно сделать вывод, что в этом замке мужчины могут выбрать себе любое имя. Но на так называемого графа Титонеоса девушка глядит так, будто перед ней отец родной. Я обратила внимание, как Лиамина поправила накидку, которая ранее едва ли прикрывала грудь, а теперь полностью ее скрывала. Еще девушка выпрямилась и замерла, глядя прямо перед собой.

Я же обернулась к сестре и шепнула:

– Помни, о чем мы разговаривали.

Лина должна понимать, что все это может обернуться огромными проблемами. Один неверный шаг может привести к неисправимым последствиям.

В это время к распорядителю подошли стражи. Несколько минут мужчины что-то обсуждали. Затем удалились. Стоит отметить, в обеденном зале не было больше мужчин, кроме графа и охраны, рассредоточенной по всему помещению и едва заметной.

– Леди, вы – лучшие, те, кто достоин…

Началось хвалебное воспевание наших достоинств. Я слушала вполуха, пытаясь незаметно осмотреться по сторонам. Стоящая рядом Лиамина даже не шелохнулась ни разу, слушая речь графа.

– Все в порядке? – едва слышно шепнула я, пытаясь привлечь внимание девушки.

– Это мой отец, – ответила та, едва слышно.

– Ты его не сразу узнала? – удивилась я. Просто странности в поведении девушки начались, как только она увидела бриллисы в прическе графа.

– Лента в его волосах особенная. Отец не разбирается в таких вещах, потому прокололся на таком пустяке. Не будь ее, я бы даже не поняла, что передо мной родитель, – так же, едва слышно, ответила дочь советника.

А потом добавила с явной угрозой:

– Не советую распространяться об этом.

На что я понимающе кивнула. И произнесла:

– Успокаивающее у меня с собой. Если потребуется.

Девушка тоже мне кивнула. Мы поняли друг друга. Но после нескольких фраз, которыми мы перебросились, Лиамина заметно расслабилась. А вот стоящая по другую сторону от меня Линария взревновала.

– Вижу, у тебя новая подруга появилась?

Сестрица обиделась. Губки поджала, отвернулась от меня и вновь напомнила мне капризного ребенка.

А граф, между тем, продолжал:

– Все это время вас проверяли, леди!

Половина девиц утратила маску невозмутимости. Кто-то ахнул, кто-то не сдержался и послышались выкрики:

– Что?

– Как?

На что граф заявил:

– Я ошибся. Не все присутствующие достойны называться лучшими.

После этих слов воцарилась идеальная тишина и наши взгляды вновь были прикованы к отцу Лиамины.

– Вас проверяли с первых дней в замке. Как вы себя ведете в нестандартных ситуациях. Да, были определенные провокации. Придворный иллюзионист в этом плане слегка перестарался. Или вы верили всему, что видели ваши глаза? Неужели вы думали, что мы бы допустили разврат на Отборе?

Да, мы так и думали. Лина, которая, видимо, уже остыла и забыла, почему на меня обиделась, бросила на меня многозначительный такой взгляд. Верить или нет?

Если бы я сама понимала! Пока не верю. Что-то мне подсказывает, что нам сейчас вешают лапшу на уши.

А советник, тем временем, продолжал. Все замечательно. А все, что не так – это плод вашего воображения, леди. Или же умелые иллюзии придворного мага. Я видела, что Лина, слушая одно и то же, но уже другими словами, начинает верить тому, о чем вещает граф. Слишком убедительно он говорит. Даже я начала сомневаться. И, если бы не понимала, что все намного сложнее, поверила бы этим объяснениям.

– После обеда начнутся встречи в Его Высочеством, – продолжил распорядитель, – Каждая из вас лично познакомится с принцем. После периода знакомств начнется период свиданий. Но…

Конечно, не все так радужно, как представляют себе девушки.

– Защитные артефакты – это подарок Его Высочества принца Эрисантиля Лоунерида каждой невесте. Вы не должны снимать их до самого окончания Отбора. Ни при каких обстоятельствах. Иначе это будет принято за нежелание принимать дальнейшее участие в Отборе.

Услышав эту фразу я, не понимая, в чем опасность, могла бы в какой-то момент и снять этот артефакт. Не те слова подобрал граф. Нужно будет сообщить об этом Джиану. Какая-то дурочка, которой не понравится принц или его поведение, может и снять защиту, чтобы уйти. А ведь уйти отсюда без артефакта можно прямо на небеса.

Затем нам сообщили имена тех девушек, которые уже сегодня встретятся с принцем. Я, сестра и Лиамина в их число не входили. И это радует.

Обед прошел в чисто девичьей компании. Граф не задержался. Охрана оставалась почти незаметной. Мы обменивались мнениями о том, что услышали совсем недавно. Я, как обычно, молчала и слушала. Линария же принимала активное участие в обсуждении. Лиамина, которая за столом также села рядом со мной, тоже не отличалась разговорчивостью. Нет, мы, конечно, перебросились парой слов. Но девушка была погружена в свои мысли, а я прислушивалась к тому, о чем говорят другие претендентки. Я ведь на стражу работаю теперь. Мало ли, что полезное услышу.

После вкусного десерта мы покинули обеденный зал. Лина распрощалась со мной перед дверью ее комнаты и пообещала зайти через полчаса. Сестрица вновь сияла. Видимо, с Рэмом у нее все хорошо, если обещанный разговор о нем заставляет девушку так ярко улыбаться.

Я же направилась к себе. Правда, стоило мне войти в гостиную и закрыть дверь, как пришло понимание, что в кресле меня ожидает гость. Синеглазый блондин, что сразу бросилось в глаза.

При моем появлении мужчина, свободно сидящий в кресле с бокалом вина, произнес:

– Я же обещал, что мы еще увидимся, крошка!

В памяти всплыла первая встреча со столь наглым типом. По-другому этого, с виду очень даже симпатичного хищника, и не назвать. Лас, кажется. Тогда мне показалось, что этот мужчина не менее влиятелен, чем главный страж. Еще эти синие глаза, главная примета королевского рода. А еще, насколько я могу судить, принц в этом замке не один.

Но мне этот лорд известен, как Лас. Просто Лас. Значит, никаких поклонов и Высочеств.

– Не помню, чтобы позволяла вам войти, – заметила я, подходя к стоящему неподалеку от гостя дивану.

– А я никогда не спрашиваю позволения, – ответил мужчина, когда я присела.

Перевела на него взгляд и поняла, что нужно избавиться от этого типа. Чем быстрее, тем лучше.

– Кто ты такая? – нагло заявило Его Высочество.

При этом еще и одарил меня таким взглядом, будто я грязь на его ботинках. И противно, и мараться не хочется, чтобы убрать.

Поняла, что посетитель проблемный. И сама я с ним не справлюсь. Вернее, не стоит начинать работу в столичной страже с нападения на принца. Каким бы моральным уродом он не оказался. А, как подсказывает мне интуиция, от этого Ласа так просто не отделаешься.

Коснулась камушка на браслете. Хорошо, что он напоминает обычное украшение. Поняла, что вызов пошел. Но Джиантей не ответил.

– И как умудрилась запудрить мозги самому главному стражу? Неужели настолько хороша?

Теперь взгляд мужчины стал заинтересованным. Он осмотрел меня с головы до ног. Особое внимание уделил верхним девяносто. Для этого лорд воспользовался магией ветра и моя накидка слетела с меня и оказалась в руках Ласа.

Не нравится мне ход его мыслей. И, признаться откровенно, пусть лучше смотрит на меня, как на нечто никчемное, чем вот так, как сейчас.

Но что-либо отвечать я не тороплюсь. Касаюсь камушка брата герцога. И тотчас слышу его мысленный ответ:

– Соскучилась?

Сначала я подумала, что ошиблась и вызвала Джиантея. Настолько похожи их голоса. И интонации. Да и не мог Роутен со мной разговаривать вот так вот. Будто у нас отношения.

Но затем он продолжил, и я осознала, что никакой ошибки здесь нет. Просто этот мужчина – он вот такой. Любит пошутить, поиграть и не стоит воспринимать его всерьез.

– Я тоже, Ева. Но почему ты молчишь? Хочешь меня увидеть? Так быстро осознала, что я намного лучше моего вечно занятого братца?

Какой-то подвох был в этом вопросе. Но я не стала разбираться. Не было ни времени, ни желания.

– Джиантей не ответил, а у меня в гостиной гость, которого я не приглашала. И он…

Тут я замялась, не зная, как продолжать.

– Кто? Есть проблемы? Нужна помощь? – тотчас сменил тон Роутен.

– Синеглазый блондин Лас. Кажется, принц, – ответила я, одновременно с этим прислушиваясь к тому, что говорит Его Высочество.

– Молчишь? Боишься? Нет, определенно, нет. А знаешь, кто я?

Последний вопрос принца заставил меня дернуться. То ли в попытке подняться и уйти. То ли от неожиданности. Ведь если он раскроет свою личность, то это уже будет совершенно иной уровень общения. Вопросы Его Высочества Лоунерида не проигнорируешь. И намеки – то же самое.

– Сейчас буду, – услышала я мысленный ответ Роутена.

И тотчас ответила сидящему напротив мужчине:

– Догадываюсь.

В этот же момент на лице принца расползлась довольная ухмылка. А я почувствовала себя кроликом перед огромным удавом, который вот-вот готовится меня съесть.

Черт! Надеюсь, брат Джиантея поспешит. С каждой секундой во мне все больше напряжения от присутствия рядом принца с его непонятными целями и желаниями. Нет! Не нужны нам с Линой эти проблемы. Лучше держаться как можно дальше от подобных личностей.

Рэмиар – вот кто необходим моей сестре. Да я теперь не буду молча выжидать, а помогу сестренке понять эту простую истину.

– Это хорошо, что ты догадываешься, – говорит Лас.

И в следующее мгновение я ощущаю, как мои волосы падают на плечи. А все шпильки плывут в воздухе и оказываюся на столике.

Так, это уже зачем? Я готовилась к допросу, выяснению некоторых моментов. Но это уже сильно напрягает и беспокоит. Или таковы методы принца? Он пытается вызвать во мне растерянность, хочет смутить, заставить бояться?

К чему все это? И почему защитный артефакт не реагирует на применение магии? Потому что мне не причинили вреда?

Кажется, я начала бояться. Но старалась не показывать этого. Хищники на страх реагируют агрессией. Да и показать свою слабость сейчас – это поражение. Тогда меня даже Джиан не защитит. Я ведь не его официальная невеста. А Лас – принц.

– А вот теперь боишься, – заметил мужчина, будто для него не являлось секретом, что я ощущаю в тот или иной момент.

Ментальный маг? Эмпат? Надеюсь, мысли не читает. Хотя, нет, на мне защита от подобного вмешательства. А вот эмоции уловить – это не опасность, так что вполне возможно.

– Скорее, опасаюсь, – уточнила я, поднимая глаза на Его Высочество и погружаясь и синие омуты.

Нельзя отводить взгляд. Передо мной хищник, который на это отреагирует так, как мне не понравится. И скоро здесь будет Роутен. А, может, и Джиантей. Только не Лина. Она слишком красива, сразу же привлечет внимание этого Ласа. Это в толпе невест она не слишком выделяется, а на моем фоне кукольная красота сестрицы сразу же бросается в глаза.

– Так кто же ты? Кроме того, что попаданка и спишь с Теем? – повторил вопрос Его Высочество.

И тут же добавил:

– Ах, да! Я забыл еще о такой малости, как то, что ты, если верить герцогу Бергису, еще и зельевар.

Последняя фраза была произнесена с каким-то ожиданием и даже предвкушением. И мне это очень не понравилось. Но я ответила утвердительно. Всего одно слово, на большее меня не хватило.

– Да.

Казалось, именно этого лорд и ждал. Он сразу же подобрался, словно готовясь к атаке. У меня даже дыхание перехватило, а в горле образовался ком.

– Ну, если это правда, а не обман, – не спеша, словно растягивая удовольствие, произнес мужчина, – покажи мне метку.

И на память сразу пришла ситуация с Джианом и этой самой меткой. Я застыла в кресле, не двигаясь и даже не дыша. Где Роутен? Если он сейчас не явится, то я… Что делать?

Что можно сделать в такой ситуации и обойтись без опасных для жизни и свободы последствий? Я не покажу эту метку, тут без вопросов. Просто потому, что раздеваться перед этим хищником чревато такими последствиями, к которым я не готова. И не буду готова. И не хочу.

Черт, если не взять себя в руки, то будет еще хуже.

Сейчас бы мне очень пригодилось умение знакомых мне стражей исчезать прямо на глазах.

– Я не люблю долго ждать, – донеслись до меня слова Ласа.

Черт! Черт! Черт! Что же делать?!

Потеря сознания – не вариант. Этот может сам меня раздеть. А вот оказаться беспомощной перед этим типом – нет уж, ни за что!

Начиная поддаваться панике, я вновь коснулась камушка Джиантея, посылая главному стражу вызов. Мысленно я молила его откликнуться. И это произошло.

– Ева, что-то случилось? – услышала я ответ лорда Такерина.

Голос Джиана звучал приглушенно. Я уже собиралась рассказать, что происходит, как мужчина произнес:

– Да, я согласен. Сейчас проверю. Через полчаса встречаемся у меня.

Я так поняла, это не ко мне главный страж обращается. Но ответила на заданный ранее вопрос:

– Здесь Лас. Он хочет увидеть метку.

В следующее мгновение герцог Бергис собственной персоной показался в шаге от меня и Его Высочества. И первое, что при этом бросалось в глаза, это тьма Джиантея. Недовольная, пугающая, злая. Она приковала к себе внимание сразу же, как страж оказался в гостиной. И вот тут я, действительно, испугалась. Мужчина в этот момент казался просто воплощением опасности и едва сдерживаемой агрессивной силы.

Вот только взгляд лорда Такерина был направлен в сторону принца, что позволило мне не так сильно трястись от ужаса. Я даже попыталась немного успокоиться. Да, а дрожащие под пышными юбками коленки никто не видит. Черт, но эти хищники ведь как-то ощущают эмоции. И мой страх для них сейчас не является секретом.

И почему я боюсь? Стоило об этом подумать, как ужас начал утихать. В самом деле, мне эта тьма ни разу ничего плохого не сделала. Наоборот, смеялась над моими страхами. И никакой агрессии от Джиантея тоже не припомню. Да, сейчас он явно недоволен. Но не на меня направлен этот устрашающий взгляд.

Стоило понять эту простую истину, как от страха и следа не осталось. Наоборот, я начала успокаиваться. Появилось понимание, что теперь все будет хорошо. Джиан здесь. Он не позволит принцу лишнего. Теперь можно не переживать. Рядом тот, кто решит все возникшие проблемы. И, почему-то, в этот у меня нет ни капли сомнений. На этого мужчину можно положиться.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю