290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Падение белой королевы (ЛП) » Текст книги (страница 7)
Падение белой королевы (ЛП)
  • Текст добавлен: 25 ноября 2019, 05:30

Текст книги "Падение белой королевы (ЛП)"


Автор книги: writtensword




Жанры:

   

Фемслеш

,


сообщить о нарушении

Текущая страница: 7 (всего у книги 14 страниц)

Я люблю Миранду.

Это было такое простое, очевидное утверждение, но в тот момент оно определяло все.

Взгляд Миранды скользнул вниз, к губам Энди, и Энди охватило желание поцеловать ее прямо там, в проходе между конфетами, под сладкие мелодии “Белого Рождества”. Тележка между ними была ее спасителем, и она крепко ухватилась за ручку, пытаясь удержаться на ногах. Когда Миранда снова подняла глаза, слегка приоткрыв рот, Энди решила, что ей нужно взять ситуацию под контроль, прежде чем она начнет обостряться. Что бы ни происходило между ними, она не хотела рисковать, поддаваясь эгоистичному желанию.

Не говоря ни слова, она взяла пакетик с солеными ирисками и, бросив его в тележку, ответила на вопросительный наклон бровей Миранды широкой улыбкой.

– Пойдем, – сказала она так легко, как только позволяли ее дрожащие губы. – Нам все еще нужно найти яйца.

Прежде чем Миранда успела ответить, Энди повернулась и пошла прочь, стук сапог по линолеуму подтвердил, что Миранда последовала за ней.

Они возобновили свои покупки продуктов, иногда останавливаясь, чтобы обсудить различные ингредиенты и даже запланировать варианты ужина. Энди знала, что единственным местом, где Миранда когда-либо делала покупки в Нью-Йорке, был рынок органических продуктов, и поэтому, хотя в этом месте было много местных продуктов без ГМО, это все еще было путешествие открытия для женщины. Всякий раз, когда Миранда надевала очки, чтобы прочитать этикетку, Энди прикусывала нижнюю губу, постепенно усваивая безопасный баланс между пытками и потаканием своим желаниям.

К тому времени, когда они добрались до кассы, в их тележке была не только замороженная, органическая или цельнозерновая пища, но и плитка молочного шоколада. Энди не знала, что было более соблазнительным: сладкое угощение с какао или озорство на лице Миранды, когда она протянула ее ей.

– С вас сто двадцать семь долларов и шестьдесят пять центов, – сказала девушка за кассой, и Энди съежилась, когда потянулась за бумажником. С неизвестностью ее будущей работы, она должна быть осторожна в тратах. Однако прежде чем она успела вытащить свою кредитную карточку, Миранда уже обошла ее и расплачивалась за еду.

Когда Энди бросила на нее недоверчивый взгляд, она лишь поджала губы, пытаясь скрыть любимую ухмылку Энди.

– Я не позволю тебе кормить меня, Андреа.

– О, хорошо, – сказала Энди с беспомощной улыбкой, ее мятежный разум представлял себе, как она это делает. – Спасибо.

Миранда кивнула и помогла ей погрузить пластиковые пакеты в тележку. Они вышли из магазина, и Энди почувствовала, как холодный воздух коснулся ее разгоряченных щек.

– Дай мне ключи, – мягко потребовала женщина, когда они пересекли парковку. Энди выполнила просьбу и позволила Миранде отпереть машину и открыть багажник. Когда все было убрано и Энди ушла, чтобы избавиться от тележки, вернувшись, она обнаружила Миранду на месте водителя, готовую к отъезду.

О, боже. Энди сглотнула.

Она тихонько скользнула на пассажирское сиденье и пристегнула ремень безопасности, надеясь, что смотреть, как Миранда ведет машину, будет не так заманчиво, как сама идея звучала в ее голове. Конечно, как только Миранда завела мотор, Энди была мертва. Несмотря на то, что у Миранды был шофер в Нью-Йорке, она была опытным водителем, и то, как ее нога в сапоге нажала на педаль газа, заставило Энди сжать свои бедра в считанные секунды.

Двадцатиминутная поездка обратно к дому превратилась в неистовый оксюморон восхитительной агонии. Восторгаться, как Миранда контролирует ситуацию на работе это одно. Наблюдать, как она с такой легкостью управляет большой машиной по извилистым дорогам соснового леса, было безумием. К тому времени, когда они добрались до дома, Энди была в бреду.

Когда машина подъехала к дому, Энди заметила Мари и ее собаку. Она опустила стекло, а Миранда остановилась, когда женщина подошла ближе.

– Привет, – приветствовала их Мари сквозь лай маламута.

– Привет, – сказала Энди, слегка помахав рукой, с облегчением отвлекшись. Она не очень хорошо помнила Мари и ее мужа, но те немногие воспоминания, которые у нее были, были приятными.

– Мы с Фрэнком хотели узнать, не хотите ли вы, леди, присоединиться к нам завтра вечером за ужином.

Энди вопросительно повернула голову, чтобы найти улыбку Миранды и вежливо ответить: – Мы бы с удовольствием, спасибо.

– Ну, ладно, – улыбнулась Мари в ответ. – Приходите к нам домой около семи.

– Хорошо, – кивнула Энди. – Будем. Спасибо.

– Тогда до встречи.– Мари помахала рукой, прежде чем позвать собаку и уйти.

– Пока!

– Хм, – начала Миранда, как только Энди закрыла окно и они проехали несколько оставшихся ярдов по направлению к дому. – Интересно, знают ли они, что их приглашение противоречит вечеру пиццы.

Легкое разочарование в голосе Миранды заставило Энди хихикнуть.

– Ну, это ты так охотно согласилась, – поддразнила она.

Машина остановилась, и Миранда выключила двигатель и вынула ключи.

– Я подумала, что было бы неплохо, – она посмотрела на Энди с несвойственной ей неуверенностью, – поговорить с кем-нибудь, кто знал твою тетю в течение последних пятнадцати лет.

Любовь пронзила Энди насквозь от заботы Миранды, и не в силах сдержаться, она протянула руку и положила ее на колено женщины.

– Спасибо, Миранда, – прошептала она, и этих простых слов было недостаточно, чтобы выразить всю искренность ее благодарности. – Я не помню, когда в последний раз кто-то был так добр ко мне.

– Ну, люди склонны к этой… глупости… – Тихо сказала Миранда, глядя в сторону, и Энди могла только догадываться, что прикосновение к ее колену причиняет Миранде неудобство.

Она убрала руку и откинулась на спинку сиденья, не зная, что сказать. Впервые за все время их пребывания в доме молчание между ними стало неловким. Энди не знала, куда девать руки и нужно ли ей вставать. К ее облегчению, Миранда отстегнула ремень безопасности и открыла дверь.

– Пошли. Давай отнесем продукты внутрь, – тихо сказала она, выходя из машины. – В конце концов, – продолжила она, когда Энди последовала ее примеру и направилась к багажнику, – мы не можем позволить тебе каждый вечер увиливать от приготовления ужина.

Энди ахнула, и ее рот открылся в притворном негодовании. Неужели Миранда всерьез шутила, пытаясь преодолеть внезапно возникшее между ними неловкое напряжение?

Когда Миранда подняла глаза, она полностью обезоружила Энди улыбкой.

========== Глава 14 ==========

Хотя она никогда особенно не наслаждалась ощущением воды, барабанящей по ее лицу и плечам, этим утром Миранда упивалась безжалостным потоком душа. Она приветствовала множество капель на своей коже, когда прислонилась лбом к стене, распластав ладони и широко растопырив пальцы на гладких плитках. Горячий поток непрерывно массировал ее кожу головы, вызывая избыток сенсорной стимуляции, которая оставляла мало места для мыслей и образов, доминирующих в ее сознании.

Сны об Андреа были не совсем новым явлением. Но если в прошлом ее подсознание часто играло с двусмысленными сценариями и фрагментарными, безликими желаниями, то сегодня, проснувшись, Миранда обнаружила, что ее сердце болит от подавляющего эмоционального напряжения сна. На ее тело не просто подействовало возбуждение, пот и другая липкость, вызывающая неприятное трение под спутанными одеялами, но большая часть ее была совершенно очарована духовной близостью, которую она и Андреа разделили под бдительным взглядом морфея. Когда она оказалась в постели одна, холодный утренний воздух остудил ее липкий лоб, она почувствовала себя опустошенной и подавленной.

Миранда приоткрыла губы и сделала глубокий, ровный вдох через рот, когда ванная постепенно наполнилась паром. Бегство от своих эмоций было привычкой, от которой трудно было избавиться, и ее разум изо всех сил пытался удержаться в этой неопределенной серой зоне между полным отрицанием и простым застоем. Несмотря на привлекательность следования знакомым шаблонам, она знала, что отталкивание любой части того, что она чувствовала, не было вариантом.

Вопреки тому, что предполагал ее публичный образ Снежной Королевы, влюбленность не была для нее чуждым понятием. На протяжении всей своей жизни она влюблялась в довольно многих людей. Некоторые были менее достойны ее любви, чем другие, но все они были женщинами. После пятидесяти Миранда думала, что обладает довольно точным пониманием любви, как она прогрессирует, как она вкусна, когда находится в полном расцвете, и как она в конечном счете увядает. Однако то, как Андреа медленно вторглась в ее сердце, поначалу незаметно, постепенно ослабляя защиту Миранды своим умом, честностью и добротой, было чем-то совершенно новым.

То, что она влюбилась в женщину, которая была моложе ее на двадцать пять лет, не было таким уж большим потрясением. Это было величиной того, что она чувствовала, и как это повлияло на все ее существо. Ее любовь к Андреа была скрыта, дремала в глубине ее сердца, где она пустила корни, которые теперь глубоко проникли в ее душу. Все ее прошлые интрижки бледнели в сравнении с этим, казались почти бессмысленными, независимо от того, насколько серьезными они были. Андреа прогнала их всех, и Миранда с трудом удержалась, чтобы не испугаться.

Она повернулась и откинула голову назад, позволяя горячей воде стекать по ее лицу, обхватила себя руками, пытаясь удержать бушующий поток мыслей и чувств, вызванных ее сном. Подобно волшебному зеркалу, ее разум показал ей возможность нежной и наполненной страстью жизни с Андреа, где беспомощное чувство потребности в молодой женщине не пугало ее, а наоборот, возбуждало.

Принять ее влечение и примириться с мыслью о возможном романе было нетрудно. Она уже делала это в прошлом. Теперь, однако, она поняла, что никогда прежде ее сердце не было по-настоящему на волоске, и как бы ей не хотелось признаваться в этом, она была напугана.

Осторожно потирая виски, она выдохнула в воду. Договор, который она заключила с собой, чтобы подавить свои более глубокие чувства к Андреа, полностью рухнул в середине предыдущего дня. Анализируя всю поездку на машине, ругая себя за то, что у нее слишком живое воображение, она заметила еще несколько характерных признаков того, как она влияет на Андреа. В магазине было несколько заиканий и много восхитительного румянца, а на обратном пути, когда Миранда намеренно решила сесть за руль, чтобы оценить возможные реакции, Андреа выглядела безошибочно возбужденной.

Казалось, что близость Миранды не осталась незамеченной. Однако глубину привязанности молодой женщины было на удивление трудно разгадать. На первый взгляд Андреа была открытой книгой. Ее красивое лицо часто выдавало состояние ее души, будь то глаза, цвет щек или форма губ. Тем не менее, когда нужно было определить степень ее эмоций, она делала почти невозможным чтение между строк.

Миранда опустила глаза, изучая свои руки. Ее запястья уже не казались такими тонкими, как раньше, а под бледной кожей проступали вены, похожие на извилистые русла дельты реки на спутниковой фотографии. То, что Андреа была привлечена к ее персоне королевы моды, было легко понять. Миранда знала, какой эффект может произвести рассчитанный, мощный и соблазнительный акт на людей, как мужчин, так и женщин. А что, если реальность ее возраста в конце концов оттолкнет Андреа? В конце концов, в последний раз когда красивая молодая женщина обнимала ее или держала за руку много лет назад.

Андреа уже видела ее в худшем состоянии, не так ли? Миранда смутно помнила свое призрачное отражение неделю назад, когда слезы сделали бесполезным даже самый лучший макияж, а волосы превратились в ужасный беспорядок. И все же, несмотря на отсутствие маски, Андреа заботилась о ней, открывала свое прошлое и теперь даже положительно реагировала на осторожный флирт. И все же было маловероятно, чтобы Андреа испытывала нечто большее, чем восхищение. В жизни Андреа был по крайней мере один бойфренд, но Миранда уже не в первый раз умудрялась на время вскружить голову натуралке. Но когда дело касалось Андреа, пустячная интрижка была последнее, чего она желала.

Тьфу. Что случилось с жизнью на надежде?

Она застонала в ладони. Охотно ставя себя в любую ситуацию, которая оставляла ее уязвимой, Миранда противоречила самой своей природе. Если она расскажет слишком много, Андреа может испугаться. Неверное истолкование действий молодой женщины будет иметь серьезные последствия, с которыми Миранда не была уверена, что сможет справиться. Прежде чем сделать хоть какое-то движение, она должна была убедиться.

Теплая вода уже потеряла свою успокаивающую привлекательность, и Миранда выключила душ. Она завернулась в полотенце и ступила на пушистый белый коврик. Несмотря на запотевшее стекло, закрывавшее ей обзор, ее взгляд неизбежно притягивало большое зеркало на боковой стене. Как человек, чье существование так долго зависело от ее внешнего вида, она развила серьезные отношения любви и ненависти со своим отражением. Пальцы ее ног запутались между толстыми нитями под ногами, и она прижала полотенце к груди, пока комната постепенно остывала, и изображение превратилось из туманного, расплывчатого в четкие контуры ее лица.

Некоторое время она переминалась с ноги на ногу, наслаждаясь мягкостью ковра, пока капли воды стекали по ее ногам щекочущими полосами и просачивались в волокна. Конечно, она понимала, что для женщины ее возраста находится в восхитительной форме. Строгая диета и годы пилатеса все еще творят чудеса. Миранда хорошо знала свое тело и до сих пор не обращала особого внимания на то, как постепенно проходит ее молодость. Классическое определение красоты никогда особо не применялось к ней, и ее сила всегда лежала в пределах ее ума, а не ее телосложения, делая несколько линий здесь и там несущественными. Но пытаться взглянуть на себя глазами потенциального молодого партнера, все равно было невероятно сложно.

Она медленно развернула полотенце, и ее глаза нерешительно скользнули по обнаженному торсу. Что подумает Андреа о растяжках и тонкой складке кожи в нижней части живота? Миранда опубликовала в “Подиуме” немало статей по пластической хирургии, но мысль о том, чтобы подставить себя под нож, чтобы стереть следы беременности близнецами, никогда не приходила ей в голову. Теперь, когда ее пальцы коснулись мягкого живота, она подумала, не стоит ли подумать о небольшой хирургической помощи. Она погладила себя по груди, которая начала обвисать с тех пор, как она кормила грудью десять лет назад. И все же идея радикально изменить свое тело, чтобы меньше бояться ситуаций, которые вряд ли сбудутся, была абсурдной. Прикусив нижнюю губу, она молча ругала себя за глупость.

Андреа, которую она так сильно полюбила, была принципиальной женщиной, которая практически протопала свой путь в индустрию моды с твердой верой в то, что красота находится внутри. И несмотря на многомесячную работу в журнале, который внешне существовал исключительно на выдуманном мире очень выборочной эстетики, Миранда была убеждена, что Андреа сохранила большинство, если не все свои убеждения. Судя по тому, что она узнала о молодой женщине за последнюю неделю, судить тело Миранды за его маленькие недостатки было тем, чего она определенно никогда не станет.

Миранда выдохнула и посмотрела на свое отражение в зеркале. Она вдруг поняла, что впервые в жизни боится разочаровать кого-то, кроме себя или своих дочерей. Как ни странно, это открытие наполнило ее силой, подтвердив, что Андреа стоила пытки, после четырех долгих десятилетий, снова почувствовать себя неуверенным, беспокойным подростком. Фыркнув, она снова обернула полотенце и закатила глаза к потолку. Она теряла рассудок.

Что же мне теперь делать?

Возможно, наличие плана поможет ей справиться с тревогой. Прежде всего, ей нужно было убедиться, что ее интерпретация поведения Андреа была правильной, и путь достижения этого состоял в проведении дополнительных исследований. Очень много исследований.

С волной внезапной решимости, толкающей ее тело к действию, она оделась и высушила волосы. Когда она укладывала свой фирменный чуб, завивая его так, чтобы он располагался над левым глазом, ей пришло в голову, что она чувствует себя так, словно готовится к свиданию. Однако вместо того, чтобы бороться или подавлять импульсы страха, она решила принять их, понимая, что здоровое количество опасений сделает успех намного слаще.

Спустившись по лестнице, она обнаружила Андреа уже на кухне, готовящей еду. Молодая женщина обернулась и с улыбкой посмотрела вверх, и сердце Миранды мгновенно превратилось в колибри, чьи крошечные, быстро бьющиеся крылья наполняли ее грудь сладчайшим жужжанием. Это заставляло ее чувствовать себя бодрой, живой и свободной, и она знала, что как только у нее появится уверенность, она ничего не будет скрывать.

– Доброе утро, – мягко поздоровалась она, присаживаясь на один из кухонных стульев.

– Привет, – весело сказала Андреа, прежде чем вернуться к плите.

– Итак, что у нас на завтрак? – Осведомилась Миранда, добавив игривости в свой тон, чтобы их утреннее подшучивание оставалось легким.

Андреа ничего не ответила, а вместо этого просто спокойно переложила содержимое сковородки на две тарелки. Почти драматическим движением она развернула и поставила еду на кухонный стол.

– Блины. – Она сказала взволнованно и заняла сиденье напротив.

Изумленная, Миранда разглядывала два толстых куска жареного теста перед собой.

– Блины? Я уже много лет не ела блинов.

– Да? – Андреа смотрела на нее широко раскрытыми глазами, разинув рот в преувеличенном шоке. – Но… разве близняшки никогда не едят их на завтрак?

Миранда прикусила нижнюю губу и посмотрела на молодую женщину сквозь опущенные ресницы, заметив, что взгляд Андреа сразу же привлекло движение ее рта.

– Конечно, девочки едят блины, Андреа. Лучшее, что может предложить Нью-Йорк. – Она взяла вилку и придвинула тарелку поближе. – Я сама, однако, держала дисциплинированную диету на протяжении многих лет, которая точно не позволяла индульгенций, таких как блины.

Андреа встретила вызывающий изгиб ее брови еще одной широкой улыбкой.

– Ну, это низкоуглеводные, – гордо улыбнулась она. – Сливочный сыр, яйца, немного миндальной муки и горсть черники. Без добавления сахара. Так что ты можешь спокойно наслаждаться.

– Я поверю тебе на слово, – поддразнила Миранда с ухмылкой, и то, как Андреа застенчиво отвела взгляд, помогло ей почувствовать уверенность в том, что ее флирт был, по крайней мере, точно эффективным.

Миранда откусила кусочек, остро ощущая на себе внимание Андреа, пока жевала.

– Хм, – сказала она через некоторое время. – Неплохо.

– О, слава богу, – выдохнула Андреа и улыбнулась. – Я волновалась.

Проглотив еще кусочек, Миранда пристально посмотрела на нее. – Ты не должна волноваться, Андреа. Ты прекрасно готовишь.

Она положила вилку на край тарелки и промокнула рот салфеткой.

– Найти ингредиенты, которые сочетаются вместе, не так уж сложно. Но ты, кажется, действительно понимаешь важность внимания к деталям. Я часто предпочитаю простые блюда, которые были созданы с осторожностью над экспериментальными смесями, которые могут внешне казаться творческими, но затем редко достигают этого совершенства… гармонии, – она кивнула на блины, – такой текстуры и вкуса.

Андреа покраснела от комплимента, и Миранде ничего так не хотелось, как нежно провести кончиками пальцев по этим сочным розовым щекам.

– Ох, вау. Ну, спасибо.

Вместо того чтобы возобновить разговор, Миранда просто улыбнулась, полной, счастливой улыбкой, которая шла прямо из ее сердца. Ее действие на Андреа было мгновенным, ее лицо порозовело, и она отвела взгляд с собственной усмешкой, прежде чем застенчиво взяла вилку.

Пока они завтракали, Миранда постоянно искала зрительный контакт с Андреа и использовала каждое неуловимо соблазнительное движение из своего репертуара. После каждого укуса она облизывала губы, едва касаясь их кончиком языка, внимательно наблюдая, как Андреа ерзает на стуле. И всякий раз, когда их взгляды встречались, Миранда наклоняла подбородок вперед и опускала ресницы, заставляя молодую женщину теребить салфетку и отводить взгляд.

Миранда купалась в этих ответах, уверенная, что они указывают на то, что Андреа действительно увлечена ей, независимо от того, осознает она это сама или нет. Однако с этого момента Миранда знала, что должна действовать осторожно. Если она слишком быстро оттолкнет Андреа, то может потерять ее навсегда. Поэтому она постепенно смягчила свои кокетливые выпады и вместо этого начала сосредотачиваться на том, чтобы быть милой. Когда Андреа встала, чтобы освободить стол, Миранда подошла к ней и протянула руки.

– Позволь мне, – предложила она, и Андреа наградила ее потрясенным лицом, которое стоило труда вымыть сотню грязных тарелок.

– Что? Нет, нет, все в порядке. Правда, – пробормотала Андреа, запыхавшись.

– Пожалуйста, – мягко сказала Миранда и, слегка наклонив голову, взяла тарелки из рук Андреа, намеренно проводя пальцами по костяшкам пальцев молодой женщины. – Я настаиваю.

Зрачки Андреа расширились от этого прикосновения, и она резко отступила, сцепив руки за спиной. Миранда почувствовала, как на задворках сознания зарождается чувство вины. В ее намерения не входило играть в игры или мучить девушку.

Она смягчила свой взгляд и спросила: – Разве ты не упоминала, что хочешь постирать?

– Хм, да, точно, – осторожно подтвердила Андреа.

– Ну, не будет ли эффективнее разделить эти задачи? – Мягко продолжила Миранда, чувствуя, что Андреа лучше поддастся элементарной логике.

– Хм, наверное.

– Тогда идти. Постирай свою одежду, а я закончу здесь.– Миранда открыла воду и быстро сполоснула тарелки, прежде чем снова посмотреть на Андреа. – Когда ты вернешься, мне понадобится твоя помощь в отправке новых писем.

Это, казалось, подтолкнуло молодую женщину к действию.

– О, хорошо. Да. Поняла, – сказала Андреа, стабильная, знакомая территория работы явно успокоила ее.

Она быстро поднялась по лестнице в свою спальню, и Миранда постаралась не слишком зацикливаться на том, с каким рвением Андреа сбежала от нее. Скорее всего, Андреа была просто ошеломлена своими реакциями и не замечала, что Миранда только приветствует их.

Глупая девчонка.

Через мгновение Андреа снова появилась на площадке второго этажа и осторожно спустилась по лестнице, неся корзину для белья. Семейный уют этого образа был так нелеп, но Миранде он очень нравился.

– Я ненадолго, – бросила молодая женщина через плечо, прежде чем исчезнуть за дверью в подвал. Миранда осталась с головокружительным чувством предвкушения.

Я буду ждать.

Она ухмыльнулась и закатила глаза к потолку, слегка шокированная собой. Сейчас было не время погружаться в романтическую сентиментальность. У них еще было столько работы. Список проблем навис над ней серой дождевой тучей, грозя испортить ей яркий и счастливый день неприятным исходом. Вздохнув, Миранда снова вернулась к раковине, но не успела она продолжить мыть посуду, как в гостиной зазвонил телефон.

Единственными номерами, которые она не заблокировала, были номера ее девочек, Андреа и Найджела, поэтому она вытерла руки и поспешила в комнату. На дисплее телефона высветился входящий звонок из ее таунхауса, и, гадая, что девочки делают дома, она быстро ответила.

– Алло?

– Так. Значит ты не мертва, – раздался знакомый мужской голос на другом конце провода.

Стивен.

Миранда посмотрела на открытую дверь подвала, чтобы убедиться, что Андреа не поспешила на звонящий телефон, прежде чем схватить плед с дивана и направиться к веранде.

– Чего ты хочешь? – выплюнула она сквозь стиснутые зубы, шагнув в ясное, но холодное утро и закрыв за собой дверь.

– А ты как думаешь? – Спросил Стивен с усталым вздохом.

Воздух снаружи был ледяным, и Миранда, завернувшись в плед, села в одно из плетеных кресел.

– Не играй со мной в игры, Стивен, – прошипела она. – Почему ты в доме?

Наступила пауза, и Миранда услышала звук, словно он нервно потер лицо.

– Почему ты до сих пор не подписала документы о разводе? – Тихо спросил он, и Миранда поняла, что впервые за несколько месяцев Стивен не был пьян.

– Я уехала из страны, – ответила она. – Я подпишу их, как только вернусь в Нью-Йорк.

– И когда же это произойдет?

Миранда откинулась на спинку стула и посмотрела на залив. Вдалеке завизжала стая чаек, и Миранда подтянула ноги под плед. Спокойное утро в домике заставило ее чувствовать себя в безопасности и меньше раздражаться, а мысли о возвращении в оживленный Манхэттен больше не пугали.

– После праздников.

– После праздников? – Стивен начинал злиться. – Черт возьми, Миранда. Я же обещал… – он остановился и глубоко вздохнул, прежде чем продолжить. – Отстой. Просто… пожалуйста, сделай это как можно скорее.

Некоторое время они молчали, и Миранда почувствовала тупую боль в груди. Это было слабое воспоминание о добром друге, которым когда-то был Стивен, задолго до того, как он снова начал пить. Миранда действительно скучала по тому человеку.

– Стивен, что ты делаешь в доме? – Она смягчила свой голос.

– Забираю последние свои вещи, – ответил он. – Прежде чем я отправлюсь на реабилитацию, – нерешительно добавил он.

Голос его звучал искренне, и Миранда почувствовала некоторое облегчение оттого, что он наконец обратился за помощью. Бесчисленное количество раз в прошлом она убеждала его прекратить пить, но он никогда не слушал ее. Кто бы ни сумел наконец достучаться до Стивена и открыть ему глаза, та часть Миранды, которая всегда будет любить его, была им благодарна.

– Это хорошая новость, Стивен, – выдохнула она в трубку. – Я рада за тебя.

Вместо того чтобы ответить сомнительным замечанием, Стивен медленно выдохнул и просто сказал: – Давно было пора.

Миранда поняла, что они уже несколько месяцев не вели нормальных бесед, и уже не в первый раз поняла, что это замужество, вероятно, было одной из самых больших ошибок в их жизнях. Это соглашение могло бы временно стабилизировать их карьеру, но полностью разрушило их дружбу.

– Итак, – тихо произнес Стивен. – Кстати, где ты? Пресса начинает замечать твое отсутствие.

– Это заняло у них слишком много времени, – фыркнула Миранда, и в трубке послышался тихий смешок Стивена.

– Я в Канаде, – объяснила она, удивленная тем, что после снятия напряжения между ними стало казаться, будто они все еще друзья.

– Она с тобой? – Вдруг спросил он.

– Что?

– Эта твоя хорошенькая помощница. Брюнетка, – уточнил Стивен.

На долю секунды Миранда решила солгать, но, несмотря на то, что они так далеко разошлись за время совместного проживания, Стивен, вероятно, все еще знал ее лучше, чем большинство, и он сможет увидеть ее ложь. Поэтому вместо этого она выбрала правду.

– Да. Андреа здесь со мной, – сказала она.

Было так странно бегать от этой темы, когда в прошлом они всегда делились информацией о своих любовных интересах. Конечно, она все еще была отчасти осведомлена о приходах и уходах молодых джентльменов в жизни Стивена, но после их брачного соглашения и необходимости полной секретности их сердечные разговоры постепенно исчезли. Она была слишком поглощена своей работой, и желание удержать свое положение любой ценой оттолкнуло ее друга. Оглядываясь на прожитые вместе годы, Миранда скучала по той связи, которую они когда-то разделяли.

Она прикусила нижнюю губу, стараясь не выдать своего нетерпения.

– Андреа увезла меня в свой тайный дом, – она не смогла сдержать веселья в голосе.

– Звучит очень романтично, – сказал Стивен, и Миранда услышала, как он улыбнулся в трубку.

– Ну что ж, – вздохнула Миранда и поглубже закуталась в плед. – Мой психический срыв не так уж романтичен, Стивен.

Обида все еще оставалась, даже если она и Стивен всегда соглашались расторгнуть свой брак, как только кто-то из них больше не захочет продолжать притворство. Она знала, что ее увольнение с «Подиума» тоже не было его виной, но часть ее все еще винила его. Когда она чувствовала себя преданной и уязвимой, прощение давалось ей нелегко.

– И… Прости, что я не предупредил. – Начал Стивен. – Твое увольнение не входило в мои намерения.

Миранда поджала губы и наблюдала, как высоко над водой кружит белоголовый орел, сосредоточившись на своей добыче в море. Образ двух королей, стоящих бок о бок и насмехающихся над ней, все еще преследовал Миранду, но она понимала, что Стивен не принимал участия в планах Ирва.

– Я понятия не имел, что задумал совет, – сказал он грустным голосом, и Миранда поверила ему.

– В последний раз, когда я с ним разговаривал… Роберт, – Стивен сделал паузу, и Миранда вспомнила лицо его давнего приятеля по гольфу, который также был членом правления “Элиас-Кларк”. – В последний раз я видел его восемь месяцев назад, – продолжал Стивен, и его голос был полон меланхолии. – Он божился, что ты будешь у руля по крайней мере еще два года. Очевидно, он ошибался.

Слезы выступили в уголках глаз Миранды, когда она вдруг все поняла. Восемь месяцев назад, примерно в то же время, Стивен снова начал пить. Ее грудь наполнилась ужасом, когда она поняла, что ее лучший друг действительно был убит горем, а она была невнимательна и безразлична, что привело его в компанию алкоголя.

– Стивен…

– Мне очень жаль, Миранда.

Она с трудом сглотнула.

– Мне тоже.

Между ними повисло молчание, но Миранде показалось, что за один этот телефонный разговор они обменялись куда большим количеством важных слов, чем за весь предыдущий год.

– Эй, теперь я в порядке, – мягко сказал Стивен, и Миранда вытерла слезы, тронутая тем, что он все еще знал, каким заботливым человеком она может быть. – Я двигаюсь дальше. Я нашел кое-кого нового, и это начинает становиться серьезным.

– Я рада, – всхлипнула она.

– Спасибо, – сказал он, и Миранда услышала, что он действительно счастлив. – Я просто… Я знаю, что должен был сначала поговорить с тобой, прежде чем так взваливать на тебя развод. Наверное, я начал терять терпение.

– Все в порядке, Стивен. Я понимаю, что это было не совсем… доступна последние несколько месяцев. – Она потерла виски и подумала о том, в какое расплывчатое пятно превратилась ее семейная жизнь. – Мне действительно жаль, что я не уделяла больше внимания тебе и девочкам.

– Хм, – пробормотал он. – Еще не поздно, не думаешь? Я понимаю, что никогда не был хорошим отцом, но даже я могу сказать, как сильно эти девочки обожают тебя. Они вернутся.

– Надеюсь, – прошептала она. О боже, я надеюсь на это.

– Итак, это Андреа. Она хорошо о тебе заботится? – Спросил он, любезно меняя тему.

Мысль о молодой женщине эффективно остановила слезы Миранды и заставила ее улыбнуться: – О, ты даже не представляешь.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю