290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Падение белой королевы (ЛП) » Текст книги (страница 2)
Падение белой королевы (ЛП)
  • Текст добавлен: 25 ноября 2019, 05:30

Текст книги "Падение белой королевы (ЛП)"


Автор книги: writtensword




Жанры:

   

Фемслеш

,


сообщить о нарушении

Текущая страница: 2 (всего у книги 14 страниц)

Было странно не скучать по нему больше, ничто не вызывало никаких особых эмоций, за исключением, может быть, следа ностальгии. Возможно, это было нежелание ненавидеть его, потому что Энди знала, что, несмотря на его недавнее отвратительное поведение, они уже несколько месяцев отдалялись друг от друга. Их карьера взяла верх над их совместной жизнью, и в конце концов у них не осталось ничего общего.

По крайней мере, она научилась паре трюков, живя с поваром два года. Энди улыбнулась, раскладывая авокадо и сыр на двух тарелках и добавляя на каждую омлет. Когда она наклонилась, чтобы поставить сковороду с остатками в духовку, то услышала, как закрылись двери веранды.

Миранда прошла по лакированному дубовому полу и поставила чашку на кухонный стол. Ее ноздри раздулись, когда она посмотрела на протянутую тарелку, и с вызывающе поджатыми губами она приняла ее. Не удостоив Энди взглядом, Миранда уселась на один из кухонных стульев и взяла вилку.

Восторг нахлынул на Энди, но она изо всех сил старалась сохранить нейтральное выражение лица. Она положила остатки омлета себе на тарелку и налила им обеим по стакану воды, прежде чем произнести самым будничным тоном: – Приятного аппетита.

Поднятая бровь была единственным ответом, и Энди на мгновение ощутила волнение. Она невольно затаила дыхание, когда Миранда осторожно взяла на вилку кусочек и поднесла его ко рту. Внезапно Энди поняла, что чувствуют модельеры, ожидая оценки Миранды. Это действовало на нервы. И в данном случае это была даже не трудоемкая осенне-зимняя коллекция, а простая утренняя трапеза.

Когда после нескольких жеваний и изящного глотка Миранда не набросилась на нее, Энди позволила себе расслабиться. Она сама откусила кусочек и почувствовала себя немного гордо. Было вкусно. Это не было причудливое блюдо высокой кухни, но органические продукты внесли большой вклад, который потребовал лишь минимум доработки.

Они ели молча. Время от времени их взгляды встречались, и Энди обнаружила, что нервно моргает и смотрит в сторону. Она не могла понять, что именно, но что-то изменилось. Она действительно не планировала так далеко вперед, как завтрак, и эти общие, тихие моменты без работы или без напряжения Нью-Йоркской жизни, чтобы отвлечь их, они нервировали.

Когда она планировала эту поездку, то предполагала просто вернуться к своим обязанностям ассистентки. В конце концов, она работала еще целую неделю и была хорошим помощником. Присутствие рядом с Мирандой, которая не отдавала приказов и не принимала решений в последнюю минуту, сбивало ее с толку. Не то чтобы она ненавидела эту сторону Миранды, она просто не знала, как ей следует себя вести.

До сих пор ее профессионального отношения, по-видимому, было достаточно. В Париже Миранда попросила ее сделать свою работу, и с тех пор Энди больше ничего не делала. Тем не менее, сидя вместе и разделяя простую еду, все чувствовалось как угодно, но только не профессионально. Это было интимно, как будто друзья делали что-то вместе. Но Миранда не была ее подругой, и эта мысль оставила горький привкус во рту Энди.

Пока они продолжали есть, Энди изучала тонкие линии вокруг глаз и губ Миранды. Она поняла, что хочет быть ближе к Миранде. Может, и не в лучшие друзья, но по крайней мере быть кем-то, кому Миранда могла доверять. Мысль о том, что всего через неделю она, скорее всего, никогда больше никогда не увидит Миранду, наполнила ее трепетом. После девяти месяцев почти ежедневного общения с Мирандой Энди каким-то образом должна будет привыкнуть к тому, что в ее жизни больше не будет этой женщины.

Энди почувствовала, как у нее перехватило горло, и с гримасой проглотила еду, прежде чем положить вилку на тарелку. Она больше не была голодна.

Всю прошлую неделю ее единственным вниманием была Миранда. Энди безостановочно общалась с адвокатами и делала все возможное, чтобы Миранда получила самый горячий кофе и самый свежий стейк. К тому времени, как они вернулись из Парижа, Эмили уже не было, и Энди пришлось самой со всем разбираться. Занимаясь личными делами Миранды и выполняя оставшиеся рабочие поручения, Энди не давала себе времени подумать о том, что она будет делать потом.

Больше не работать на “Подиум” не было большой проблемой. Хотя она научилась ценить моду, это не было ее настоящей страстью, и работа в журнале всегда была предназначена как временная ступенька. У Энди были амбиции, она всегда хотела стать репортером. Писателем. Но все эти мечты о будущем никогда не включали в себя эту тупую боль в животе. Это чувство потери от реальности бытия без женщины, сидящей сейчас напротив нее.

Расставание с бойфрендом, отчуждение от друзей и ссоры с родителями казались незначительными по сравнению с жизнью, в которой она больше не будет помогать Миранде. На секунду Энди подумала, что она, возможно, испытывает ту же парадоксальную тревогу разлуки, которую испытывает щенок, спасенный от жестокого хозяина. Но когда она снова посмотрела в глаза Миранде, то поняла, что это правда.

Ей было не все равно.

Лицо перед ней было таким знакомым. Конечно, губы были не накрашены, а ресницы бледные без туши, но Энди смотрела не на незнакомку. Она знала Миранду и наконец поняла, что та ей нравится. Это было не просто сочувствие или сострадание, а настоящее, неподдельное восхищение. Энди с величайшим уважением относилась к редактору, которая в течение двух успешных десятилетий был капитаном самого большого корабля целой индустрии. Она также питала особую нежность к женщине, которая плакала перед сном и ела приготовленный ею омлет.

Миранда уже доела, сделала глоток воды и снова посмотрела на Энди.

Я действительно буду скучать по ней, подумала Энди.

Ее сердце бешено колотилось, а глаза горели. Несправедливость всего этого поразила ее, заставив подняться с места. Она быстро потянулась к тарелкам и повернулась, чтобы бросить их в раковину. Она открыла кран и смотрела, как капли дождя скатываются по окну перед ней. Они прочертили по стеклу зыбкие линии, и это безмятежное движение успокоило ее.

Энди медленно вдохнула, сжала пальцами одну из тарелок и закрыла глаза. Она постарается извлечь максимум пользы из того времени, что они проведут вместе. Она не будет беспокоиться ни о своем будущем, ни о своей семье, а просто будет рядом с Мирандой, до тех пока ее присутствие больше не понадобится.

========== Глава 4 ==========

В полдень все еще шел дождь, и после полубессонной ночи Миранда решила отказаться от полной изоляции и остаться с Андреа. Пробуждение в пустом доме выбило ее из колеи, и на мгновение Миранде показалось, что Андреа тоже бросила ее. Она не знала, чего ожидать, но когда заметила открытый чемодан рядом с кроватью Андреа, разбросанную одежду и смятые простыни, что-то глубоко внутри нее расслабилось.

В поисках кофеина она нашла на кухне записку. Она прочитала ее несколько раз и провела кончиками пальцев по знакомым каракулям. Андреа даже приготовила термос с кофе, и пока она наливала себе чашку, чужое чувство вины не давало покоя Миранде. Как обычно, она поспешила с выводами, основанными на ее собственной неуверенности и отвращение к себе, хотя в глубине души знала, что Андреа не оставит ее вот так.

После завтрака они перешли в гостиную, где Андреа установила свой ноутбук и начала просматривать корреспонденцию Миранды. Сама Миранда еще не чувствовала себя готовой к встрече с миром, и она позволила Андреа разбираться с адвокатами, прессой и всеми остальными, кто настаивал на том, чтобы беспокоить ее.

Она свернулась калачиком в кресле у окна, прижалась щекой к подголовнику и стала смотреть на дождь. С утра туман рассеялся, но день оставался серым и мрачным. Внизу виднелся противоположный берег залива, и, несмотря на беспокойные, неглубокие волны, это зрелище наполнило ее умиротворением. Было что-то очень простое в том, чтобы чувствовать себя комфортно, когда погода снаружи была такой враждебной.

Ее мысли постоянно возвращались к дочерям, но она чувствовала, что быть так далеко от всего помогает приглушить часть боли. Ей было интересно, думают ли девочки о ней сейчас, думают ли они о ней так же, как она о них. Миранда знала, как они чувствительны к переменам. Цирк в СМИ с разводом и увольнением, все это, по-видимому, было слишком много.

Миранда закрыла глаза и слушала, как дождь стучит по крыше, а пальцы Андреа летают по клавиатуре. В этой маленькой деревушке на краю света было так тихо. Ни движения автомобилей, ни самолетов, ни сирен. И все же ей казалось, что шум океана, дождя и деревьев был громче всего, что она слышала в самый напряженный день на Манхэттене. Она не возражала. Незнакомые звуки действовали успокаивающе.

– Еще кофе? – Спросила Андреа с дивана.

– Хммм, – промычала Миранда в подтверждение.

Она открыла глаза, чтобы посмотреть, как Андреа встает и идет на кухню, и ее взгляд задержался на удаляющейся девушке. Андреа, возможно, и не была одета для работы, но и Миранда тоже. Они были далеко от “Подиума”, и джинсы цвета индиго от Армани выглядели довольно привлекательно на молодой женщине. Миранда знала, что хижина это не место для четырехдюймовых каблуков и юбок-карандашей, и сама наслаждалась теплом от свитера скандинавского стиля. Он был сшит из тонкого кашемира и хлопка, не раздражал кожу, и был сшит специально для нее. Все это поддерживало чувство домашнего уюта и помогало ей чувствовать себя более расслабленной.

Потянувшись, Миранда посмотрела на маленький столик перед собой. Она уже заметила старинную шахматную доску раньше и уже не в первый раз задавалась вопросом, как Андреа нашла этот довольно приятный домик за такое короткое время. По всему дому стояло несколько деревянных скульптур, а на книжных полках находились ранние издания классики. Дизайн дома был продуман с большой тщательностью, и то, как интерьер отражал внешнее окружение, многое говорило Миранде. Это не был роскошный пятизвездочный номер, но в нем царили простота и естественный стиль, которые Миранда предпочитала.

Она провела кончиком пальца по краю шахматной доски. Она была сделана из красного дерева с клетчатыми вставками из какого-то другого дерева. Когда она подняла крышку, то обнаружила шахматные фигуры, спрятанные там, и пока Андреа молола свежие кофейные зерна на кухне, Миранда осмотрела статуэтки. Она ожидала увидеть слоновую кость, но красивый набор был вырезан из обычного самшита и черного дерева. Она расставляла фигуры на доске одну за другой и изучала тонкое мастерство. Одна из белых фигур, казалось, отсутствовала, и как только она выстроила их в ряд, Миранда поняла, что это был слон.

Жаль, подумала она. Она не играла с самого детства. Именно так Миранда научилась быть стратегом, и до недавнего времени эти навыки не подводили ее.

Белая королева была самой искусно вырезанной частью набора. Она явно выделялась, и казалось, что ее безликая голова смотрит на Миранду, обвиняя ее в том, что она сделала неверный шаг и потеряла свою империю. Рядом с ней белый король выглядел грубым и коренастым. Может быть, верный, но бесполезный. Остальная часть белого двора стояла нетронутая и настороженная, готовая служить, но ни одна из них не была столь детальна, как их королева.

Заинтригованная, Миранда взяла белого короля и королеву, чтобы сравнить отметки на дне. На обоих были инициалы “Э. С.”. Изучая пару в своих руках, она думала о Стивене и его трусости. Она знала, что он скоро нарушит их соглашение. За последние месяцы он потерял терпение и не раз требовал внести изменения в их брачный контракт. Тот факт, что он решил подать на развод за день до государственного переворота Ирва, казался досадным совпадением. Однако теперь, глядя на шахматную доску и черно-белые фигуры, каждая из которых играла свою важную роль и имела свое стратегическое назначение, Миранда начала думать, что, возможно, выбор времени не был таким уж случайным.

Ее пальцы дрожали, когда она поставила белого короля рядом с его черным двойником.

В прошлом Стивен всегда предупреждал ее о планах Ирва избавиться от нее. Один из его приятелей по гольфу был членом совета директоров “Элиас-Кларк”, и благодаря полученной информации Миранда смогла противостоять нескольким предыдущим попыткам Ирва свергнуть ее. На этот раз, однако, она была совершенно слепа, и когда она изучала двух королей, стоящих бок о бок, гнев поднялся в ней.

Она была так глупа, доверившись человеку, который был связан с ней только контрактом. Она потеряла бдительность, и в конце концов это стоило ей всего. Боль пронзила ее руку, когда она крепко сжала Белую Королеву между пальцами. Если бы только она была внимательнее дома. Может быть, тогда Стивен не предал бы ее, и девочки все еще были бы рядом. Ее глаза горели, и она сжала губы, пока они не онемели.

Ей потребовалось несколько глубоких вдохов через нос, чтобы восстановить самообладание, но Миранда сумела сдержать слезы. Она не позволит себе терять ни секунды, оплакивая двух королей и их руку, разрушающую ее жизнь. Испытывая отвращение к самой себе, она швырнула ферзя обратно в сторону доски. Она промахнулась, и шахматная фигура отскочила от подушки на противоположном кресле и упала на пол. Андреа подняла глаза на шум, рука застыла на полпути от наливания кофе в чашку, и они обе смотрели, как белая королева перекатилась по полу и остановилась у ножки большого стола посреди комнаты.

Миранда была ошеломлена собственной вспышкой гнева. Терять самообладание она просто не могла. Она почувствовала, как жар поднимается по ушам и затылку, и быстро отвернулась к окну. Дождь все еще падал сквозь кроны деревьев снаружи, ритмично капая с листьев, и она сделала вид, что ничего не произошло. Она знала, что если Андреа сейчас заговорит, то она набросится на единственного человека, который не предал ее.

Шаги, приглушенные нелепыми шерстяными носками, которые Андреа носила все утро, пробрались по деревянным доскам пола, и остановились рядом.

– Держи.

Когда Миранда резко обернулась, она чуть не выбила чашку кофе из рук Андреа.

– О.

С не очень достойным фырканьем она приняла напиток. Она предпочла ожог на ладонях, прижимая чашку к груди, и ее глаза снова устремились наружу, в надежде, что Андреа поймет намек и оставит ее в покое.

– Очень красивая.

Миранда приготовила свой лучший взгляд, но когда она повернула голову, то увидела, что Андреа изучает белую королеву, крутя фигурку между пальцами. То, как она ласкала резное дерево, было почти нежным, и Миранда почувствовала, как глубоко внутри у нее все сжалось, когда Андреа улыбнулась и осторожно положила фигуру на шахматную доску. Их взгляды встретились, и что-то в задумчивом взгляде Андреа обезоружило Миранду. Она не могла отвести взгляд. Там, где с другими она всегда находила скрытое осуждение, в глубине глаз Андреа она видела только теплоту и немного печали. Это было странно гипнотизирующе.

– Бррр, – Андреа вдруг вздрогнула и отвернулась, потирая плечи через свитер.

– Я должна попытаться разжечь огонь, – сказала она более мягким, чем обычно, голосом. Она подошла к камину, оставив Миранду чувствовать себя опустошенной и даже замерзшей.

Несколько глотков обжигающего кофе помогли Миранде успокоиться, и она еще глубже погрузилась в кресло, чтобы подавить внезапно охватившее ее беспокойство. Она заставила себя вернуться мыслями к дочерям, почти находя утешение в знакомой печали. Ее прежний гнев медленно рассеивался, и она сумела удержаться от анализа сбивающей с толку реакции на Андреа.

Кэссиди была более независимой в дуэте, Кэролайн всегда была маминой девочкой. Миранда задумалась, как они держатся у отца, ведь в любом случае они собирались провести с ним каникулы в этом году, так что для них это не будет большой переменой. Лишние две недели ничего бы не изменили, они так заняты в школе, но Миранда вспомнила строгое выражение лица Кэссиди и разочарование в голосе Кэролайн, когда та обнимала ее на прощание. Этот момент останется с ней навсегда.

Первый уик-энд, когда она снова увидит их, будет теперь только после нового года, и Миранда поняла, что это будет самый долгий период ее разлуки с девочками. Как бы она ни была занята на работе, она никогда не уезжала больше чем на неделю. Ей часто приходилось прилагать много усилий, чтобы сократить свое расписание, но для Миранды это всегда того стоило. А в последнее время, надо признать, с помощью Андреа ей стало гораздо легче находить время для близнецов.

Андреа. Та, которая осталась.

Миранда посмотрела поверх чашки на шахматную доску. Белая королева стояла рядом с пустым квадратом пропавшего слона. Гордая, но одинокая. Миранда знала, что смотрит на себя.

– Черт возьми! – Вскрикнула Андреа, снова отвлекая Миранду от гнетущих мыслей.

Явно чем-то расстроенная, молодая женщина опустилась на колени перед камином. Ее плечи были опущены, и она держала смятый кусок газетной бумаги между пальцами, которые медленно сжимались в кулаки. В центре очага были сложены два полена дров, а сверху еще один газетный шар вспыхнул жарким пламенем, оставив на нетронутом дереве круг пепла.

Андреа некоторое время смотрела на него, костяшки ее пальцев побелели, когда она сжала оставшуюся бумагу в руках и тяжело вздохнула. Наклонившись вперед, она чиркнула спичкой дрожащими пальцами и зажгла газету, прежде чем быстро бросить ее на поленья. Как и предыдущий бумажный шар, он горел, не касаясь дров внизу, и Андреа с разочарованным вздохом наблюдала, как исчезают последние огоньки.

Миранду очень позабавило, что Андреа потерпела неудачу в таком простом деле, как разжигание огня. Она поставила кофе рядом с шахматной доской и встала с кресла.

– А я думала, что ты можешь делать все, что угодно, – поддразнила она, подходя к камину.

– Очевидно, нет, – последовал раздраженный ответ Андреа. – Я никогда не умела обращаться с огнем. Я полагаю, ты могла бы сказать, что это мой криптонит.

– Что? – Конечно, Миранда слышала о Супермене, но было трудно поверить, что Андреа была ослаблена или на самом деле боялась огня.

– Неважно.

Андреа встала и положила спички на каминную полку.

– Я пойду и попрошу помощи у соседей. Это они приготовили для нас дом, так что я уверена, что они знают, как правильно разжечь огонь.

Она снова тяжело вздохнула и пошла прочь, прежде чем фырканье Миранды остановило ее.

– О, пожалуйста, Андреа, – Миранда закатила глаза и схватила спички. – Не надо так драматизировать.

– Хм…

– Разжечь огонь невероятно легко. – Она подобрала несколько тонких поленьев, которые Андреа, казалось, проглядела, и присела на корточки перед камином. Большие поленья были довольно тяжелыми, и Андреа поспешила к ней, чтобы помочь вытащить их из камина.

– Еще одну газету, – пробормотала Миранда, и через секунду требуемое сунули ей в руки.

Она почувствовала, как напряглась Андреа, когда зажглась спичка и загорелась смятая бумага. Как ни забавно было узнать, что девушка испытывает страх так же, как и все остальные, это также вызвало беспокойство у Миранды. Неужели с Андреа случилось что-то такое, что заставило ее так бояться? Она положила горящую бумагу в центр и быстро соорудила вокруг нее вигвам из прутьев. Когда ее руки приблизились к огню, Андреа ахнула.

– Ты не сможешь сразу поджечь большие поленья, – объяснила она, работая, надеясь, что сможет как-то успокоить молодую женщину. – Сначала используй более мелкие.

Растопка разгорелась быстро, и Миранда потянулась к большим поленьям. Она владела шале в Аспене, и разжигание уютного камина было одной из немногих вещей, которые она никогда не позволяла делать экономке. Именно эта простая физическая задача всегда сигнализировала о начале спокойных каникул и обычно помогала Миранде дистанцироваться от ее напряженной жизни.

Расставляя поленья вокруг огня, оставляя достаточно места для кислорода, она уже чувствовала, как огонь согревает ее лицо. Она испытала простое, почти первобытное чувство удовлетворения, увидев, что поленья загорелись всего несколько минут спустя, и с почти улыбкой откинулась на спинку кресла, рассматривая свою работу.

– Ого, – прошептала Андреа рядом с ней. – Так и буду…

Она не стала продолжать, и когда Миранда оглянулась, то увидела, что Андреа смотрит в огонь. Ее щеки порозовели, а в глазах плясали отблески пламени. Она выглядела загипнотизированной.

За эти годы Миранда привыкла, что ею восхищаются. В конце концов, у нее был блестящий ум, и она была успешной женщиной, которая очень много работала, чтобы достичь международной известности. Геи любили ее личный стиль и чувство моды, а женщины боготворили ее, моря себя голодом, чтобы получить хоть малейший намек на признание. И все же, Миранду никогда не волновало мнение никого из них.

Теперь она не могла отделаться от ощущения, что произвела на Андреа впечатление на другом уровне. Одним из многих качеств, которые Миранда ценила в Андреа, было то, что она никогда не казалась влюбленным щенком, вечно гоняющимся за образным поглаживанием по голове. Было уважение, но оно не было незрелым или разрушающим, как это было с Эмили. Реакция Андреа на ее навыки растопки внезапно согрела ее.

Миранда наблюдала, как Андреа приоткрыла губы, и разгорающееся пламя окрасило ее бледную кожу в теплые оттенки золота. Ее прежний гнев на саму себя, чувство неудачи и поражения, которые были ее постоянными спутниками со времен Парижа, постепенно таяли. Андреа не отказалась от нее. Она была здесь, с Мирандой, на самом краю света. Она не осуждала и не жаловалась, а просто заботилась о ней.

Осознание того, как сильно она действительно нуждалась в Андреа, не испугало Миранду и вполовину так, чем следовало бы. Она действительно чувствовала себя в достаточной безопасности, чтобы позволить это, и когда Андреа повернула голову и вопросительно посмотрела на нее, Миранда просто уставилась на нее.

– Спасибо, – начала Андреа, – за то что показала мне, как разводить огонь. Я не уверена, что смогу сделать это сразу, – усмехнулась она, – но по крайней мере теперь я знаю, с чего начать.

Слово вертелось на кончике ее языка, но Миранда проглотила “пожалуйста” и продолжила смотреть. Глаза Андреа были очень красивы, круглые и насыщенно карие, которые в ярком свете огня казались почти янтарными. Ее ресницы были длинными и густыми, даже с легким намеком на тушь, а пряди волос, обрамлявшие ее лицо, слегка завивались от дождя.

Выбитая из колеи этим пристальным взглядом, Андреа несколько раз моргнула, прежде чем отвернуться, и Миранде пришлось поджать губы, чтобы скрыть ухмылку.

– Хм… Я пойду и сделаю еще кое-какую работу, – извинилась девушка и резко встала, чтобы вернуться к своему ноутбуку. Внезапно опустевшее место рядом с ней напомнило Миранде о неизбежной истине, что всего через шесть дней Андреа больше не будет работать на нее. Одиночество, поднявшееся в ней при этой мысли, ранило почти так же сильно, как сообщение из уст ее детей о том, что она больше не желанна как родитель.

Миранда опустила взгляд на сложенные на коленях руки и впервые с тех пор, как покинула Нью-Йорк, подумала о будущем. Развод был неоспоримым и должен был завершиться в течение следующих нескольких недель. Процесс подачи в суд на Ирва и совет директоров, однако, потенциально может затянуться на месяцы, создавая множество документов и необходимую переписку с ее адвокатами.

Не говоря уже о списке верных последователей, с которыми нужно было связаться, чтобы она могла использовать их как рычаг воздействия на Ирва. Ей понадобится личный помощник, и она надеялась, что сможет уговорить Андреа занять этот пост. Она заплатит ей вдвое больше, чем “Элиас-Кларк”, может быть, даже втрое больше. Что угодно, лишь бы убедить молодую женщину остаться с ней еще ненадолго.

И если ей придется каждый день разводить огонь, пусть будет так. Миранда схватила кочергу и подтолкнула полено в более выгодное положение. Андреа мечтала стать репортером, и должность личного ассистента не очень-то облегчала эту карьеру, так что Миранде нужно было дать ей время и пространство для фриланса.

Ощущение цели, казалось, вдохнуло жизнь обратно в ее вены, и это поразило ее. Неужели все так просто? Миранда оглянулась через плечо на Андреа, которая сидела на диване, глубоко погруженная в экран ноутбука, скользя пальцами по клавиатуре. Это зрелище наполнило Миранду уверенностью и чувством, что она поступает правильно.

Это определенно стоит попробовать, подумала она, и тепло от огня наполнило ее тело, без сомнения окрасив ее щеки в глубокий розовый оттенок.

========== Глава 5 ==========

Когда Энди проснулась на следующее утро, было еще темно, и несколько минут она просто слушала, как вода стекает по трубе за ее окном. Приглушенное журчание дождевых капель, скользящих по листве снаружи, подсказало ей, что за ночь погода не изменилась. Энди еще глубже зарылась в одеяла и пожелала, чтобы сон вернулся. Перспектива провести еще один день в одной комнате с Мирандой ее не прельщала.

Она чувствовала себя противоречивой и растерянной. Та Миранда, которую она знала, хотела бы покинуть «Подиум» с треском. Последний номер с ее именем должен был пойти в печать через два дня, но Миранда даже не взглянула на последний макет. И хотя Энди понимала, что даже такая сильная женщина, как Миранда, может потерять всякую мотивацию, когда ее сердце разбито из-за поступка дочерей, было непросто оставаться терпеливой и не подталкивать Миранду к работе над тем, что осталось от ее журнала.

До сих пор Энди удавалось быть профессионалом, но она не была уверена, что сможет справиться с дальнейшим разжиганием огня или нервирующим продолжительным зрительным контактом. Она натянула одеяло на голову и глубоко вздохнула. Это было не совсем то, что она хотела бы проанализировать. Она едва могла справиться с грустной и разбитой Мирандой, не говоря уже о Миранде, которая провела весь вечер, сидя у камина и наблюдая за работой своей помощницы. По крайней мере, ночью она больше не слышала рыданий, доносившихся из комнаты Миранды.

Энди застонала и перевернулась на другой бок, уткнувшись холодным носом в подушку.

Почему я?

Конечно, Энди знала ответ. Она осталась рядом с Мирандой, когда все остальные ушли. Выбор был легким, и, оглядываясь назад, она была уверена, что сделала бы его снова.

Звук будильника ее телефона просигналил шесть утра, и с последним вздохом Энди оттолкнулась от матраса и выбралась из постели. Щелкнув челюстью и пару раз неудержимо зевнув, она занялась своими утренними делами в узкой ванной комнате. Быстро приняв душ и довольно безуспешно пытаясь привести в порядок волосы во влажном климате, Энди поплелась в спальню в поисках одежды.

Одеваясь, она размышляла о быстрой утренней прогулке под дождем. Миранда, скорее всего, еще не встала, и Энди решила, что ей не помешает немного свежего воздуха, чтобы привести мысли в порядок. Она натянула через голову кашемировый свитер цвета баклажана и тихо вышла из комнаты.

Миранда, однако, уже проснулась и полностью оделась, грея руки в зарождающемся огне камина в гостиной. Энди некоторое время стояла на верхней площадке открытой лестницы и молча наблюдала за женщиной. Было что-то странное, но в тоже время успокаивающее в сидящей у огня Миранде.

– Ты так и будешь стоять и пялиться, или пойдешь и сделаешь что-нибудь полезное на кухне? – Сказала Миранда, не поднимая глаз.

Наверное, это делает меня женщиной в этом уравнении, подумала Энди.

Желание закатить глаза и ее естественный инстинкт противостоять гендерному предубеждению были внезапно отброшены резкой фиксацией на слове уравнение. Это заставило ее покраснеть, и она мысленно отругала себя за то, что так рано погрузилась в опасные воды. Не было никаких “Энди и Миранды”. Они не были друзьями. Еще пять дней, и Миранда перестанет быть частью ее жизни. С тяжестью на сердце, замедляя шаги, Энди спустилась по лестнице.

– Хм… извиняюсь. Я думала, ты еще спишь, – мрачно пробормотала она.

– Не говори глупостей, Андреа. Сейчас в Нью-Йорке девять часов. Миранда повернулась и посмотрела прямо на Энди, держа в руках кочергу. – С чего мне валяться в постели, когда у меня еще столько дел?

Сердце Энди забилось быстрее от этого игривого тона, и с внезапным облегчением, разлившимся по ее животу, как теплое какао, она изучала женщину перед камином. Плечи Миранды были расправлены, глаза блестели, а на губах играла веселая улыбка, наполнявшая Энди надеждой.

– Ммм… Ты имеешь в виду…?

Миранда закатила глаза и отодвинулась, чтобы повесить кочергу на ее место на стене у камина.

– В половине восьмого у меня видеоконференция с Найджелом. А пока мне нужно просмотреть Книгу.

Она подошла к обеденному столу, где уже загружался ее ноутбук.

– Итак, – она сделала паузу и снова ухмыльнулась Энди, прежде чем сесть. – Кофе.

Внезапно проснувшись, Энди начала действовать.

– Ну, конечно! Прости! Да! Сейчас!

За месяцы, проведенные в “Подиуме”, Энди выучила довольно много быстрых и легких рецептов низкоуглеводного завтрака, и пока кофеварка мягко гудела в тишине утра, она вытащила сковородку и обыскала холодильник в поисках ингредиентов. Поставив все на стойку, она налила горячего молока в чашку свежего эспрессо и отнесла кофе на стол.

– Кофе. Еда будет готова через пять минут, – объявила Энди, стараясь, чтобы ее голос не звучал слишком уж бодро.

– Спасибо тебе.

Широко раскрыв глаза от шока при этой крайне нехарактерной фразе, Энди поспешила обратно к кухонному столу и быстро взбила яйца. Миранда как-то изменилась за ночь. Побежденная, скорбящая женщина предыдущих нескольких дней была заменена Мирандой, которая была активной и трудолюбивой, как старый главный редактор Снежная Королева, но которая в то же время делала такие вещи, как например, ухмылялась Энди и говорила “спасибо”.

Сердце Энди еще не успокоилось, и она вся гудела от энергии, когда реальность этой новой и улучшенной Миранды медленно доходила до нее. Впервые после Парижа она почувствовала, что все будет хорошо, и восторг наполнил ее грудь, сняв с плеч тяжесть, о существовании которой она и не подозревала. Борясь с желанием присвистнуть, она сосредоточилась на завтраке и постаралась не улыбаться.

К семи утра они уже поели и теперь сидели друг напротив друга за большим обеденным столом, их удары клавиш раздавались в тихом рассвете, когда они быстро печатали на своих ноутбуках. Энди загрузила цифровую версию Книги, и хотя Миранда обычно предпочитала просматривать печатную копию, она была глубоко сосредоточена на внесении необходимых исправлений в окончательный выпуск.

Энди выглянула из-за края экрана и некоторое время наблюдала за женщиной. Темные круги под глазами Миранды все еще были там, но они казались менее глубокими, и она нанесла легкий макияж. Ничего из того, что она наденет в офисе, а скорее мягкая палитра, обычно приберегаемая для вечеров в таунхаусе. Полностью поглощенная своей работой, она время от времени прикусывала нижнюю губу и наклоняла голову слева направо, прежде чем наклониться вперед и энергично напечатать заметку о том, что она хотела бы изменить.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю